Wissenschaft cool machen seit 1974

Wissenschaft cool machen seit 1974

Als PBS-Führungskräfte Anfang der 70er Jahre mit der Planung einer neuen Wissenschaftsshow begannen, waren die Leute im Fernsehgeschäft verblüfft. Eine Show über… Wissenschaft? Waren sie verrückt? Die Zuschauer wollten Happy Days und M * A * S * H ​​*, keine Bildungsshows! Zum Glück für uns waren sie falsch.

AM ANFANG…

1971 war ein amerikanischer Fernsehproduzent namens Michael Ambrosino in London und erlebte zufällig einige Episoden einer wissenschaftsbasierten britischen Fernsehsendung. Ambrosino arbeitete im legendären öffentlich-rechtlichen Fernsehsender WGBH in Boston und war seit 1956 dort - nur ein Jahr, nachdem er gesendet wurde.

WGBH war ein Pionier im amerikanischen öffentlich-rechtlichen Fernsehgeschäft und hatte bereits 1971 mehrere bahnbrechende Shows produziert, darunter auch Der französische Koch (1963), die Kochshow von Julia Child; Abend bei Pops (1970); und Meisterwerk Theater (1971). 1970 wurde der Sender Teil des brandneuen, öffentlich unterstützten Public Broadcasting Service (PBS), mit neuen Mitteln, die es dem WGBH ermöglichten, größer zu denken. Deshalb war Ambrosino in London: Der 40-Jährige nahm an einem mehrjährigen Stipendienprogramm mit der BBC (dem britischen PBS-Pendant) teil, um Produktionstechniken zu erlernen. Dort beobachtete er die Entstehung mehrerer Episoden von Horizon, einer Serie aus pädagogischen Wissenschaften, die zur Überraschung der BBC-Funktionäre bei den Zuschauern sehr beliebt war.

SUPRA-NOVA

Horizon war eine bahnbrechende Serie für sich, die bewiesen hatte, dass Fernsehsendungen, die auf wissenschaftlichen Motiven basieren, für faszinierendes Fernsehen sorgen könnten. Horizon wurde 1964 erstmals ausgestrahlt und ist seitdem ungefähr zweimal im Monat zu sehen. Allein in der Saison 1969/70 wurden Episoden über die Wissenschaft des Wahnsinns, die psychologischen und physischen Auswirkungen des Alkoholkonsums, die Geschichte und Wissenschaft des Brotes, eine Untersuchung von Wölfen (und Werwölfen) und die Rolle wissenschaftlicher Sachverständiger im Gerichtssaal gezeigt. Das Format verwendete einen Erzähler, der über Filmmaterial sprach, das hauptsächlich im Feld aufgenommen wurde, und nahm regelmäßig Auftritte einiger führender Denker der Ära auf, die in lockerer, informeller Umgebung direkt in die Kamera sprachen. Es war kein langweiliger Unterricht im Klassenzimmer - und das Publikum mochte es.

Alles mit nach Hause bringen

Ambrosino war der Ansicht, dass es in den USA einen enttäuschenden Mangel an pädagogischer Wissenschaftsprogramme und den Erfolg von Horizont spornte ihn an, etwas dagegen zu unternehmen. "Wissenschaft ist ein Teil unseres Erbes, unserer gegenwärtigen Kultur und eine wichtige Kraft bei der Festlegung unserer Zukunft", sagte Ambrosino 1998. "Sein Ausbleiben im Fernsehen, unser bekanntestes Kommunikationsmedium, sprach die Ignoranz seiner Torwächter, die es nicht waren vor allem in Bezug auf Nachrichten und Kunst gedacht. Wissenschaft, Medizin, Technologie, Ingenieurwesen und Architektur beeinflussen alle unsere Kultur, indem sie bestimmen, wie wir leben. Sie sorgen auch für großartige Geschichtenerzählungen. “

