Der erstaunliche Jim Thorpe

Der erstaunliche Jim Thorpe

Wenn Leute Listen der größten Athleten des 20. Jahrhunderts erstellen, sind sie mit den üblichen Verdächtigen bevölkert: Michael Jordan, Babe Ruth, Muhammad Ali, Serena Williams, Wayne Gretzky, Jim Brown, Pele ... aber es gibt einen Namen, den man immer machen sollte Die Liste wird zwar von vielen Leuten, selbst den größten Sportfans, nicht erkannt, oder wenn sie es tun, wissen sie wenig über den Mann - Jim Thorpe.

Die Geschichte von Jim Thorpe erzählt von Entschlossenheit, Triumph, Tragödie, Rassenvorurteilen, Kontroversen und außergewöhnlichen sportlichen Leistungen. Jim wurde am 28. Mai 1887 in einer kleinen Ein-Zimmer-Hütte in der Nähe von Prag (Oklahoma) geboren (das genaue Datum ist umstritten). Jim war der Sohn eines Bauern namens Hiram und eines indischen Potawatomie namens Mary James, der ein Nachkomme war des berühmten indianischen Kriegers Black Hawk.

Jim, oder durch seinen indianischen Namen Wa-Tho-Huk, der "Bright Path" bedeutet, wuchs mit Landfischerei, Jagd, Sport und dem Lernen von Stammesältesten auf. Er war eigentlich als Zwilling geboren und hatte einen eingebauten besten Freund und Bruder zum Spielen. Als Jim erst neun Jahre alt war, starb er leider an einer Lungenentzündung.

Der Stress, seinen Bruder zu verlieren, veranlasste Jim, sich zu benehmen und wurde in ein "indisches" Internat in Lawrence, Kansas, geschickt. Einige Jahre später starb seine Mutter bei der Geburt. Kurz darauf starb auch sein Vater.

Jim verließ ein Waisenkind, floh aus seiner Heimatstadt und besuchte die Carlisle Indian Industrial School in Carlisle, Pennsylvania. Die Schule wurde 1879 vom amerikanischen General Richard Henry Pratt mit dem Ziel gegründet, die Ureinwohner Amerikas in die amerikanische Lebensweise zu integrieren, indem sie ihre "Indianness" ausrottete.

Dort ging ein 17-jähriger, depressiver Jim Thorpe auf dem Weg zurück zu seinem Schlafsaal an der Leichtathletik-Praxis der Schule vorbei. Er sah alle Jungen laufen und springen und sagte später, er dachte bei sich: "Das kann ich besser als sie."

Er entdeckte eine Hochsprungstange, die auf fünf Fuß neun Zoll eingestellt war, und obwohl er einen schweren Overall trug, sprang er und räumte die Bar ab. Während die meisten Jungen und ihre Trainer nicht aufpassten, war einer der Trainer. Sein Name war Glen "Pop" Warner und er trainierte die Fußballmannschaft.

Jim wurde bald mit Hilfe und Coaching von Pop Warner ein Multi-Sportstar an der High School und später am College. Er dominierte im Hochsprung, Lacrosse, Baseball, Fußball und sogar im Ballsaal und gewann die interkollegiale Ballsaalmeisterschaft.

Mit einem Fußball in seinen Händen war er einfach nicht mehr aufzuhalten und führte seine Mannschaft 1911 zu einem 18-15 verärgerten Harvard, der auf Rang drei vor Harvard steht.

Im Jahr 1912 war Jim buchstäblich im gesamten Feld und führte seine Fußballmannschaft zur NCAA-Meisterschaft. Während er zurückrannte, defensiv zurücklegte, Platzkicker und Punter spielte, erzielte er in dieser Saison einen Rekord von 25 Touchdowns. Er bekam nationale Aufmerksamkeit, aber sein Stern stieg bei den Olympischen Spielen 1912 wirklich auf.

Jim Thorpe kam für die V-Olympiade nach Stockholm, nachdem er sich in vier verschiedenen Events qualifiziert hatte. der Zehnkampf, Weitsprung, Pentathlon und der Hochsprung. Er gewann Gold im (inzwischen nicht mehr existierenden) Pentathlon und gewann vier der fünf Events (Weitsprung, Diskuswurf, Sprint und Wrestling). Der einzige, den er nicht gewann, war der Speer, mit dem er noch nie zuvor bei den Olympischen Spielen aufgetaucht war. Trotzdem wurde er Dritter.

Am selben Tag wurde er Vierter und Siebter bei den Einzelereignissen Weitsprung und Hochsprung. Und ich sollte wahrscheinlich erwähnen, dass kurz bevor er an der Reihe war, jemand seine Schuhe gestohlen hat. Es gelang ihm, mehr in einem Mülleimer zu finden. Sie waren in verschiedenen Größen und passten nicht perfekt, aber er machte es möglich, indem er zusätzliche Socken am einen Fuß trug, um den großen Platz im Schuh auszugleichen.

