John Lennon und die Rock'n'Roll-Klage

John Lennon und die Rock'n'Roll-Klage

Im Beatles-Song „Come Together“ enthielt John Lennon eine Lyrik, die sich auf einen Chuck Berry-Song bezog, ein Akt, der als Hommage an einen der Gründerväter des Rock'n'Roll gedacht ist. Stattdessen wurde Lennon in einen jahrelangen Rechtsstreit mit einer der farbenfrohesten und schändlichsten Figuren in der Geschichte des Musikgeschäfts verwickelt.

MEAN MR. ERHEBEN

Morris Levy machte im Musikgeschäft ein Vermögen. Von Bebop bis Big-Band-Jazz, von Doo-Wop bis Rockabilly und Rock'n'Roll, er hatte alles im Blick. Aber er war kein Musiker und auch kein Musiker - er war vor allem als Geschäftsmann bekannt, der ein Geschäft mit Radfahrern hat ... und ein Betrüger. Levy begann als hartes New Yorker Straßenkind während der Weltwirtschaftskrise in der Bronx aufzuwachsen. Mit 13 Jahren wurde er wegen Angriffen auf einen Lehrer aus der Schule geworfen, rannte von zu Hause weg, zog nach Florida und lebte in Nachtclubs, bis er alt genug war, um der Marine beizutreten. Nach seiner Entlassung nach dem Zweiten Weltkrieg kehrte er nach New York und in die Nachtclubszene zurück. 1949 eröffnete Levy mit Geld, das er von seinen ehemaligen Nachtclub-Chefs - Mitgliedern der Genovese Crime Family - erhalten hatte, den legendären Jazzclub Birdland.

Baby, du bist ein reicher Mann

Eines Abends besuchte ein Vertreter der American Society of Composers, Authors and Publishers (ASCAP), der Agentur, die Veröffentlichungsgebühren für öffentlich gespielte Lieder sammelt, den Club. Der Agent erklärte gegenüber Levy, dass er eine monatliche Gebühr zahlen müsse, um die Songs abzudecken, die von Musikern im Club gespielt wurden. Levy warf den ASCAP-Mann sofort raus und dachte, es sei ein Erpresser aus einer rivalisierenden Kriminalfamilie. Nach einem Anruf an seinen Anwalt, der bestätigte, dass ASCAP legitim ist, hatte Levy eine Inspiration: Der Besitz von Liedern könnte lukrativ sein. Jedes Mal, wenn ein Lied im Radio gespielt oder öffentlich aufgeführt wurde, erhielt der Inhaber seiner "Veröffentlichungsrechte" eine Lizenzgebühr.

Levy gründete eine Verlagsfirma namens Patricia Music (benannt nach seiner Frau) und beauftragte die Jazzmusiker, die in seinen Nachtclubs Songs komponierten, darunter die Standards „Lullaby of Birdland“ und „The Yellow Rose of Texas“. Er begann zu kaufen die Rechte - kostengünstig - auf Hunderte von Jazz-, frühen Rock'n'Roll-, Rhythmus- und Blues-Songs, darunter "Party Doll" von Buddy Knox, "Honeycomb" von Jimmie Rodgers und verschiedene von Jazzgrößen bekannte Dinah Washington, Sarah Vaughan und Count Basie - und betrogen die Komponisten routinemäßig aus Lizenzgebühren.

STEUERMANN

1957 wurde Levy zum Präsidenten der neu gebildeten Roulette Records ernannt. Innerhalb von sechs Monaten hatte er eine feindliche Übernahme inszeniert und besaß das Label. Bei Roulette fand er schnell einen neuen Weg, um Songwriter zu betrügen: Er änderte die Credits seiner Songs, um sich selbst als Songwriter aufzulisten. ASCAP mag Levy als Songwriter anerkennen, aber er hat definitiv nicht dazu beigetragen, klassische Songs wie "My Boy Lollipop", "California Sun" oder "Warum verlieben sich Idioten?"

