23. Januar: Eines der letzten Beispiele eines "Zeugnisses eines Geistes", dem in einem US-amerikanischen Gerichtsverfahren die Beglaubigung verliehen wird, findet im Mord an Elva Zona Heaster statt

23. Januar: Eines der letzten Beispiele eines "Zeugnisses eines Geistes", dem in einem US-amerikanischen Gerichtsverfahren die Beglaubigung verliehen wird, findet im Mord an Elva Zona Heaster statt

Dieser Tag in der Geschichte: 23. Januar 1897

An diesem Tag in der Geschichte, 1897, wurde Elva Zona Heaster tot in ihrem Haus gefunden, offensichtlich aus natürlichen Gründen. Ihre Leiche wurde von einem Jungen entdeckt, der von ihrem Ehemann, Erasmus Stribbling Trout Shue (auch als „Edward“ bezeichnet), nur wenige Monate nach Hause geschickt worden war. Shue hatte den Jungen zu sich nach Hause geschickt, um Elva zu fragen, ob sie etwas brauchte, bevor er nach Hause kam, wo er als Schmied arbeitete. Als der Arzt, Dr. Knapp, etwa eine Stunde später kam, um die Leiche zu untersuchen, hatte Shue sie bereits gewaschen und für die Bestattung angezogen. Konkret zog er sie in ein hochgeschlossenes Kleid und legte einen Schleier über ihr Gesicht.

Dr. Knapp untersuchte die Leiche kurz, wurde jedoch durch die Tatsache behindert, dass Shue ihren Kopf wiegte und weinte und sie nicht gehen lassen wollte, um den Arzt ihren Kopf und ihren Hals untersuchen zu lassen. Als der Arzt es versuchte, wurde Shue gewalttätig, und der Arzt verließ den Raum. Er fand an den Stellen, die er untersuchen konnte, nichts Wesentliches mit dem Körper, und weil er sie bereits seit einigen Wochen wegen „weiblicher Probleme“ behandelte, nahm er den Tod an wurde verwandt, die Todesursache zunächst als „immerwährende Ohnmacht“ und später als „Geburt“ oder eher als Komplikationen während der Schwangerschaft bezeichnet.

Elva wurde bald begraben, aber die Leute bemerkten nicht, dass Shue ihrem Kopfbereich besondere Aufmerksamkeit schenkte, und sie würde belebt werden, wenn die Menschen in die Nähe gingen. Er wickelte auch einen Schal um den Hals, der nicht zum Begräbniskleid passte, aber er sagte den Leuten, es sei ihr Favorit gewesen, deshalb wollte er, dass sie darin begraben wurde. Darüber hinaus legte er Dinge um den Kopf, z. B. ein Kissen und ein zusammengerolltes Tuch, und sagte den Leuten, dass er es tat, damit sie sich im Tod bequemer ausruhen konnte.

Mary Jane Heaster, Elvas Mutter, mochte Shue nie und war von Anfang an davon überzeugt, Elva ermordet zu haben. Da zu dieser Zeit jedoch keine direkten Beweise bekannt waren, dass Elva ermordet worden war, wurde die Leiche sowieso begraben. Mary Heaster betete daraufhin etwa einen Monat lang, dass ihre Tochter zu ihr auftauchte und ihr erzählte, wie sie gestorben war. Schließlich, nach einem Monat des Gebets, behauptete Heaster, ihre Tochter erschien zu ihren vier Nächten hintereinander und sagte ihr, Shue habe sie ermordet, indem sie sie erwürgt und sich den Hals gebrochen habe, weil sie in der Nacht ihres Todes kein Fleisch zum Abendessen gekocht hatte.

Nach vier Nächten (man wundert sich, warum die erste Nacht nicht ausreichte), ging Heaster zu John Alfred Preston, dem örtlichen Staatsanwalt. Sie erzählte ihm von ihrer Tochter, die ihr erschien und was der Geist gesagt hatte. Wie zu erwarten, war Preston nicht besonders an ihren Beweisen interessiert, aber er befragte Dr. Knapp nach den Umständen, die Elvas Tod betrafen. Als er erfuhr, dass Dr. Knapp den Körper nicht vollständig untersuchen konnte, weil Shue gewalttätig wurde, machte Preston den Fall weiter.

Einige Tage später wurde die Leiche mit starken Einwänden von Shue exhumiert und eine Autopsie durchgeführt. Zunächst schien alles normal zu sein, bis die Ärzte einen Schnitt entlang ihres Hinterkopfes und Nackens durchschnitten. Was sie fanden, war, dass der Hals der Elva gebrochen war, speziell in den ersten und zweiten Wirbeln. Sie fanden weiter heraus, dass ihre Windpfeife gequetscht war und es Anzeichen von Fingerabdrücken um ihren Hals gab.

