Ein großartiger Ort zum ...

Ein großartiger Ort zum ...

Seien wir ehrlich: New York City ist für viele Dinge berühmt, aber der Reichtum und die Sauberkeit öffentlicher Toiletten gehören nicht dazu. Es gibt jedoch eine bemerkenswerte Ausnahme außerhalb des Hauptzweiges der New York Public Library.

KEIN VERKAUF

Eines Nachmittags im Jahr 1979 kam die 77-jährige Erbin Brooke Astor, New Yorks "First Lady of Philanthropy" und Treuhänder der New York Public Library, zu einem Treffen der Treuhänder in die Bibliothek. Bevor sie jedoch eintreten konnte, wurde sie von einem „Rowdy“ angesprochen, wie sie es ausdrückte, der versuchte, ihre Drogen zu verkaufen.

Der Drogendealer war von Bryant Park, der im Westen an die Bibliothek grenzt, zu ihr gekommen. Wenn Sie ein New Yorker sind und alt genug sind, um sich daran zu erinnern, wie Bryant Park damals war, würde es Sie nicht überraschen, wenn Sie erfahren würden, dass der Drogendealer dort gehandelt hat. Der fast zehn Hektar große Park hatte schon in den 1930er Jahren einen schlechten Ruf. Eine Neugestaltung im Jahr 1934 half eine Zeitlang, aber in den 1970er Jahren geriet der Park erneut in Schwierigkeiten. Prostituierte und Drogerien waren eine ständige, bedrohliche Präsenz, die dazu führte, dass sich normale New Yorker auf Distanz hielten. Der Ruf des Parks war in der Tat so schlecht, dass er den Wert von Hochhäusern in der Nähe herabgesetzt hatte, weil niemand in der Nähe leben oder arbeiten wollte.

FREUNDE IN HOHEN ORTEN

Astor war traurig zu sehen, wie tief der Park gesunken war, und sie fragte ihren Freund und Philanthropkollegen David Rockefeller, ob etwas getan werden könne. 1980 gründete er mit anderen prominenten New Yorkern die Bryant Park Restoration Corporation, um Geld für Verbesserungen zu sammeln. Und weil die Stadt damals in einer Finanzkrise steckte, schloss Rockefeller auch einen Deal, der es dem Unternehmen erlaubte, die Verwaltung des Parks zu übernehmen, obwohl die Stadt es weiterhin besitzen würde.

Ein Projekt, das finanziert werden musste, war die Restaurierung der Parkstatue des Dichters und Abolitionisten William Cullen Bryant aus dem 19. Jahrhundert, für den der Park benannt wurde. Rockefeller bat um eine Wohltätigkeitsorganisation namens J. M. Kaplan Fund, um sich an dem Projekt zu beteiligen, aber der Präsident der Wohltätigkeitsorganisation, Joan Davidson, war nicht interessiert. Sie bot jedoch an, 50.000 US-Dollar zu spenden, um die Toiletten von Bryant Park wieder zu öffnen, die Mitte der 1960er Jahre geschlossen und nie wieder geöffnet hatten. Davidsons öffentliche Toiletten waren "für das Leben in der Stadt" wesentlich wichtiger als Statuen. Rockefeller nahm das Angebot an.

EIN NEUSTART

Insgesamt sammelte das Unternehmen mehr als 9 Millionen US-Dollar, um den Park zu renovieren. Die Arbeiten sollten zeitlich mit der unterirdischen Erweiterung der New York Public Library zusammenfallen: 1988 wurde der Park für die Öffentlichkeit geschlossen und ein Teil des Parks wurde ausgegraben, um einen unterirdischen Flügel für die Bibliothek zu bauen. Nachdem das Gebäude fertiggestellt war, wurde der Park darauf neu aufgebaut.

Wände und Hecken, die Zufluchtsort für illegale Aktivitäten im alten Park bildeten, wurden abgerissen, um den neu gestalteten Park sicherer und offener zu machen und ihm ein freundlicheres Gefühl zu geben. Hunderte von Stühlen und Tischen aus Metall wurden auf der großen Wiese aufgestellt, um den Arbeitern in den umliegenden Gebäuden einen verlockenden Ort zu bieten, wo sie sitzen und essen können. Um Senioren anzuziehen, gab es einen Lesesaal mit kostenlosen Büchern, und um Familien mit Kindern an sich zu ziehen, installierte der Park ein Karussell. Für den Sommer waren Open-Air-Konzerte und Filmabende geplant, und im Winter wurden eine Eisbahn und ein Feriendorf eingerichtet. Das Ganze wurde tagsüber von acht Polizeibeamten patrouilliert, vier Stunden nach der Schließung des Parks.