Unter einem Unternehmensdach namens Big Seven Music übernahm Levy auch die Plattenpresse und den Vertrieb für mehrere kleinere Labels und wurde von der Regierung verdächtigt, geheime Raubkopien legitimer Alben herzustellen und diese an Läden (oder Mob-run-Musikvertriebskanäle) zu verkaufen das ganze Geld einzahlen, ohne dafür Lizenzgebühren oder Steuern zahlen zu müssen.

Jede Gelegenheit, die Levy finden konnte, um Geld zu verdienen, sei es moralisch oder unmoralisch, legal oder illegal, nahm er es. Als er jedoch das Gefühl hatte, dass jemand anderes ihn ausgenutzt hatte, nutzte Levy das Rechtssystem. Und Levy war es egal, wer es war - selbst wenn es der populärste Musiker der populärsten Band der Welt war.

HIER KOMMEN ALTE FLAT TOP

Der erste Track auf dem Beatles 1969 Abbey Road-Album ist „Come Together“ von John Lennon. Die erste Zeile: „Hier, altes Flat-Top, kommt er langsam auf.“ Kurz nach der Veröffentlichung des Albums gab Lennon gegenüber einem Reporter zu, dass er die Zeile des Chuck Berry-Songs „You Can't Catch Me“ von 1956 übernommen hatte In der Lyrik heißt es: „Hier kommt altes Flat Top, er hat sich mit mir zusammengetan.“ Ein paar Monate später wurde Lennon wegen Verletzung des Urheberrechts verklagt, nicht von Berry, sondern von dem Mann, der das Urheberrecht an „You Can't Catch Ich “, Morris Levy.

Levy hoffte wahrscheinlich auf eine schnelle Lösung, aber es sah so aus, als würde das Vertragsverletzungsverfahren letztendlich von einem Richter und einer Jury entschieden. Kurz vor 1973. Lennons Leben war ein Chaos. Zusätzlich zu der anhängigen Klage „Come Together“ stand er wegen einer Anklage wegen Marihuana-Besitzes im Jahr 1968 vor der Deportation nach England. Sein aktuelles Album von 1972 Irgendwann in New Yorkwar eine Bombe und erreichte Platz 48 der Charts, weil der Anti-Sexismus-Song "Woman is the Ni **er of the World" kontrovers diskutiert wurde. Auch in seiner Ehe gab es Spannungen: Lennon wollte in New bleiben York; Seine Frau Yoko Ono wollte nach ihrer entfremdeten Tochter Kyoko suchen. Im Oktober 1973 hatte Lennon genug.Er sagte Ono, er wolle eine Zeitung kaufen, sprang aber ein Flugzeug nach Los Angeles.

STELL DIR DIE GANZEN LEUTE VOR

Lennon versuchte seinen Problemen zu entkommen, indem er sich in seine Arbeit eintauchte. Das Schreiben neuer Songs erwies sich jedoch als zu emotional anstrengend, und er entschied, dass sein nächstes Album Coverversionen früher Rock'n'Roll-Songs sein sollte, die er als Teenager geliebt hatte. Er überzeugte den Produzenten Phil Spector, ihm bei der Erstellung der Platte zu helfen (die beiden hatten bei Lennon zusammengearbeitet Vorstellen Soloalbum und die Beatles Kümmer dich nicht darum).

Spector vermietete A & M Studios in Los Angeles und brachte Dutzende berühmter Musiker für das Projekt mit. Bis zu 30 wären gleichzeitig im Studio, darunter Harry Nilsson, Dr. John, Ringo Starr und Charlie Watts von den Rolling Stones. Lennon, der immer noch versuchte, seine Probleme zu vergessen, trank vor, während und nach jeder Sitzung eine Menge (wie die anderen Musiker, besonders Starr und Nilsson). Eines Nachts waren er und Nilsson so gehämmert, dass sie aus dem Troubador-Nachtclub geworfen wurden, weil sie die Smothers Brothers unter Druck gesetzt hatten.

