Das letzte öffentliche Hängen in den Vereinigten Staaten

Das letzte öffentliche Hängen in den Vereinigten Staaten

Als Rainey Bethea am 14. August 1936 hingerichtet wurde, hatten die meisten Vereinigten Staaten die Hinrichtung von Menschen eingestellt. Dies lag zum großen Teil an der natürlichen Grausamkeit des Ereignisses, verbunden mit der Neigung zu Fehlern, die das Ganze noch verstörender erscheinen lassen. (Dies ist heute immer noch ein großes Problem, da in den Vereinigten Staaten etwa 7% der Hinrichtungen mit tödlicher Injektion verpatzt wurden.) In Kentucky im Jahr 1936 konnte eine Hinrichtung jedoch immer noch öffentlich abgehalten werden, und Bethea, so die Gerichtsjury, hatte dies verdient ein Ende.

Ein etwa elfjähriges Waisenkind, ein 26- oder 27-jähriger Bethea, wurde angeklagt, am 7. Juni 1936 eine wohlhabende 70-jährige Elza Edwards in Owensboro, Daviess County, Kentucky, geraubt, vergewaltigt und erdrosselt zu haben Eine mögliche Todesstrafe wegen Raubes und Mordes nach Kentucky-Gesetz forderte einen Stromschlag im Staatsgefängnis in Eddyville, der Staatsanwalt, der die mögliche Hinrichtung in Owensboro wünschte, erst mit den Vergewaltigungsvorwürfen, die möglicherweise zu einem öffentlichen Hängen verurteilt wurden .

Vor seinem Prozess hatte Bethea mehrere Geständnisse gemacht, in denen er beschrieb, wie er betrunken war und sich durch ein Fenster in Elzas Zimmer geschlichen hatte. Obwohl es sehr wahrscheinlich ist, dass diese Geständnisse erzwungen wurden (Bethea behauptete, sie seien zum Tode verurteilt worden), ist zu beachten, dass seine Fingerabdrücke und sein Ring in Elzas Schlafzimmer gefunden wurden, nachdem ihre Leiche entdeckt worden war. In einem seiner Geständnisse sagte er auch der Polizei, wo er die Gegenstände versteckte, die er von Elza gestohlen hatte; Diese Gegenstände wurden in dem von ihm angegebenen Stall gefunden. In Erwartung, dass die Leute behaupten würden, sie hätten Bethea zum Geständnis gezwungen, lud die Polizei den Notar Robert M. Morton und den Reporter George H. Koper als Zeugen der Beichte ein, als Zeugen der Tatsache, dass die beiden zumindest anwesend waren. es fand kein Zwang statt.

Anwälte wurden ernannt, um Bethea zu vertreten, darunter William W Kirtley, ein Verfechter der Anti-Todesstrafe. Während sie ursprünglich vier Personen vorgeladen hatten, wurde am Ende keiner der Zeugen der Verteidigung jemals vor Gericht gestellt. Dies lag daran, dass sich Bethea während des Prozesses schuldig bekannte.

Nachdem der Staatsanwalt seinen Fall am 25. Juni 1936 beendet hatte, wies der Richter die Jury an, es sei ihre einzige Aufgabe, zu entscheiden, ob Bethea zwischen 10 und 20 Jahren Haft oder die Todesstrafe erhalten würde. Die Jury beriet weniger als fünf Minuten und kehrte nur drei Wochen nach dem Verbrechen mit dem Todesurteil zurück.

Die Tatsache, dass das Ganze vom Mord bis zum geplanten Hängen in nur zwei Monaten stattfinden sollte, und dass ein junger Schwarzer, der zuvor nur wegen weniger schwerer, gewaltloser Verbrechen verurteilt worden war, nun ohne jeden zum Tode verurteilt wurde Eine wirkliche Verteidigung in seinem Namen, mehr als ein paar von ihnen, schreien Foul.

