Versuchen Sie es noch einmal - die erstaunliche Geschichte von Douglas Mawsons 300-Meilen-Antarktis-Trek

Versuchen Sie es noch einmal - die erstaunliche Geschichte von Douglas Mawsons 300-Meilen-Antarktis-Trek

An einem brutalen Tag der Antarktis im Januar 1913, ohne Nahrung, Hunde, Transport oder Kameradschaft, verhungert, mit offenen Wunden bedeckt und die Fußsohlen nur mit Klebeband am Körper befestigt, der 30-jährige australische Geologe und Entdecker Douglas Mawson Die einzige Motivation für das Soldieren war, das Tagebuch an einem Ort zu lassen, an dem die Suchenden es eventuell finden könnten.

Mawsons Reise durch die Hölle hatte ironischerweise ziemlich vielversprechend begonnen. Als Anführer der Australasian Antarctic Expedition landeten Mawson und seine 31-köpfige Besatzung am 8. Januar 1912 an einem Ort, den sie Cape Denison in der Commonwealth Bay nannten, einem Ort, der später im Durchschnitt der windstärkste Ort auf der Erde war Windgeschwindigkeiten von 80 km / h. Die Besatzung errichtete dort eine Basis, im Wesentlichen eine Hütte auf einem felsigen Umhang sowie eine weitere westlich auf dem Queen Mary Land-Schelfeis. Ihr Hilfsschiff, die Aurorasollte nicht vor dem 15. Januar 1914 zurückkehren.

Gut vorbereitet, überlebten die Männer den kommenden Winter, in dem Schneestürme mit Windgeschwindigkeiten von fast 200 Meilen pro Stunde (322 km / h) auftauchten. Mawson sagte, in einigen davon nach draußen gehen zu müssen: „Ein Eintauchen in den sich windenden Sturmwirbel prägt die Sinne, ein unauslöschbarer und schrecklicher Eindruck, der in der ganzen Bandbreite der Naturerfahrung selten gleich ist. Die Welt ist leer: grausam, wild und entsetzlich. Wir stolpern und kämpfen durch die stygische Finsternis; die gnadenlose Explosion - ein Inkubus der Rache - sticht, Buffets und Gefrieren ein; die stechenden Driftjalousien und -drosseln. “

Im Laufe des Jahres, als die Stürme nachließen, bereiteten sie sich darauf vor, den (relativ) angenehmen antarktischen Sommer, der von Ende November bis Februar dauert, zu nutzen, um das zuvor unbekannte, umliegende Gebiet zu erkunden. Mawson's Far Eastern Party bestand aus acht 3-Mann-Teams (die verbleibende Crew blieb zurück, um die Lager zu betreuen). Dazu gehörte der 29-jährige Schweizer Meister des Skisports, Xavier Mertz, und ein 25-jähriges Mitglied der britischen Royal Fusiliers Belgrave Ninnis.

Mawsons Partei startete am 10. November 1912 und war einen Monat später 300 Meilen von Camp Denison entfernt. Nachdem sie zwei Gletscher und Dutzende von tödlichen Gletschern überquert hatten (wo dünne Schneebrücken überspannten und oft den Abgrund darunter versteckten), begannen die Männer zu denken, zurück zu kehren (sie müssten spätestens am 15. Januar zurückkehren, wenn die Aurora dort ankam) Hole sie ab). Am 14. Dezember 1912 kam es dann zu einer Tragödie.

Gegen Mittag stoppte Mertz, der als Scout nach den beiden anderen Schlittenfahrern fuhr, die von Huskies gezogen wurden, und signalisierte, dass sich eine weitere Gletscherspalte im Weg befand. An der Spitze hatte Mawson keine Mühe, eine entdeckte Schneebrücke zu durchqueren, und warf einen Blick zurück, um sich zu vergewissern, dass Ninnis seinen Weg angepasst hatte, um dem sicheren Kurs hinter ihm zu folgen. Er hatte.

