Das tragische Leben der Schwester von JFK

Das tragische Leben der Schwester von JFK

Am 20. Januar 1961 forderte der neugewählte Präsident John F. Kennedy bei seiner Amtseinführung vor der Hauptstadt den Amerikanern auf, "nicht zu fragen, was Ihr Land für Sie tun kann, fragen Sie, was Sie für Ihr Land tun können." 800 Meilen entfernt, in Jefferson, Wisconsin in einer Institution namens "St. Coletta School für außergewöhnliche Kinder “lebte eine 43-jährige Frau, die vielleicht die Adresse im Radio hörte. Sie hieß Rosemary Kennedy und war die kleine Schwester von Präsident Kennedy.

Rose Marie ("Rosemary") Kennedy, geboren am 13. September 1918, war das dritte Kind und erste Tochter von Joe und Rose Kennedy. Keine Quelle konnte genau feststellen, warum Rose Marie Probleme hatte, aber sie waren sehr früh offensichtlich. Wie wir jetzt wissen, kann es verschiedene Faktoren / Gründe für Entwicklungsstörungen geben - genetisch bedingt, Infektionen, Umweltgifte und andere Komplikationen. Rosemarys Mutter behauptete mehrmals, dass die Krankenschwestern aufgrund der Verspätung des Arztes versuchten, ihre Wehen zu stoppen und das Baby dabei verletzt. Schon früh im Leben beschreiben Berichte, dass Rosemary "langsamer krabbelnder ist, langsamer läuft und spricht als ihre beiden aufgeweckten Brüder." Sie hatte es schwer "mit einem Löffel zu essen und ihren Schlitten zu lenken." In der ersten Klasse hatte sie es Schwierigkeiten, in der Schule mitzuhalten.

Trotz alledem deuten viele Anzeichen darauf hin, dass sie als Kind und Jugendlicher ein ansonsten glückliches, erfüllendes Leben hat und als Teil der wohlhabenden und bekannten Familie aktiv ist. Sie wurde als schön, süß, großartig und geschwätzig beschrieben, und wie in Laurence Leamers bekanntem Buch Die Kennedy-Frauen: Die Saga einer amerikanischen FamilieRosemary war "eine malerische junge Frau, eine Schneeprinzessin mit glatten Wangen, einem strahlenden Lächeln, einer plumpen Figur und einer süßen, aufreizenden Art für fast alle, die sie traf." Ihre Eltern berichteten über mehrere Medienunternehmen (die immer um Interviews und Informationen fragten.) die Kennedy-Kinder), dass sie eine Ausbildung zur Kindergärtnerin absolvierte, und dass sie "ein Interesse an sozialer Arbeit hat, sie soll eine geheime Sehnsucht haben, auf die Bühne zu gehen".

Tatsächlich führte Rosemary während dieser Zeit ein Tagebuch, das erst 1995 freigelegt wurde. Das Tagebuch soll 1936 bis 1938 umfassen, als Rosemary 18 bis 20 Jahre alt war. Sie beschreibt Ausflüge, Reitpferde, Tänze, Zeit mit der Familie, Tees und sogar ein Treffen mit King George VI und Queen Elizabeth. Im Jahr 1938 unternahm der gesamte Kennedy-Clan eine Reise nach England und wurde vor dem Königspaar präsentiert. Wie Joe Kennedy damals sagte (im Tagebuch erzählt): "Rose, das ist ein verdammt weit weg von East Boston." Rosemary führte zusammen mit ihren Schwestern den ziemlich komplizierten königlichen Einschnitt durch. Bei allen Anzeichen hatte Rosemary eine fantastische Zeit - obwohl Leamer berichtet, dass Rosemary bei der Vorstellung beinahe gestolpert und gefallen wäre.

Das Tagebuch selbst wurde in einer einfachen, kurzen Prosa geschrieben, aber nicht anders als das, was Sie heute in einem Tagebuch eines Teenagers lesen würden:

„Ich bin im Ballsaal im Weißen Haus zu einem Mittagessen gegangen. James Roosevelt brachte uns zu seinem Vater, Präsident Roosevelt. Er sagte: „Es ist an der Zeit, dass Sie gekommen sind. Wie kann ich meinen Arm um Sie legen? Welches ist das älteste? Sie sind alle so groß. "

Diese Tagebucheinträge veranlassen einige Historiker und Kennedy-Biographen zu der Annahme, dass Rosemary möglicherweise keine schwere Entwicklungsstörung hatte oder zumindest nicht so schwer war, wie oft behauptet wird. Es gibt Theorien, dass sie eine einfache Dyslexie (basierend auf bestimmten Anzeichen davon in ihrem Schreiben), eine Lernbehinderung oder Depression hatte (wie im Folgenden beschrieben wird, hatte sie starke Stimmungsschwankungen, als sie älter wurde). Noch schändlicher behaupten mehrere Bücher, dass Joe Kennedy es nicht mochte, dass sie "unbeholfen", "sexuell aktiv" und "manchmal unglücklich" war.

