Eine Kuh auf einer Yacht - Das faszinierende Leben von Gordon Bennett Jr.

Eine Kuh auf einer Yacht - Das faszinierende Leben von Gordon Bennett Jr.

Wie das alte Sprichwort besagt, kauft Geld kein Glück, aber es bringt den Ärger mit sich, arm zu sein. Gordon Bennett Jr. war ein Mann, für den Geld nichts bedeutete - er gab Geld mit einer solchen Straffreiheit aus, dass sein Name in England quer durch den Teich mit Erstaunen und Erstaunen gleichgesetzt wurde.

Der Sohn des berühmten Zeitungsmagnaten James Gordon Bennett Senior, James Gordon Bennett Jr. (oder Gordon, weil er es vorgezogen hat, sich von seinem Vater zu unterscheiden) wurde 1841 mit einem glänzenden neuen silbernen Löffel in den Mund geboren In Frankreich kam Bennett im Alter von 16 Jahren in New York auf die einzige Weise, die einem jungen Mann seines Bahnhofs entsprach - an Bord einer riesigen 77-Tonnen-Yacht, die sein Vater ihm genannt hatte Rebecca.

Nebenbei gesagt, sollten wir wahrscheinlich für einen Moment über Bennett Senior sprechen, da er zwar nicht so extravagant wie sein Sohn gelebt hat, aber einen großen Weg unternommen hat, um den modernen Journalismus zu "erfinden". Bennett Sr., ein schottischer Einwanderer, wurde von Ben Franklins Autobiografie inspiriert, in die Vereinigten Staaten zu kommen und ein Verlagsimperium zu gründen. Unglücklicherweise für ihn scheiterten die meisten seiner frühen Bemühungen an dieser Front, nachdem er sich in Amerika befand, kläglich, obwohl er als Korrekturleser und schließlich als Redaktionsassistent an der Universität arbeitete New Yorker Kurierdienst. Sein Vermögen änderte sich im Alter von 40 Jahren, als er die New Yorker Verkünder 1835 eine Zeitung, die zeitweise die meistgelesene in den Staaten war. Dies war zum Teil auch den Bestrebungen von Daddy Bennett zu verdanken, sicherzustellen, dass seine Publikation die erste war, die aktuelle Nachrichten druckte, und dass die Berichterstattung nach Möglichkeit auch äußerst gründlich sein sollte.

Bennett Sr. war der Meinung, dass die Leute natürlich zuerst die Zeitung kaufen wollten, in der die Nachrichten gedruckt wurden, und nicht die, die die Zeit brauchte, um genau zu sein, und zu diesem Zweck engagierte er zahlreiche Reporter und beauftragte sie mit dem Erhalt der Zeitung aus erster Hand zu jeder Geschichte vor seinen Konkurrenten. Das Herold war anscheinend die Lieblingszeitung von keinem anderen als Abraham Lincoln, der es dank seiner nahezu unübertroffenen Berichterstattung über den Bürgerkrieg religiös las, die über Bennett Sr. vollbracht wurde, indem er buchstäblich seine Reporter an die Front schickte, um Geschichten aufzuspüren. Bennett Sr. war auch Vorreiter für die Kunst des Nachrichteninterviews. Er begann direkt in seinem ersten Bericht auf der Titelseite über den Mord an einer Prostituierten, in dem Bennett Senior selbst eine Frau in einem Bordell interviewte, in dem die Prostituierte gearbeitet hatte.

Das sagte der Herald´s Reputation stand nicht im Zusammenhang mit einwandfreiem Journalismus. Ein weiterer Grund für den Erfolg der Zeitung war, dass Bennett Sr. verschiedene zeitlose journalistische Taktiken einführte, beispielsweise nicht nur über Neuigkeiten, sondern über jeden sensationellen Klatsch (denken Sie an „Angelina und Brad, warum sie gegangen ist!“) Außerdem sollte nach Möglichkeit sichergestellt werden, dass die Schlagzeilen dem Äquivalent des Klick-Köders aus dem 19. Jahrhundert ähnelten.

