Der letzte Atemzug des Vietnamkriegs: Operation Frequent Wind

Der letzte Atemzug des Vietnamkriegs: Operation Frequent Wind

An zwei Tagen im April 1975, als die Truppen der nordvietnamesischen Armee die südvietnamesische Hauptstadt Saigon einnehmen wollten, nahmen Angehörige der US-Streitkräfte, ihre Botschaft in Südvietnam und das Verteidigungsattaché-Büro mehr als 7.000 Menschen mit Hubschraubern auf .

Das Ende des Krieges

Obwohl die Vereinigten Staaten ihre Kampftruppen 1973 zurückgezogen hatten, blieben Tausende von Amerikanern zurück, darunter die in Saigon stationierten Soldaten des Defence Attaché Office (DAO) und der US-Botschaft. Im März 1975 näherten sich nordvietnamesische Truppen der Hauptstadt und eroberten mehrere strategische Standorte, darunter Da Nang, Ban Me Thout und Song Be. [I]

Als sie die Schrift an der Wand sahen, begannen die USA, ihr Personal und andere, einschließlich vietnamesischer Waisenkinder, durch die Operation Babylift zu evakuieren. Vom 1. bis zum 29. April wurden 45.000 Menschen, darunter über 5.000 Amerikaner, mit einer Vielzahl von Flugzeugen einschließlich ziviler und militärischer Flugzeuge aus dem Land evakuiert.

Am schlimmsten war es jedoch am 27. April:

Die nordvietnamesischen Streitkräfte waren nahe genug, um Raketen nach Saigon abzufeuern. Damit war der Einsatz der C-141 für die Evakuierung beendet. . . [obwohl] C-130s. . . Evakuierung von Personal auf die Philippinen. . . Die Bedingungen in Saigon verschlechterten sich am 28. April, als nordvietnamesische Flugzeuge Tan Son Nhut bombardierten und eine C-130 zerstörten. . . . Am frühen Morgen des 29. April endete der Einsatz von Flächenflugzeugen für Evakuierungen.

Betrieb häufiger Wind

Um die Evakuierung zu unterstützen, hatte die Marine eine große Anzahl von Schiffen von der Halbinsel Vung Tau im Südchinesischen Meer verlegt. Zu der Gruppe gehörten mehrere Flugzeugträger, darunter auch die Hancock, Unternehmen, Coral Sea, Okinawa und Auf halbem Weg.

Kämpfer der Navy und der Luftwaffe unterstützten die Evakuierung mit Luftfahrzeugen, darunter 71 US-Hubschrauber und 20 von Air America. [Ii] Darüber hinaus evakuierten eine große Anzahl Vietnamesen in Booten, Hubschraubern und anderen Flugzeugen (diese wurden von Vietnamese Air geflogen) Force Personal). Der gesamte US-Luftbetrieb wurde durch ein "USAF C-130, Airborne Command and Control Center" gesteuert, das während der Evakuierung am Himmel verblieb. [Iii]

Auf dem Land

Im Vorfeld der Operation hatte die Botschaft Anweisungen für die zu evakuierenden Zivilisten vorbereitet und verteilt. Dazu gehörte ein kodiertes Signal, das auf Saigon und Armed Forces Radio ausgestrahlt werden sollte:

Es war eine bizarre kafkaeske Zeit, denn als diese Hubschrauber in die Botschaft kamen, hörte man, wie Bing Crosbys „Ich träume von einer weißen Weihnacht“ über die Mauern der Zitadelle wehte. Das war ein Code. . . Es sollte alle Amerikaner zu verschiedenen Aufstellungspunkten zusammenrufen.

Die Bodenoperation, mit der Evakuierte zu Abhebepunkten befördert werden sollten, vor allem die DAO, wurde bald eingestellt, da verängstigte Vietnamesen, die nicht für die Evakuierung in Frage kamen, das Land zu verlassen versuchten. Viele sammelten bei der DAO sowie der amerikanischen Botschaft, deren letztere nur ein Evakuierungspunkt für ihr Botschaftspersonal sein sollte.

Der Start des Luftbetriebs verzögerte sich ebenfalls und begann erst gegen 14:00 Uhr. bei der DAO. Die Dinge liefen jedoch reibungslos und die ersten Evakuierten wurden um ca. 15 Uhr sicher entladen. Um 21.00 Uhr wurden die letzten von der DAO auf Hubschrauber verladen, und am Ende des Tages waren ungefähr 5.000 Menschen sicher von dort befreit worden.

In der US-Botschaft waren die Dinge jedoch wirklich schlecht: „Tausende [von Leuten]. . . kletterte Zäune und drückte die Marinegarde in ihrem verzweifelten Versuch, aus der Stadt zu fliehen. “

Um so viele wie möglich vor dem Fall der Stadt zu evakuieren, arrangierten die Marines schnellstmöglich mehr Landeflächen, darunter das Fällen von Bäumen und das Bewegen von Fahrzeugen vom Parkplatz.

