Fallen auf Granaten: Die unzerstörbare Jacklyn H. Lucas

Fallen auf Granaten: Die unzerstörbare Jacklyn H. Lucas

Würdest du auf eine Granate fallen, um deine Freunde zu retten? Wie wäre es mit zwei Granaten? Jack H. Lucas wurde und wurde der jüngste Mann, der die US-Ehrenmedaille, den höchsten Kampfpreis der USA, erhielt.

Jacklyn, geboren am 14. Februar 1928 in Plymouth, North Carolina, war ein natürlicher Sportler, der schnell zum Kapitän der Fußballmannschaft seiner High School, dem Edwards Military Institute, aufstieg.

Mit 14 Jahren sah Jack viel älter aus. Jack war relativ groß für sein Alter (5 '8 ″) und hatte eine Masse von 180 Pfund. Jack konnte die Rekrutierer des Marine Corps nicht überzeugen, dass er 17 war, als er im August 1942 rekrutierte. Insbesondere im Alter von 17 (im Gegensatz zu 18) ), Jack brauchte eine Unterschrift eines Elternteils - also fälschte er die seiner Mutter.

Jack absolvierte seine Grundausbildung in Parris Island, South Carolina, und qualifizierte sich sowohl als Gewehrscharfschütze als auch als schweres Maschinengewehrbesatzungsmitglied. Im November 1943 wurde er dem 6. Basisdepot des V. Amphibious Corps im Camp Catlin in Oahu, Hawaii, zugeteilt. Dort erreichte er im Januar 1944 den Rang der Private First Class. Nachdem er jedoch einen Brief gelesen hatte, den Jack an seine Freundin geschrieben hatte, merkte die Militärzensur, dass er erst 15 Jahre alt war. Er wurde dann aus seiner Kampfeinheit entfernt, aber anstatt nach Hause geschickt zu werden (etwas, wofür er sich heftig widersprach), wurde er dem Lkw-Fahren zugewiesen.

Natürlich war Jacks Idee des Militärdienstes nicht "im Heck mit der Ausrüstung". Er war wütend und geriet in so viele Kämpfe, dass er letztendlich vor ein Kriegsgericht gestellt wurde und fünf Monate lang damit verbracht hatte, Steine ​​zu brechen und hauptsächlich Brot und Wasser zu verbrauchen.

Nachdem er im Januar 1945 aus dem Lager entlassen worden war und immer noch entschlossen war, einen Kampf zu sehen, ging Jack in diesem Monat von seinem Posten und verstaute die USS Deuel, ein Transportschiff, das auf den Kampf im Pazifik zusteuert. Weil er seinen Auftrag aufgab, wurde er zum Deserteur erklärt und in den Rang eines Privaten versetzt. Nun näher an der Aktion, nachdem er sich etwa einen Monat lang versteckt hatte, gab sich Jack schließlich am 8. Februar 1945 ab und meldete sich erneut freiwillig im Kampf. Am 14. Februar wurde er 17 Jahre alt. Am 20. Februar erhielt er seinen Wunsch und kämpfte auf der Insel Iwa Jima.

Während der Schlacht am 20. Februar 1945 stießen Jack und seine Kameraden auf einen japanischen Flugplatz in der Nähe des Berges Suribachi zu. Jack bedeckte sich in einem Graben unter schwerem Feuer und stellte fest, dass sie nur wenige Schritte von feindlichen Soldaten in einem benachbarten Graben entfernt waren. Es gelang ihm, zwei der Soldaten zu erschießen, bevor zwei Granaten in Granatapfel landeten seine Graben.

Beim Nachdenken warf Jack sich auf die erste Granate, stieß sie in vulkanische Asche und benutzte seinen Körper und sein Gewehr, um die anderen mit ihm vor der bevorstehenden Explosion zu schützen. Als unmittelbar nach der ersten eine weitere Granate erschien, streckte er die Hand aus und zog sie ebenfalls unter sich. Sein Körper nahm die Hauptlast der Explosionen und die riesige Menge an Granatsplittern. Seine Gefährten waren alle gerettet, aber seine Verletzungen waren so ernst, dass sie dachten, er wäre gestorben. Erst als eine zweite Firma durchgezogen war, wusste jemand, dass er irgendwie noch am Leben war.