Bennett Sr. war nicht damit zufrieden, auf Geschichten zu warten, die zu ihm kamen, oder auf seine Journalisten zu setzen, um sie zu finden. Er bot auch öffentlich an, dass er einer Frau Geld anbot, die bereit war, „einem presbyterianischen Pfarrer eine Falle zu stellen und eine von ihnen zu fangen flagrante delicto… "

Er war nicht nur daran interessiert, die Kontakte anderer Leute zu melden, er zögerte auch nicht, über seine eigenen zu sprechen, und er beschrieb ausführlich den Körper seiner Frau, damit die Massen sabbern konnten, und vertraute Details ihrer Hochzeit.

Darüber hinaus widersprach die Zeitung gerne jeder Geschichte oder Meinungsäußerung, und Inkonsistenzen in Fakten in einzelnen Berichten würden von den Herausgebern oft völlig ignoriert, wenn die möglichen Falschheiten die Geschichte überzeugender machten. Als Bennett Sr. einmal über die manchmal laxen Standards der Berichterstattung seiner Zeitung berichtet hatte, schrieb er: "Ich drucke meine Zeitung jeden Tag." (Er würde später auch eine Abendausgabe der HeroldZweimal täglich drucken, um sicherzustellen, dass das Papier nie geschöpft wurde.)

Wie Sie vielleicht davon ausgehen können, dass Sie in der Stadt jede Menge schleichenden Klatschs drucken und einiges davon anstacheln, führte dies dazu, dass rivalisierende Papiere das Etikett mit dem Etikett versehen Herold als nichts anderes als "Gossenpresse", und Bennett sen. machte seinen gerechten Anteil an Feinden. Aus diesem Grund hat Bennett Sr. seinen Sohn, seine Frau und seine Tochter nach Paris geschickt, so dass sie nicht die Drohungen und Spottgefühle ertragen mussten, die er in der Stadt gemacht hatte. Tatsächlich gab es ein hartnäckiges Gerücht, ob es wahr ist oder nicht, ist nicht klar, dass das Büro von Bennett Sr. einen versteckten Waffenvorrat enthielt, als die Leute, die durch eine der Geschichten seiner Zeitung beleidigt wurden, sein Büro stürmen wollten und er musste verteidige dich.

Zurück zu Bennett Jr. - Als er als Teenager nach New York zurückkehrte, um sich mit den Handwerkszeugen seines Vaters vertraut zu machen, spritzte er sofort unter den High Society-Leuten und wurde mit 16 Jahren jüngstes Mitglied des renommierten New York Yachting Club Jahre und 3 Monate alt. Nicht nur wegen des Bankkontos seines Vaters, das in zwei Rennen eine Mannschaft von fast zwei Dutzend befehligt, sondern durch die Geschichte des Clubs Rebecca Oft endete er mehrere Jahre lang am oberen Ende der Ergebnisse, bis Bennett eine noch grellere Yacht kaufte, um sie zu ersetzen. In der Tat, im Jahr 1866 mit seinem neuen Schiff, der HenriettaTatsächlich gewann Bennett Jr. das erste transatlantische Yachtrennen, das die Reise von New Jersey zur Isle of Wight (eine Entfernung von 3.000 Meilen oder 4800 km) in knapp 14 Tagen absolvierte.

Apropos HenriettaWährend des amerikanischen Bürgerkriegs leistete Bennett es freiwillig freiwillig zum Dienst. Während seiner Militärzeit an Bord seiner Luxusyacht, Bennett und der Henriettabeteiligte sich unter anderem an einer Operation zur Wiedereroberung von Fernandina in Florida.

Nachdem er das Militär verlassen hatte, kehrte Bennett zu dem zurück, was er am besten mit der New Yorker Elite gefeiert hatte. Mit der Zeit wurden Bennetts betrunkene Heldentaten zur Legende der High Society der Welt. Ähnlich wie sein Vater vor ihm, als Bennett jr. Den übernahm Herold Im Alter von 25 Jahren, als sein Vater in den Ruhestand trat, war er nur zu gern bereit, unerschmeichelnde Geschichten über seine eigenen Missetaten an die Massen zu verbreiten, was Bennett zu einem ordentlichen Gewinn aus seiner Ausschweifung machte. Unglücklicherweise macht es uns auch schwer festzustellen, wie viel von den Berichten seiner verschiedenen Eskapaden berichtet wurde, deren Wirkung übertrieben wurde.