Nach der Haftstrafe fand Bethea einen Kader schwarzer Anwälte, die bereit waren, ihre Zeit für seinen Fall zu spenden. Sie versuchten, die erste Überzeugung mit verschiedenen Mitteln aufzuheben, aber alles ohne Erfolg. Es gelang ihnen jedoch, am 5. August in Louisville eine Anhörung vor dem Bezirksrichter Elwood Hamilton zu erhalten. Während dieser Anhörung gab Bethea an, dass alle fünf seiner unterzeichneten Geständnisse erzwungen wurden und dass ihm nicht alle Einzelheiten darüber zukommen, was er in jedem Fall unterschrieb. Darüber hinaus habe er behauptet, seine früheren Anwälte hätten ihn ebenfalls schuldig gesprochen. Am Ende, nachdem er sich die Zeugenaussagen mehrerer Zeugen angehört hatte, die die Behauptungen von Bethea zurückgewiesen hatten, entschied Richter Hamilton, dass er sie nicht kaufte, und die Strafe stand auf.

Normalerweise hätte eine solche Hinrichtung außerhalb der Region keine große Aufmerksamkeit auf sich gezogen, doch das Verbrechen wurde begangen. Dies lag nicht daran, dass viele an der Annahme festhielten, dass Bethea tatsächlich unschuldig war - die Beweise gegen ihn waren trotz anfänglicher Skepsis zu überzeugend -, sondern eher, weil die Person, die mit dem Aufhängen von Bethea, dem Sheriff der Grafschaft, beauftragt wurde, eine Frau war, Florence Shoemaker Thompson - die erste weibliche Sheriffin in den USA, die jemanden hinrichten soll.

Thompson war im April 1936 vom Bezirksrichter zum Sheriff ernannt worden, nachdem ihr früherer Sheriff, ihr Ehemann Everett, im Alter von nur 42 Jahren unerwartet an einer Lungenentzündung verstorben war. Thompson wurde später offiziell gewählt und erhielt satte 9.811 Stimmen gegenüber den 2 bzw. 1 Stimmen ihrer beiden Gegner. (Vielleicht wegen dieser besonderen Hinrichtung, eine Aufgabe, die sie aus persönlichen moralischen Gründen verabscheute, entschied sie sich, die Stelle nicht ein zweites Mal zu suchen. Sie wurde jedoch später von ihrem Nachfolger zum stellvertretenden Sheriff ernannt, eine Position, die sie neun Jahre lang innehatte. )

In Erwartung des Reifens um einen jungen, verurteilten Schwarzen, der von einem weißen, weiblichen Sheriff im Süden an den Galgen gehängt wurde, und das große Interesse, das seine Anhänger daran zu hören hätten, strömten Reporter aus der ganzen Nation zu der Veranstaltung .

Angesichts der nationalen Aufmerksamkeit erhielt Thompson neben zahlreichen Morddrohungen, die gegen sie und ihre Kinder gerichtet waren, auch Angebote zur Unterstützung bei der Hinrichtung. In einem Fall schrieb ein US-amerikanischer Marshall an sie und schlug vor, die Dienste eines G zu behalten.Phil Hanna, ein Bauer aus Illinois, der bisher 69 Hangings überwacht hatte. Hanna begann mit dem Handel, nachdem er von einem verpfuschten Hängen beunruhigt wurde, bei dem die Verurteilten schwer zu leiden hatten, bevor sie schließlich starben. Hanna lernte dann, wie man jemanden so menschlich wie möglich aufhängen kann, und begann seine Dienste bei verschiedenen Hinrichtungen anzubieten, oft ohne Entschädigung. Nachdem sie von Thompson gefragt worden war, stimmte Hanna zu, bei der Hinrichtung von Bethea mitzuhelfen.