KOMM ZURÜCK

Kurz danach begann Lennon mit der Arbeit an dem, was gerufen wurde Oldies aber MouldiesDie Klage mit Morris Levy über "Come Together" wurde beigelegt. Bedingungen der Siedlung: Als Gegenleistung für Levy, der den Fall fallen gelassen hatte, stimmte Lennon zu, drei von Levys Big Seven Music veröffentlichte Songs auf seinem nächsten Soloalbum aufzunehmen, wobei ein angemessener Teil des Erlöses an Levy gehen würde. Es fiel gut mit Lennons zusammen Oldies und als er Levys Katalog durchblickte, fand Lennon leicht viele seiner Lieblingslieder. Es wäre nicht schwer drei zu finden, die aufgenommen werden könnten.

Bis Ende 1973 hatten Lennon, Spector und Crew acht Tracks für das Album fertiggestellt: "Bony Maronie" (von Larry Williams), "Sweet Little Sixteen" (Chuck Berry), "Be my Baby" (die Ronetten). , "Nur weil" (Lloyd Price), "Mein Baby hat mich verlassen" (Elvis Presley) und die drei Big Seven-Songs "Angel Baby" (Rosie und die Originals), "Ya Ya" (Lee Dorsey) und " Du kannst mich nicht fangen “- das Lied von Chuck Berry, das zu Levys Klage geführt hatte.

GLÜCK IST EINE WARME PISTOLE

Acht Songs waren genug für ein Album, aber Lennon wollte ungefähr 12 aufnehmen. Und während er sich entschied, was die letzten vier sein würden, waren die Aufnahmesitzungen dafür Oldies aber Mouldies kam abrupt zum Stehen. Spector, der dafür bekannt ist, absolute Kontrolle über seine Aufnahmesitzungen zu fordern (und auch bekannt für geistige Ausfälle in der Vergangenheit), wurde so frustriert, dass der betrunkene Lennon nicht in seine Richtung ging, dass er eine Pistole herauszog und auf Lennon zeigte feuerte es in die Decke. Dann ging er aus dem Studio… mit den Meisterbändern. Und es gab nicht viel, was Lennon oder sein Label, Capitol Records, dagegen tun konnte. Anstatt Capitol für die Studiozeit in Rechnung zu stellen, hatte Spector selbst dafür bezahlt, was die Master-Bänder legal zu seinen machten.

Im Januar 1974 rief Spector Lennon an und teilte ihm mit, dass er die Bänder habe und dass er sie niemals zurückgeben würde. Zwei Monate später war Spector in einen schweren Autounfall verwickelt, der ihn in ein Koma brachte, und er musste erhebliche Gesichtsrekonstruktionen durchführen lassen. Das Album war definitiv aus.

ER KANN ARBEITEN

Lennon wurde immer depressiver. Ono würde ihn nicht zurückbringen, und er konnte das Album nicht fertigstellen, für das er aufgrund der Prozessabkommensvereinbarung verpflichtet war. Darüber hinaus war seine Sache mit der grünen Karte noch nicht geklärt, sodass er jederzeit jederzeit abgeschoben werden konnte. Sein starker Alkoholkonsum half auch nicht, also schloss sich Lennon im Frühjahr 1974 für eine Woche in seinem Schlafzimmer ein und trank den kalten Truthahn.

Als der Sommer begann, mit Spector aus dem Bild und der Oldies aber Mouldies Da die Bänder immer noch nicht erschienen, zog Lennon nach New York City zurück, um sowohl seinen Einwanderungsfall zu verfolgen als auch Inspiration für das Schreiben neuer Songs zu finden. In den nächsten Monaten schrieb und nahm er die Songs für das Album auf Wände und Brücken, veröffentlicht im Oktober 1974.

