Under the Lights: Das erste Baseballspiel, das nachts gespielt wird

Under the Lights: Das erste Baseballspiel, das nachts gespielt wird

Auf einem Feld, etwa fünfzig Meilen von Boston, Strawberry Hill, am Abend des 3. September 1880, wurde Geschichte geschrieben. Es ist unwahrscheinlich, dass die Angestellten des Warenhauses, die um einen Ball herumwirbelten, wussten, dass dieses Spiel noch 135 Jahre später besprochen werden würde. Als die Menge ihre Plätze einnahm, nahmen die Ballspieler ihre Positionen ein; Die Sonne tauchte unter den Horizont und der Mond stieg auf. Und dann gingen die Lichter an, um das Feld zu beleuchten. Es hieß, die Lichter seien so hell wie 90.000 Kerzen, die gleichzeitig brannten. Dies war das erste Baseballspiel, das nachts unter künstlichem Licht gespielt wurde. Hier ist die Geschichte dieses Spiels und die Geschichte des Baseball unter den Lichtern.

Während es allgemein gesagt wird, dass der große Erfinder von New Jersey, Thomas Edison, der Welt seine ersten kommerziell produzierten elektrischen Lampen gab, ist das falsch. Während Edison die erste kommerziell produzierte lebensfähig Glühbirne gab es andere Unternehmen, die gleichzeitig mit verschiedenen Formen der elektrischen Beleuchtung in der Branche konkurrieren wollten. Einer von ihnen war die Northern Electric Light Company in Boston, die elektrische Bogenlampen und Weston-Geräte verwendete.

Der Engländer Edward Weston war ein Elektromeister, der in den 1870er Jahren mit Dynamos (Stromgeneratoren, die Gleichstrom durch Kommutatoren erzeugten) arbeitete. Im Jahr 1875 patentierte Weston die „rationelle Konstruktion des Dynamos“, die es ihm ermöglichte, „seinen Wirkungsgrad von 45 Prozent auf über 90 Prozent zu steigern“. Als er 1876 auf der Centennial Exposition in Philadelphia elektrische Lampen mit Dynamokraft zur Premiere brachte, wurde die Aufmerksamkeit auf sich gezogen knapp. Aber das ließ ihn nicht abschrecken, und 1877 zog er endgültig in die USA, um in Newark, New Jersey, eine eigene Werkstatt zu gründen, nur etwa zwanzig Meilen von Edisons Labor in Menlo Park entfernt. Er war auch ein Meisterverkäufer und begann, seine elektrischen Bogenlampen in der Nähe von Newark aufzustellen, am prominentesten auf dem Wachturm der Newark Fire Department im Zentrum der Stadt. Dies führte zu einem Zustrom von Bestellungen für seine Lampen, darunter 1878 für den Military Park der Stadt und 1879 für den Forest Garden in Boston.

Nun, es ist nicht ganz klar, ob die Weston Electric Light Company mit der Northern Electric Light Company zusammenarbeitete oder Zweigniederlassungen desselben Unternehmens waren, aber in beiden Fällen zeichneten sich die Unternehmen durch Marketing und Werbung aus, und dieses September-Ballspiel war der perfekte Weg dazu Zeig, was Weston-Ausrüstung tun könnte.

Das Spiel fand zwischen bekannten Bostoner Kaufhäusern statt (wie damals, bestanden die meisten "professionellen" Teams aus Angestellten, die das Unternehmen rekrutierte und manchmal dafür bezahlt, Spiele als prahlerische Rechte zu gewinnen), die Jordan Marsh und R. H. White gehörten. Jordan Marsh & Company war regional für seine große Auswahl an Waren und Blaubeer-Muffins bekannt. R.H. White Company war Marshs größter Konkurrent mit einem riesigen Geschäft in der Innenstadt. Sie sollten um einen "Geldbeutel von 50 $" (heute etwa 1.300 $) spielen, den die Elektrofirma zur Verfügung stellte.

Am 3. September errichtete die Northern Electric Light Company drei Holztürme mit Blick auf das Feld am Strawberry Hill, das am Ufer des Nantasket Beach in Hull, Massachusetts, lag. Nach Angaben der Society for American Baseball Research (SABR) wurden die Türme in einem "gleichseitigen Dreieck" im Abstand von fünfhundert Fuß voneinander aufgestellt. Jeder Turm war einhundert Fuß hoch und hatte eine Reihe von 12 elektrischen Lichtern, wie von der Boston Herald"Des Weston-Patents".

