Leben und Gliedmaßen - James Edward Hanger's Limonade

Leben und Gliedmaßen - James Edward Hanger's Limonade

Wenn Sie ein Glied verloren haben, war der Ersatz der Wahl ein Holzstift (der nur cool aussah, wenn Sie ein Pirat waren). Das änderte sich jedoch, als ein junger Soldat im Bürgerkrieg ein Bein verlor und sich weigerte, seine Verletzung im Liegen zu ertragen.

WALKING TALL

"Sie werden wieder tanzen, aber es wird ein Jahr dauern." Das ist das, was Dr. Mac Hanger III vielen seiner Patienten erzählt. Als einer der weltweit führenden Prothetiker ist es seine Aufgabe, Amputierte mit neuen Gliedmaßen auszustatten und ihnen zu helfen, sich an sie zu gewöhnen. Zum Beispiel: Hanger half mehreren verstümmelten Opfern der Bombenanschläge des Boston Marathon 2013, die ihr Leben zurückerobern konnten.

Ein Glied zu verlieren bedeutete einmal, Ihre Lebensqualität zu verlieren, aber das ist jetzt nicht mehr der Fall. "Menschen werden wirklich zu anderen Menschen", sagt Hanger. „Sie verlieren ein Bein, aber Sie gewinnen viel Weisheit und Stärke.“ Er sollte es wissen, denn genau das ist seinem Urururgroßvater J. E. Hanger passiert. Und so wurde die moderne Prothetikindustrie geboren.

CASUALTY OF WAR

Am 3. Juni 1861 fand in Philippi, Virginia, die erste Landschlacht des Bürgerkriegs statt. Am frühen Morgen stand ein 18-jähriger konföderierter Soldat namens James Edward Hanger vor einem Stall, in dem seine Kameraden schliefen. Private Hanger hatte sich nur zwei Tage zuvor gemeldet. Er hatte die Ingenieurschule abgebrochen, um sich seinen Brüdern in der Konföderierten Armee anzuschließen. Aber seine Karriere als Soldat würde nur von kurzer Dauer sein. Kurz nach Sonnenaufgang hörte Hanger Schüsse, deshalb rannte er in den Stall, um sein Pferd zu holen. In diesem Moment durchbohrte eine sechs Pfund schwere Kanonenkugel den Stall und schlug sein linkes Bein.

Mit nur ein wenig Haut, die seinen Unterschenkel festhielt, kroch Hanger zu einer Ecke der Scheune, um sich zu verstecken ... und wurde ohnmächtig. Das nächste, was er wusste, hatten Unionssoldaten ihn auf einem Tisch, und er krümmte sich vor Schmerzen. Unfähig, das Bein mit einer gezackten Säge zu retten, durchbohrten zwei Feldchirurgen die Haut, die Muskeln und den Knochen von Hanger einige Zentimeter über seinem Knie. Der Chirurg hat dann die Wunde mit einem heißen Eisen kauterisiert. Die quälende Amputation rettete Hanger das Leben. Aber was für ein Leben wäre das?

Private Hanger verbrachte die nächsten zwei Monate als Kriegsgefangener in einem Unionskrankenhaus. "Ich kann nicht auf diese Tage im Krankenhaus ohne einen Schauder zurückblicken", sagte er später. „Im Nu schienen die besten Hoffnungen des Lebens tot zu sein. Ich war die Beute der Verzweiflung. Was könnte die Welt für einen verstümmelten, verkrüppelten Mann halten? «Damals endeten die meisten Amputierten, die die meisten Berufe nicht ausüben konnten, auf der Straße.

Nach einem Gefangenenaustausch wurde der Teenager vom Dienst befreit. Er kam nach Hause in Churchill, Virginia, mit einem schweren hölzernen Wirbel, der schmerzhaft zu tragen und schwer zu erreichen war. Er humpelte nach oben in sein Zimmer und bat seine Eltern, ihn in Ruhe zu lassen. Aber Hanger verbrachte seine Zeit nicht damit, sich in Mitleid Der ehemalige Ingenieurstudent studierte sein hölzernes „Yankee-Bein“ und erkannte schnell, dass sein Hauptproblem darin bestand, dass es wenig mit einem echten Bein zu tun hatte. Also beschloss Hanger, selbst einen zu machen.