Wie dem auch sei, im Jahr 1941 schien sich Rosemarys normales, gutmütiges Benehmen zu ändern. In ihrer Mutter, Rose Kennedys Memoiren, beschreibt sie "spürbare Rückschritte bei den mentalen Fähigkeiten, für die sie (Rosemary) so hart gearbeitet hat" und "ihre gewohnte gute Natur gab zunehmend Anspannung und Reizbarkeit nach." Sie war dafür bekannt, wegzulaufen und Rose beschrieb sie als gewalttätig; "Da sie so stark war, waren ihre Schläge ziemlich hart."

Im selben Jahr beriet sich Joe mit Ärzten, um zu versuchen, einen Weg zu finden, um seiner Tochter zu helfen (obwohl einige schändlicher spekulieren, dass er sich einfach Sorgen mache, dass Rosemary die Familie in Verlegenheit gebracht habe) und auf ein "vielversprechendes" neues Verfahren des portugiesischen Arztes Antonio Moniz stießen genannt "Leukotomie" oder heute als Lobotomie bekannt. Es wurde als letzter Ausweg für diejenigen angesehen, die unter extremen psychiatrischen Störungen leiden und dem Patienten eine "Hoffnung auf Zufriedenheit" gaben. Die Theorie lautete, dass durch die Trennung der Nervenverbindungen zum und vom präfrontalen Lappen bestimmte psychische Erkrankungen "behoben" werden. Depressionen und eine Vielzahl anderer Entwicklungsstörungen.Natürlich hat dies dadurch die Persönlichkeit des Patienten und einen gewissen Grad an Intellekt geopfert. Zu dieser Zeit wurde jedoch häufig festgestellt, dass die potenziellen Vorteile die möglichen Nachteile aufgrund des Fehlens anderer praktikabler Behandlungen für möglicherweise schwere psychische Störungen überwiegen. In den 1940er Jahren war die Durchführung von Lobotomien auch nicht am Rande der Wissenschaft. Tatsächlich erhielt Moniz 1949 einen Nobelpreis für seine Entdeckung des therapeutischen Wertes der Leukotomie bei bestimmten Psychosen.

Im November 1941 ließ Joe Kennedy im George Washington Hospital eine Lobotomie von Dr. James Watts und Dr. Walter Freeman durchführen, der ein US-Befürworter des Verfahrens war, und nannte es "Soul Surgery". Joe hat diese Wahl offenbar ohne Zustimmung von Rose getroffen (sie würde später sagen, dass sie nie konsultiert wurde). Zu dem Eingriff erklärte einer der Chirurgen: „Wir gingen durch den Kopf ... Sie hatte ein mildes Beruhigungsmittel. Ich machte einen operativen Schnitt im Gehirn durch den Schädel. Es war in der Nähe der Front. Es war auf beiden Seiten. Wir haben nur einen kleinen Schnitt gemacht, nicht mehr als einen Zoll. Wir haben ein Instrument hineingelegt ... “An diesem Punkt fingen sie an, stumpfe Schnitte ihres Gehirns mit einem buttermesserartigen Gegenstand zu machen. Sie hörten schließlich auf, ihr Gehirn zu zerstören, als sie inkohärent wurde und nicht mehr auf ihre Fragen antworten konnte

Während die Operation sie fügsam machte, führte sie auch dazu, dass sie überhaupt nicht mehr sprechen, gehen oder kommunizieren konnte. Dies führte auch dazu, dass sie inkontinent war und ihre früheren geistigen Fähigkeiten erheblich verringerte. (Sie war viel später in der Lage, einige motorische Fähigkeiten wiederzuerlangen, z. B. die Fähigkeit, mit Hilfe eines Spaziergängers zu gehen). Unnötig zu sagen, Joe Kennedy wurde niedergeschlagen. Das Verfahren, das seiner Tochter helfen sollte, ließ sie letztendlich in jeder Hinsicht völlig außer Gefecht.