Zu diesem Zeitpunkt war es offensichtlich, dass Elva ermordet worden war und der Ehemann wegen seines Verhaltens nach ihrem Tod wegen ihres Halses auf natürliche Weise mißtrauisch wurde, aber es gab immer noch keine harten Beweise, dass er den Mord begangen hatte. In der Tat könnte man denken, dass ihre Mutter, die genau beschrieben hat, wie ihre Tochter vor der Autopsie gestorben war, eines Verdächtigen genauso plausibel sein könnte wie der Ehemann. Außerdem hat die Mutter, von der bekannt ist, dass sie den Shue verachtet, möglicherweise den Anschein erweckt, als würde er den Mord begehen, um ihn zu rahmen. Spätere Beweise würden jedoch den Finger stärker auf Shue richten, und die Mutter wurde nie zu einem Verdächtigen gemacht, da die Bürger ihrer Geistergeschichte im Allgemeinen glaubten.

Bald wurde gelernt, dass Shue zuvor verheiratet war. Die erste Ehe wurde geschieden, während Shue wegen des Diebstahls eines Pferdes im Gefängnis war. Diese Frau, Allie Estelline Cutlip, behauptete auch, Shue sei extrem gewalttätig und schlug sie häufig, während sie verheiratet waren. Als nächstes heiratete Shue eine Frau namens Lucy Ann Tritt. Diese Ehe endete nach nur acht Monaten mit dem Tod von Tritt, angeblich unter mysteriösen Umständen. Seltsamerweise prahlte Shue im Gefängnis, dass er sieben Frauen zu Lebzeiten heiraten wollte. Trotz des mysteriösen Todes seiner vorherigen Frau und einer Aufzeichnung von Misshandlungen gab es immer noch keine harten Beweise, dass er tatsächlich Elvas Hals gebrochen und ihre Luftröhre zerquetscht hatte. Als solcher bekannte er sich nicht schuldig.

Während des Prozesses versuchte die Staatsanwaltschaft zu vermeiden, das „Zeugnis des Geistes“ zur Sprache zu bringen, da es nicht als Beweismittel verwendet werden konnte und daher nur wegen Hörensagen ausgeworfen wurde. Es machte auch Mary Jane Heaster ein bisschen verrückt; Daher könnte ihre Aussage gegen Shue in den Augen der Jury ungültig werden, wenn diese Geschichte angesprochen werden sollte. Es war jedoch ein Glück für den Staatsanwalt, dass Shues Anwalt in diese Richtung dachte. So brachte er die Angelegenheit der Zeugenaussage des Geistes auf, während er Heaster im Kreuzverhör untersuchte, um sie wahnsinnig zu machen.

Unglücklicherweise für ihn wurde die Geschichte von Mary Jane Heaster mit solcher Vehemenz und Glaubwürdigkeit vorgetragen, dass die Jury sie tatsächlich zu kaufen schien und er diese Fragestellung schnell aufgab und sie entließ. Da die Verteidigung die Zeugenaussage des Geistes erhoben hatte und der Staatsanwalt aus offensichtlichen Gründen keinen Einspruch erhoben hatte, beschloss der Richter, dies zuzulassen, und sagte der Jury nicht, die Zeugenaussagen des Geistes zu ignorieren. Trotz fehlender direkter, harter Beweise wurde Shue des Mordes an Elva Heaster für schuldig befunden und zu lebenslanger Haft verurteilt (obwohl zehn der Geschworenen stimmten, er werde gehängt).

Kurz darauf wurde ein Pöbel gebildet, um Shue aus dem Gefängnis zu befreien und dann aufzuhängen, doch ein Mann namens George M. Harrah informierte den Sheriff über den Plan. Der Sheriff nahm Shue aus dem Gefängnis, versteckte ihn irgendwo im Wald, kehrte in das Gefängnis zurück und konnte die Menge von etwa 30 Männern auflösen.

Der Bundesstaat West Virginia hat derzeit einen Marker in der Nähe des Friedhofs angebracht, auf dem Elva Zona Heaster begraben liegt.

Auf dem nahe gelegenen Friedhof befindet sich Zona Heaster Shue. Ihr Tod im Jahr 1897 wurde als natürlich angenommen, bis ihr Geist ihrer Mutter erschien, um zu beschreiben, wie sie von ihrem Ehemann Edward getötet wurde. Die Autopsie an der exhumierten Leiche bestätigte das Konto der Erscheinung. Edward, der wegen Mordes schuldig gesprochen wurde, wurde zum Staatsgefängnis verurteilt. Nur bekannter Fall, in dem die Aussage eines Geistes dazu beigetragen hat, einen Mörder zu überführen.

Spectral-Beweise wurden auch vom Gericht unter dem Obersten Richter William Stoughton während der Salem-Hexenprozesse bekannt angenommen.

[Bild über Shutterstock]

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