Die Weltwirtschaftskrise und das Scrabble

Die Weltwirtschaftskrise und das Scrabble

Es gibt nicht viele positive Dinge, die der Weltwirtschaftskrise zugeschrieben werden können. Scrabble ist jedoch ein Spiel, das ohne es wahrscheinlich nicht existiert hätte. Alles begann mit einem arbeitslosen Architekten namens Alfred Mosher Butts aus Poughkeepsie, New York. Dank seiner übermäßigen Freizeit während der Arbeitslosigkeit entschloss er sich, ein Wortspiel zu erfinden, das von Anagrammen und Kreuzworträtseln inspiriert wurde.

(Übrigens war Leo Fender of Fender Gitarrenruhm dank der Großen Depression auch arbeitslos, als er beschloss, seine eigene Firma zu gründen. Fender Radio und Plattenladen. Zuvor war er Buchhalter.  Trotz seiner Berühmtheit für seine Gitarren lernte Fender nie Gitarre, sondern stellte Musiker ein, um seine Designs zu testen.)

In jedem Fall war Butts Entscheidung, sich an ein Wortspiel zu beteiligen, zum Teil aus früheren Studien, die er in populäre Spiele aufgenommen hatte. In seiner 1931 erschienenen Zeitung mit dem treffenden Titel "Study of Games" bemerkte er, dass fast alle populären Spiele des Tages entweder Strategiespiele, "Move-based" -Spiele, Zahlenspiele oder Buchstabenspiele waren, wobei die vorherigen beiden am beliebtesten waren. Er hatte das Gefühl, dass die dritte Kategorie ein ziemlich ungenutztes Potenzial hatte. Ein paar Jahre später gab er dem Prototyp seines eigenen Buchstabenspiels den letzten Schliff.

Ursprünglich nannte Butts sein Spiel "LEXICO" und erforderte kein Spielbrett, das lediglich aus kleinen Kartonfeldern mit Buchstaben bestand. Ansonsten war das Spiel der modernen Version sehr ähnlich. Die Buchstaben hatten sogar ihre Signaturwerte. Er ermittelte diese Werte durch eine Frequenzanalyse des Alphabets aus Quellen wie dem New York Times. Um den faulen Gebrauch von Pluralen zu bekämpfen, fügte er nur vier S-Plättchen hinzu.

Bis 1938 änderte Butts den Namen in Criss-Crosswords und hatte ein 15 × 15-Board hinzugefügt. Obwohl er persönlich mehrere Sets entwickelte, um sie an große Spielehersteller zu verkaufen, war er bei diesem Unternehmen nicht erfolgreich.

Ein ganzes Jahrzehnt verging, bis Butts Spiel überhaupt Anerkennung fand. Die Dinge änderten sich, als ein Mann aus Connecticut namens James Brunot zufällig eine Kopie von Criss-Crosswords hatte und der Ansicht war, dass dies kommerziell erfolgreich sein könnte. Anschließend erwarb er die Herstellungsrechte von Butts unter der Bedingung, dass dieser für jedes verkaufte Exemplar Lizenzgebühren erhalten würde.

Sobald er die Rechte besaß, entschied sich Brunot, die Dinge ein wenig zu verändern, z. B. den Startpunkt in die Mitte anstatt in die obere linke Ecke zu verschieben und das Spiel in Scrabble umzubenennen, was "einen Akt des Kratzens oder Scramblings" bedeutet das niederländische "schrabbelan"). Er hat das Board auch ein wenig überarbeitet und dabei das bekannte Farbschema entworfen.

Nachdem er das Spiel perfektioniert hatte, gründeten Brunot und seine Frau ein Geschäft in einem verlassenen Schulhaus in Dodgingtown, Connecticut. Trotz Brunots Begeisterung wurden im ersten Jahr von Scrabble nur ein paar tausend Einheiten verkauft. Nach Ausgaben führte dies tatsächlich zu einem Nettoverlust von 450 US-Dollar (heute etwa 4.200 US-Dollar).

Das Geschäft blieb langsam, bis ein paar Jahre später Jack Strauss, Präsident von Macy, das Spiel im Urlaub im Jahr 1952 spielte. Nach seiner Rückkehr war er geschockt, dass sein Geschäft das Spiel nicht verkaufte und eine große Bestellung aufgab. Anscheinend war seine Ahnung vom Spiel richtig, denn innerhalb von zwölf Monaten war es ein Muss für die meisten amerikanischen Haushalte.

Dank des enormen Auftragsanstiegs konnte Brunot mit der Nachfrage nicht mehr Schritt halten und lizenzierte die Rechte an Spielehersteller Selchow und Righter. Zwei Jahre später war der Verkauf des Spiels auf über vier Millionen verkaufte Sets gestiegen. Nicht schlecht für ein Spiel, das Selchow und Righter zuvor zurückgewiesen hatten, als Butts der Besitzer war, genau wie Milton Bradley und Parker Brothers.

Während Sie oft lesen, dass Butts letztlich nichts für das von ihm erfundene Spiel erhalten hat, trifft dies überhaupt nicht zu. Zu dem Zeitpunkt, als Brunot 1971 die Markenrechte an Selchow und Righter verkaufte (anstatt sie lediglich zu lizenzieren), hatte Butts ’Lizenzgebühren in Höhe von rund 265.000 US-Dollar erhalten (heute etwa 2 Millionen US-Dollar). Brunot ging es mit 1,5 Millionen US-Dollar (heute etwa 11,5 Millionen US-Dollar) besser.

Das Spiel lief noch dreißig Jahre nach seinem großen Boom gut, als Selchow und Righter an Coleco verkauft wurden. Leider ging das letztere Unternehmen kurz danach in Konkurs, aber Scrabble wurde schnell von Hasbro aufgeholt und später wurden die internationalen Rechte von Mattel für 90 Millionen Dollar erworben.

Scrabble scheint heute so beliebt zu sein wie nie zuvor. Es wird geschätzt, dass ungefähr ein Drittel der Haushalte in den USA eine physische Kopie des Spiels sowie etwas mehr als die Hälfte aller Haushalte in Großbritannien enthält. Bis heute wurden weltweit über einhundertfünfzig Millionen Sets verkauft, was es zu einem der beliebtesten Brettspiele aller Zeiten macht.

Bonus-Fakten

  • Alfred Butts erfand 1985 ein weiteres Spiel, das eher treffend benannt wurde Das andere Spiel von Alfred. Es enthielt immer noch Wörter und Punkte, hatte aber eher ein solitäres Gameplay.Mein Lieblingsteil ist die Box, in der ein alter Alfred mit einer heißen Dame, die im Glamourstil der 80er Jahre gekleidet ist, chillout ist.
  • Neben der Erfindung von Scrabble und seinem anderen Spiel war Butts auch ein Amateurkünstler. Das Metropolitan Museum of Art besitzt sechs Zeichnungen von Butts.
  • Poughkeepsie, New Yorks Name, stammt vom Wappinger-Indianer für "die schilfgedeckte Lodge am Little-Water-Place".
  • Es gab eine Scrabble-Spielshow, die von 1984 - 1990 lief. Sie enthielt eine Kreuzworträtselrunde und eine Scrabble-Sprintrunde, um die Gewinner der Wochen dieser Woche zu ermitteln. Die Existenz einer solchen Show mag seltsam erscheinen, aber in den neunziger Jahren gab es in Australien und Großbritannien auch eine Cluedo-Gameshow. Es war wundervoll.

 

Lassen Sie Ihren Kommentar