The Human Windmill: Der beste Boxer, von dem Sie wahrscheinlich noch nie gehört haben

The Human Windmill: Der beste Boxer, von dem Sie wahrscheinlich noch nie gehört haben

Unbestimmt furchtlos und nahezu unaufhaltsam - das Boxen-Phänomen Harry Greb kann nicht annähernd beschrieben werden.

"The Pittsburgh Windmill", wie er unter seinem frommsten Kreis von Fans bekannt ist, wurde im Juni 1894 geboren. Boxhistoriker Eric Jorgensen hatte folgendes über Greb zu sagen:

Greb mag der größte Kämpfer gewesen sein, der je gelebt hat. Sicher war er unter den Top 2 oder 3. Er kombinierte die Geschwindigkeit von Ray Robinson, die Haltbarkeit von Jim Jeffries, die Ausdauer von Henry Armstrong und die ungezügelte Wildheit von Stanley Ketchel mit dem Willen, in den Annalen des Sports unübertroffen zu gewinnen. Auf seinem Höhepunkt war er unschlagbar und besiegte so gut wie jedes mittlere, leichte und schwere Gewicht seiner Generation. Ein großartiger Kämpfer.

Er kämpfte 299 Mal in 13 Jahren. Dies ist eine erstaunliche Leistung, da die meisten modernen Boxer während ihrer gesamten Karriere nicht mehr als 40-45 Mal kämpfen. Außerdem gewann er einen Rekord von 261-mal und verlor nur 20 Spiele, während seine anderen Kämpfe entweder Unentschieden oder kein Wettbewerb sind.

Darüber hinaus wurde Greb von 1923 bis 1926 Weltmeister im Mittelgewicht, und von 1922 bis 1923 war er der US-Champion im Halbschwergewicht. Er besiegte Box-Legenden wie Al McCoy, Tiger Flowers, Battling Levinsky, Mickey Walker, Kid Norfolk und Jack Dillon, Jimmy Slattery, Maxie Rosenbloom, Tommy Gibbons, Tommy Loughran und sogar der zweifache Bestklassiker Bill Brennan.

Greb hält sich auch dafür aus, dass er der einzige Mann in der Geschichte war, der Gene Tunney 1923 bei ihrem ersten Kampf im Madison Square Garden brutal geschlagen hat. Wenn Sie nicht vertraut sind, halten viele Boxexperten Gene Tunney für eines der größten Schwergewichte Meister aller Zeiten, mit einem unglaublichen Rekord von 65 Siegen und 1 Niederlage gegen Harry Greb. Gene Tunney selbst gab zu, dass die "Pittsburgh Windmill" ihn für sein Geld begehrte.

 Er war nie länger als eine halbe Sekunde an einer Stelle, alle meine Schläge waren zielgerichtet und zeitlich genau festgelegt, aber sie stießen immer wieder auf leere Luft. Er sprang auf und ab, schlug mich mit einer Linken und wirbelte mich mit seiner Rechten herum oder in die andere Richtung. Meine Arme waren mit Leder verputzt, und obwohl ich gestochen, geknickt und gekreuzt hatte, war es, als würde ich mit einem Oktopus kämpfen.

Gene Tunney, der einen erheblichen Gewichts- und Höhenvorteil zu seinen Gunsten hat, würde jedoch zu Grebs schlechtestem Alptraum werden und letztendlich vier seiner legendären fünfkampfigen Rivalität gewinnen. Tatsächlich besuchte Greb nach ihrem letzten Kampf Tunneys Umkleideraum und sagte scherzhaft:

Ich will dich nie wieder sehen oder kämpfen.

Trotzdem hat Harry Greb niemanden aus dem Weg geräumt und sich immer selbst herausgefordert, gegen die besten möglichen Gegner anzugreifen. Er gab jedem einen Schuss, unabhängig von Gewichtsklasse und Rasse, und zeigte eine Art Offenheit, die in seiner Zeit ungewöhnlich war. 1926 wurde er beispielsweise der erste weiße Champion im Mittelgewicht, der einem afroamerikanischen Boxer einen Titelschuss gab, als er gegen Tiger Flowers kämpfte.

