Der größte Handel in der Sportgeschichte

Der größte Handel in der Sportgeschichte

Es war vor 97 Jahren, als die Boston Red Sox den New York Yankees ein spätes Weihnachtsgeschenk schenkte. Am 26. Dezember 1919 verkaufte Sox of Boston seinen Star Pitcher und den aufstrebenden Schläger George Herman "Babe" Ruth an die Yankees von New York für eine mögliche Summe von entweder 100.000 oder 125.000 Dollar (der genaue Betrag ist umstritten) oder etwa 1,2 bis 1,5 Dollar Millionen heute, in Raten von 25.000 $. Der Präsident und Inhaber von Red Sox, Harry Frazee, kündigte den Verkauf an die Medien an und sagte, er hätte lieber Spieler genommen, aber kein Team hätte "das Äquivalent bei Männern haben können, ohne sich selbst zu ruinieren." So nahm er glücklich die "enorme" Summe Bargeld, das die Yankees anboten, und behauptete, dass "es mir nichts ausmacht zu sagen, dass ich denke, dass sie ein Glücksspiel spielen."

Fast ein Jahrhundert später ist dies immer noch der berühmteste - und schiefe - Handel der Sportgeschichte. Natürlich war Babe Ruth eine der berühmtesten Athleten der Geschichte und führte die Yankees während seiner 15-jährigen Saison mit dem Team zu vier Weltmeisterschaften. Die Red Sox, nachdem sie mit Ruth drei World Series gewonnen hatte, würde erst 2004 wieder gewinnen - eine 86-jährige Dürre. Hier ist die Geschichte, wie alles vor 97 Jahren ablief und warum die Red Sox sich dafür entschieden, den besten Spieler im Baseball überhaupt zu verkaufen.

George Herman Ruth wurde am 6. Februar 1895 in Baltimore als Sohn eines Saloon-Inhabers und einer Mutter mit schlechter Gesundheit geboren. Als kleiner Junge war er weitgehend unbeaufsichtigt und galt allgemein als Unruhestifter. Als er neun Jahre alt war, wurde er in die St. Mary´s Industrial School (heute Standort eines Krankenhauses und eines Baseballfeldes) geschickt. Dort wurde er von einem in Kanada geborenen Priester namens Brother Mathis in das Baseballspiel eingeführt, den Ruth später als "den größten Mann, den ich je gekannt habe" nannte.

Auf dem Diamanten ist Ruth, wo er seine Berufung fand, Lichtjahre vor seinen jungen Kollegen in jeder Facette des Spiels, vom Fielding über das Pitching bis zum Schlagen. Er wurde schnell von seinem Heimatligateam Baltimore Orioles unterschrieben (wo er wegen seines jungenhaften Aussehens und Benehmens seinen berühmten Spitznamen erhielt). Fünf Monate später wurde er an die Boston Red Sox verkauft. Ruth war mit 19 Jahren eine der führenden Kämpferinnen und debütierte am 11. Juli 1914.

Ruth hatte große Fähigkeiten, als sie das erste Mal außer Haus war. Als er in Baltimore war, konnte er oft zu St. Marys zurückkehren, um von Bruder Mathis geleitet und beraten zu werden. Aber es gab keinen Bruder Mathis in Boston. Die älteren Spieler - wie Smokey Joe Wood und Tris Speaker - waren nicht gerade die besten Einflüsse und auch nicht besonders freundlich zu der jungen Ruth, die ihm den Spitznamen "The Big Baboon" gab. Dies war ein Hinweis auf seine Statur und ein so vages Rassenepitaph in Bezug auf das Gerücht, dass Ruth tatsächlich Afroamerikanerin war.

Er ging nachts mit Teamkollegen aus, trank oft zu viel und blieb zu spät draußen. Aber er war talentiert. Selbst nachdem er einen Großteil des Sommers auf der Bank verbracht und in Providence (Minor League-Team von Boston) gespielt hatte, wurde er 1915 zu einem der besten Kicker im Baseball. Mit einem ERA 2,44 (das für modernere Fans ein ERA + von 114 war) ging er 18: 8 und half dabei, die Red Sox zur Weltmeisterschaft 1915 zu führen.

Trotzdem gab es Schwierigkeiten. Der 20-Jährige hatte gerade eine Gehaltserhöhung erhalten und nutzte es aus, ein gut bezahlter Profisportler zu sein. Wie die Biographie 2007 “The Big Bam: Das Leben und die Zeiten von Babe Ruth” Mit anderen Worten: „(Er) war ein Kind, das in einem Erwachsenen-Funhouse freigelassen wurde. Die Nacht endete erst, als der Morgen kam. Das Geld entfernte die letzte seiner wenigen Hemmungen.“ (Weitere Informationen finden Sie in unserem Artikel: Babe Ruth- The Ladies.) ' Mann.)

Er wurde von einigen Teamkollegen geliebt und von anderen wegen seiner lauten, profanen und unkontrollierbaren Haltung gehasst. Tatsächlich bezeichneten Teamkollegen ihn "Two Head" in Bezug auf seinen wortwörtlichen und figurativen großen Kopf. Während das Team und die Trainer alles in seiner Macht Stehende waren, taten sie nicht genug. Schließlich war er für das Team zu gut und zu wichtig, um seinem möglicherweise destruktiven Verhalten echte Konsequenzen aufzuerlegen.