Woran er sich wirklich erinnert, war seine Leistung im Zehnkampf. Er zerstörte die Konkurrenz und stellte einen neuen Rekord auf (8.412.955 Punkte), der für 15 Jahre stehen würde und noch immer nur 626.045 Punkte hinter dem derzeitigen Weltrekordhalter Ashton Eaton liegt, der 2012 den Rekord in den Vereinigten Staaten aufgestellt hat Olympische Prüfungen

Für diejenigen, die nicht vertraut sind, besteht der Zehnkampf aus folgenden 10 Ereignissen (einschließlich der Ergebnisse von Thorpe für das Ereignis):

  • 100 Meter: Dritter mit 11,2 Sekunden
  • Weitsprung: Dritter Platz bei 6,79 Metern
  • Kugelstoßen: erster Platz bei 12,89 Metern
  • Hochsprung: erster Platz bei 1,87 Metern
  • 400 Meter: vierter Platz bei 52,2 Sekunden
  • 110-Meter-Hürde: erster Platz bei 15,6 Sekunden
  • Diskuswurf: Dritter Platz bei 36,98 Metern
  • Stabhochsprung: Dritter Platz bei 3,25 Metern
  • Speerwurf: vierter Platz bei 45,7 Metern
  • 1.500 Meter: erster Platz bei 4 Minuten 40,1 Sekunden

Zu Beginn der Olympischen Spiele 1912 war Lokalmatador Hugo Weislander der Favorit, der den Zehnkampf gewann. Am Ende belegte Weislander mit 7.724.495 Punkten den zweiten Platz, 688.46 hinter Thorpe. Der Bronzemedaillengewinner an diesem Tag, Charles Lomberg, war nur ein Haar unter 1000 Punkten hinter Thorpe (7.413.510).

Die Legende besagt, dass König Gustav von Schweden nach Erhalt der Goldmedaille auf dem Medaillenstand zu ihm sagte: "Sie, mein Herr, sind der größte Athlet der Welt." Jim, immer bescheiden, antwortete angeblich: "Danke, König." Ob die Geschichte stimmt oder nicht, dies hat zu der Tradition geführt, den Olympiasieger des Zehnkampfs den „größten Athleten der Welt“ zu nennen.

Er kam von den Olympischen Spielen nach Hause und wurde von einem Helden willkommen geheißen, inklusive einer Parade über den Broadway. Er war der berühmteste Sportler der Welt. Jim, damals noch ein sehr junger und naiver Mann, antwortete auf die glamouröse Feier mit den Worten: "Ich habe gehört, wie Leute meinen Namen gerufen haben, und ich konnte nicht verstehen, wie viele Menschen so viele Freunde haben könnten."

Kurz darauf gelang es ihm, den Rekord der Allround-Meisterschaft der Amateur Athletic Union zu brechen, indem er sieben von zehn Wettbewerben gewann und bei den drei, die er nicht gewann, den zweiten Platz belegte. Der neue Rekord lag bei 7.476 Punkten und übertraf den alten Rekord (7.385) des fünfmaligen Olympiasiegers der Goldmedaille Martin Sheridan.

Nachdem er Thorpe beim Wettkampf gesehen hatte, erklärte er:

Thorpe ist der größte Athlet, der je gelebt hat. Er hat mich fünfzig Wege geschlagen. Selbst in meiner besten Zeit konnte ich nicht tun, was er heute tat.

Jim Thorpe als Held würde nicht lange halten. Einige Monate nachdem Thorpe Goldmedaille bei den Olympischen Spielen gewonnen hatte, entdeckte der Schriftsteller Roy Johnson von Worcester Telegram, dass Thorpe 1909 und 1910 dafür bezahlt worden war, Baseball der Minor League zu spielen.

Dies verstieß gegen die strikte Amateurregel der Olympischen Spiele. Obwohl dies eine übliche Praxis für Hochschulsportler des Tages ist (die meisten benutzten Aliasnamen, um nicht erwischt zu werden) und mit bescheidenen 15 Dollar pro Woche für die Bezahlung von Rechnungen sorgte, beraubte das Olympische Komitee Thorpe seine Goldmedaillen.

