Die Legende des Poe Toasters

Die Legende des Poe Toasters

An einem Herbstabend, genauer am 3. Oktober, wurde 1849 ein Edgar Allan Poe mittleren Alters gefunden, der in einem wahnsinnigen, hysterischen Zustand durch die Straßen von Baltimore, Maryland, wanderte. Der Schriftsteller wurde ungekünstelt, schmutzig, mit „leeren Augen“ und in den Kleidern einer anderen Person ins Washington College Hospital eingeliefert und konnte nicht erklären, was mit ihm geschehen war.

Am 7. Oktober um fünf Uhr morgens wurde Edgar Allen Poe für tot erklärt. Die Todesursache wurde nie definitiv identifiziert, obwohl Theorien Leberzirrhose, Cholera, Tollwut, Syphilis, Influenza und ein Opfer von Cooping umfassten (mehr zur Cooping-Theorie in den nachfolgenden Bonus-Fakten). Nach einem kleinen Begräbnis wurde Edgar Allen Poe auf jeden Fall in der Westminster Hall und dem Burying Ground in Baltimore beigesetzt.

Als Poe dort jahrzehntelang unbewegt lag, wuchs seine Legende als "Meister der Makabren". Seine literarischen Klassiker wie „Der Fall des Hauses Usher“, „Das erzählende Herz“ und „Der Rabe“ inspirierten Legionen von Fans und Bewunderern. Aber kein Bewunderer hat seine Begeisterung für Edgar als Person (oder Personen), die als "Poe Toaster" bekannt sind, gezeigt.

Fast 80 Jahre nach Poes Tod, in den 1930er-Jahren, begannen Zeugen, eine schwarze Schattenfigur mit einem weißen Schal und einem Hut mit breiter Krempe zu sehen, die jeden 19. Januar das Grab von Poe besuchte, dem Geburtsdatum der legendären literarischen Figur. In der Nacht kam die Person mit drei Rosen und einer Flasche Cognac an. Wenn die Sonne am nächsten Morgen aufging, standen die Rosen in einer unverwechselbaren Anordnung, die Cognacflasche war halb getrunken, und manchmal blieb eine Notiz stumm auf dem Grab liegen.

Dieser Tributakt wurde erstmals 1950 in einem Abendartikel von Evening Sun (Baltimores Abendzeitung) erwähnt, um die Kirche für eine Restaurierung zu sensibilisieren. Im Laufe der Jahre erfuhr die Öffentlichkeit mehr über diese dunkle Figur. Die drei Rosen stellten Poe, seine von Tuberkulose geplagte und geliebte Frau Virginia und seine Schwiegermutter Maria Clemm dar - alle drei wurden ursprünglich an derselben Stelle beigesetzt. Die Flasche Cognac sprach mit Poes langer Liebe zum Getränk. Was die Bedeutung von Cognac anbelangt, folgerte eine Notiz aus dem Jahr 2004, dass dies eine Tradition der Familie des Toasters und nicht Poe selbst war.

Die verbleibenden Notizen hüllten dieses Geheimnis ein. Manchmal zitierten die Kritzeleien Poes Gedichte und Geschichten. Manchmal waren es einfache Worte der Ergebenheit, wie „Edgar, ich habe dich nicht vergessen.“ Andere Male warfen sie jedoch die Person hervor, die jedes Jahr zu Besuch kam. 1993 wurde in der Notiz beispielsweise kryptisch erwähnt, dass „eine Fackel übergeben wird.“ In einer anderen Notiz wurde 1999 darauf hingewiesen, dass der ursprüngliche Toaster bestanden und ein „Sohn“ mit dieser Aufgabe beauftragt worden war.

