E-Books erfinden

E-Books erfinden

Wussten Sie, dass der Dosenöffner erst 1855 erfunden wurde, obwohl Blechdosen erfunden wurden? Wenn Sie dies auf einem iPad oder einem Kindle lesen, sind Sie vielleicht überrascht zu erfahren, dass E-Books eine ähnliche Geschichte haben - sie liegen mehr als 30 Jahre vor E-Book-Lesern.

KAPITEL EINS

Michael Hart war im Sommer 1971 ein College-Neuling an der University of Illinois in Urbana-Champaign. Er war ein lebenslanger Bastler, eine Person, die selbst als Siebenjähriger die Fähigkeit hatte, die Eltern seiner Eltern auseinander zu nehmen. Fernseher und Radios, um zu sehen, wie sie gearbeitet haben ... und dann wieder zusammengefügt.

In diesem Sommer gelang es zwei College-Freunden, ihm einen Account auf einer Maschine zu beschaffen, die komplizierter war als alles, an dem er je zuvor gebastelt hatte: einen Xerox Sigma V-Mainframe-Computer, der Teil des Materials Research Lab der Universität ist. Es war anders als bei den meisten Computern dieser Zeit, da es nicht an sich eine Insel für sich war, sondern mit etwa 100 anderen Universitäts- und Militärcomputern im ganzen Land verbunden war. Sie waren Teil eines Netzwerks namens ARPANET (Advanced Research Projects Agency Network), dem Vorgänger des Internets.

ETWAS BESONDERES

Hart erhielt seine erste Chance, den Mainframe am 4. Juli dieses Jahres zu testen. Die meisten Benutzer verbrachten ihre Computerzeit damit, Programme zu schreiben, aber Hart war so überwältigt von der Gelegenheit, dass er ausnahmsweise beschloss, nicht zu basteln. Grund: Er dachte, dass jedes Programm, das er schrieb, bald veraltet sein würde, und er wollte etwas dauerhafteres schaffen. Aber was?

Er bekam seine Antwort, als er nach etwas zu essen in seinen Rucksack griff. Neben den Snacks befand sich in seiner Tasche eine Gedenkkopie der Unabhängigkeitserklärung, die sein Supermarkt als Promotion für den 4. Juli verschenkt hatte. "Ich hatte einen" Glühbirnenmoment ", berichtete er 2002 in einem Interview. „Ich überlegte eine Weile, ob ich herausfinden könnte, was ich mit dem Computer alles anfangen könnte, das wichtiger ist, als die Unabhängigkeitserklärung einzugeben, etwas, das 100 Jahre später immer noch da sein würde - aber ich konnte nicht aufkommen mit allem. “Also tippte er das gesamte Dokument, alle 1.458 Wörter, per Hand in den Mainframe.

STEINZEIT

Für jeden, der in den frühen 70er Jahren kein Computerprogrammierer war, könnte es schwierig sein zu verstehen, wie primitiv sogar moderne Supercomputer damals waren. Der Xerox Sigma V-Mainframe kostete 300.000 US-Dollar (dafür haben Sie eine 3-Megabyte-Festplatte erhalten) und füllte einen ganzen Raum aus. Es hatte jedoch keinen Computerbildschirm oder eine Tastatur. Hart musste auf einem anderen Computer - dem so genannten Teletyp - tippen, der dafür entwickelt wurde, typografische Nachrichten über Telegrafenlinien zu senden, so dass die Telegraphenbediener keinen Morse-Code erlernen müssten. Das Fernschreibgerät wandelte den Text in Computercode um, indem er Löcher in ein Papierband stanzte, das Hart dann in den Mainframe einführte. UND WEIL DIE COMPUTER IN DIESEN TAGEN NICHT ERFOLGREICH WAREN, UM UNTERSUCHUNGSBUCHSTABEN ZU ERKENNEN, HART MUSSTE DIE GESAMTE UNABHÄNGIGKEITSERKLÄRUNG IN GROSSBUCHSTABEN.

Als er fertig war, war das Dokument 5 Kilobyte groß (etwa ein Sechstel von der Größe eines einseitigen leeren Dokuments, das heute in Microsoft Word erstellt wurde). Er plante, jedem Benutzer im Netzwerk eine Kopie zu senden, aber ein Kollege warnte ihn, dass das Senden eines so großen Dokuments das gesamte ARPANET zum Absturz bringen würde. Daher hat Hart eine Mitteilung veröffentlicht, in der die anderen Benutzer darüber informiert wurden, wo seine elektronische Version der Unabhängigkeitserklärung (oder "E-Book", wie er es nannte) im System gespeichert war, falls jemand darauf zugreifen wollte. Sechs Benutzer haben es getan.