Auf die Frage, warum er das getan habe, schrieb Thorpe

Ich hoffe, ich werde zum Teil entschuldigt, dass ich einfach ein indischer Schüler war und nicht alles über solche Dinge wusste. Tatsächlich wusste ich nicht, dass ich falsch gehandelt hatte, weil ich genau das tat, was mehrere College-Männer getan hatten, nur dass sie nicht ihre eigenen Namen verwendeten…

Etwas mehr als eine Woche, nachdem er nicht mehr zum Amateur erklärt wurde, unterschrieb Thorpe mit John McGraw und den New York Giants, um Pro Baseball zu spielen. Obwohl er der Athlet war, war es ein ganz anderes Tier als viele andere Sportarten, einen runden Ball mit einem runden Schläger zu schlagen, und es hat sicherlich nicht geholfen, dass Thorpe seit über zwei Jahren nicht mehr gespielt hat, was ihm sehr geholfen hat, mächtig zu kämpfen im frühen gehen.

Er wurde mehr zu einer Spielerei als zu einem echten beitragenden Spieler. Damals war Thorpe der einzige Sport, zu dem man eigentlich gut leben konnte. Er entschied sich für den Baseball bis 1919 und spielte für die Giants, Reds und Braves. Seine letzte Saison bei den Majors war seine letzte 1919, wo er 327 Spiele in 32 Spielen mit 318 bei Fledermäusen, 14 Doppel-, 6 Dreibett-, 2 Home Runs und 14 gestohlenen Basen schlug.

1920, im Alter von 33 Jahren, spielte er wieder Fußball und wurde schließlich der erste Präsident der American Football League, aus der sich später die NFL entwickelte.

In der Nebensaison verbrachte er in mindestens drei der Jahre (1926-1928) seine Zeit damit, mit den "World Famous Indians" Basketball zu spielen.

Im Jahr 1928, im Alter von 41 Jahren, war die sportliche Karriere von Jim Thorpe beendet. Wie bei vielen Athleten, wenn die Aufmerksamkeit, der Wettbewerb und der Ruhm nachließen, kämpfte Thorpe. Alkohol, immer ein Teil von Thorpes Leben, wurde zu einer festen Größe. Um Geld zu verdienen, nahm er unter Pseudonymen wie Grabenbagger, Decksmann und Türsteher Gelegenheitsarbeiten an.

Sein berühmtes Gesicht nutzte er auch, um sich in Hollywood Western eine Rolle als Chef der amerikanischen Ureinwohner zu verdienen. Bis 1950 war er pleite. Aber die Zeit von Jim Thorpe im Rampenlicht war noch nicht ganz vorbei. Trotz seiner Schwierigkeiten ernannte die Associated Press Jim Thorpe zum größten Sportler der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts. 1951 porträtierte ihn Burt Lancaster in dem Film "Jim Thorpe All-American" von 1951. Die Welt hatte Jim Thorpe doch nicht vergessen.

Im März 1953, als er mit seiner dritten Frau Patricia in Lomita, Kalifornien, in seinem Wohnwagen zu Hause war, gab ihm Thorps Herz das Herz, und obwohl er kurz wiederbelebt wurde, starb er schließlich.

Er starb in Armut, hatte aber eine der bemerkenswertesten Sportkarrieren aller Athleten der Geschichte, dominierte mehrere Leichtathletik-Events der Sommerolympiade und spielte später Baseball, Fußball und Basketball. Und natürlich war er auch ein intercollegiate Ballroom-Champion.

Bonus Fakten:

  • Im Jahr 1982 stimmte das Internationale Olympische Komitee schließlich zu, ein Unrecht zu korrigieren, indem er Thorpes Familie die beiden Goldmedaillen verlieh, die er zu Recht verdient hatte.
  • Als Thorpe starb, gab es eine ziemlich seltsame Kontroverse hinsichtlich der Bestattung seines Körpers. Seine dritte Frau, Patricia, weigerte sich, seinen Leichnam bei einer traditionellen Zeremonie der amerikanischen Ureinwohner begraben zu lassen, obwohl Jims Kinder darauf bestanden hatten. Stattdessen wollte sie einen katholischen Gottesdienst und den Staat Oklahoma, um ihrem verstorbenen Ehemann ein Denkmal zu bauen. Als der Staat sich weigerte, nahm sie Thorpe buchstäblich mit auf eine landesweite Tour und suchte nach der richtigen Begräbnisstätte, die ihren Forderungen nachgeben würde. Schließlich stimmten die kleinen Städte im Osten von Pennsylvania, Mauch Chunk und East Mauch Chunk, zu, zu vereinheitlichen, die Leiche zu akzeptieren und ihren Namen in "Jim Thorpe, Pennsylvania" zu ändern, in der Hoffnung, dass dies Tourismus und die NFL Hall of Fame einbringen würde.Die NFL Hall of Fame ist nie dort gelandet (eher in Canton, Ohio), aber Jim Thorpe ist bis heute in einer kleinen Stadt in Pennsylvania, die seinen Namen trägt, begraben, obwohl er zu Lebzeiten keine Verbindung zu ihm hatte.

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