Im Jahr 2001, nur wenige Tage bevor die Baltimore Ravens (ja, benannt nach dem berühmten Poe-Gedicht) die New York Giants im Super Bowl antreten sollten, lautete die Notiz "Die New York Giants. Dunkelheit und Verfall und das große Blau beherrschen alle. Die Baltimore Raben. Tausend Verletzungen werden sie erleiden. Edgar Allan Poe für immer. “Als ein Stück von Poes„ The Masque of Red Death “schien die Notiz darauf hinzuweisen, dass die geliebte Baltimore-Fußballmannschaft im Super Bowl verlieren würde. Das ärgerte viele Baltimoreer, aber die Vorhersage würde nicht in Erfüllung gehen. Die Ravens-Fußballmannschaft schlug die New York Giants und gewann den Super Bowl mit 34 zu 7 Punkten.

Wer war dahinter? Viele glauben, dass die wahre Identität irgendwo bei Jeff Jerome liegt, dem ehemaligen Kurator des Poe House and Museum in Baltimore. Er selbst war ein Verdächtiger, aber Jerome hat es wiederholt bestritten. Er gibt jedoch zu, dass er mehr über die Identität des realen Individuums weiß als jeder andere. Nachdem er 1976 Reiseleiter in der Westminster Hall wurde, begann er mit der Erforschung der letzten Ruhestätte von Poe. Dort fand er den Presseausschnitt von 1950 und am 20. Januar 1977 fand er die Rosen und den Cognac im kalten Morgenlicht. An diesem Tag verliebte sich Jerome in die Legende von Poe Toaster. Von diesem Moment an saßen er und ein paar andere Poe-Enthusiasten jeden 19. Januar in der Kirche und warteten darauf, einen Blick auf die schwer fassbare Gestalt zu erhaschen.

Das änderte sich 1990, als Leben Das Magazin veröffentlichte ein Schwarzweißbild des Poe Toasters, der seine Tat vollbrachte. Bald wurde der Poe Toaster zu einer internationalen Sensation. In den folgenden Jahren warteten Dutzende von Menschen vor dem Friedhofstor, um diese Zahl zu sehen. Es brachte auch unzählige Betrüger hervor. Aber Jerome hat es sich zur Aufgabe gemacht, diese Tradition zu bewahren und sicherzustellen, dass der echte Poe Toaster seine Tat vollbringen kann. Er machte es ihm leichter, auf den Friedhof zu gelangen, ohne sich mit den Menschenmengen zu beschäftigen (wahrscheinlich, indem er das Wineholt-Tor offenließ, das übrigens dazu diente, Poes Körper hereinzubringen). Er arrangierte mit dem Toaster selbst eine Reihe subtiler Zeichen, die darauf hindeuteten, dass er tatsächlich der wahre war. Diese Anordnung funktionierte und ermöglichte die Fortsetzung der Tradition ohne Störung. Zumindest bis 2009, die zweihundertjährige Geburt von Poe.

Vor dem 160. Jahrestag von Poes Tod gab es Hinweise darauf, dass die Tradition des Poe Toasters möglicherweise zu Ende geht. Ab 1999, als der zuvor erwähnte neue Toaster die Tradition übernahm, scheinen Notizen, wie beispielsweise eine, die auf die Fußballmannschaft von Baltimore Bezug nimmt, und eine andere, die Frankreichs Beteiligung am Irakkrieg kritisierte, die Tradition nicht ernst zu nehmen. In der Tat gab Jerome zu, dass bestimmte Notizen die Motive des ursprünglichen Toasters so stark beeinträchtigt hatten, dass er ihre Existenz bestritten hatte.

Mit über hundert Teilnehmern im Jahr 2009, die auf den Poe Toaster warteten, war er offiziell mehr Spektakel geworden, als es dem Poe Toaster und Jerome gefallen hätte. 2010 und 2011 erschien zum ersten Mal seit mindestens siebzig Jahren kein Toaster (außer für Betrüger) am Grab von Poe. Im Jahr 2012 erklärte Jerome, dass, wenn der echte Toaster in diesem Jahr nicht auftauchte, er die ganze Sache absagen und die Tradition für tot erklären würde. Niemand kam.