Trotz der Tatsache, dass er die Größe eines Gegners ignorierte, gewann er viele Male gegen Männer, die ihn um 30, 40 und sogar 50 Pfund überwogen. Gerüchten zufolge hatte der legendäre Schwergewichts-Champion Jack Dempsey Angst, Greb einen Titelschuss zu geben, obwohl Dempsey seine Schwergewichtskrone gegen mehrere Kämpfer verteidigte, die Greb, ein natürlicher Mittelgewichtler, bereits entscheidend geschlagen hatte.

Ein weiteres Hindernis für Harry war, dass er oft die größeren bekämpfte als er selbst, dass er von Ärzten im Kampf mit Kid Norfolk im Jahre 1921 eine abgetrennte Netzhaut erhalten hatte. Danach hatte er Augenprobleme, war aber noch nicht blind dieses Auge Im Jahr 1922 ließ Grebs Kampf mit Bob Roper ihn jedoch völlig blind auf seinem rechten Auge.

Trotzdem gelang es Greb, Weltmeister im Mittelgewicht zu werden. Er kämpfte mehr als fünf Jahre lang gegen Halbfeinkämpfer. Selbst der Sehverlust seines rechten Auges konnte Greb nicht entmutigen, sein Talent beeinträchtigen oder ihn davon abhalten, trotz des Risikos für sein verbleibendes arbeitendes Auge weiter zu kämpfen. Mit diesem guten Auge schlug Greb seine Gegner bis zum Ende seiner Karriere mit einem Schneesturm voller Schläge.

Leider wurde am 22. Oktober 1926 der Name von Harry Greb ein letztes Mal in den Nachrichten Schlagzeilen machen, nicht aber für seine Boxarbeit.

Atlantic City, NJ, 22. Oktober. Harry Greb, ehemaliger Champion im Mittelgewicht und der einzige Mann, der Gene Tunney, den Weltmeister im Schwergewicht, geschlagen hat, ist heute Nachmittag in einem Sanatorium gestorben, nachdem er gestern Nacht eine kleine Operation zur Entfernung eines gebrochenen Knochens durchgeführt hatte Eine Verletzung, die er vor zwei Wochen bei einem Autounfall in Pittsburgh erlitt.

Nach der Operation geriet Greb in einen Zustand des Komas, aus dem er sich nicht erholen konnte, und der Tod wurde auf Herzversagen zurückgeführt, das durch den Schock der Operation in Verbindung mit den bei dem Unfall erlittenen Verletzungen überbewertet wurde. Die anwesenden Ärzte erklärten heute, dass Greb ziemlich gut aus der Narkose kam, aber nicht ganz.Später wurde seine Herztätigkeit sehr schwach und er sank allmählich ab, obwohl jedes der Medizin bekannte Wiederherstellungsmittel angewendet wurde.

Damals war er erst 32 Jahre alt und der frühe Tod von Greb verkürzte eine der beeindruckendsten Boxkarrieren der Geschichte.

Bonus Fakten:

  • Bis zum heutigen Tag wird Greb von der International Boxing Research Organization als die Nummer 1 im Mittelgewicht und als Nummer 2 für alle Zeiten (hinter Sugar Ray Robinson) eingestuft.
  • Greb wurde einst von fünf Räubern in seinem Auto gestoppt. Als die Polizei an der Szene ankam, fanden sie Blut auf der ganzen Straße - aber nicht Harrys. Als die Polizei Greb zur Station rief, um einen der Räuber zu identifizieren, als Greb ankam und die Frau und das Kind des Räubers weinen sah, ließ er die Anklage fallen und bezahlte die Kaution des Räubers.

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