STOPP UND GEHEN

Das waren alles wundervolle Verbesserungen, aber sie wurden in einem Park gemacht, der seit über zwei Jahrzehnten ein Niemandsland war. Wären die Menschen wirklich bereit, einen Besuch im neuen Park zu riskieren? Statt etwas dem Zufall zu überlassen, beschloss der Konzern, die Toiletten so elegant zu gestalten wie die besten Vier-Sterne-Restaurants und -Hotels der Stadt - eher wie ein „Puderzimmer auf einem Landsitz“ als eine typische Toilette in einem Stadtpark , sagte der Präsident des Unternehmens, Dan Biederman.

"Frau. Astor war in meinen Gedanken. Jeder, von Obdachlosen bis zu Mrs. Astor, könnte es gebrauchen “, sagte er New York Times.

Das Gebäude aus Granit mit griechischem Revival, in dem sich die Toiletten befanden, wurde liebevoll restauriert. Ein eleganter neuer Fliesenboden wurde installiert, die Wände wurden um die Waschbecken gelegt und mit frischen Anstrichen versehen. Es wurden stilvolle "vandalensichere" Porzellan-Waschbecken und Toiletten installiert und ein Soundsystem für klassische Musik eingebaut. Die Kunstwerke, Beleuchtungskörper und andere Gestaltungselemente waren ebenso stilvoll und geschmackvoll wie in den besten Toiletten der Stadt.

Für den neuen Parkbesucher war das erste Zeichen, dass dies keine gewöhnlichen Stadtpark-Toiletten waren, gleich vor dem Eingang, wo eine große, mit frisch geschnittenen Blumen gefüllte Urne die Besucher täglich begrüßte. Ein weiterer Unterschied: Nicht zwei, sondern zwei freundliche Vollzeit-Toilettenmitarbeiter, die die Badezimmer makellos sauber hielten. Die Verbesserungen kosteten weit in die Hunderttausende, aber alle wurden aus Beiträgen bezahlt (einschließlich der anfänglichen 50.000 USD, die vom Kaplan-Fonds gespendet wurden).Die Stadt mit dem Geldmangel trug keinen Cent bei, und die Leute, die die Toiletten benutzten, auch nicht - die Einrichtungen standen allen kostenlos zur Verfügung.

KOMM HERREIN

Nach einer Schätzung lebten, arbeiteten oder wohnten etwa 150.000 Menschen in Hotels innerhalb von zwei Blöcken des Bryant Park, als der Park 1992 wiedereröffnet wurde. Was auch immer die Befürchtung des Konzerns befürchtet, dass sie nicht bald nach dem Eröffnungstag zerfallen würden, als sie anfingen zu gießen in den Park. Bei gutem Wetter besuchten bis zu 10.000 Menschen in den Hauptverkehrszeiten von 12 bis 14.30 Uhr und waren damit einer der belebtesten Stadtparks der Welt. Es wurde so ein beliebtes Reiseziel, dass die New York Times nannte es "Manhattan's Town Square".

Ein großer Teil des Bryant Park-Erlebnisses war (und ist immer noch) ein Besuch der prächtigen Toiletten des Parks. In Spitzenzeiten warten bis zu 40 Personen in der Schlange, um sie zu nutzen. Das Warten kann 20 Minuten oder länger dauern. Die Anlagen wurden 2006 und 2017 umfassend modernisiert. Heute verfügen sie über eine Klimaanlage, Marmorwaschbecken, in Kirschholz eingerahmte Spiegel und selbstspülende Toiletten mit drehbaren, hygienischen und selbstreinigenden Sitzbezügen. Die Verbesserungen sind nicht unbemerkt geblieben: 2011 wurde die Reisewebsite Virtueller Tourist wählte sie zu den besten öffentlichen Toiletten nicht nur in den Vereinigten Staaten, sondern auf der ganzen Welt.

NOCH GEHEN

Ab 2017 beläuft sich das Betriebsbudget für die Toiletten auf 271.000 USD pro Jahr, einschließlich 27.000 USD für hochwertiges Toilettenpapier und 14.000 USD für die regelmäßige Lieferung frisch geschnittener Blumen. Die Bryant Park Corporation ("Restoration" wurde 2009 aus dem Namen gestrichen) zahlt immer noch alles aus; Es sammelt einen Großteil des Geldes aus freiwilligen Beurteilungen der Eigentümer der Hochhäuser, die den Park umgeben. Diese Vermieter zahlen glücklich, denn Bryant Park, keine Kriminalitätshöhle mehr, die dazu führt, dass die Mieten und Immobilienwerte sinken, treibt die Werte tatsächlich in die Höhe: Die Menschen zahlen eine Prämie für Leben und Arbeiten in der Nähe des Parks.

… Und kacke dabei. So wie der Park eröffnet wurde, sind die eleganten Toiletten immer noch ein großer Anziehungspunkt. "Ich werde mehr hierher kommen", sagte ein Bote, der regelmäßig in den Park reist, um sein Geschäft zu erledigen, einem Reporter gegenüber, als ihm mitgeteilt wurde, dass ein weiteres Badezimmer-Upgrade in Arbeit sei. „Ich dachte, es war schon gut genug und jetzt werden sie es noch besser machen? Ich kann hier wohnen. "

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