Wie von der Firma angekündigt, sollte jede Leuchte der Lichtstärke von 2.500 Kerzen entsprechen. Mit drei Türmen mit jeweils 12 Lichtern sollte das Licht von 90.000 Kerzen in diesem begrenzten Bereich sein. In einem kleinen Schuppen gelagerte Dynamos wurden verwendet, um eine "Antriebskraft von 36 Pferden" zu erzeugen. (Siehe: Warum werden Motoren üblicherweise in PS gemessen)? Boston Herald Die Electric Light Company wollte zeigen, was sie tun können, und hoffentlich größere, bessere Kunden anziehen, indem sie „ein Modell des geplanten Plans für die Beleuchtung von Städten aus großen Entfernungen in weiten Gebieten erstellt. Die Schätzung lautet, dass vier Türme eine Quadratmeile von In jedem Gebiet, in dem jeweils 90.000 Kerzenlichter montiert sind, reicht es aus, das Gebiet mit einem Licht zu überfluten, das fast mittags gleich ist. “

Im letzten Moment beschließen die Kaufhäuser jedoch, ihren Mitarbeitern das Spielen zu untersagen. Der Grund ist nicht bekannt, aber die Spieler tauchten trotzdem auf und spielten "sub rosa", was auf Lateinisch "unter der Rose" oder im Geheimen bedeutet, weshalb in allen Konten des Spiels die Namen oder Beschreibungen der Spieler nicht erwähnt werden. Wenn die Spieler herausgefunden hätten, besteht die Chance, dass sie keinen Job mehr haben. Wie der Official Scorer des Spiels dreißig Jahre nach der Tatsache berichtete, sei es "unzweckmäßig, Namen von Spielern zu nennen, da einige von ihnen noch in diesen Einrichtungen beschäftigt sein könnten, obwohl eine Anzahl von Spielern aus den verschiedenen Bereichen rekrutiert wurde Arbeitshäuser im Trockenwarenhandel. “

Es ist nicht bekannt, wie viele Fans genau zum Spiel gekommen sind. Ein Konto sagt ungefähr dreihundert. Ein anderer Bericht, der mit hinzugefügten Reportern bemerkt wurde, kam der Zahl von fünfhundert näher.In jedem Fall war es ziemlich klar, dass die Fans nicht für den Baseball, sondern für das Lichtspektakel herauskamen. In Bezug auf die Werbung war das Spiel ein Hit. Aber in der Praxis und der Qualität des Spiels nicht so sehr.

Beschwerden von Reportern, die an dem Spiel teilnahmen, tauchten in den Zeitungen des nächsten Tages auf und konzentrierten sich auf die Menge an Licht. Sagte der Herold"Aufgrund des unsicheren Lichts (das dem Mond in seiner vollen Form ähnelt), waren die Schlagen schwach und die Krüge schlecht gestützt." Fehler gemacht. Die Spieler mussten mit Vorsicht schlagen und werfen. Für die Zuschauer hatte das Spiel wenig Interesse, da im Allgemeinen nur die Bewegungen des Werfers wahrgenommen werden konnten, während der Verlauf des Balls der Vision der Beobachter entging. … Keiner der Reporter glaubte, dass die Idee praktisch sei. “

Das Spiel war nach neun Innings von 16 zu 16 unentschieden, aber die beiden Teams erklärten sich bereit, es zu nennen, vielleicht aus Angst, dass die tief gehende Dunkelheit einen Line-Drive vom Kopf mitbringen würde. Außerdem wurde angemerkt, dass die Spieler die letzte Fähre nach Boston, die um 22:00 Uhr war, nicht verpassen wollen. Für ihre Bemühungen belohnte die Elektrofirma die Spieler und Offiziellen des Spiels mit einem großzügigen Abendessen (vermutlich in Boston).

In den nächsten fünfzig Jahren gab es sporadische Nacht-Baseball-Spiele mit künstlichem Licht. Im Jahr 1883 wurde in Fort Wayne, Indiana, vor einigen tausend Fans ein Spiel gespielt. Ein paar mehr passierten, aber alle wurden als wenig mehr als eine Neuheit betrachtet. Im 20. Jahrhundert, als das elektrische Licht immer mehr zum Mainstream wurde, begannen Baseballteams der unteren Liga, ein oder zwei Nachtspiele pro Jahr zu veranstalten. Aber es würde nicht vor dem 24. Mai 1935 sein, als die Major League Baseball ihr erstes Nachtspiel zwischen den Philadelphia Phillies und den Cincinnati Reds im Crosley Field von Cincinnati hatte. Die Heimmannschaft gewann mit 2: 1, aber Clark Griffith, der Besitzer der Washington Senators, war skeptisch. Zu einer Zeitung: „Es besteht keine Chance, dass Nachtbaseball in den größeren Städten je populär wird. Die Menschen dort sind ausgebildet, um das Beste zu sehen, das es gibt, und werden nur für das Beste stehen. Hochklassiger Baseball kann nachts nicht unter künstlichem Licht gespielt werden. “

Heute werden über 80 Prozent der Major League Baseball-Spiele in der Nacht unter den Lichtern gespielt.

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