Beispiele dafür sind seine bizarre Praxis, seinen persönlichen Wagen mitten in der Nacht mit halsbrecherischer Geschwindigkeit durch die Straßen der Stadt zu reiten. Dies war keineswegs ein seltenes Vorkommnis, es war anscheinend eines von Bennetts bevorzugten betrunkenen Hobbys, direkt hinter dem Segeln. Die Häufigkeit der Berichte macht uns einigermaßen sicher, dass diese besondere Exzentrizität genau berichtet wurde, und trug dazu bei, Bennett Jr. den Spitznamen zu verleihen. " Der verrückte Commodore “.

Nicht gerade das Sicherste auf der Welt, dies führte gelegentlich zu Verletzungen. Am bemerkenswertesten für die nachfolgende Geschichte war eine Zeit, in der Bennett (der angeblich vollständig gekleidete) die junge Jennie Jerome, Tochter des "King of Wall Street" Leonard Jerome, auf eine solche Fahrt mit einer hohen Geschwindigkeit mitnahm. Unglücklicherweise für das Paar verlor Bennett die Kontrolle über das Fahrzeug, was dazu führte, dass die Kutsche umkippte. Ein Unfall, der für einen oder beide möglicherweise tödlich gewesen sein könnte, bei dem sie jedoch blutig, aber lebend erschienen.

Warum wird Jennie nicht von der für die Geschichte bedeutsamen Kutsche zerquetscht oder anderweitig verstümmelt? Die bekannte amerikanische Schönheit würde zu einer ebenso interessanten Persönlichkeit heranwachsen, Lady Jeanette Churchill, Mutter von Sir Winston Churchill.

Zurück zu Bennetts Liebe zum Meer. Wie erwähnt, investierte Bennett eine beträchtliche Menge Geld in eine Reihe von Luxusyachten, die vom Weltrekord über Rennschoner bis hin zu massiven Kreuzfahrtschiffen, die mit einer Vielzahl interessanter Funktionen gefüllt waren, reichten. Das nachgiebigste davon war wahrscheinlich ein Raum, den Bennett auf seiner 100-Yard-Yacht (92 Meter) gebaut hatte. Die 635.000 $ (heute 17,8 Mio. USD) Lysistrata. Was war an diesem Raum so besonders? Darüber hinaus gab es einen für die Zeit etwas neuartigen, großen elektrischen Ventilator für Kühlzwecke. Der Raum war so konzipiert, dass er bequem eine Kuh beherbergen kann. Warum? So hatte Bennett auf See immer frische Milch, Sahne und Butter.

Auf dem Schiff befanden sich neben zahlreichen Räumen für die große Crew und die Gäste auch drei persönliche Suiten auf verschiedenen Decks, so dass Bennett nicht ständig zu weit zu seinem Quartier gehen musste. Dort befand sich auch ein Auto, das immer dann an Land gebracht werden würde, wenn Bennett irgendwo ankam. 1906 war er berühmt für eine Reise nach Bermuda, in der Bennetts Auto das erste Mal war, als er diese Küste fuhr. Das war sehr beunruhigend für einen der HeroldMark Twain, ein berühmterer gelegentlicher Schriftsteller, der über die Idee eines Autos in Bermuda vermerkte, sagte: „Es wäre ein schwerwiegender Fehler, die extravaganten und sportlichen Menschen anzulocken, die so viele andere Orte für den Geschmack völlig unerträglich gemacht haben und Kultivierung. "

Ein weiteres Beispiel für Bennetts gemeldete Possen kam eines Abends, als er im New York Union Club speiste, als ein Feuer ausbrach, was den sehr betrunkenen Papiermogul veranlasste, in Aktion zu treten und den Feuerwehrleuten zu sagen, wie sie den Brand richtig bekämpfen können. Die Feuerwehrleute ärgerten sich so sehr über Bennetts "Hilfe", dass sie ihn mit einem Hochdruckschlauch auf die Straße abfeuerten. Es wurde berichtet, dass Bennett am nächsten Tag wenig von all dem hatte, aber als er von einem seiner Freunde darüber informiert wurde, wie er so nass geworden war, und von seinen betrunkenen Possen in der Nacht zuvor, kaufte Bennett jedem Feuerwehrmann in der Abteilung eine Marke neuer Mantel als Entschuldigung.