Im Jahr 1916 war Ruth noch besser und die Red Sox gewannen erneut die World Series. Ruths soziales Leben bedrohte jedoch erneut seine Baseballkarriere. Obwohl er im Jahr zuvor geheiratet hatte, nahm seine spätabendliche Party und Frauenbildung zu. Ruth war 1917 genauso gut wie ein Spieler und schlug seinen einzigen Treffer, aber in diesem Jahr begann er auch zu schlagen. Während er nicht jeden Tag spielte, drückte er gelegentlich den Schlag - und schlug oft den Ball vom Ball.

1918, nachdem er mit dem Trainerstab um mehr Spielzeit gekämpft hatte, wurde er schließlich in die Aufstellung aufgenommen und begann, wie SABR sagt, "wahrscheinlich die größte Spieldauer von neun oder zehn Wochen in der Baseballgeschichte", während er auch fortfuhr ein dominierender Teil des Pitchings. Nach einer weiteren Meisterschaft hätte Ruth für immer eine Red Sox sein sollen. Aber er war es nicht. Im Jahr 1919 verloren die Red Sox mehr Spiele als sie gewannen (hauptsächlich aufgrund von Pitchverletzungen) - obwohl Ruth mit 29 den Allzeitrekord für die meisten Heimrennen in einer einzigen Saison aufgestellt hatte.

Die Gründe für den Verkauf von Babe Ruths Vertrag waren zahlreich und gingen über sein Verhalten hinaus.Zum einen sah er seine eigene Zukunft als einen mächtigen, alltäglichen Spieler, nicht als einen Werfer, der nur alle paar Tage spielte. Ruth hasste es, auf der Bank zu sitzen und wusste, dass er genauso wertvoll war - wenn nicht noch mehr -, dass er jedes Spiel auf jeden Fall schlug und spielte. Die Red Sox lehnten dies ab. Nach der verlorenen Saison von 1919 aufgrund von Verletzungen an Krügen, hatten die Sox das Gefühl, sie müssten Ruth auf dem Hügel haben.

Darüber hinaus verringerte der Besuch des Fenway Park aufgrund der schlechten Saison der Red Sox und teilweise auch die Nachwirkungen des Ersten Weltkrieges, was Besitzer Frazee ein bisschen Sorgen um das Geld machte. Er hatte auch das Gefühl, dass Ruths ständige Forderungen nach einer Gehaltserhöhung nicht nur aus dem Gleichgewicht geraten waren, sondern etwas, das er sich einfach nicht mehr leisten konnte. Es ging auch um die Beziehung zwischen Frazee und dem Yankees-Besitzer Jacob Ruppert, der sich vor Gericht gegen den Gründer der American League, Ban Johnson, ausgesprochen hatte, weil er seine Anteile in anderen konkurrierenden Teams nicht offenlegte. Frazee und Ruppert waren befreundet und machten einen Deal zwischen den beiden Teams einfacher. Um dies zu bestätigen, wurde ein Nebengeschäft (das hätte heute noch nie möglich gewesen sein) getroffen, als Ruppert für kurze Zeit die FenzePark-Hypothek von Frazee übernahm, als geheimes Dankeschön dafür, dass er ihm den besten Spieler im Baseball verkauft hatte.

Selbst wenn Ruths Talente unbestritten waren, wurde der Handel in Boston nicht sofort verflucht. Viele Fans wussten von Ruths spätem Galvanisieren und schweren Ablässen. Es bestand die Befürchtung, dass er sich früher als später aus dem Baseball schlagen würde. (Und in der Tat, die einst gemeißelte Gestalt von Ruths frühen Jahren, siehe Bild rechts, begann bereits, sich in die Tubby-Persona zu begeben, an die wir uns heute alle erinnern.) Frazee griff das an und benutzte die Ausrede, dass Ruth eine lose Kanone war hatte zu viel Ich als Grund für den Handel. Außerdem hatte er das Gefühl, dass das Pitching wichtiger war als das Schlagen in der sogenannten „Dead Ball Era“, obwohl er sich als Hitter bewährt hatte. Was niemand sah, war, dass Ruth fast alleine war würde Baseball zu einem schlagenden Sport machen.

Nachdem der Handel abgeschlossen war, verhandelte Ruth einen Vertrag, der ihn leicht zum bestbezahlten Spieler der Baseballgeschichte machte. In seiner ersten Saison bei den New York Yankees enttäuschte er nicht. Er führte die amerikanische Liga in acht offensiven Kategorien an und half den Yankees, die erste Mannschaft der Geschichte zu werden, die mehr als eine Million Fans in den Ballsport lockte. Er führte auch die Liga mit erstaunlichen 54 Heimläufen an. Der nächstnächste Heimsoldat in diesem Jahr hatte nur 19 Jahre. 1921 führten die Ruth-Yankees den ersten von sieben Wimpeln der American League in einem Zeitraum von 12 Jahren an, der vier Siege in der World Series umfasste.

Die Auswirkungen des Babe-Ruth-Handels sind seit fast einem Jahrhundert spürbar. Seit 1920 haben die Yankees 40 Wimpel und 27 World Series gewonnen und der Verein gilt allgemein als die erfolgreichste Mannschaft in der Baseballgeschichte. Die Red Sox haben in dieser Zeit nur 7 Wimpel und 3 World Series gewonnen. Während „The Curse of the Bambino“ 2004 möglicherweise technisch beendet war, besiegten die Red Sox die St. Louis Cardinals (nachdem sie die Yankees in einem dramatischen, für die Jahrhunderte langwierigen Comeback für alle Zeiten besiegt hatten) für ihre erste World Series vorbei Nach acht Jahrzehnten ist der 26. Dezember in der Geschichte des Sports noch immer sehr wichtig.

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