BUCHMACHER

Um die Unabhängigkeitserklärung in den Mainframe zu tippen, hatte es schon einiges an Arbeit gekostet, aber als die Arbeit abgeschlossen war, war Hart davon ausgegangen, dass seine E-Book-Version noch Jahrzehnte, vielleicht sogar Jahrhunderte, verfügbar bleiben würde. Es wurde mit einem einfachen Code namens ASCII (American Standard Code for Information Interchange) eingegeben, der sogar 1971 von mehr als 99 Prozent aller Computer verstanden werden konnte. Fast ein halbes Jahrhundert später können ASCII-Dateien immer noch von mehr als gelesen werden 99 Prozent aller Computer sind ASCII-kompatibler als jedes andere Codierungssystem, das jemals erstellt wurde. Harts ursprüngliches E-Book der Unabhängigkeitserklärung ist keineswegs obsolet und kann von modernen Computern genauso gut gelesen werden wie von alten Computern, obwohl es in Ober- und Untergeschriebenem Schreiben neu geschrieben wurde, um es einfacher zu lesen.

Warum mit nur einem E-Book aufhören? Im Jahr 1972 tippte Hart eine E-Book-Version der Bill of Rights. Für 1973 gab er den Rest der US-Verfassung ein. 1974 begann er mit der Arbeit an den verschiedenen Büchern der King James Bible, von denen jedes klein genug war, um auf eine Standard-Diskette zu passen. Hart hielt sich an Texte, die von historischem Interesse waren und klein genug waren, um auf eine einzige Diskette zu passen, nicht nur, weil sie einfacher einzugeben waren, sondern auch, weil in diesen Tagen eine der einzigen Möglichkeiten zum Übertragen von Dateien zwischen Computernutzern das Senden von Disketten war Disketten durch die Post. Harts E-Books wurden zu Dokumenten in dem, was er "Project Gutenberg" nannte, nach Johannes Gutenberg, dem deutschen Drucker, der in den 1450er Jahren die erste praktische Druckerpresse erfand. Die Presse von Gutenberg hatte eine Revolution des Lernens ausgelöst, indem sie die Buchkosten auf ein Niveau senkte, das sich gewöhnliche Menschen leisten konnten.Hart hoffte, mit Project Gutenberg eine ähnliche Aufgabe zu erfüllen. Er wollte, dass die Leute wichtige Bücher zu geringen oder gar keinen Kosten erwerben können.

SLOW GOING

So kam Project Gutenberg fast 20 Jahre voran: Michael Hart saß alleine an der Tastatur und gab in seiner Freizeit den Text eines E-Books nach dem anderen ein. John F. Kennedys Eröffnungsadresse von 1961 war E-Book Nr. 3, die Adresse von Gettysburg Nr. 4. Es dauerte bis 1989, bis er alle Bücher der King James Bible (die im August desselben Jahres erschienene E-Book Nr. 10 zusammengestellt hatte) betrat.

Alice im Wunderland war # 11. Das im Januar 1991 erschienene E-Book von Project Gutenberg war das beliebteste E-Book, da es ein aktuelles literarisches Werk war, das die Leute lesen wollten, nicht nur ein wichtiges historisches Dokument. Die Popularität von Alice im WunderlandHart sagte später, "dass das Licht in meinem Kopf weitergeht", und er begann, weitere literarische Werke in seine Auswahl von Project Gutenberg aufzunehmen. Alle Titel, die er auswählte, hatten eines gemeinsam: Sie waren alle im öffentlichen Bereich, was bedeutete, dass sie alt genug waren, dass ihre Urheberrechte abgelaufen waren. Wenn sie nicht öffentlich zugänglich gewesen wären, wäre es für Hart illegal gewesen, Kopien ohne Erlaubnis der Autoren oder ihrer Herausgeber anzufertigen und zu vertreiben.