Im Mai 1971, kurz bevor er nach Boston zurückkehrte, schrieb Ambrosino einen fünfseitigen Brief an Michael Rice, den Vizepräsidenten der WGBH, in dem er eine wissenschaftliche Show für PBS detailliert umriss. Seine Idee: eine Serie von Shows zu einer Vielzahl von naturwissenschaftlichen Themen zu zeigen Horizont. Und auch gerne Horizont, WGBH würde nicht alle Shows selbst machen - sie würden einige ihrer eigenen Episoden produzieren, andere in Zusammenarbeit mit Teams aus der ganzen Welt machen, vor allem bei der BBC, und bereits fertige Stücke, die ausschließlich von anderen Personen gemacht wurden. Dieser Ansatz löste mehrere Probleme, nicht zuletzt, dass WGBH nicht über die nötigen Ressourcen verfügte, um alle Shows alleine zu machen, sondern auch, dass dadurch die Fächergruppe der Show erweitert und internationaler und umfassender und hoffnungsvoller wurde Interessanter für die Zuschauer. Und es war auch eine gute Basis, um in die Zukunft zu wachsen.

NOVA ZUM SCHLEIFSTEIN

Das war die Vision, die Ambrosino 1971 in seinem Brief an Michael Rice dargelegt hatte ... und Rice liebte es. Seitdem ist der Brief im Wesentlichen die Blaupause für NOVA. Aber es gab noch viel zu tun.

Ambrosino hatte während seiner Zeit an der WGBH fast jeden Job in der Fernsehproduktion erledigt - er war Autor, Regisseur, Kameramann, Bühnenbildner und moderierte sogar eine Dokumentarfilmserie (Michael Ambrosinos Show) - aber zuvor hatte er noch nie ein solches Projekt angenommen. Also… er musste arbeiten. Er las wissenschaftliche Bücher, beobachtete wissenschaftliche Programme, traf sich mit Wissenschaftlern (einschließlich Jonas Salk, der den Impfstoff gegen Polio entdeckte) und besuchte wissenschaftliche Konferenzen. Er versuchte nicht nur, seinen Kopf voller Wissenschaft zu füllen, er versuchte auch zu lernen, was Wissenschaftler über Wissenschaft meinten, und was noch wichtiger ist, von was Wissenschaftler glauben, dass die Öffentlichkeit am meisten davon profitieren würde, wenn sie etwas über Wissenschaft lernte. Das war wichtig - denn wenn Ambrosino Wissenschaftler und nationale Wissenschaftsorganisationen hinter die Show bringen könnte, wäre es viel einfacher, die finanziellen Mittel dafür zu erhalten.

EUREKA! (NEIN, NICHT EUREKA)

Als die Stücke zusammenkamen, erkannte Ambrosino, dass die neue Show einen Namen brauchte - und einen guten.Er stellte eine Liste der möglichen Titel auf, verteilte sie an seine Angestellten und Vorgesetzten und sie fanden weitere. (Zwei der Namen: Der asymptotische Kampf und Eureka!"Ich erinnere mich an Ambrosinos gesamte Bürotür, die mit drei mal fünf Karten mit vielen möglichen Namen für die Serie bedeckt war", sagte Ben Shedd, einer der ursprünglichen Filmemacher der Show, Jahre später. Aber Ambrosino war mit keinem von ihnen zufrieden. Er hörte auf, nach Ideen zu suchen und kam zu seinem eigenen Titel - NOVA.

„Eine Nova“, erklärte er, „ist plötzlich ein brillanter Stern am Firmament; so blendend hell, dass es von allen bemerkt und bewundert wird. Es erfreut das Auge und macht den Geist zu einer freudigen Wertschätzung und Erkundung der Wunder des Universums. “

ABHEBEN

Ambrosino hatte gehofft, dass die Show 1972 ausgestrahlt werden würde, aber es dauerte bis Mitte 1973, bis die Finanzierung ausreichte, um das Projekt auf den Weg zu bringen. Genau wie Ambrosino gehofft hatte, brachte eine große Wissenschaftsstiftung - die American Association for the Advancement of Science - den Anstoß, als sie die ersten 40.000 US-Dollar für das Projekt spendeten. Ein weiterer früher großer Spender: die Polaroid Corporation, die in Boston gegründet wurde und ihren Hauptsitz hatte und seit langem die WGBH unterstützt.

