Wie wurden Kamikaze-Piloten ausgewählt?

Wie wurden Kamikaze-Piloten ausgewählt?

Während des Zweiten Weltkriegs brachten Tausende japanischer Piloten das ultimative Opfer für ihr Land, indem sie im Wesentlichen Selbstmordattentäter wurden. Aber was machte diese Männer so bereit, ihr Leben auf diese Weise niederzulegen? Waren sie wirklich hellsichtige Freiwillige, die sich, wie die Kriegspropaganda feststellte, eifrig bemühten, sich für das größere Wohl zu opfern, oder waren sie dazu gezwungen worden? Warum genau hat das japanische Militär überhaupt auf eine solche Taktik zurückgegriffen?

Für den Anfang waren die japanischen Militärmediziner verzweifelt. Der Feind hatte sie überflügelt, besetzt und besaß bestimmte kritische Technologien, die Japan nicht hatte. Um zu verdeutlichen, wie schlimm die Dinge waren, verlor Japan im Juni 1942 an einem einzigen Tag im Juni desselben Jahres mehr Flieger, als sie es geschafft hatten, kurz vor dem Krieg ein ganzes Jahr zu trainieren. Es war nicht möglich, neue Piloten angemessen schnell genug auszubilden. Dies führte zur Aussendung relativ unerfahrener Piloten in veralteten Flugzeugen. Es gab einen Grund, warum die Schlacht am philippinischen Meer im Juni 1944 von den Alliierten mit dem Spitznamen "The Great Marianas Turkey Shoot" bezeichnet wurde.

Außerdem war der Tod vor der Niederlage zu dieser Zeit in der japanischen Militärkultur fest verankert. In Emiko Ohnuki-Tierneys Arbeit Kamikaze-Tagebücher (Berichte der sogenannten "Studentensoldaten" Japans aus ihren Schriften während des Krieges - viele der zukünftigen Kamikaze-Freiwilligen waren diese "Jungenpiloten"), stellte es fest, eines der ersten Dinge, die Studentensoldaten gelernt hatten

mit dem Zeh den Abzug [des Gewehrs] zu betätigen und die Waffe genau auf einen bestimmten Punkt unter sein Kinn zu richten, so dass die Kugel ihn sofort töten würde. Er sollte diese Technik anwenden, wenn er in einer Höhle oder in einem vom Feind umgebenen Graben gefangen war. Wenn er sich nicht selbst umbrachte, sondern zu fliehen versuchte, könnte er von hinten erschossen werden, weil seine Vorgesetzten und einige Genossen an die staatliche Überzeugung glaubten, dass der Feind niemals gefangen werden darf.

Dies bringt uns zu dem Tokubetsu Kōgekitai (wörtlich „Special Attack Unit“), dessen Mitglieder allgemein als „Kamikazes“ bezeichnet werden. Obwohl die Idee, Piloten auf einseitige Selbstmordmissionen zu schicken, größtenteils einer davon zugeschrieben wird, war sich Motoharu Okamura zu verdanken. Berichte über japanische Piloten, die absichtlich ihre Flugzeuge gegen den Feind stürzten, waren oft nicht zu stark beschädigt, um zur Basis zurückzukehren vor dem Start der Selbstmord-Pilotinitiative im Jahr 1944. Es war jedoch vor allem Captain Motoharu Okamura, von dem angenommen wird, dass er der erste hochrangige japanische Offizier war, der die Idee als vorgeplante Taktik vorschlug. Bekanntermaßen:

In unserer gegenwärtigen Situation glaube ich fest daran, dass der einzige Weg, den Krieg zu unseren Gunsten zu bewegen, darin besteht, mit unseren Flugzeugen Absturzangriffe durchzuführen. Es geht nicht anders. Es wird mehr als genug Freiwillige für diese Chance geben, unser Land zu retten, und ich möchte eine solche Operation befehligen. Gib mir 300 Flugzeuge und ich werde die Kriegsflut wenden.

Es war jedoch nicht Okamura, sondern der Vizeadmiral der japanischen Marine, Takijiro Onishi, der das erste Geschwader der Kamikaze-Piloten geschaffen hat. Berichten zufolge wandte sich Onishi an seine Vorgesetzten, um eine Selbstmordkommission zu schaffen, und erhielt die Erlaubnis unter einer Bedingung, er durfte nur Freiwillige rekrutieren.