Nachdem sie sieben Jahre in einem Krankenhaus in New York verbracht hatte, wurde sie nach St. Coletta in Wisconsin geschickt, wo sie „sich selbst und uns besser fühlen würde, wenn sie in ein Zuhause gehen würde, wo sie mit Menschen zusammen wäre, die über ihre eigenen geistigen Fähigkeiten verfügen . ”

Als Rosemary 1949 nach Wisconsin ging, hieß es, Joe Kennedy habe seine älteste Tochter weder besucht noch gesehen. Er starb 1969. Rose besuchte sie einmal im Jahr, ebenso wie einige Kinder. Zunächst erzählten Joe und Rose den Reportern, Rosemary habe "in Wisconsin zurückgebliebene Kinder unterrichtet und wollte ein abgeschiedenes Leben führen." Rose sagte später der bekannten Biografin Doris Kearns Goodwin, dass sie Joe niemals die Erlaubnis gegeben habe, die Operation an Rosemary durchgeführt zu haben. " Es ist das einzige, worüber ich mich jemals bitter gefühlt habe. “

In Bezug auf John F. Kennedys eigene Beziehung zu seiner Schwester wurde während der Kampagne behauptet, sie sei "zu beschäftigt", um öffentlich erscheinen zu können. Erst nach der Wahl von JFK im Jahr 1961 bestätigten sie, dass Rosemary "geistig zurückgeblieben" war. Am 31. Oktober 1963 unterzeichnete der Präsident das Mental Health Work Bill, in dem versucht wurde, Patienten aus dem Leben in Anstalten zu befreien. Obwohl dies nie ausdrücklich gesagt wurde, könnte dies von seiner Schwester Rosemary inspiriert werden. Dies war die letzte von JFK unterzeichnete Rechnung.

Im Jahr 1962 schrieb Eunice einen herzlichen und damals unglaublich offenen Artikel über ihre Schwester, die in mehreren Zeitschriften veröffentlicht wurde. Sie erwähnt nie die gescheiterte Lobotomie, sagt aber, dass ihre Familie (hauptsächlich auf ihre Mutter bezogen) mit Rosemary das Beste getan hat, was sie konnte. Sie nannte sie süß und schön und sprach über die Traurigkeit, die sie in der Familie für sie hatte, und gab zu, dass sie "geistig zurückgeblieben" war und "ein zurückgebliebenes Kind zu Hause zu halten, ist schwierig". Eunice Shriver Kennedy würde weiterhin über Rosemary the Rest ihres Lebens und würde die Special Olympics in Widmung an ihre Schwester schaffen.

Rosemary Kennedy lebte, bis sie 86 Jahre alt war, und starb am 7. Januar 2005 in Fort Atkinson, Wisconsin.

Bonus Fakten:

  • Die Wörter Idiot, Dummkopf und Idiot bedeuteten ursprünglich verschiedene Dinge. In der Psychologie galten diejenigen, die einen IQ zwischen 0 und 25 hatten, als Idioten. IQs zwischen 26 und 50 wurden als Idioten angesehen; und diejenigen, die einen IQ zwischen 51 und 70 hatten, wurden als Idioten angesehen. Diese Begriffe waren in der Psychologie bis in die 1960er Jahre beliebt, als sie in einem IQ-Test mit Intelligenz in Verbindung gebracht wurden. Sie wurden dann durch die Begriffe "leichte Verzögerung", "moderate Verzögerung", "schwere Verzögerung" und "starke Verzögerung" ersetzt.
  • Während sie die offensive historische Begriffsbahn entlanggingen, bevor "Down-Syndrom" als solches bezeichnet wurde, wurden Menschen mit dieser genetischen Anomalie manchmal als "mongolische Idioten" und das Syndrom selbst als "Mongolismus" bezeichnet. Man könnte denken, dass dies ein extrem veralteter Begriff gewesen sein muss, aber in der Tat wurde er bis in die 70er Jahre verwendet.
  • Der erste IQ-Test wurde 1911 von den französischen Psychologen Alfred Binet und Theodore Simon entwickelt. Bei diesem ersten Test werden Intelligenz gemessen, indem Kinder auf ihre Nase zeigen und Pfennige zählen.
  • Das Wort "Idiot" wurde 1910 von dem Psychologen Henry H. Goddard geprägt und stammt vom altgriechischen Wort "Moros", was "langweilig" bedeutet. "Idiot" stammt aus dem Altgriechischen, "Idio", was "Person ohne berufliche Fähigkeiten" oder "geistig mangelhafte Person, die zu gewöhnlichen Argumenten nicht in der Lage ist" bedeutet. Retarded kommt aus dem lateinischen "retardare", was "langsamer machen, verzögern, zurückhalten oder behindern" bedeutet. Die erste Aufzeichnung seiner Verwendung für jemanden, der als geistig fehlerhaft eingestuft wurde, war 1895.

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