Mawson drückte sich nach vorne und war überrascht, als er plötzlich bemerkte, dass Mertz angehalten hatte, und kam auf ihn zu, mit besorgtem Blick. Als Mawson sich selbst zurückblickte, war er schockiert, kein Zeichen von Ninnis, seinem Schlitten oder seinen sechs Hunden zu sehen. Zu Fuß entlang Mertz zurückgelaufen, erreichten die beiden bald ein 11-Fuß-Loch in der Oberfläche des Schnees, mit zwei Gleispaaren, die dorthin führten, und nur einem, das wegführte.

Abwechselnd abseilend und kriechend bis zum zarten Rand des Lochs, lehnten sie sich über den Rand und versuchten, ihren Gefährten zu finden. Der einzige Überlebende, den sie sahen, war ein leidender Hund sowie ein toter, beide etwa 150 Meter unter der Oberfläche. Trotz dreistündigem verzweifeltem Anrufen und Zuhören gab es keine Anzeichen von Ninnis, und da zu wenig Seil vorhanden war, um selbst das 150-Fuß-Regal zu erreichen, mussten sie akzeptieren, dass Ninnis verloren war.

Schlechte Planung verschlimmerte die Sache. Anstatt die Vorräte gleichmäßig zwischen den beiden Schlitten zu verteilen, hatten Ninnis 'Schlitten ihr Drei-Mann-Zelt, die meisten Menschen (alle außer 10-Tage-Rationen), alles Hundefutter und ihre sechs besten Hunde untergebracht .

Die Männer verwandelten ihre Schlittenläufer, Mertz 'Ski und einen freien Zeltbezug in ein improvisiertes, enges Zelt und verbrachten diese erste, verzweifelte Nacht damit, ihre 315 Meilen lange Rückreise zu planen.

In den ersten Tagen, während sie und die Hunde noch relativ gut genährt waren, machten sie sich auf dem Treck zurück. Zwischen den begrenzten Nahrungsmitteln und der ständigen Anstrengung begannen ihre Huskies in den restlichen Dezemberwochen jedoch vor Erschöpfung zu sinken. Da jeder Hund nicht mehr laufen konnte, wurde er auf den Schlitten gelegt und mitgenommen, bis er lagerte. Nachdem die Männer für die Nacht ein Lager aufgemacht hatten, wurde der nicht mehr nützliche Hund getötet und abgeschlachtet, wobei Fleisch und Innereien für die Männer zur Nahrung wurden, und den verbleibenden Hunden wurde alles, was übrig geblieben war. Nichts wurde verschwendet. Sogar die gehärteten Pfoten der Hunde wurden letztendlich geschmort und gegessen.

Leider wussten die beiden nicht, dass die Husky-Leber einen extrem hohen Vitamin-A-Gehalt hat (ein Nährstoff, der in übermäßigen Mengen zu schweren gesundheitlichen Problemen führen kann), und sie behielten ihre Auswahl für sich.

Die beiden Männer waren bald auf einen Hund angewachsen, also rissen sie sich zusammen und zogen mit durch den tiefen harten Schnee.Sie behielten nur die grundlegendste Ausrüstung bei und warfen ihr Gewehr, die zusätzlichen Läufer, das Alpinseil und sogar die Kamera und den Film weg, mit denen sie ihre Reise gedenkt hatten.

Nach sechzehn Tagen Rückfahrt und nur etwas mehr als zur Hälfte zurück, bemerkte Mawson: »Xavier hat Farbe verloren. Wir haben 15 Meilen zurückgelegt und gegen 9 Uhr angehalten. Er stellte sich ein - alle seine Sachen waren sehr nass. Die ständige Drift gibt keinem die Möglichkeit, etwas zu trocknen, und unsere Ausrüstung ist bedauerlich. Das Zelt ist schrecklich getropft, alles mit Eis bedeckt. “

Abgemagert und scheinbar an Hypervitaminose A erkrankt, begann Mertz schnell abzunehmen; am 5. Januar 1913, zumindest leicht wahnhaft, in einem Versuch, Mawson zu beweisen, dass seine Finger nicht erfroren waren, biß er tatsächlich von der Spitze eines. Bald darauf weigerte er sich, noch weiter zu gehen.

Mawson ließ Mertz nicht zurück und überredete ihn, auf dem Schlitten zu fahren, der jetzt allein von ihm gezogen wurde.