Gesetzlich jedoch musste er immer noch drei Songs von Morris Levy aufnehmen. Um das zu bekommen Oldies aber Mouldies Master Tapes zurück, drohte Capitol Records zunächst, Spector zu verklagen, aber am Ende zahlten sie ihm nur 90.000 Dollar in bar. Ich wollte nicht aufhören zu arbeiten Wände und Brücken, Lennon wartete, bis das Album fertig war, bevor er die Spector-Sessions hörte. Das Ergebnis: Wegen seines starken Alkohols zu der Zeit, als er sie aufgenommen hatte, klang Lennons Stimme so schlecht, dass nur vier der acht Mouldies-Songs zum Veröffentlichen geeignet waren und nur einer ("Angel Baby") von den Big Seven kam Katalog. Aber um Levy zufrieden zu stellen, musste er sie trotzdem freilassen. Capitol würde sie nicht auf einer EP oder als Single herausgeben. Lennon hatte keine andere Wahl, als ins Studio zurückzukehren und das Album fertigzustellen.

Lass mich nicht runter

Wann Wände und Brücken entlassen wurde, war Morris Levy wütend. Er hatte seinen Anzug "Come Together" fallen gelassen, unter der Bedingung, dass Lennons nächstes Album drei Songs enthalten würde, die Big Seven Music gehörten. Stattdessen hatte Lennon ein Album mit komplett neuem Material erstellt, mit Ausnahme eines Abschnitts von „Ya Ya“, einem Duett von Lennon am Klavier und seinem elfjährigen Sohn Julian am Schlagzeug.(Levy hielt das für eine Beleidigung.) Lennon traf sich mit Levy und seinem Anwalt und erklärte, was mit Spector und den fehlenden Master-Bändern geschehen war, und dass Lennon die drei notwendigen Songs aufgenommen hatte, aber noch nicht veröffentlicht hatte so auf seinem bevorstehenden all-cover-album (jetzt umbenannt) Alter Hut). Levy war beruhigt, und um Lennon dabei zu helfen, das Album neu zu starten, ließ er ihn in Levys Höhle in New York proben. Lennon sagte auch, dass er das fertige Album bei Adam VIII, seinem Versandhandelslabel, verkaufen könne.

Innerhalb von zwei Wochen hatte Lennon neun Tracks aufgenommen: „Be-Bop-A-Lula“, „Stand By Me“, „Reddy Teddy / Rip It Up“, „Das ist keine Schande“, „Willst du tanzen? , "Slippin 'und Slidin'", "Peggy Sue", "Bring es zu mir nach Hause / Send Me Some Lovin '" und "Ya Ya", das vollständig neu aufgenommen wurde. Ein neuer Titel und das Albumcover wurden ebenfalls ausgewählt. Der Grafiker John Uotomo machte 1961 ein Foto von Lennon, der in einer Tür in Hamburg stand (das frühe Stomping-Gelände der Beatles). Er setzte die Worte „John Lennon: Rock 'n' Roll“ über Lennon, der wie ein Neon aussah Zeichen. Lennon liebte das Bild und dachte nach Rock 'n' Roll war der perfekte Titel.

KÜMMER DICH NICHT DARUM

Im November 1974 bat Levy Lennon, ihm eine grobe Mischung des Albums zu schicken. Da Levy ein finanzielles Interesse hatte, stimmte Lennon zu und schickte ihm eine kratzige Kopie der zweiten Generation der Bänder - eine schlechte Aufnahme, aber gut genug, um zu hören, um den Kern des Albums zu verstehen. Lennon fand das Album nicht sehr gut. Die Spector-Songs schienen überproduziert zu sein, während sich die neu aufgenommenen Songs roh und unfertig anhörten. Aber Capitol Records ließ Lennon nicht (und Levy auch nicht) vor, deshalb war die Veröffentlichung im Frühjahr 1975 geplant.