Sobald die Finanzierung gesichert war, begannen die Einstellungen. Viele Produzenten und Assistenten von NOVA wurden von der BBC eingestellt (was die Leute bei der BBC nicht besonders glücklich machte), und für den Rest des Jahres 1973 gingen drei separate Produktionsteams zur Arbeit, zuerst auf der Straße und dann in den winzigen WGBH-Studios, die ersten Episoden. Ambrosino war als ausführender Produzent an allen Aspekten der Serie beteiligt, außer dass er tatsächlich vor Ort war und die Kameras betrieb. Er verbrachte die nächsten Monate damit, Episodenthemen auszuwählen und diejenigen zu überprüfen und zu akzeptieren, die er nicht selbst ausgewählt hatte, und half beim Editieren. Dabei kümmerte er sich um Planung, Budgetierung, Einstellung und alle anderen Aufgaben, die erledigt werden mussten.

In der Nähe des Horizons

Am 4. März 1974 debütierte NOVA mit dem Slogan "Wissenschaftliche Abenteuer für neugierige Erwachsene". Die erste Folge: "Die Entstehung eines Naturgeschichtsfilms" - ein Blick hinter die Kulissen der Techniken, die von vier Naturdokumentationen verwendet werden Macher, die zeigten, wie Filmemacher Filmmaterial von Wespen aufnahmen, die Eier in Bäume legen, die Paarungsgewohnheiten der oft untersuchten Stichlingsfische und das Ausbrüten eines Hühnchens aus einem Ei - alles damals High-Tech. Um eine Vorstellung davon zu bekommen, wie sehr der BBC-Horizont NOVA beeinflusst hat, war „The Making of a Natural History Film“ eine Horizon-Episode, die 1972 in der BBC ausgestrahlt wurde.

DIE SHOW MUSS WEITER GEHEN

Die erste ursprüngliche Episode von NOVA wurde nur eine Woche später ausgestrahlt. „Wo ist der Colorado hingegangen?“ Untersuchte die Geschichte des Managements und des Missmanagements des Colorado River im amerikanischen Südwesten. Der Rest der 13 Episoden der ersten Staffel enthielt Themen, zu denen die Walfangindustrie der Welt gehörte (die Anti-Walfang-Bewegung nahm zu dieser Zeit rapide zu), die alten Anasazi im amerikanischen Südwesten und die Erprobung neuer Medikamente an Menschen - einschließlich Kindern.

Die Antwort war sofort: Die Leute liebten es. Mitglieder von PBS-Sendern in Dutzenden der größten Märkte des Landes sendeten die Show in der Hauptsendezeit (meistens am Montagabend), und die Show wurde von Zuschauern und Kritikern gleichermaßen gut bewertet. NOVA, sagte Zeit Das Magazin "füllte die Lücke zwischen tödlichen" pädagogischen "Vorträgen und Pop-Science-Trivia." Variety fügte hinzu: "Mit ihrer Reichweite sollte NOVA für die kommenden Jahreszeiten gut sein."

NOVA DURCH DIE JAHRE

Ambrosino war der erste Produzent von NOVA für seine ersten drei Jahre im Rundfunk. Er verließ die Show 1976, nachdem der anstrengende Zeitplan ihn endlich erreicht hatte. (Er nahm zu dieser Zeit sowohl Valium als auch Schlaftabletten ein, gab er später zu, um mit dem Stress der Arbeit fertig zu werden.)

Während dieser drei Jahre hatte er die Ausstrahlung von 50 NOVA-Episoden überwacht, von denen 19 von WGBH gemacht wurden, der Rest entweder Kollaborationen oder Projekte außerhalb der EU, darunter Dokumentarfilme aus der Schweiz, Schweden, Jugoslawien und anderen Ländern. Am Ende dieses dritten Jahres hatte Ambrosino dazu beigetragen, NOVA als eines der wichtigsten und meistgesehenen Programme von PBS zu etablieren, wobei zwischen vier und sieben Millionen Zuschauer für jede Episode erzielt wurden. Die Show wird jetzt als einer der Hauptgründe dafür angesehen, dass das junge PBS-Netzwerk überlebt hat.

Lassen Sie Ihren Kommentar