WENN DAS LEBEN DIR ZITRONEN GIBT…

Drei Monate, nachdem er sich in sein Zimmer zurückgezogen hatte, ging Hanger ohne Krücken die Treppe hinunter. Seine Familie war erstaunt. Weg war das Pegleg; An seiner Stelle befand sich das erste gegliederte prothetische Glied der Welt. Hanger machte seinen Apparat aus Eichenfassdauben - den schmalen Holzstreifen, die die Seiten eines Fasses bilden -, die flexibler waren als ein festes Stück Hartholz. Dann hatte er Scharniergelenke am Knöchel und am Knie hinzugefügt. Dies erleichtert nicht nur das Gehen, sondern auch das Sitzen und Aufstehen. Hanger schnitzte sich sogar einen Holzfuß, damit er wieder zwei Schuhe tragen konnte. Das Beste von allem: Das künstliche Glied wog nur etwa fünf Pfund. Plötzlich öffnete sich eine neue Welt für Hanger. Und es sollte sich auch für viele andere verletzte Veteranen öffnen.

Hanger hatte den zweifelhaften Unterschied, der erste bekannte Amputierte des Bürgerkriegs zu sein, aber er war bei weitem nicht der letzte. Als der Konflikt vier Jahre später endete, hatten mindestens 60.000 andere Soldaten ein ähnliches Schicksal erlitten. Nun, da Hanger wieder auf den Beinen war, beschloss der 18-Jährige, ein eigenes Prothetikgeschäft zu eröffnen, und zwei Jahre später patentierte er sein erstes "Hanger Leg". Rivalisierte Erfinder versuchten, auch künstliche Gliedmaßen zu schaffen Dank des überragenden Designs von Hanger wählte der Verein für die Entlastung von Maimed Soldiers 1864 seine Firma für die Versorgung von verwundeten Männern mit Prothesen. Er erhielt einen Zuschuss von 20.000 Dollar (heute etwa 300.000 Dollar) und machte sich an die Arbeit. Zum Ende des Krieges trugen Tausende von Amputierten Soldaten die Hanger-Prothetik.

STAND UND LIEFERUNG

Hanger war gerade erst am Anfang: Er heiratete 1873 und würde acht Kinder zeugen. 1888 war sein Unternehmen so groß geworden, dass er seinen Hauptsitz nach Washington DC verlegte und dann in andere Städte expandierte. Hanger starb 1919. Heute ist die Hanger Orthopaedic Group, Inc. ein Milliardenkonzern, der fast 5.000 Mitarbeiter beschäftigt und jedes Jahr etwa eine Million Menschen mit neuen Gliedmaßen versorgt.

BLEIBENDES ERBE

Seit dem ersten gegliederten Bein von Hanger hat sich viel verändert, aber das Ziel des Prothesendesigns bleibt das gleiche: möglichst natürliche Bewegungen nachzuahmen. Der größte Unterschied zu den heutigen Gliedmaßen ist der, aus dem sie bestehen. In der Tat sehen moderne Prothesen wie etwas aus einem Superheldenfilm aus. Patienten sind mit Materialien aus dem Weltraumalter ausgestattet, die leichter und stärker sind als je zuvor. Roboterknie kann vorhersehen, wohin der Träger gehen möchte, und ihm helfen, dorthin zu gehen. Der nächste Schritt in der Prothetik, der bereits im Gange ist, besteht darin, die künstlichen Hände der Menschen mit ihrem Gehirn zu verbinden, damit sie ihre Finger öffnen und schließen können, indem sie nur darüber nachdenken. Und Schlaganfallopfer, die ihre Gliedmaßen nicht mehr benutzen, sind mit prothetischen Exoskeletten ausgestattet, die auf ihre Gehirnaktivität reagieren. Diese Technologie ist nicht billig - eine neue Extremität bringt Sie von 6.000 $ auf über 70.000 $ für die wirklich schicken. (Wenn sich die Technologie verbessert, wird es für einen neuen Arm hoffentlich kein Arm und ein Bein kosten.)

Mac Hanger III ist stolz darauf, dass ein Amputierter dank moderner Technologie nur mit einem Stumpf in sein Büro kommen und am selben Tag mit einem neuen Glied verlassen kann. "Wenn sie auf eine Prothese aufstehen", sagt er, "insbesondere bei diesen neuen, die mehr ansprechende Technologie bieten, sehen Sie wieder Hoffnung in ihren Augen."

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