Thompson erhielt auch einen Brief von Arthur L. Hash, einem ehemaligen Polizeibeamten aus Louisville, Kentucky, der anbot, derjenige zu sein, der tatsächlich den Hebel drückte, der die Falltür öffnen würde. Thompson war der Ansicht, dass es als Christin nicht moralisch richtig sein würde, den Hebel zu ziehen, der Betheas Leben endete. Sie sagte weiter: "Ich wollte nicht, dass die Leute auf meine Kinder zeigen und sagten, ihre Mutter sei diejenige gewesen, die einen Neger in Owensboro aufgehängt habe." Es ist unnötig zu sagen, dass sie als Sheriff keine Möglichkeit hat, sich dem Präsidenten zu stellen Hinrichtung akzeptierte sie Hash 'Angebot für ihn, den eigentlichen Tötungsakt durchzuführen. Alles, was Hash fragte, war, dass sein Name geheim gehalten werden sollte.

Mit allen Vorbereitungen hatte Bethea am 13. August 1936 eine letzte Mahlzeit mit gebratenem Hühnchen, Maisbrot, Kartoffelpüree, Schweinekoteletts, eingelegten Gurken, Zitronentorte und Eiscreme in seiner Zelle in Louisville. Am nächsten Morgen wurde er in das Owensboro-Gefängnis gebracht.

Rund 20.000 Menschen versammelten sich um den Galgen, um die Hinrichtung zu bezeugen. (Siehe: Wie schätzen Medien und Polizei die Massengrößen?) Was Bethea anbelangt, musste er zwei Minuten vom Gefängnis bis zum Galgen laufen, der von zwei Beamten durch die Menge geführt wurde. Während zeitgenössische Berichte von nicht einheimischen Zeitungen behaupten würden, dass es eine karnevalähnliche Atmosphäre mit einer festlichen, höhnischen Menge gab, zeigten die lokalen Zeitungen und spätere Recherchen, zu denen unter anderem Berichte von Augenzeugen gehörten, die Menge vorwiegend düster und leise während des ganzen Leidens, und als der Priester zum Schweigen die Hand hob, "hörte man eine Stecknadel fallen."

Nachdem Bethea den Galgen bestiegen hatte, gab er dem Priester sein letztes Geständnis ab, lehnte das Angebot ab, eine letzte Aussage zu machen, war an Knöcheln, Beinen und Armen / Brust festgebunden und hatte eine schwarze Kapuze über dem Kopf. Hanna legte das Seil um Betheas Hals und passte es sorgfältig an, um die Chance zu erhöhen, dass der Hals brach und Bethea so wenig wie möglich leiden würde. Dann bedeutete er Hash, dass er den Hebel ziehen sollte, um die Falltür zu öffnen ... ohne Ergebnis.

Sehen Sie, Hash zeigte sich bis zur Hinrichtung ziemlich betrunken und schien Hannas Signal offenbar nicht zu bemerken. Verärgert, dass die Dinge nicht perfekt liefen, wie vorher geplant, rief Hanna Hash an: "TUN SIE!", Aber Hash blieb aus irgendeinem Grund ruhig.

Schließlich verlagerte ein Stellvertreter seine Position so, dass er sich an den Hebel lehnte und die Falltür geöffnet wurde. Richtig gebunden und positioniert von Hanna, schnappte das Seil Betheas Hals. Nach 14 Minuten wurde sein Körper abgenommen, als zwei Ärzte bestätigten, dass er tot war.

Vielleicht als Ersatz für das, was sie anscheinend gehofft hatten, wäre eine Dynamit-Geschichte, die sich am Ende außerhalb des betrunkenen Hash meist als Routine und Ordnung herausstellte. Viele zeitgenössische Reporter beschrieben Ereignisse falsch. Zum Beispiel wurde von einigen Verkaufsstellen berichtet, dass Sheriff Thompson im kritischen Moment am Galgen in Ohnmacht fiel, weshalb jemand anderes den Hebel ziehen musste. (Nebenbei, wenn Sie neugierig sind, finden Sie heraus, warum Frauen im 19. Jahrhundert so viel in Ohnmacht fielen.)