Angesichts des langsamen Fortschritts nach 18 Jahren Anstrengung hätte sich kaum jemand anderes als Hart vorstellen können, dass sein Projekt jemals viel ausmachen würde. Eine Person, die an das Projekt glaubte, war Pater David Turner, der Kaplan an der University of Illinois. Turner, ein Benediktinermönch, überredete das Illinois Benedictine College dazu, Hart zum stellvertretenden Professor am College zu ernennen und ihm ein Stipendium von 1.000 USD pro Monat für mehrere Jahre zu zahlen. Dies gab Hart Geld, das er für das Projekt verwenden konnte, und professionelle Schlagkraft, die ihm half, zusätzliche Spenden von anderen Spendern aufzubringen. Die University of Illinois stellte ihm außerdem ein kostenloses Internetkonto zur Verfügung.

BESCHLEUNIGEN

Die technologische Entwicklung der späten achtziger Jahre trug ebenfalls dazu bei, das Tempo zu erhöhen. Dank der Verbesserungen bei Dokumentenscannern und der optischen Zeichenerkennungssoftware (OCR) konnten die Bücher Seite für Seite in Computer eingescannt werden, anstatt die Wörter manuell eingeben zu müssen. Und die wachsende Beliebtheit des World Wide Web Mitte der 1990er Jahre ermöglichte es Hart, immer mehr Freiwillige zu gewinnen. Er hatte 18 Jahre gebraucht, um die ersten zehn E-Books von Project Gutenberg selbst zu entwickeln, aber 1991 konnte er sich das Ziel setzen, jeden Monat ein neues E-Book in die Sammlung aufzunehmen und die Produktionsrate jedes Jahr zu verdoppeln die nächsten Jahre. Er konnte beide Ziele erreichen. Project Gutenberg fügte 1992 zwei Bücher pro Monat hinzu, vier pro Monat 1993 und acht pro Monat 1994. In diesem Jahr wurde das Projekt Gutenberg zum ersten Mal selbstfinanziert und sammelte genug Geld für Spenden seiner Betriebskosten. Bis dahin, schätzte Hart, hatte er ungefähr 100.000 Dollar seines eigenen Geldes für das Projekt ausgegeben.

Das Projekt Gutenberg verdoppelte seine Produktionsrate im Jahr 1995 auf 16 Bücher pro Monat, dann auf 32 Bücher pro Monat - mehr als ein Buch pro Tag - im Jahr 1996. Es hielt dieses Tempo für den Rest des Jahrzehnts aufrecht; Im Dezember 2000 hatte die Freiwilligenarmee von Hart die E-Book-Sammlung von Project Gutenberg auf über 3.000 Titel erweitert.

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Das Jahr 2000 war eine weitere Entwicklung, die das Wachstum von Project Gutenberg noch beschleunigte. Ende des Jahres lancierte ein Fan namens Charles Franks eine Website namens Distributed Proofreaders. Diese Website ermöglichte es mehreren Besuchern, gescannte E-Book-Seiten gleichzeitig zu korrigieren, wodurch der Zeitaufwand für die Vorbereitung eines Entwurfs für die endgültige Veröffentlichung reduziert wurde. Ergebnis: Die Produktion von E-Books stieg an, und im Jahr 2004 fügte Project Gutenberg pro Monat 338 Titel hinzu oder mehr als zehn neue Titel pro Tag. Die meisten dieser Titel wurden mit der Hilfe der Freiwilligen auf der Distributed Proofreaders-Website produziert.

Ein Ziel von Michael Hart für das Projekt Gutenberg war, dass das Unternehmen weiter operieren kann, nachdem es nicht mehr in der Nähe war. Er starb im September 2011 im Alter von 64 Jahren an einem Herzinfarkt. Doch wie er gehofft hat, tuckert das Projekt Gutenberg immer noch: Heute stehen mehr als 50.000 E-Books zum kostenlosen Download zur Verfügung, darunter auch Titel in allen wichtigen europäischen Sprachen sowie in Chinesisch, Sanskrit, altem Hebräisch, Maori und sogar Esperanto. Fast zwei Jahrzehnte lang war Project Gutenberg nicht mehr als ein Pfeifentraum für einen Mann, aber heute ist das Internet ohne ihn kaum vorstellbar. Seit 2015 hat Project Gutenberg die Aufgabe, zehn Millionen E-Books in jeweils 100 verschiedenen Sprachen zu produzieren - insgesamt eine Milliarde E-Books. Angesichts des Erfolges, den sie bereits hatten, ist es schwer vorstellbar, dass sie irgendwann nicht dorthin gelangen werden, vielleicht viel früher, als man denkt.

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