Harry Houdini vor Gericht

Harry Houdini vor Gericht

Im Jahr 1901 veröffentlichte die Kölner Zeitung Rheinishe Zeitung (RZ), veröffentlichte eine Geschichte mit dem Titel "Die Demaskierung von Houdini", in der der Polizeipräsident Schutzmann Werner Graff Houdini beschuldigte, versucht zu haben, ihn bestochen zu haben, um eine Flucht aus dem Stadtgefängnis zu verhindern, und einen anderen Mann, Herrn Lott, zu zahlen. um ihm bei einer falschen Leistung zu helfen.

Houdini hat (und ist einer existenziellen Bedrohung ausgesetzt) ​​"den besten Anwalt von Köln, Herrn Rechtsantwalt Dr. Schreiber" angeheuert, um eine Reihe von Verleumdungsverfahren zu verfolgen.

Bei seiner ersten Verhandlung am 26. Februar 1902 in Köln inhaftiert, bezeugte Graff, dass Houdini ihm 20 Mark angeboten hatte, nachdem Graff ihm sowohl sein "handgefertigtes Schloss" als auch einen doppelten Schlüssel gegeben hatte. Graff sagte auch aus, dass Houdini von einem anderen Mann (namens Lott) heimlich eine doppelte Kette zur Anzeige erhalten habe, nachdem er sich scheinbar von der ersten Kette befreit zu haben schien, obwohl er Graff zufolge tatsächlich nur durchgesägt hatte.

Natürlich bestritt Houdini die Vorwürfe und behauptete, Graff habe tatsächlich versucht, Houdini zu täuschen, indem er ihn mit einer nicht funktionsfähigen oder "toten" Sperre versah, und da Lott ihn vor Graffs Täuschung gewarnt hatte, bot Houdini Lott dafür einen Ausgleich an Information.

Zeugen wurden zur Verteidigung und zum Kläger vorgelegt, obwohl keine eindeutige Schlussfolgerung gezogen werden konnte. Um die Angelegenheit endgültig zu lösen, bat der Vorsitzende des Falles Houdini um eine Demonstration. Schlösser sowie Ketten wurden um ihn herum platziert. Houdini schlug zuerst ein Schloss gegen eine Metallplatte, die er an seinem Bein befestigt hatte, wodurch die Feder geschwächt wurde und er das Schloss öffnen konnte. Dann gingen Houdini und der Richter zu einer Ecke des Gerichts (in dem Versuch, Houdini einige seiner Geheimnisse zu bewahren), wo Houdini dem Richter seine Methode zeigte, wie er die Ketten befreit. Der Richter und die Jury waren überzeugt und Houdini gewann.

Unbeirrt suchte Graff einen zweiten Prozess vor einem höheren Gericht, dem Strafkammer, wo das zweite Verfahren am 26. Juli 1902 stattfand und bei dem einige der "höchsten Beamten Kölns" für die Verteidigung aussagten. Ein Schloss, das vom Meistermechaniker Kroch hergestellt wurde, behauptete, von einer solchen Konstruktion zu sein, die einmal verschlossen wurde, „nichts würde es öffnen. . . Sogar der Schlüssel “wurde verwendet, um Houdini zu ketten. Zeitgenössischen Berichten zufolge hat er dann:

geht in den von der Jury ausgewählten Raum, in dem er ungehindert arbeiten konnte. In vier Minuten, mit einem ruhigen Lächeln, betritt man den Gerichtssaal und gibt den Richtern die vorbereitete Sperre auf.

Auch Houdini gewann die zweite Prüfung.

Graff blieb uninteressant und verfolgte die Angelegenheit vor dem höchsten deutschen Gericht, dem Oberlandesgericht, wo der dritte Prozess am 26. September 1902 stattfand. Houdini setzte sich erneut durch. Graff wurde wegen "offener Verleumdung" von Houdini für schuldig befunden und mit 30 Mark bestraft. Houdini erhielt seine Auslagen und einen Betrag, um ihn für entgangene Buchungen (beide ebenfalls von Graff gezahlt) zu entschädigen, sowie "An Honorary Apology", die öffentlich ausgeschrieben werden sollte.

Bonus Fakten:

  • Harry Houdini wurde am 24. März 1874 in Budapest als Erik Weisz geboren. Die Familie Weisz emigrierte 1878 in die USA, änderte ihren Nachnamen in Weiss und Eriks Vornamen in Ehrich und ließ sich in Appleton, Wisconsin, nieder, wo Ehrichs Vater eine Zeit lang als Rabbiner arbeitete. Der junge Ehrich, der auch als Ehrie (später in Harry verwandelt) bekannt wurde, zog mit seiner Familie nach Milwaukee, Wisconsin, nachdem sein Vater seine Position in der Appleton-Synagoge verloren hatte. Harry verließ die Schule nach der dritten Klasse und rannte im Alter von 12 Jahren von zu Hause weg.
  • Er änderte seinen Namen in Harry White. Nachdem er sich nach New York auf den Weg gemacht hatte, trat er erfolgreich beim Schwimmen, Rad- und Fußrennen sowie Boxkämpfen an. Nach dem Lesen faszinierte ihn auch die Magie Die Memoiren von Robert-Houdinein französischer Zauberer. Harry nahm den Namen von Houdin an (Er fügte das "Ich" hinzu, weil ein Freund von ihm, Jack Hayman, ihm sagte, dass das "Ich" am Ende hinzufügen würde, würde es "wie Houdin" auf Französisch bedeuten, was natürlich nicht richtig ist.) führte jedoch zu „Houdini“ und einer Karriere in der Magie, die er und sein Bruder auf der Columbia Exposition von 1893 durchführten. Im Jahr 1894 heiratete Harry seine Frau Bess, und gemeinsam spielten sie in den USA und Kanada als "The Houdini's" Medizinshows und Zirkusse.
  • Houdinis Pause kam, als er Martin Beck traf, ein Impresario, das ihn ermutigte, sich auf seine Fluchtakte zu konzentrieren. Um die Wander-Show zu promoten, kam Houdini zu örtlichen Polizeistationen und brachte die Beamten dazu, ihn auf verschiedene Weise einzusperren. Seine Flucht wurde von lokalen Zeitungen berichtet, was dazu beitrug, dass die Menschenmassen zu seiner Tat zogen. Houdini hatte sogar die Polizeichefs vorbereiten lassen, Bescheinigungen über seine Flucht zu prüfen, und einige davon waren in seinem Buch enthalten Das abenteuerliche Leben eines vielseitigen Künstlers (ursprünglich im Jahr 1900 veröffentlicht, aber mindestens bis 1922 überarbeitet).
  • Houdini wurde als Handcuff King bekannt und gehörte zu den größten Darbietungen des amerikanischen Vaudeville.Aufgrund seiner Popularität reiste er durch Europa und war trotz seines Schlages in Köln in Frankreich, Deutschland, England und den Niederlanden sehr erfolgreich. In den frühen 1900er Jahren dehnte Houdini sein Werk aus, um allen möglichen Dingen zu entgehen, darunter Kisten, Brieftaschen, der berühmten Murderers Row-Gefängniszelle und sogar einem eisernen Mädchen (Excellent!). Houdini stellte 1912 seine berühmte Wasserfolterzelle vor.
  • Houdini gab die reine Magie nie auf und führte auch Stunts durch, wie zB "Walking Through a Brick Wall". Er brachte einen Adler aus einer Flagge (er nannte den Vogel Abraham Lincoln) und ließ sogar einen Elefanten verschwinden.

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