Der große Friedrich Douglass

Der große Friedrich Douglass

„Wir werden über die Welt schauen und die Geschichte aller anderen unterdrückten und versklavten Menschen umsonst untersuchen, um eine zu finden, die innerhalb derselben Länge wie die farbigen Menschen der Vereinigten Staaten mehr Fortschritte gemacht hat. Diese und viele andere Erwägungen, die ich nennen könnte, verleihen meinen Hoffnungen Glanz und Inbrunst. Dieser bessere Tag, für den dieser Nachdenkliche unter uns lange gearbeitet hat und die Millionen unseres Volkes seit Jahrhunderten seufzen, ist in greifbarer Nähe. “

Mit diesen geschriebenen Worten legte der große Frederick Douglass seine Feder nieder. In den 77 Jahren seines Lebens war er ein Sklave, ein Ausreißer, ein weltbekannter Redner, ein Bestsellerautor, ein Berater von Präsidenten, ein Kandidat für ein nationales Amt, ein US-Marshall und ein Fürsprecher beider Männer und Frauen, vor allem weil sie ein entscheidender Befürworter des Wahlrechts von Frauen sind. Das Leben war für Frederick hart gewesen, aber er wurde auf die Erde gebracht, um das Leben für alle anderen ein wenig weniger hart zu machen, egal wer sie waren oder woher sie kamen.

Frederick Augustus Washington Bailey (der Name wurde ihm von seiner Mutter gegeben) wurde 1818 in Sklaverei an der Ostküste von Maryland geboren und entstammte einer Sklavenmutter und eines weißen Mannes, von denen angenommen wurde, dass sie der Meister seiner Mutter sind. Zu Beginn seines Lebens wurde seine Mutter an einen anderen Bauernhof im Norden „vermietet“, und der junge Fred wurde von seiner Großmutter großgezogen.

Seine Großmutter Betsy, während sie selbst Sklavin war, war mit einem freien Mann verheiratet. Es gab eine beträchtliche freie afroamerikanische Bevölkerung an der Ostküste, die Frederick auf die Idee brachte, dass Sie nicht an Ihr geborenes Los im Leben gebunden sein müssten. Um 1825 wurde er in das Wye House geschickt (er wurde nicht verkauft, zog in ein anderes Eigentum derselben Besitzer) und trennte ihn von seiner Großmutter.

Das Leben wurde noch härter, als er Zeuge wurde und sich selbst, Schläge und Hunger ertrug. Sein Meister, Aaron Anthony, war besonders grausam. Glücklicherweise sahen die Frauen der Haushalte von Anthony und Auld (die Familie des Schwiegersohns von Anthony) in Frederick großes Potenzial. Zusammen mit ihren eigenen, gleichaltrigen Söhnen lehrten sie Frederick Lesen und Schreiben. Als die Männer des Hauses davon erfuhren, machten sie sofort damit Schluss. Es war gegen das Gesetz, ganz zu schweigen vom sozialen Kodex des Tages, um einem Sklaven die Möglichkeit zu geben, gebildet zu werden. Unbeirrt lehrte Frederick sich selbst weiter und wusste, dass Bildung der Schlüssel zu einem Leben in Freiheit war.

In den nächsten zehn Jahren wurde Frederick auch oft ertappt, als er anderen Sklaven das Lesen beibrachte. Er würde bestraft werden, aber das hinderte ihn nicht. Nachdem ein Fluchtplan vereitelt wurde, wurde Frederick zu einem angeblichen "Sklavenbrecher" geschickt. Er konnte jedoch nicht gebrochen werden.

Während seiner Arbeit in Baltimore traf er eine freie, schwarze Frau namens Anne Murray. Sie haben sich verliebt. Er hatte schon zweimal versucht zu fliehen und war mit schwerwiegenden Folgen gescheitert. Das dritte Mal war ein Zauber für ihn. Als Matrose verkleidet und mit Ausweispapieren eines echten freien schwarzen Matrosen durchlief er 1838 eine erschütternde, aber kurze, 24-stündige Reise, die im Haus des Abolitionisten David Ruggles in New York endete.