Im Dezember traf sich Lennon mit seinem Anwalt, Howard Seider und Levy. Mit einem verbalen Versprechen, das Lennon ihm gegeben hatte, ließ er ihn frei Rock 'n' Roll Auf seinem Versandbrief Adam VIII-Label versuchte Levy, Seider davon zu überzeugen, von Capitol Records die erforderlichen rechtlichen Freigaben zu erhalten. Seider leitete die Anfrage weiter, und Capitol lehnte es ab - nicht nur hatte Lennon nicht die Befugnis, über solche Deals zu verhandeln, sondern sie zahlten 90.000 Dollar für das Recht, dieses Album zu machen. Levy hatte nicht das gesetzliche Recht, den Namen, das Image oder die Aufnahmen von Lennon zu vermarkten.

SPIELE, TEIL 1

Lennons Vermögen verbesserte sich Anfang 1975. Er und Ono versöhnten sich und zogen wieder zusammen nach New York. Sein Einwanderungsfall wurde abgewiesen (er durfte dauerhaft in den Vereinigten Staaten bleiben) und die erste Single aus Wände und Brücken"Was auch immer Sie durch die Nacht bringt" war ein Hit # 1.

Aber im Februar 1975 übernahm Levy, der nicht bereit war, die Verweigerung von Capitol, das Album zu vermarkten, zu akzeptieren, die Angelegenheit in die eigenen Hände. Er nahm die unglaublich grobe Demo, die Lennon ihm vor ein paar Monaten geschickt hatte, und veröffentlichte sie als Album bei seinem Versandhändler John Lennon singt die großen Rock & Roll-Hits: Roots. Das Titelbild war ein billiges Foto von Lennon aus dem Jahr 1969. Als das Capitol hörte, was Levy tat, stürzte es auf die eigentliche Version von Rock 'n' Roll. Sie drohten außerdem mit der Verfolgung gegen jeden Fernsehsender oder Radiosender, der für Levy Wurzeln Album (nannte es illegales Bootleg-Material) und zwang Adam VIII legal, die Produktion des Albums einzustellen. Das Capitol begann so schnell zu handeln, dass der Werbespot für Roots nur wenige Wochen spät in der Nacht in einigen Städten der Ostküste ausgestrahlt wurde. Es wurden nur 3.000 Exemplare gedruckt, von denen 1.270 verkauft wurden.

Aber aus irgendeinem Grund, trotz der Klage, der fast zwei Jahre, die es dauerte, um das Album zu machen, und den massiven Kopfschmerzen, die sie dabei erleiden mussten, haben Lennon und Capitol einen der Levy-eigenen Songs, "Angel Baby", aus dem Finale gestrichen Album. Das bedeutete, dass er nur zwei Levy-eigene Songs veröffentlicht hatte („Ya Ya“ und „You Can't Catch Me“), nicht die vereinbarten drei, die die Tür für noch mehr Rechtsstreitigkeiten offen ließen.

SPIELE, TEIL 2

Im Jahr 1975 verklagte Levy Lennon. Aber nicht für das Versagen, seinem Ende der Vereinbarung gerecht zu werden. Stattdessen verklagte Levy Lennon für 42 Millionen Dollar wegen Verletzung einer mündlichen Vereinbarung, weil der Sänger ihm versprochen hatte, das Album auf seinem Versandhändler-Label zu verkaufen. Lennon widersprach der unberechtigten Verwendung seines Namens, seines Abbilds und seiner Aufnahmen sowie wegen Schäden an seinem Ruf als Aufnahmekünstler aufgrund der "Schäbigkeit" von Wurzeln und seine Verpackung.