Obwohl Jerome keine Hoffnung mehr hatte, traten die Zuschauer 2013 in Kraft, um zuzusehen. Trotzdem kam niemand. Jerome glaubt, dass das zweihundertjährige Bestehen 2009 der logische Zeitpunkt war, um die Tradition zu beenden. Wobal in Baltimore sagte Jerome im Jahr 2013: „Mein persönliches Gefühl ist, dass die Neuheit nachgelassen hat und sie nicht gern gegen die Menschenmassen kämpfen und versuchen, Wege zu finden, um hier reinzukommen… Und [sie hatten] Angst, jemand würde versuchen, gegen sie vorzugehen eine Kamera direkt in ihren Gesichtern. "

Da so viele Poe-Fans und Bewunderer auf der ganzen Welt ein wachsames Auge darauf haben, wird die Tradition des Poe-Toasters immer unwahrscheinlicher.

Bonus Fakten:

  • Mehrere Historiker glauben, dass Edgar Allan Poe ein Opfer von Cooping war, eine Praxis aus dem 19. Jahrhundert, die mit einiger Häufigkeit weiterging. Cooping war, als ein unschuldiger Zuschauer entführt oder gezwungen wurde, für einen bestimmten Kandidaten in verschiedenen Wahllokalen zu stimmen. Diese „Kooping-Banden“ würden jemanden ergreifen, zwangsweise Alkohol oder Drogen einführen (oder jemanden finden, der bereits getrunken hatte), um die Einhaltung zu erleichtern, und sie zu den Wahllokalen ziehen. Häufig bekleideten sie die Entführten mit unterschiedlichen Kleidungsstücken oder verkleidet sie, damit sie nicht erkannt werden. Wenn der ahnungslose Bürger nicht mitmachte, würden sie geschlagen oder sogar getötet. Poe wurde am Wahltag in einer Taverne, die als Wahllokal diente und in fremder Kleidung lag, für verrückt erklärt, daher der Verdacht.
  • Edgar Allen Poe heiratete seinen ersten Cousin Virginia Clemm, als er 26 Jahre alt war und sie 13 Jahre alt war. Sie starb nur elf Jahre später und inspirierte einige seiner berühmtesten Gedichte wie "The Raven" und "Annabel Lee". Ein Freund von Poes, Charles Burr, schrieb: "Viele Male, nach dem Tod seiner geliebten Frau, wurde er in der toten Stunde einer Winternacht gefunden und saß neben ihrem Grab, fast erfroren im Schnee."
  • Die Colts waren lange Zeit die Fußballmannschaft von Baltimore. Aber mitten in der Nacht im Jahr 1983, als eine Reihe von Mayflower-Transportern aus der Stadt gebracht wurde, zogen die Baltimore Colts nach Indianapolis. 1996 wurde jedoch entschieden, dass Baltimore ihre Fußballmannschaft zurückerhalten würde, während die Cleveland Browns nach Maryland zogen. Die Baltimore-Fußballmannschaft brauchte einen neuen Spitznamen, um ihre eigene Geschichte zu erstellen. Schließlich wurde eine Liste von hundert möglichen Spitznamen auf drei reduziert. die Amerikaner, die Marodeure und zu Ehren Baltimores literarischer Tradition, der Ravens. Das Baltimore Sun führte eine telefonische Umfrage unter den Lesern durch, und mit fast zwei Dritteln wurde festgestellt, dass die Raben der neue Name sein würden. Jetzt tragen Raven-Spieler in ihren Uniformen in Purpur und Schwarz während jedes Heimspiels, wie ein echter Live-Rabe hoch über dem Stadion und über den Himmel von Baltimore fliegt, in der Hoffnung, den Gegner mit Touchdowns nie mehr zu fluchen.
  • Im Jahr 2007 behauptete ein 92-jähriger Mann namens Sam Porpora, er sei der Poe-Toaster. Als ehemaliger Historiker der Westminster Church sagte er, dass er die Tradition als Werbegag in den 1960er Jahren erfunden hatte, um die Moral in der Gemeinde zu verbessern. Für eine Weile galt Sam Porpora als der Poe Toaster, aber Jerome musste die Menschen daran erinnern, dass es physische Beweise dafür gibt, dass diese Tradition mindestens 1950 begann und, wie viele Zeugen bezeugen, bis in die 1930er Jahre zurückreicht.

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