Zwang zu warten, bis die Evakuierung an der DAO abgeschlossen war, begann der Lufttransport bei der Botschaft erst um etwa 10:30 Uhr. [Iv] Bei der Ankunft in Abständen von 10 Minuten hatten die Hubschrauber eine schwierige Aufgabe:

Nachts durch das Bodenfeuer über Saigon und die Umgebung fliegend, mussten [die Hubschrauber] Evakuierte von den gefährlich eingeschränkten Landeflächen der Botschaft abholen, eines davon auf dem Gebäude.

Als sich die Nordvietnamesen näherten, machte der Präsident der Vereinigten Staaten einen harten Aufruf:

Am 30. April um 03:45 Uhr befahl Präsident Ford Botschafter Martin, die Evakuierung von Ausländern zu stoppen. Alle Flüge würden die Amerikaner evakuieren. . . . obwohl Botschafter Martin alle freundlichen Südvietnamesen evakuieren wollte. Der Präsident befahl Martin, den nächsten Hubschrauber zu verlassen. . . . Die Marines hatten spezielle Befehle, Martin festzunehmen und mitzunehmen, falls er die Evakuierung verweigerte.[v]

Am 30. April um 5 Uhr morgens verließen die letzten Evakuierten die Botschaft, von der etwa 2100 Menschen gerettet worden waren, von denen über die Hälfte entweder Vietnamesen oder Drittstaatsangehörige waren. Leider wurden ungefähr 350 Vietnamesen, die für eine Evakuierung in Frage kamen, zurückgelassen. [Vi]

Während der Operation hatten US-Flugzeuge 1.422 Einsätze geflogen, darunter 660 nur von Hubschraubern. Um 12 Uhr am 30. April 1975 "Kommunistische Flaggen über den Präsidentenpalast von Saigon aufgehoben."

Auf dem Meer

Neben den USAEinige Südvietnamesen nahmen an der Luftbrücke teil - obwohl sie nicht Teil des ursprünglichen Plans waren:

Einige der südvietnamesischen Flugzeuge waren auf See zu den Schiffen geflogen, wahrscheinlich durch amerikanische Evakuierungshubschrauber. Diejenigen, die sich auf kleinen Schiffen erholten. . . entlassen ihre Passagiere, dann wurden sie in das Südchinesische Meer geworfen, mindestens 45 südvietnamesische Luftwaffenhubschrauber trafen auf diese Weise ihrem Schicksal.[vii]

Andere kleine Flugzeuge waren ebenfalls beteiligt, unter anderem am heroischen Flug des südvietnamesischen Luftwaffenmajors Bung-Ly:

Aus dem Nichts dieser kleine Vogelhund. . . ein Beobachtungsflugzeug - er umkreiste das Schiff und flog plötzlich auf etwa 100 Fuß das Flugdeck herunter. Und er tat das zwei oder dreimal. Er versuchte, eine Notiz auf das Flugdeck zu werfen. . . . Der dritte blieb. . . . Und in diesem Brief heißt es: „Ich kann auf Ihrer Landebahn landen. Bitte bringen Sie die Hubschrauber auf die andere Seite. . . Ich habe noch eine Stunde Treibstoff. . . . Könnten Sie mich bitte retten? “Er unterschrieb Major Bung, Frau und fünf Kinder

Obwohl bei anderen solchen Piloten die SOP das Flugzeug im Meer abgraben lassen sollte und ein Rettungsboot mit Schwimmern ihn aus dem Wasser holen würde, das Midway´s Kommandant, Captain Chambers wusste, dass dies nicht funktionieren würde:

"Wenn er im Wasser gräbt, verliert er diese fünf Kinder." . . . Das kleine Flugzeug ist ein Schlepptau. Es wäre vorbei gewesen und wir hätten die Kinder dort nie raus bekommen

Daher wurde die Entscheidung getroffen, das Deck für Major Bungs Landung freizugeben, was Hubschrauber über die Bordwand schieben musste. Dann wurde der Träger in den Wind gedreht:

Wir hatten 30-40 Knoten. . . und er begann seine letzte Annäherung. Er machte dann eine schöne Trägerlandung ohne einen Haken. Er setzte direkt im Drahtbereich auf. . . . Genau dort, wo er hätte hüpfen sollen, war er einmal hochgefahren und wurde gestoppt, bevor er das Ende erreichte. . . . Der Major und seine Frau sprangen aus dem Cockpit, zogen den Rücksitz nach vorne und stießen alle diese kleinen Kinder heraus. Fünf kleine Kinder hatten sie. Sie hatte ein Baby in den Armen, als er landete.

[ii] Tobin bei 88.

[iii] Tobin bei 92.

[iv] Kelly im Alter von 26 Jahren

[v] Kelly bei 26

[vi] Kelly im Alter von 26 Jahren

[vii] Tobin um 117-118

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