Obwohl sie nun zwei Drittel des Rückweges zurückgelegt hatten, hatten sie am 7. Januar 1913 noch 100 Meilen vor sich, und Mertz befand sich in seinen letzten Stunden. Mawson sagte,

Während des Nachmittags hat er mehrere Anfälle und ist wahnsinnig, füllt seine Hose wieder und ich mache ihn sauber. Er ist sehr schwach, wird immer delirierender und kann selten zusammenhängend sprechen. Um 20 Uhr schwärmt er und bricht eine Zeltstange. Ich halte ihn fest, dann wird er friedlicher und ich stecke ihn ruhig in die Tasche. Er stirbt friedlich gegen 8 Uhr am Morgen des 8.. Er hatte die gesamte Haut seiner Beine und seiner privaten Teile verloren. Ich bin in demselben Zustand und wunde Finger heilen nicht.

Jetzt allein an einem der einsamsten Orte der Erde, baute Mawson für Mertz einen Schneehaufen, schnitt den Schlitten in zwei Hälften und baute ein "Segel" aus Mertz 'Mantel und einem anderen verbliebenen Tuch und fuhr fast ohne Essen fort. sein Haar fiel in Büscheln heraus, die Haut löste sich von den Beinen und öffnete Wunden im Gesicht und im Körper. Innerhalb weniger Tage entdeckte er zu seinem Entsetzen, dass sich die Fußsohlen gelöst hatten, aber er beharrte sie immer wieder auf, zog mehrere Paar Wollsocken an und zog sich an.

Mit 80 Meilen vor dem Ziel und nur wenigen Tagen, um das Rendezvous mit der Aurora am 15. Januar zu vereinbaren, wirkten Mawsons Chancen zunehmend düster, als eine weitere Katastrophe eintrat. Als er eine Brücke durchbrach, befand er sich auf einer tödlichen Gletscherspalte in seinem Schlitten und hielt sich nur an seinem Kabelbaum fest.

Glücklicherweise steckte der Schlitten fest und das Seil hatte entlang seiner Länge von 14 Fuß periodisch Knoten. Mawson rief seine verbliebene Kraft zusammen, stürzte sich auf den ersten Knoten, packte ihn und zog seinen Körper hoch. Mawson wiederholte das Kunststück immer wieder mit erschöpfter körperlicher und geistiger Stärke und erreichte schließlich den Rand der Gletscherspalte. Dann rutschte er aus und stürzte wieder nach unten, nur wieder von seinem Gurtzeug gerettet.

Mawson überlegte, emotional, im übertragenen Sinn und buchstäblich am Ende seines Seils, sich loszulösen und beendete alles, indem er in die Gletscherspalte fiel.

Darunter befand sich ein schwarzer Abgrund. Erschöpft, schwach und gekühlt (denn meine Hände waren nackt und Pfund Schnee waren in meine Kleidung geraten), hing ich fest in der Überzeugung, dass alles außer dem Passieren vorbei sei. Es wäre nur die Arbeit eines Augenblicks, aus dem Geschirr zu schlüpfen, dann wären alle Schmerzen und Mühen vorbei.

Dann erinnerte er sich an einen Vers aus Robert Services Gedicht, Der Quitter: “Versuchen Sie es noch einmal - es ist einfach zu sterben, es ist schwer, das Leben zu erhalten.”

Mawson gab ihm "eine letzte enorme Anstrengung" und kletterte erneut auf das Seil. „Meine Stärke wurde schnell schwächer. In wenigen Augenblicken wäre es zu spät. Der Kampf dauerte einige Zeit, aber durch ein Wunder stieg ich langsam an die Oberfläche. Diesmal bin ich zuerst aufgestanden und habe mich rausgestoßen. Dann kam die Reaktion und ich konnte eine ganze Stunde nichts tun… “