Er sagte davon:

Ich wurde oft gefragt, wie ich mich fühlte, als ich mich zuerst auf freiem Boden befand. Und meine Leser mögen die gleiche Neugier haben. Es gibt kaum etwas in meiner Erfahrung, auf das ich keine befriedigendere Antwort geben könnte. Eine neue Welt hatte sich mir geöffnet. Wenn das Leben mehr ist als Atem, und die "schnelle Runde Blut", lebte ich mehr an einem Tag als in einem Jahr meines Sklavenlebens. Es war eine Zeit der freudigen Erregung, die Worte nur zäh beschreiben können. In einem Brief an einen Freund, kurz nachdem ich New York erreicht hatte, sagte ich: „Ich hatte das Gefühl, als würde ich aus einer Höhle hungriger Löwen entkommen.“ Qual und Kummer, wie Dunkelheit und Regen, können dargestellt werden; aber Freude und Freude wie der Regenbogen widersetzen sich der Fähigkeit eines Stiftes oder Bleistifts.

Frederick Bailey, ein freier Mann, heiratete Anne Murray (sie blieb bis zu ihrem Tod 44 Jahre lang verheiratet) und änderte seinen Nachnamen zunächst in "Johnson", später jedoch in "Douglass", nachdem er Sir Walter Scotts gelesen hatte Die Dame des Sees, was kennzeichnet den "Douglas" Clan.

In New York wurde seine persönliche Erzählung und unglaubliche Intelligenz sein Ticket, um einer der gefragtesten Redner der Abolitionisten des Tages zu werden.

Auf seiner Reise durch den Mittleren Westen und Nordosten erzählte Douglass, dass er seiner Familie beraubt, täglich geschlagen und seiner heroischen Flucht entzogen wurde. Er gewann Bewunderer und Fans, zu denen der prominenteste Abolitionist William Lloyd Garrison gehörte. 1845 veröffentlichte er sein erstes Buch „Erzählung aus dem Leben von Frederick Douglass, einem amerikanischen Sklaven“. Es wurde ein Bestseller. (Und ist auch heute noch eine phänomenale Lektüre.)

Rochester, die westliche Stadt in New York, in der sich die Familie Douglass niederließ, war der perfekte Ort für Frederick Douglass, um zu Hause anzurufen. Es war eine Brutstätte fortschrittlicher Aktivitäten und Ideen. Neben Douglass und seiner inzwischen befreundeten Garrison setzt sich das Wahlrecht der Frauen für Susan B. Anthony ein. geflüchteter Sklave und Hausmeister der U-Bahn-Eisenbahn Harriet Tubman; und der New Yorker Gouverneur und der bekannte Abolitionist (später Staatssekretär von Lincoln) William Seward, die alle während ihres Lebens in Rochester zu Hause waren.

Sein soziales Gewissen und die Umgebung um ihn herum ermutigten Douglass, sich anderen Aufgaben zu widmen. Douglass war einer der wenigen Männer, die 1848 an der ersten Frauenrechtskonvention in Seneca Falls (etwa 80 km von Rochester entfernt) teilnahmen, und spielte eine entscheidende Rolle bei der Beeinflussung der Meinung, dass Frauen das Wahlrecht erhalten sollten (viele von den Frauen der Versammlung, einschließlich einer von denen, die es organisierten, hielten das für eine lächerliche Vorstellung). Er sprach sich gegen die Behandlung der amerikanischen Ureinwohner aus. Er setzte sich für alle Unionssoldaten ein, um gleich bezahlt zu werden - unabhängig von Rasse, sozialem Status oder aus welchem ​​Staat sie stammten.

Im April 1861 begann mit dem Angriff auf Fort Sumter der Bürgerkrieg. Douglass glaubte, dass die Afroamerikaner die Verantwortung für die Teilnahme am Krieg und das Recht dazu hätten. Glücklicherweise stimmte der Oberbefehlshaber der Unionsarmee, Präsident Abraham Lincoln, ihm zu.

Frederick Douglass wurde zu Lincolns Verbindung zur afroamerikanischen Gemeinschaft und lud ihn mehrmals ins Weiße Haus ein. Sie würden über die Gewährleistung des gleichen Entgelts und der gleichen Behandlung von afroamerikanischen Soldaten, die Verbindung zwischen dem Erhalt der Union und der Abschaffung der Sklaverei und der Gewährung von geflohenem Sklavenasyl diskutieren. Nach seiner Wiederwahl lud Lincoln Douglass zu einem Empfang im Weißen Haus ein. Es war das erste Mal, dass ein Schwarzer zu einem Empfang dieser Art eingeladen wurde.