Bei einer anderen Gelegenheit, nachdem er eine Wette verloren hatte, ritt Bennett betrunken ein Pony durch den Speisesaal eines Newport-Clubs und forderte sie auf, ihn für das Leben zu verbannen. Bennett reagierte angeblich auf das Verbot, indem er das Gebäude nebenan kaufte, daraus einen eigenen sozialen Club bildete, und forderte alle Mitglieder auf, sich anzuschließen.

Dies war keineswegs der niedlichste Kauf, den Bennett angeblich je gemacht hatte; Diese Ehre gehört zu der Zeit, als er versuchte, einen Platz in seinem Lieblingsrestaurant zu bekommen, und wurde zurückgewiesen. Beleidigt machte Bennett einen Bruce Wayne und kaufte einfach das Restaurant, um ein solches Problem in der Zukunft zu vermeiden.

Bennett war zwar ein stereotypes Trust-Fund-Baby, das sein Geld ausgab, ohne einen Tag in seinem Leben zu arbeiten, aber er war auch dafür bekannt, ein außergewöhnlich kluger Geschäftsmann zu sein, der mit seinem persönlichen Vermögen sehr großzügig war und häufig ungewöhnlich große Summen zufällig an Spenden spendete verschiedene Wohltätigkeitsorganisationen in der Stadt, oft aus einer Laune heraus. Andere Male war er bei solchen Spenden nachdenklicher, zum Beispiel während der Panik von 1873, als er eine Suppenküche eröffnete, um sicherzustellen, dass niemand in der Stadt Hunger leiden muss. Auf halbem Weg nicht zu tun, wurden die Suppe und Sandwiches im damaligen Delmonico-Restaurant zubereitet.

Was seine Arbeit angeht, als er den übernommen hat Herold Im Jahr 1866 folgte Bennett dem Beispiel seines Vaters und unternahm eine Reihe von Schritten, um sicherzustellen, dass die Zeitung weiterhin für brechende, sensationelle Nachrichten bekannt war.Zu seinen bekannteren Unternehmungen als Zeitungsmann gehörte zu dieser Zeit die Reise eines Henry Morton Stanley, um den berühmten, vermeintlich vermissten schottischen Missionar und Entdecker Dr. David Livingston ausfindig zu machen.

Bennett finanzierte Stanleys harrowing, ein etwa 1100 km langes Abenteuer durch Afrika, unter der Bedingung, dass das Herold habe es ausschließlich zu behandeln. Er sorgte auch dafür, dass Stanley in den Luxusbereich reiste, indem er nicht nur übermäßig viel Geld für die Reise zur Verfügung stellte, sondern nach einem zeitgenössischen Bericht „eine kompakte Streitmacht von drei Weißen, einunddreißig bewaffnete Freemänner von Sansibar als Begleiter, 150 Träger und 27 Rudeltiere". Es ist jedoch zu beachten, dass laut Stanleys eigener Zeitschrift seine Expedition tatsächlich "nur" die Nummer 111 auf ihrem Höhepunkt hatte. (Sie können mehr über dieses kleine Abenteuer in Stanleys Buch lesen, Wie ich Livingston gefunden habe)

Natürlich war Dr. Livingston nicht auf mysteriöse Weise verschwunden Herold behauptet; er ist einfach aus dem weiteren verschwunden Öffentlichkeit Auge für einige Jahre, teils weil er in dieser Zeit wenig Beachtung fand, nicht dazu beigetragen, dass der Großteil der Briefe, die er nach Hause schrieb, auf der Durchreise verloren ging. Dies alles führte Bennett dazu, eine Expedition zu finanzieren, um herauszufinden, was mit dem einst berühmten Missionar geschah.