Fest entschlossen, seine Selbstmordkommandos Wirklichkeit werden zu lassen, machte Onishi persönlich die erste Ankündigung, in der er Freiwillige für die "spezielle Angriffstruppe" auf der Mabalacat Air Base bat. Alle 23 Piloten baten um freiwilligen Einsatz.

Berichte von diesem Tag berichten, dass viel mehr Piloten als eifrig unterzeichnete Flugzeuge waren (angeblich so viele, dass sie die verfügbaren Flugzeuge 3 bis 1 in der Überzahl hatten). Wie Kapitän Motoharu Okamura erklärte: "Es gab so viele Freiwillige für Selbstmordmissionen, dass er sie als Bienenschwarm bezeichnete ... Bienen sterben, nachdem sie gestochen haben." (In Wahrheit sterben Bienen normalerweise nicht, nachdem sie Dinge gestochen haben. Dies im Allgemeinen passiert nur, wenn sie Menschen stechen, da ihre Stachel in unserer fleischigen Haut stecken. Dies ist nicht der Fall, wenn sie viele andere Tiere stechen.)

Die offizielle Geschichte der Scharen von eifrigen Freiwilligen, die sich zur Teilnahme anregen, wurde jedoch von vielen Historikern in Frage gestellt, insbesondere mit Berichten aus erster Hand von echten Piloten, die seitdem auftauchen und einen deutlich weniger patriotischen oder eifrigen Ton malen.

Die japanische Marine Gekitsui-O (fliegendes Ass), Saburo Sakai, die mit mindestens 28 Siegen den vierten Rang im Krieg um Japan einschätzte, darunter den Abschuss oder die schwere Zerstörung von über 60 Flugzeugen der Alliierten, erklärte in einem Interview: „Selbst jetzt viele Gesichter meiner Schüler tauchen auf, wenn ich die Augen schließe. So viele Studenten sind gegangen. Warum hat das Hauptquartier zehn Monate lang so dumme Angriffe durchgeführt? Narren! … All diese Männer haben gelogen, dass sich alle Männer freiwillig für Kamikaze-Einheiten gemeldet haben. Sie haben gelogen!"

Darüber hinaus wurden viele der „Jungensoldaten“, die schließlich zu Kamikaze-Piloten wurden, während ihrer Ausbildung brutal behandelt, so dass nach den Berichten der Auszubildenden aus erster Hand viele den Patriotismus verloren hatten. Irokawa Daikichi erklärte zum Beispiel, er sei „so hart und oft ins Gesicht getroffen worden, dass [sein] Gesicht nicht mehr erkennbar war… Ich wurde so hart getroffen, dass ich nicht mehr sehen konnte und auf den Boden fiel.In dem Moment, als ich aufstand, wurde ich wieder von einem Verein getroffen… “Offiziell bestand das Ziel dieses extrem brutalen„ Trainings “darin, den Soldaten einen„ Kampfgeist “zu vermitteln.

Hayashi Ichizo fuhr fort zu sagen:

Es ist leicht, abstrakt über den Tod zu sprechen, wie die antiken Philosophen besprachen. Aber es ist ein echter Tod, vor dem ich Angst habe, und ich weiß nicht, ob ich die Angst überwinden kann. Selbst für ein kurzes Leben gibt es viele Erinnerungen. Für jemanden, der ein gutes Leben hatte, ist es sehr schwierig, sich davon zu trennen. Aber ich erreichte einen Punkt ohne Wiederkehr. Ich muss in ein feindliches Schiff eintauchen. Um ehrlich zu sein, kann ich nicht sagen, dass der Wunsch, für den Kaiser zu sterben, echt ist und von meinem Herzen kommt. Für mich wird jedoch entschieden, dass ich für den Kaiser sterbe.

Diese Gefühle wurden von Leutnant Yukio Seki wiederholt, der das erste Geschwader von 23 befehligte: „Japans Zukunft ist düster, wenn er gezwungen wird, einen seiner besten Piloten zu töten… Ich gehe nicht auf diese Mission für den Kaiser oder für das Imperium… Ich gehe, weil mir befohlen wurde. "

Es gab sicherlich diejenigen, die bereit waren, freiwillig für Kaiser und Land zu sterben, und viele mehr bereit waren, auf diese Weise zu sterben, nur weil sie sich zu Recht als die letzte Verteidigungslinie zum Schutz ihrer Familien und Freunde zu Hause fühlten In der Tat scheinen viele einfach hineingedrückt worden zu sein.

