Krampus, der Weihnachtsdämon

Krampus, der Weihnachtsdämon

Der Weihnachtsmann ist seit langem das Symbol für Weihnachten und bringt allen guten Mädchen und Jungen Freude und Geschenke. Wenn Sie jedoch ein Kind in Deutschland, Österreich und anderen Teilen der Alpenregion sind, kann es etwas dunkleres, schelmischeres und mürrischeres im Schatten neben dem lieben alten St. Nick geben. Dieses Etwas ist Krampus, der Weihnachtsdämon.

Krampus ist ein tierähnliches Wesen mit Reißzähnen, Fell und Hörnern. Er verkündet seine Präsenz mit lauten Glocken und terrorisiert die Kinder, die im Laufe des Jahres unartig waren. Während der Weihnachtsmann den Guten Geschenke und Freude schenkt, gibt Krampus den Schlechten mit einer Peitsche (hergestellt aus Birkenstöcken und Rosshaar) und Albträumen. Was die wirklich unartigen Kinder betrifft, lässt Krampus sie in einen Sack (oder einen Weidenkorb auf dem Rücken) fallen und schleudert sie in sein Versteck - was natürlich die Unterwelt ist - nie wieder zu sehen.

Wie wurde dieses mythologische Biest Teil der Weihnachtstradition dieser Region?

In den Alpenländern Europas wurde Krampus geboren, genauer gesagt, wo die Legende entstand. Das Wort "Krampus" leitet sich aus dem althochdeutschen Wort krampen ab und bedeutet "Kralle". Nach der nordischen Mythologie ist Krampus der Sohn von Hel, dem Herrscher der Göttin der Unterwelt. Es gibt auch einige körperliche Ähnlichkeiten zwischen Krampus und griechischen Fabelwesen - wie die Hörner und Hufe von Satyrn und Faunen.

Gelehrte schätzen, dass Krampus um das 13. Jahrhundert, wenn nicht früher, vielleicht sogar im 11. Jahrhundert auftauchte. Die aus Süddeutschland und Österreich stammende Kreatur zog in andere europäische Länder wie die Schweiz, die Tschechische Republik, Ungarn und sogar die Alpendörfer Italiens, manchmal mit unterschiedlichen Namen und geübten Gebräuchen. In Tirol (einem Bundesland in Westösterreich) sieht Krampus zum Beispiel aus wie ein riesiger, sadistischer Teddybär. In Westdeutschland kommt er tatsächlich mit dem Weihnachtsmann an und sitzt in seinem Schlitten mit der Flinte. In der Steiermark (Südostösterreich) sind die Birkenstöcke, die für seine Peitsche verwendet werden, goldfarben lackiert und das ganze Jahr über ausgestellt, um die Kinder an die bevorstehende Ankunft Krampus zu erinnern.

Laut Al Ridenour, dem Direktor von Krampusfest, LA, und in einem Artikel, den er für Atlas Obscura schrieb, ist dies auf die Isolation der Regionen und die Interpretation der Krampis durch die einzelnen Gemeinden zurückzuführen. Sagte Ridenour,

„Lange vor der Verbreitung irgendeiner (Kunst-) Standardisierung des Bildes hat das isolierte alpine Gelände des heimischen Lebensraums von Krampus starke regionale Unterschiede ausgelöst. Und ohne dass ein grundsätzlicher Quelltext sein Äußeres festnageln würde, wäre der ursprüngliche Krampus ein formloser Buhmann gewesen, der nur durch mündliche Überlieferung definiert wurde, eine Freiformfigur, die von Eltern und anderen Geschichtenerzählern unterschiedlich beschrieben wird. “

Als das Christentum die Region übernahm, wurde Krampus nicht vergessen, sondern eher verändert, um den sich ändernden Sitten zu entsprechen. Er wurde nicht mehr als heidnische Tradition betrachtet, sondern erhielt Ketten, um zu zeigen, dass der Teufel von der Kirche gebunden ist. Bald darauf war Krampus dem hl. Nick, einem christlichen Heiligen und Besitzer seines ganz eigenen Festtags (oder seiner eigenen Feier) am 6. Dezember verbunden. St. Nick selbst war bis Anfang des 19. Jahrhunderts nicht eng mit Weihnachten verbunden, und der Name Santa Claus stammte aus den Holländern der langwierigen Wörter für St. Nicholas.