Die sensationelle Version der Geschichte hielt die Massen fasziniert, als sie von Stanleys Abenteuer durch den afrikanischen Dschungel lasen, der nach dem guten Doktor suchte. Als Stanley Livingston schließlich am 10. November 1871 in der Nähe des Tanganjikasees in Ujiji gefunden hatte, wurde im Herald berichtet, dass er die jetzt berühmte Zeile äußerte: "Dr. Livingston, nehme ich an?", Worauf Livingston angeblich das weniger bekannte antwortete: "Ja. Ich bin dankbar, dass ich hier bin, um Sie zu begrüßen. “

Bennett finanzierte außerdem eine unglückliche Polarreise im Jahr 1879 durch den Entdecker George Washington De Long, der leider auf der Reise starb.

Darüber hinaus gehörte zu dieser Zeit ein weiteres hirnrissiges Produkt seiner Medienkompetenz dazu Herold Drucken Sie eine Geschichte über einen Massenausbruch von Wildtieren im Central Park Zoo im Jahr 1874, wobei die Tiere über die Stadt toben, Tod, Verstümmelungen und Chaos in den Straßen verursachen, alles in blutigen Einzelheiten beschrieben. Die Schlagzeile der Titelseite an diesem Tag lautete: „Ein schockierender Sabbat-Karneval des Todes. Wilde Bestien im Großen. Schreckliche Kämpfe zwischen den Bestien und den Bürgern “.

Natürlich ist nichts davon passiert, aber die Öffentlichkeit hat die Geschichte aufgefressen, und viele verwirrte konkurrierende Zeitungen fragten sich, wie sie eine so große Geschichte vermisst hatten, die direkt unter ihrer Nase passierte. Es wurde nahe der Rückseite der Zeitung erklärt, dass die Geschichte des Titelseitenausbruchs nicht wirklich passiert war, sondern lediglich dazu dient, was zu veranschaulichen könnte Dies geschah angesichts der laxen Käfigstandards im Zoo zu dieser Zeit.

Neben Entdeckern und sensationellen erfundenen Geschichten finanzierte die Zeitung eine Reihe von Sportereignissen, was damals ein neuartiges Konzept war. So zahlte Bennett beispielsweise dafür, dass seine Zeitung über Exklusivrechte für viele dieser Veranstaltungen verfügte, und half oft bei deren Organisation - darunter einige der ersten Ballonrennen, Fußballspiele (in den USA) und Autorennen. Er organisierte sogar die ersten bekannten Tennis- und Polospiele, die jemals auf US-amerikanischem Boden ausgetragen wurden, einschließlich der Bezahlung des gesamten britischen Polo-Teams im Jahr 1878, um den Amerikanern zu zeigen, wie es gemacht wurde. Diese beiden letzteren waren Sportarten, die er während seiner Zeit in Europa zu einem Fan machte. Er verbrachte einen Großteil seines Erwachsenenlebens in Paris und versuchte, den europäischen Zweig seiner Zeitung auszubauen. Der Pariser VerkünderWährend wir die amerikanische Hauptniederlassung aus der Ferne betreiben, werden wir aus Gründen, die wir in Kürze

Um seine Angelegenheiten von der anderen Seite des Teichs aus zu handhaben, half er 1883, eine Firma zu gründen, die das erste Telegraphenkabel zwischen den Vereinigten Staaten und Europa verlegte, das nicht aus der Western Union stammt, und die Kosten dieser Hochgeschwindigkeitskommunikation zwischen den beiden Kontinenten drastisch senkte das Monopol der Western Union zu brechen. Es wird jedoch auch bei dieser Technologie darauf hingewiesen, dass die New Yorker Verkünder litt daran, dass sein Manager im Ausland lebte, anstatt vor Ort zu leben und am Puls der Stadt zu sein. Nicht lange nach seinem Umzug begann die Auflage der Zeitung langsam, aber stetig zu sinken.