Welche Taktiken wurden also gezielt eingesetzt, um die Freiwilligen zu überzeugen?

Wie in der Zeitung von Mako Sasaki erwähnt, Wer wurde Kamikaze-Piloten und wie fühlten sie sich in Richtung ihrer Selbstmordmission?, veröffentlicht in Die Concord ReviewEinige Männer wurden mit einem einfachen Fragebogen in das Programm aufgenommen. Der Fragebogen bestand aus einer einzigen Multi-Choice-Frage: "Wollen Sie ernsthaft, wollen / wollen Sie nicht in Kamikaze-Angriffe verwickelt werden?" Die Männer mussten nur die Aussage umkreisen, mit der sie am meisten übereinstimmten. Der Kicker war, dass die Männer zwar frei sagen konnten, dass sie nicht mitmachen wollten, aber trotzdem ihren Namen unterschreiben mussten. Wie Sasaki betont, war der Druck auf junge Männer, in dieser Zeit etwas für ihr Land zu tun, erheblich, und die Androhung von Vergeltungsmaßnahmen, wenn Sie Nein sagten, war sehr real, ebenso wie die Befürchtung, dass nicht nur der Soldat Vergeltungsmaßnahmen erleiden könnte aber seine Familie zu Hause.

Nach dem vorgenannten Emiko Ohnuki-Tierney, in Kamikaze-TagebücherZu den anderen Methoden, Männer zu ermutigen, sich freiwillig zu engagieren, gehörten auch dazu, sie in einen Raum mit Gleichaltrigen zu bringen. Nach einer langen Rede zum Thema Patriotismus wurde gefragt, wer das sei nicht möchte ein Schritt in Richtung Kamikaze sein. Wie Sie sich vorstellen können, war das freiwillige Engagement auf diese Weise äußerst effektiv. Über jede Loyalität zu Land und Kaiser hinaus würden nur wenige sich so feige zeigen wollen oder die Schande ertragen wollen, nicht sterben zu wollen, wenn ihre Kameraden ihr eigenes Leben gaben, um ihre Heimat zu schützen. Beide waren anwesend, als Freiwillige gefragt wurden letztlich diejenigen, die ihre Selbstmordmissionen bereits erfüllt hatten. Über diesen letzteren Punkt wurde häufig in den Briefen und Zeitschriften vieler Freiwilliger geschrieben, warum sie sich letztendlich dafür entschieden haben.

Wenn Sie sich fragen, was mit den wenigen Männern passiert ist, die laut Emiko nein gesagt haben,

Wenn es einem Soldaten gelungen wäre, mutig genug zu sein, um sich nicht freiwillig zu melden, wäre er in die Hölle gegangen. Jeder Soldat, der sich weigerte, wurde zur Persona grata oder wurde auf das Schlachtfeld im Süden geschickt, wo der Tod garantiert war. Einige Soldaten konnten tatsächlich nein sagen, aber ihre Weigerung wurde ignoriert. Kuroda Kenjirō entschied sich nicht freiwillig zu sein, nur um überrascht zu werden, als er seinen Namen auf der Liste der freiwilligen Helfer des Mitate Navy-Tokkokorps fand. Sein Vorgesetzter hatte stolz berichtet, dass sich alle Mitglieder seines Korps freiwillig gemeldet hätten.

Nicht alle Kamikaze-Piloten starben. Wenn ein Flugzeug eines Piloten unterwegs ein Problem entwickelte oder ein passendes Ziel sich nicht präsentierte, hinderte ihn nichts daran, zur Basis zurückzukehren, um es später erneut zu versuchen. Tatsächlich heißt es in dem Handbuch, das Kamikaze-Piloten gegeben wurde:Bei schlechten Wetterbedingungen, wenn Sie das Ziel nicht finden können, oder unter anderen widrigen Umständen können Sie sich entscheiden, zur Basis zurückzukehren. Lassen Sie sich nicht entmutigen. Verschwende dein Leben nicht leicht.”

In einem Interview mit einem ehemaligen Kamikaze-Piloten namens Tadamasa Itatsu stellt er fest, dass einige junge Männer bereit waren, ihr Leben niederzulegen, nur weil sie wirklichglaubten, ihre Aktionen könnten ihr Land vor einer Katastrophe retten“.

