Warum haben Menschen nicht so viele Haare wie andere Primaten?

Warum haben Menschen nicht so viele Haare wie andere Primaten?

Obwohl es keinen endgültigen Bericht darüber gibt, warum wir unsere Körperbehaarung verloren haben, wenn jeder andere Primat mit dem Zeug bedeckt ist, gibt es eine Handvoll zwingender Theorien, die unseren haarlosen Zustand erklären können.

Eine frühe Erklärung dafür, warum wir allein die einzigen relativ „nackten“ Affen sind, war die Affenhypothese. Die Idee wurde 1942 von einem Pathologen, Max Westenhöfer, erstmals in Umlauf gebracht. In den 1960er Jahren wurde die Idee populär, nachdem sie vom Meeresbiologen Alister Hardy, der Schriftstellerin Elaine Morgan und dem Zoologen Desmond Morris übernommen wurde.

Im Wesentlichen geht die Theorie der Wasseraffen aus, dass unsere Vorgänger während einer kurzen Phase unserer Evolution eine semi-aquatische Existenz hatten (d. H. Sie lebten in der Nähe von Wasser und verbrachten viel Zeit damit, zu schwimmen, zu waten und nach Nahrung zu tauchen). Zur Stützung der Theorie behaupten sie, wir würden unsere Haare abnehmen (was nur eine Belastung im Wasser wäre) und fügten wie andere Meeressäuger eine Schicht Körperfett hinzu. Die Theorie wurde durch ihre Einfachheit überzeugend diskreditiert, vor allem weil es keine Beweise dafür gibt (wie zum Beispiel im Fossilienbestand).

Das Studium der Human- und Läuse-Genetik hat jedoch Beweise dafür erbracht, dass unser Vorfahre aus welchen Gründen auch immer Homo erectus verlor vor einer Million Jahren in der afrikanischen Savanne sein Haar. Angesichts der Lage und des Klimas haben einige Evolutionsbiologen die Meinung vertreten, dass sie in diesem heißen Klima „herumlaufen und schwitzen“. Homo erectus Schuppen Sie seine schweren Körperhaare, um die Kühlung durch Erleichterung der Schweißbildung zu fördern.

Diese Theorie hat einige Löcher, einschließlich der Tatsache, dass viele Affenarten, die heute in Savannen leben, sehr behaart sind, sowie die Tatsache, dass zwar weniger Haare während des Tages dazu beitragen, einen Körper kühl zu halten, in der Nacht jedoch viel schwieriger warm zu bleiben. Von dieser Hypothese ablenken ist auch die Tatsache, dass unser nächster Verwandter, der Schimpanse, auch weniger Haare hat, als für seine Größe (einschließlich sehr wenig auf dem Kopf), aber anstatt von der heißen Savanne zu leben, lebt er in kühleren Dschungeln.

Eine dritte populäre Theorie besagt, dass wir unser dickes Haar ablegen, was unseren Körper zu einem weniger attraktiven Zuhause für gruselige Crawler macht, die sich gerne an unserem Blut schmecken (denken Sie an Läuse, Zecken und Flöhe) und Krankheiten verbreiten. Neben der Krankheitsvorbeugung, die scheinbar ein natürliches Auswahlwerkzeug ist, würde die bloße Haut potenziellen Partnern mit der Zeit auch signalisieren, dass wir weniger Parasiten haben. Dies macht uns wahrscheinlicher, gesund zu sein und somit eine bessere Partnerin zu sein. Nach dieser Theorie wurde nackte Haut ausgewählt, bis sie zur Norm wurde.

Eine andere interessante Hypothese bezieht sich auf unsere relativ lange Kindheit, in der wir bestimmte jugendliche Merkmale weit über das Alter hinaus erhalten, als andere Affen gereift wären; Nach dieser Theorie glauben wir, dass wir niemals die jugendliche Haarlosigkeit verlieren. Bemerkenswerterweise reift der zweithäufigste behaarte Affe, der Schimpanse, wie wir langsam, wobei die Weibchen erst im Alter von 13 Jahren das reproduktive Alter erreichen.

Eine fünfte Theorie, die in letzter Zeit mehr Beachtung findet, schlägt vor, dass wir unsere Haare verloren haben, was eine bessere Kommunikation ermöglicht - durch Facetten unserer Haut und Gesichtsausdruck. Wie die Anthropologin Barbara King beschrieben hat: „Wir Menschen besitzen ein ganzes Hautbild.“ Im Gegensatz zu vielen Säugetieren, die nur eine begrenzte Auswahl an Farben wie Blau, Gelb und manchmal Grün sehen können, können Menschen eine viel breitere Palette sehen. Dies liegt daran, dass der Mensch in unserer Netzhaut einen zusätzlichen Kegel hat (im Vergleich zur dichromatischen Trichromie), der es uns ermöglicht, auch Farben in der rot-grünen Zone wahrzunehmen. Insgesamt können wir mit unserem dritten Kegel das Rosa eines Rouges, das Gelb des Ikterus und das Purpur eines Blutergusses unterscheiden, die alle einen evolutionären Vorteil bieten.

Interessanterweise haben andere Primaten der Alten Welt auch eine trichromatische Farbwahrnehmung und, wenn auch nicht in demselben Maße, weniger Haare, insbesondere im Gesicht, verglichen mit Säugetieren und Primaten der Neuen Welt, die monochromatisch oder dichromatisch sind.

Bonus Fakten:

  • Obwohl wir unser dickes Fell verloren haben, haben wir immer noch so viele Haare auf unserem Körper, wie man bei einem Affen von ähnlicher Größe erwarten würde. Es ist nur so, dass das heutige menschliche Körperhaar (zumindest für die meisten von uns) bemerkenswert gut ist. Die Wissenschaftler sind sich nicht sicher, warum wir diese feinen Haare behalten haben, auch wenn die jüngsten Forschungen in der „Biologie blutsaugender Insekten“ etwas Licht ins Dunkel bringen könnten.
  • Offensichtlich hemmen Haare am Körper das Blutsaugen auf zweierlei Weise: (1) Die Haare erkennen die Bewegung des Raupenfahrers, machen uns auf seine Anwesenheit aufmerksam und führen (hoffentlich) zu seinem schnellen Ableben; und (2) die Haare sind Hindernisse, die verhindern, dass die Schlingpflanzen ihre gierigen kleinen Münder an unserer Haut anhaften.

Lassen Sie Ihren Kommentar