Interessanterweise sagte Bennett Jr. tatsächlich voraus, dass Kommunikationsmedien wie der Telegraph die Zeitungen letztendlich aus dem Geschäft werfen würden, da er der Meinung war, die Menschen würden ihre Nachrichten auf diese Weise sofort erhalten, anstatt auf den Druck der Zeitungen warten zu müssen. Er war der Meinung, dass die einzigen Nachrichtenagenturen, die den Paradigmenwechsel überleben würden, diejenigen wären, die nicht nur Wert darauf legen, die Fakten der Nachrichten zu berichten, wie es damals bei vielen angesehenen Publikationen üblich war, sondern sich die Zeit zu nehmen, um zu analysieren und Kommentare abzugeben darauf, den Menschen etwas Einzigartiges zu geben, das sie nirgends erreichen könnten Er merkte an, dass „bloße Zeitungen - lediglich die Zirkulatoren der Intelligenz - sich dem Schicksal unterwerfen müssen und aus dem Dasein verschwinden“, und dass die Technologie das klassische Zeitungsformat verdrängen würde: „Der intellektuelle, philosophische und originelle Journalist wird es tun haben ein größeres, aufgeregteres und nachdenklicheres Publikum als je zuvor. "

In Bezug auf sein häusliches Leben lebte Bennett das Leben eines Junggesellen bis zu seiner Hochzeit im Alter von 73 Jahren, obwohl er 1877 kurzzeitig mit einer prominenten Prominenz in der New Yorker Szene namens Caroline May verlobt war. Eigentlich, Der Edwardsville Intelligencer berichtete das,

Der Trousseau von Miss May, der James Gordon Bennett heiraten soll, ist aus Europa angekommen, wo er für 20.000 US-Dollar eingesammelt wurde. Es wird gesagt, dass es das aufwändigste und schönste ist, das jemals für eine amerikanische Dame vorbereitet wurde.

Was zum Abschluss des hochkarätigen Engagements kam, ist Gegenstand einiger Debatten, aber das allgemeine Gerücht war damals, dass Bennett betrunken in eine von Carolines Familie veranstaltete Party stolperte, während der er entweder den Kamin, das Klavier oder eine Hausanlage der Familie benutzte eine Toilette, während die anderen prestigeträchtigen Gäste geschockt sahen. (Dieses Ereignis würde Bennett später in der Guinness-Buch der Rekorde für den "Greatest Engagement Faux Pas".) Was auch immer die genauen Details waren, das Ergebnis war, dass die Hochzeit fast sofort abgebrochen wurde.

Kurz darauf wurde in berichtet Der Perry-Chef"James Gordon Bennett wurde heute morgen von Frederick May, dem Bruder des Mädchens, mit dem Bennett verlobt wurde, öffentlich zu Pferd ausgepeitscht."

Nach dem Drubbing forderte Frederick Bennett zu einem Duell heraus. Keiner der beiden Männer wurde bei dem anschließenden Schusswechsel verletzt (der Schuss jedes Einzelnen wurde verfehlt, obwohl er nur 12 Schritte entfernt war). Direkt danach, ob aus Verlegenheit oder angeblicher Furcht vor Carolines Bruder, zog Bennett ihn nach Paris, wo er den Großteil seines Lebens verbrachte.

Bennett blieb weitere vier Jahrzehnte alleinstehend und heiratete schließlich die Witwe des Sohnes des Gründers von Reuters Nachrichtenagentur Maud Potter, damals 48 Jahre alt, 1914. Bennett starb vier Jahre später, 1918.

Heute lebt Bennetts legendärer Ruf für Ausschweifungen und Exzesse in Großbritannien als populärer Ausruf der Ungläubigkeit "Gordon Bennett!" Weiter. Die ersten bekannten dokumentierten Fälle des Ausrufs tauchten etwa zwei Jahrzehnte nach seinem Tod auf. Ja, dieser Mann lebte so hart und so schnell mit so vielen ungläubigen Geschichten rund um sein Leben, dass sein Name heute für etwas Unglaubliches steht.

Bonus Fact:

  • Gordon Bennett Jr. hat auch die Auszeichnung, den Namen Gordon bekannt zu machen. Vor dem späten 19. Jahrhundert war Gordon als Vorname fast unbekannt, er war ein etwas obskurer schottischer Familienname, und so endete es mit Gordon Bennett Sr. Es wird vermutet, dass die Popularität von "Gordon" als Vorname, die mit dem Punkt übereinstimmt, an dem James "Gordon" Bennett Jr.s Leben auf beiden Seiten des Teichs stark publik wurde, kein Zufall ist.

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