Die beiden hatten großen gegenseitigen Respekt, aber das bedeutete nicht, dass sie immer einverstanden waren. Lincolns oberste Priorität war immer die Erhaltung der Union, und Douglass war der Ansicht, dass Lincoln mit der Emancipation Proklamation nicht weit genug gegangen war. Er war auch enttäuscht, dass Lincoln das Wahlrecht für Afroamerikaner niemals öffentlich unterstützt hat. Einmal nannte er Lincoln sogar "den Präsidenten des weißen Mannes". Selbst nach Lincolns Tod, als er öffentlich etwas im Norden äußerte, was an Lincoln sogar negativ war, war er praktisch Lästerungen, sprach Douglass von der Tatsache, dass Lincoln "die Vorurteile übte, die ihm gemeinsam waren Landsleute in Richtung der farbigen Rasse. "

Aber am 14. April 1876, fast elf Jahre nach Lincolns Ermordung, hielt Douglass während der Enthüllung des Freedmen-Denkmals seine größte Rede zum Thema Lincoln. Obwohl er keine Angst hatte, seine Gedanken zu Lincolns Vorurteilen zu äußern, bezeichnete er Lincoln auch als solchen: (vollständige Rede hier)

Obwohl er sich in einer hohen Position befindet, könnte er auf ihn zugehen und sich in seiner Gegenwart zu Hause fühlen. Obwohl tief, war er durchsichtig; Obwohl stark, war er sanft; Obwohl er in seinen Überzeugungen entschieden und ausgesprochen wurde, war er tolerant gegenüber denen, die sich von ihm unterschieden, und unter Vorwürfen geduldig. Selbst diejenigen, die ihn nur durch seine öffentliche Äußerung kannten, erhielten eine ziemlich klare Vorstellung von seinem Charakter und seiner Persönlichkeit. Das Bild des Mannes ging mit seinen Worten aus, und die, die sie lasen, kannten ihn.

Am 20. Februar 1895, im Alter von 77 Jahren, starb Frederick Douglass Stunden nach einer Rede vor dem Nationalen Frauenrat in Washington DC. Er war ein enorm bewunderter Mann für sein Engagement für seine Überzeugungen und seinen unerschütterlichen Befürworter der afroamerikanischen Gemeinschaft. Er wurde von Präsidenten, Königen und Führern auf der ganzen Welt begrüßt. Tausende nahmen an seiner Beerdigung in New York teil und Sie können seine Grabstätte heute noch auf dem Mount Hope-Friedhof in Rochester besuchen.

Bonus Fakten:

  • Nach der Veröffentlichung seines ersten Buches "Erzählung des Lebens von Frederick Douglass, einem amerikanischen Sklaven", wurde er zu einer prominenten und bekannten Persönlichkeit. Aus diesem Grund reiste er nach Europa, um nicht nur für sein Buch zu werben, sondern um die möglichen Konsequenzen einer entflohenen Sklavin in den Vereinigten Staaten zu vermeiden, wo viele Leute jetzt wussten, wo er sich befand. Technisch war Douglass noch in Besitz und hatte einen Meister. Er fürchtete, dass er verfolgt werden würde. Schließlich kehrte er zurück, und britische Bewunderer sammelten die nötigen Mittel, um seine Freiheit zu kaufen.
  • Es wird vermutet, dass die britische Regierung auf der Seite der Konföderation in den amerikanischen Bürgerkrieg eingreifen wollte. Nicht, weil sie die Sklaverei unterstützten (zuvor war sie in Großbritannien verboten worden), sondern wegen des Mangels an Baumwollexporten aus Amerika schadete die Tuchindustrie in Großbritannien enorm. Sie haben dem Süden nie eine bedeutende Hilfe geleistet, weil einige das überwältigende Gefühl gegen die Sklaverei sagten, das Frederick Douglass während seiner Zeit dort etwa 16 Jahre vor Beginn des Bürgerkriegs beim britischen Volk provoziert hatte. Dieses öffentliche Gefühl, zusammen mit dem 1863 von der Emanzipation proklamierten Meisterhieb, der den Krieg um die Sklaverei offiziell auslöste, machte es der britischen Regierung unmöglich, im Gegenzug für günstige Exporte von Baumwollexporten dem Süden zu helfen.
  • Als Douglass seine Karriere als Autor und Redner begann, half ihm der bekannte Abolitionist William Lloyd Garrison, eine bekannte Persönlichkeit zu werden. Später wurden sie jedoch Rivalen über einen entscheidenden Unterschied in der Auslegung der Verfassung. Nach langem Studium glaubte Douglass, dass die Verfassung von Natur aus ein Anti-Sklavendokument war. Garrison glaubte, dass die Verfassung für die Sklaverei war und tatsächlich so weit gehen würde, dass sie das Abbrennen des Dokuments befürwortete. Außerdem sah Garrison die Veröffentlichung von Douglass "North Star" als direkten Konkurrenten von Garrisons "National Anti-Slavery Standard".

Lassen Sie Ihren Kommentar