Wie Ichizo Hayashi in einem Brief schrieb, den er im April 1945, wenige Tage vor seinem Tod, schrieb: „Ich freue mich über die Ehre, als Mitglied einer Special Attack Force gewählt worden zu sein, die auf dem Weg in die Schlacht ist, aber Ich kann nicht anders als zu weinen, wenn ich an dich denke, Mum. Wenn ich über die Hoffnungen nachdenke, die Sie für meine Zukunft hatten, bin ich so traurig, dass ich sterben werde, ohne etwas zu tun, um Ihnen Freude zu bereiten. “

Vielleicht fragen Sie sich, wie effektiv das Kamikaze-Programm für Japaner war. Nach Angaben der US-Luftwaffe fanden fast dreitausend Angriffe der Kamikaze statt, bei denen 368 Schiffe beschädigt wurden, 34 davon sanken, 4.900 Soldaten der Marine getötet und weitere 4.800 verletzt wurden, aber nur etwa 14% der angreifenden Kamikaze-Piloten trafen eine Schiff. In diesem Sinne, Flugzeug für Flugzeug, war es tragisch erfolgreich, wenn man bedenkt, dass die Amerikaner über Radar, überlegene Zahlen und Flugzeuge verfügten, und die Kamikaze-Piloten oftmals unerfahren waren.

Auf der anderen Seite hat Leutnant Commander Iwatani es vielleicht am besten in einer Ausgabe des Taiyo-Magazins vom März 1945 gesagt:

Ich kann den Ausgang der Luftschlachten nicht vorhersagen, aber Sie werden einen Fehler machen, wenn Sie Special Attack-Operationen als normale Methode betrachten. Der richtige Weg ist, den Feind mit Geschick anzugreifen und mit guten Ergebnissen zur Basis zurückzukehren. Ein Flugzeug sollte immer wieder benutzt werden. Das ist der Weg, um einen Krieg zu führen. Das derzeitige Denken ist verzerrt. Andernfalls können Sie keine Verbesserung der Luftleistung erwarten. Es werden keine Fortschritte erzielt, wenn die Flyer weiterhin sterben.

Bonus Fakten:

  • Die Japaner hatten auch eine Gruppe von einem bemannten Torpedo wie U-Boote namens Kaitens, die auch für die gleichen Zwecke wie die Kamikaze-Piloten verwendet wurden - im Wesentlichen waren Menschen das Leitsystem. Diese Kaitens waren nur modifizierte Torpedos, die es der Person ermöglichten, sie zu kontrollieren. Sie verfügten auch über einen Selbstzerstörungsmechanismus, falls die Person ihre Mission nicht bestand. Dies war notwendig, da die innenliegende Person keine Möglichkeit hatte, den Torpedo zu verlassen, sobald sie versiegelt war. Frühe Modelle enthielten einen Mechanismus zum Fliehen, sobald der Torpedo richtig ausgerichtet war, jedoch kein einzelner Soldat scheint Diese Funktion jemals verwendet zu haben, wurde schnell aufgegeben. Jede Person, die als Kaiten-Pilot starb, verdient für ihre Familie 10000 ¥ (heute etwa 120 US-Dollar). Kaitens waren letztlich nicht sehr erfolgreich, weil sie nicht sehr tief eingesetzt werden konnten und außerhalb der U-Boote gelagert wurden. Dies ist nicht so sehr ein Problem für die Kaitens als für die U-Boote, die sie tragen, die sich sehr nahe an der Oberfläche aufhalten müssten. Dies führte dazu, dass durchschnittlich zwei U-Boote, die Kaitens trugen, je zwei von den Kaitens zerstörten Schiffen zerstört wurden. Jeder Kaiten war etwa 50 Fuß lang; könnte eine Höchstgeschwindigkeit von etwa 30 Meilen pro Stunde erreichen; und enthielt einen Sprengkopf an der Nase.
  • Der Begriff „Kamikaze“ bedeutet grob übersetzt „göttlichen Wind“, was früher ein legendärer Taifun war, der im 13. Jahrhundert dazu beigetragen hat, die Invasion der Mongolen zu stoppen.
  • In einer Dokumentation berechtigt Flügel der NiederlageEin besonders offenkundiger Pilot gab zu, dass seine erste Reaktion auf die Nachricht, dass er am nächsten Tag fliegen musste, darin stand: "Oh, ich bin fertig".
  • Takijiro Onishi und Motoharu Okamura haben sich nach Kriegsende beide das Leben genommen.

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