In weiten Teilen Deutschlands und Österreichs ist St. Nick immer noch von Weihnachten getrennt und wird am 6. Dezember gefeiert. Um die Verbindung zwischen den beiden zu fördern, erhielt Krampus am 5. Dezember, einen Tag vor dem Fest von St. Nick, seine eigene Nacht (am selben Abend, als Kinder einen Stiefel nach draußen legten, in der Hoffnung, dass St. Nick Obst und Nüsse hineinwirft). Krampusnacht (Krampusnacht) genannt, kommt Krampus herum und macht laute Geräusche und erschreckt Kinder. Diese Nacht wird immer noch in der Alpenregion gefeiert, wobei es üblich ist, Krampus ein Getränk mit warmem Schnaps anzubieten.

Trotz dieser Verbundenheit mit dem Christentum haben einige heidnische Traditionen überlebt und sind immer noch Teil des heutigen Krampus. Er trägt nämlich weiterhin Glocken, die gewöhnlich zur Abwehr von Geistern verwendet wurden. Wie bereits erwähnt, stammt auch das tierähnliche Aussehen der meisten Krampus aus heidnischen Zeiten.

Krampus, zusammen mit anderen deutschen heidnischen Legenden, gewann im 19. Jahrhundert Anklang und eine Anhängerschaft. Dies war zum Teil auf die alten deutschen Volksgeschichten zurückzuführen, die die Brüder Grimm im frühen 19. Jahrhundert populär machten. Tatsächlich erhält Krampus eine Kurzreferenz in Jacob Grimms Buch von 1835 Deutsche Mythologie (übersetzt in "Germanische Mythologie"). Es wurden auch Kunst und Postkarten erstellt, die Krampus zeigten, und die Menschen begannen im späten 19. Jahrhundert in Europa Krampuskarten (einige sagten „Grüße vom Krampus“) auszutauschen, als eine ziemlich eigenartige Art, „frohe Festtage“ zu sagen Seien Sie in der Natur kitschig, auch mit etwas sexuellen Untertönen wie einem Krampus, der eine gutaussehende, halbgekleidete Frau erschreckt.

Krampus war nicht immer eine akzeptierte europäische Tradition. Im Jahr 1934, vier Jahre bevor das Dritte Reich Deutschland und Österreich überrannte, Die New York Times rein Artikel mit der Überschrift „Krampus im faschistischen Österreich nicht gefallen; Gienel Schwarzer und Roter Teufel, Symbol für Weihnachtsspaß, ist verpönt. “In dem Artikel heißt es weiter, wie die österreichische faschistische Regierung Krampus verboten habe, sogar behauptet, er sei sozialistisch. Als die faschistische Regierung nach dem Zweiten Weltkrieg stürzte, durfte Krampus wieder auf die Straße gehen.

In jüngerer Zeit hat Krampus mit dem Aufkommen der Krampus-Festivals in ganz Amerika, einschließlich der Festivals in Los Angeles, Philadelphia und New York City, an Popularität gewonnen.

Das nächste Mal, wenn jemand Ihnen "frohe Festtage" sagt, können Sie ihn gerne mit "Darf Krampus Ihr Kind nicht in einem Korb mitnehmen."

Bonus Fact:

  • Zu den weniger bekannten Urlaubsfiguren zählt der norddeutsche Knecht Ruprecht, der eine Aschentasche mit sich trägt und Kinder schlägt, die nicht richtig beten können. Oder, um es noch bekannter zu machen, Zwarte Peter, übersetzt in „Schwarzer Peter“. Zwarte Peter ist der treue Begleiter von St. Nick, dessen Aufgabe es ist, die Kinder zu amüsieren und Süßigkeiten auszugeben.

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