Der Richter am US-Bezirksgericht, Thomas Griesa, hatte den Fall im Januar 1976 angehört. Die Anwälte von Lennon argumentierten, dass Levy das Masterband gemacht habe Wurzeln war ein unvollendeter Studio-Dub, die daraus resultierenden Schallplatten konnten nur von schlechter Qualität sein und den Ruf von Lennon schädigen. Sie argumentierten auch, dass das Titelfoto von Lennon, ein Kopfschuss von ihm mit langen Haaren, seine Glaubwürdigkeit beeinträchtigte, weil das Foto weder das Aussehen des Albums bei seiner Entstehung widerspiegelte noch den Geist der fünfziger Jahre des Albums hervorrief. Darüber hinaus erschien Lennon für die Studie mit kurzen Haaren. William Schurtman, der Anwalt von Levy, beschimpfte Lennon auf dem Zeugenstand und beschuldigte ihn, sich nur für die Verhandlung die Haare geschnitten zu haben. "Müll", antwortete Lennon. „Ich habe es alle 18 Monate gekürzt.“ Alle im Gerichtssaal, einschließlich Richterin Griesa, brachen in Gelächter aus.

Am 20. Februar 1976 gab Richter Griesa seine 29-seitige Stellungnahme ab. Griesa glaubte, dass Lennon Levy das Recht versprochen hatte, das Oldies-Album über Adam VIII herauszugeben, erklärte die „vorläufige mündliche Vereinbarung“ jedoch für nichtig, da Lennon kein legales Recht hatte, Vertriebsabkommen auszuhandeln - das war die Aufgabe von Capitol Records. Nach Anhörung von Argumenten für und gegen Lennons Gegenanzug bestellte Griesa Lennon, 7.000 US-Dollar für den Verstoß gegen eine mündliche Vereinbarung zu zahlen (die ironischerweise die Produktionskosten von Wurzeln), ordnete jedoch an, dass Levy Lennon 110.000 Dollar zahlte, um die verlorenen Einnahmen aus auszugleichen Rock 'n' Roll durch Wurzelnsowie weitere 42.000 $ Strafschaden wegen Verletzung seines Rufs. (Ironische Tatsache: Nachdem die Entscheidung gelesen worden war, wandte sich Levys Anwalt, William Schurtman, an Lennon und bat ihn, seine Kopie von Lennons Autogramm zu geben Zwei Jungfrauen LP.)

UND AM ENDE

Rock 'n' Roll erreichte Platz 6 in den britischen und amerikanischen Albumcharts. Und obwohl es im Laufe eines Jahrzehnts Gold erhielt (mehr als eine halbe Million verkaufte Exemplare), gehörte es letztendlich zu den am wenigsten verkauften Studioalben von Lennons Solokarriere Einige Zeit in New York City. Aber Rock 'n' Roll wäre das letzte Album, das zu seinen Lebzeiten veröffentlicht wurde.

Kurz nach der Veröffentlichung von Rock 'n' RollYoko Ono gab bekannt, dass sie mit dem einzigen Kind des Paares, Sean, geboren im Oktober 1975 (an Lennons 35. Geburtstag), schwanger war. Lennon beschloss, sich aus dem Musikgeschäft zurückzuziehen und sich auf die Aufzucht seines Sohnes zu konzentrieren. 1980 kehrte er ins Studio zurück, um ein neues Album aufzunehmen. Doppelte Fantasie, aber er wurde im Dezember im Alter von 40 Jahren erschossen und getötet, einen Monat vor der Veröffentlichung des Albums, die von Kritikern hoch gelobt wurde.

Levys jahrzehntelange zwielichtige Geschäftspraktiken brachten ihn schließlich ein. Obwohl er seit den frühen fünfziger Jahren ständig vom FBI untersucht wurde, wurde er 1986 schließlich erwischt. Er wurde wegen Verschwörung mit einem Genovese-Chef angeklagt, um Geld von einem Musikgroßhändler zu erpressen. Er wurde zu zehn Jahren Gefängnis verurteilt, aber während der Fall Berufung eingelegt wurde, starb Levy Anfang 1990 an Leberkrebs. Er war 62 Jahre alt.

Lassen Sie Ihren Kommentar