Jack ertrug fast zwei Dutzend Operationen und eine umfangreiche Therapie und Genesung. Trotz der Operationen verblieben über 200 Granatsplitter für den Rest seines Lebens in seinem Körper.

Kurz nach seiner Heldentat, am 26. Februar 1945, wurde die Deserteur-Einstufung aufgehoben und er wurde wieder in den Rang einer privaten ersten Klasse versetzt. Letztendlich wurden auch alle 17 seiner militärischen Überzeugungen geklärt. Trotzdem war er dienstunfähig und wurde am 18. September 1945 von den Marines entlassen.

Am 5. Oktober 1945 verlieh Präsident Harry S. Truman Jack und 13 anderen Empfängern bei dieser Zeremonie die Ehrenmedaille. Mit 17 war er jedoch der jüngste und der jüngste, der jemals die Auszeichnung erhielt. Für seinen Mut und seinen Dienst erhielt Jack auch die Presidential Unit Citation, die American Campaign Medal, die Asiatisch-Pazifik-Campaign-Medaille, die Victory Medal des Zweiten Weltkriegs und ein Purple Heart.

Was ist danach passiert? Neben seinem Abitur und einem Business-Abschluss trat er im Alter von 31 Jahren als Oberleutnant der 82. Luftlandedivision der US-Armee an. Während seines ersten Trainingssprungs laut seinem Teamleiter: „Jack war der letzte aus dem Flugzeug und der erste am Boden.“ Sie sehen, keiner seiner Fallschirme öffnete sich. Trotzdem und einem ungefähr 3.500 Fuß schweren Sturz überlebte er auf wundersame Weise mit nur geringfügigen Verletzungen. Zwei Wochen später sprang er wieder aus den Flugzeugen.

Nachdem er vier Jahre später wieder in das zivile Leben zurückgekehrt war, eröffnete er in Washington DC eine Kette von Rindfleischgeschäften, heiratete einige Male (darunter eine Frau, die ihn umbringen wollte) und später mit Hilfe von D.K. Drum, veröffentlichte eine Autobiografie mit dem passenden Titel. Unzerstörbar.

Jack lebte im Alter von 80 Jahren und starb am 5. Juni 2008 an Leukämie.

Bonus Fakten:

  • Eine neuere Person, die auf eine Granate sprang, um einen anderen Soldaten zu retten, war Lance Corporal William Kyle Carpenter. Am 21. November 2010 wurde in Afghanistan eine Granate in seine Sandsackposition geworfen. Anstatt zu rennen, benutzte er seinen eigenen Körper, um den anderen Soldaten mit ihm vor der Explosion zu schützen. Wie Jack Lucas, obwohl er schwer verletzt war, lebte Carpenter im Juni 2014 mit der Ehrenmedaille.
  • Während des Zweiten Weltkriegs, USADie Streitkräfte benutzten die Handgranate Mk 2 (Mk II), eine Splitterart der Granate. Sie ähnelte einer Art Obst und erhielt den Spitznamen „eiserne Ananas“. Die Zeit vom Ziehen des Pins bis zur Explosion einer Granate mit Zeitverzögerung kann zwischen 2 und 6 Sekunden variieren.
  • Vierhundertvierundsechzig Servicemitglieder erhielten im Zweiten Weltkrieg die Ehrenmedaille, darunter 82 Marines. Bislang wurden 15 Servicemitglieder mit der Ehre aus den Kriegen im Irak und in Afghanistan ausgezeichnet. Insgesamt wurden 3.468 Ehrenmedaillen verliehen, von denen die meisten (1.522) für den Dienst während des amerikanischen Bürgerkriegs verliehen wurden. Darüber hinaus waren 193 an Nicht-Kampfempfänger.
  • Der letzte Empfänger (am 21. Juli 2014 ausgezeichnet) war Sergeant Ryan M. Pitts von der US-Armee, 2. Bataillon, 503. Infanterie, der am 13. Juli 2008 in der Provinz Kunar in Afghanistan trotz schwerer Wunden Splittergranaten ablegte ein unterdrückerisches Feuer und riskierte sein Leben, um wichtige Berichte über die Lage zu vermitteln, die den Feind daran hinderten, strategisch Fuß zu fassen.

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