Und später: „Ich lag stundenlang im Sack und rollte in meinem Kopf all das nach, was hinter mir lag, und die Chance der Zukunft. Ich schien allein auf den weiten Ufern der Welt zu stehen… Mein körperlicher Zustand war so, dass ich jeden Moment zusammenbrechen könnte… Mehrere meiner Zehen begannen sich in der Nähe der Spitzen zu verfärben und zu eilen, und die Nägel lösten sich. Es schien wenig Hoffnung zu geben… Es war leicht, in der Tasche zu schlafen, und draußen war das Wetter grausam… “

Angenommen der Aurora Mawson war bereits gegangen und glaubte, dass er zum Scheitern verurteilt war. Er setzte die dünne Hoffnung fort, dass er einen Ort erreichen würde, an dem er sein Tagebuch und Mertz 'Tagebuch hinterlassen konnte, so dass andere ihr Schicksal erfahren würden.

Am 29. Januar 1913 wurde die Hoffnung jedoch erneut geweckt, als Mawson einen mit Lebensmitteln bedeckten Vorrat an Lebensmitteln entdeckte, der von Mitgliedern seiner Partei, die nur wenige Stunden zuvor nach seiner kleinen Gruppe gesucht hatten, eine Notiz erhalten hatte. Hinter dem Essen stand, dass die Aurora immer noch auf ihn wartete.

Nur 28 Meilen von Camp Denison entfernt, dauerte es zu diesem Zeitpunkt noch zehn Tage, um die Basis zu erreichen, teilweise aufgrund seines immer noch geschwächten Zustands trotz der zusätzlichen Vorräte, aber auch wegen eines Schneesturms, der ihn fast für eine Weile in einer Höhle festsaß Woche nur wenige Kilometer vom Hauptlager entfernt. Als er aus der Höhle kam und den letzten Stoß zum wartenden Schiff machte, sah er den Anblick Aurora weg in der Ferne, weg segeln ... Er hatte es nur wenige Stunden verpasst.

Dies war jedoch nicht das Ende. Sechs seiner Kollegen hatten sich freiwillig gemeldet, um nach der vermissten Partei zu suchen. Bei der Ankunft von Mawson versuchte die kleine Gruppe, die Aurora über einen drahtlosen Telegraphen zurückzurufen, aber aufgrund des immer schlechter werdenden Wetters konnte das Schiff weder zurückkehren noch bleiben und segelte nach Hause.

Um einen weiteren Winter auf dem zugefrorenen Kontinent zu verbringen, nutzte die gut versorgte Gruppe ihre Zeit, um weitere wissenschaftliche Forschungen durchzuführen, darunter das Studium der Aurora Australis (siehe: Was verursacht das Nord- und das Südlicht), die Kartierung der Region und das Entdecken die ersten Meteoriten in der Antarktis, unter anderem. Durch all das konnten sie mit der Außenwelt kommunizieren, indem sie mit drahtlosen Fernübertragungen experimentierten.

Trotz der Arbeit und der jetzt reichlich vorhandenen Vorräte brauchte Mawson einige Zeit, um sich geistig von seiner Tortur zu erholen. Er sagte: „Ich finde meine Nerven in einem sehr ernsten Zustand, und aufgrund meines Gefühls im Kopf habe ich den Verdacht, dass ich sehr bald meinen Rocker verlassen könnte. Meine Nerven hatten offenbar einen sehr großen Schock. “

Mawson kehrte im Februar 1914 nach Australien zurück. Für seine Arbeiten zur Erforschung der Antarktis erhielt er 1915 die Goldmedaille des Gründers und die Jubiläumsmedaille von David Lingstone im Jahr 1916. Er schrieb auch einen faszinierenden Bericht über seine Tortur im Jahr 1915. Das Haus des Blizzards. (Ein neuerer Bericht über Mawsons Expedition wurde 2013 von David Roberts veröffentlicht: Allein auf dem Eis: Die größte Überlebensgeschichte in der Geschichte der Erkundung.)

Er heiratete und wurde 1914 zum Ritter geschlagen, diente im Ersten Weltkrieg als Major in der britischen Armee, wurde Professor an der Universität von Adelaide und kehrte 1929-31 sogar in die Antarktis zurück. Er starb am 14. Oktober 1958 im Alter von 76 Jahren an einem Schlaganfall. Heute ist sein Gesicht auf der australischen 100-Dollar-Banknote zu finden.

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