In einem weiteren, übertrieben übertriebenen Bericht heißt es: „Jubeln, Bohen, Essen und Scherzen, Zeuge der öffentlichen Hinrichtung von Rainey Bethea (22), einem verängstigten Negro-Jungen, in Owensboro, Kentucky (USA). In schwermütigem Karnevalsgeist lud der Mob den Galgen auf, nachdem die Falle gesprungen war, riss die Kapuze des Henkers von der Leiche und riss den Galgen nach Souvenirs. Die Mütter nahmen an den Armen teil, die Hot Dog-Verkäufer brachten ihre Waren und eine Frau auf der anderen Straßenseite hielt ein Krawattenfrühstück für Verwandte. Die Frau Sheriff entschied sich in letzter Minute, die Falle nicht zu sprengen. "

Time Magazine Sie ging sogar so weit, am 24. August zu berichten, dass „beschwipste Verrückte die ganze Nacht toben. "Hängende Partys" fanden in vielen Häusern statt ... "

Teilweise aufgrund des Mediensturms und der vielen übertriebenen Berichte fanden in den Vereinigten Staaten in den Regionen, in denen dies noch möglich war, keine weiteren öffentlichen Ermittlungen statt. Bei Kentucky hätten normalerweise zwei Hangings öffentlich stattgefunden, es wurde jedoch beschlossen, auf die Anwesenheit einer Menschenmenge zu verzichten. Daraufhin hatte Kentucky innerhalb von zwei Jahren seine Gesetze bezüglich Erhängungen geändert, und Harold Van Venison wurde am 3. Juni 1938 von Harold Van Venison als letzte Person privat aufgehängt. Wie Bethea wurde auch er wegen Vergewaltigung verurteilt.

Bonus Fakten:

  • Überraschende Exekutionen sind überraschend häufig, wie bereits heute bei etwa 7% aller Hinrichtungen in den Vereinigten Staaten der Fall ist. Historisch gesehen wurden zwischen 1890 und 2010 in den Vereinigten Staaten 276 Hinrichtungen in gewisser Weise durcheinander gebracht, manchmal dramatisch. Ein junger schwarzer Teenager, der anscheinend unschuldig an dem Verbrechen war, für das er verurteilt wurde, musste sogar zweimal auf den elektrischen Stuhl geschickt werden. Nachdem der erste Versuch, ihn zu töten, gescheitert war und er wieder in seine Zelle gebracht werden musste, zeigte die anschließende Kontroverse darüber, ob der Versuch, ihn erneut zu töten, rechtmäßig war, die Tatsache, dass es wirklich nicht viel im Weg war Beweise gegen ihn. Mehr darüber erfahren Sie hier: Der Teenager, der zweimal hingerichtet wurde
  • Im Jahr 2014 erlitten vier verurteilte Männer schreckliche Todesfälle, als ihre Hinrichtungen durch tödliche Injektion nicht wie geplant verliefen. Der erste, Michael Wilson, der am 9. Januar in Oklahoma hingerichtet wurde, rief aus, nachdem er injiziert worden war: „Ich fühle, wie mein ganzer Körper brennt“, bevor er starb. Nur sieben Tage später experimentierte Ohio mit Dennis McGuire, wobei eine ungetestete Wirkstoffkombination aus Hydromorphon und Midazolam verwendet wurde. Seine 25-minütige Tortur, bei der er durchgehend nach Luft schnappte, war die längste Hinrichtung in der Geschichte von Ohio. Zurück im Oktober in Oklahoma, durchbohrten die Henker durch Clayton Locketts Vene mit dem Ergebnis, dass die tödliche Injektion sein Leistengewebe füllte. Bevor die Beamten die misshandelte Hinrichtung vollständig absagen konnten, starb Lockett, der sich vor Schmerzen gewunden hatte, an einem Herzinfarkt. Joseph R. Wood III musste zwei Stunden lang heftig nach Luft schnappen, bevor er ablief. In diesem Fall wählten die Vertreter von Arizona die gleiche Mischung, die bei McGuire in Ohio so schlecht funktionierte.

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