Von Gilgamesh zu Hulk Hogan: Wrestling Through the Ages

Von Gilgamesh zu Hulk Hogan: Wrestling Through the Ages

Das Ringen um Ehre und Sieg kann vor mindestens 4000 Jahren, der antiken Zivilisation Mesopotamiens, zurückverfolgt werden. Das erste große Werk der Literatur, Das Gilgamesch-Epos, wurde um 2100 v. Chr. geschrieben. Darin sind die beiden Hauptfiguren Gilgamesh, König von Uruk, und Enkidu, der von den Göttern ausgesandt worden war, um Gilgamesh wegen seines entsetzlichen Machtmissbrauchs, Wrestles und danach enger Freunde herauszufordern.

Die alten Ägypter verwendeten Wrestling als Trainingsgerät für Soldaten. Viele Gelehrte glauben, dass die Bibel so auf Ringen verweist, dass sie von den Lesern erwartet, dass sie den Sport und seine Terminologie verstehen, was bedeutet, dass er schon damals etabliert war. Die alten Griechen organisierten das Wrestling formell in verherrlichten sportlichen Wettkämpfen und gründeten in fast jeder größeren griechischen Stadt Wrestling-Schulen, die als Paläeras bekannt sind. Diese Schulen entwickelten die ersten bekannten Wrestler der Geschichte.

Als bezahlte Vertreter für die griechischen Städte, für die sie kämpften, wurden diese Ringer zu Symbolen der Stärke und waren recht beliebt. Milo von Croton war möglicherweise der hellste dieser Wrestlingstars. Er kämpfte für seine griechische Kolonie in Süditalien und gewann sechs olympische Ringer-Meisterschaften, die wie heute alle vier Jahre ausgetragen wurden. Damit war er 24 Jahre lang der Beste. Der Legende nach sollte Milo jeden Tag von Geburt an bis zu seinem Tod ein Kalb tragen. Außerdem sagt die Legende, dass er durch ein Rudel Wölfe starb.

Als die Zivilisationen reifer wurden, gehörte das Ringen weiterhin zu ihnen. Im Mittelalter war Ringen in Nordeuropa ein bekannter Zuschauersport. Nach dem buch Ringside: Eine Geschichte des professionellen Wrestlings in Amerika, diese Spiele wurden gespielt und alle wurden weitgehend von Alkohol angeheizt.

Trotz seiner Beliebtheit begann das Wrestling, zusammen mit dem Boxen, den Rücksitz in eher „zivilisierte Sportarten“ wie den Pferderennen zu nehmen, da Puritaner Europa übernahmen. Als diese Puritaner ihren Weg nach Amerika fanden, wurden diese sportlichen Aktivitäten weniger organisiert. Während das Wrestling oft in Tavernen und in Schulen stattfand (tatsächlich wurde gesagt, George Washington sei als Jugend ein mächtiger Wrestler gewesen), würde es erst Mitte des 19. Jahrhunderts sein, als wir den Anfang dessen sahen, was wir jetzt sehen als professionelles Wrestling in Amerika kennen.

Eine enge Annäherung an das amerikanische Wrestling von heute findet sich in den französischen Sideshows der 1830er Jahre. Diese würden Wrestler mit Namen wie „Edward, der Steel Eater“ oder „Gustave d'Avignon, der Knochenwracker“ präsentieren. Sie gingen auf die Straße und forderten die Einheimischen heraus, sie niederzureißen. Im Jahr 1870 erschien der erste maskierte Ringer in Paris. Sein Name war einfach "The Masked Wrestler". Schließlich machte er sich auf den Weg nach Amerika und rangte unter seinem richtigen Namen, Thiebaud Bauer. Er wurde im späten 19. Jahrhundert einer der berühmtesten Ringer in Amerika. Bis William Muldoon zu ihm kam.

Als erster großer amerikanischer Wrestler gilt, dass William Muldoon in seiner Karriere nie verloren hat. Er bereiste das Land und die Welt und nahm alle Herausforderer an. Er war bekannt für seine Grappling-Technik und sein Gentlemen-Verhalten. Der Legende nach hat er einmal ein Spiel gegen einen französischen Gegner abgebrochen, weil die Menge "Break the Frenchie's neck!" Gesungen hat. Er fuhr fort, die Menge über Sport zu unterrichten, anstatt sich den Hals des Franzosen zu brechen.

Um die Jahrhundertwende übernahm Frank Gotch den Mantel als beliebtesten Wrestler in Amerika. Gotch wurde von den damaligen Schriftstellern als „Wrestling-Äquivalent zu John Sullivan“ beschrieben und war ein außergewöhnlicher Athlet und ein begabter Selbstdarsteller. Er hatte eine berühmte Bewegung, die als "Toehold" bezeichnet wurde, und genau so klang es. Gotch würde Könige, Königinnen und Präsidenten treffen, darunter auch Teddy Roosevelt. Trotz der Popularität von Gotch gab es (und ist immer noch) Kontroversen um ihn herum. Er behauptete, er habe "schmutzig" gekämpft - mit Augenfugen, Knien und Punching, um Matches zu gewinnen. Es scheint, dass er die erste "Ferse" (Wrestling-Begriff für Bösewicht) in der modernen Wrestling-Geschichte war. Dieser Schurkenstatus schien nur seine Popularität zu erhöhen, aber das endete mit Gotches Tod im Jahr 1917 im Alter von 39 Jahren, wobei die Todesursache angeblich Syphilis war. Die Popularität von Wrestling sank in Amerika und würde sich in den Staaten erst in der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts wieder schwer tun.

Trotz dieses Mangels an Popularität gab es im Wrestling immer noch Innovationen. Das Gold Dust Trio von Ed "Strangler" Lewis, Billy Sandow und "Toots" Mandt änderte die Art und Weise, wie Wrestling in den 1920er Jahren gekämpft wurde. Sie stellten fest, dass Grappling langweilig war, und verschmolzen so einen Stil mit griechisch-römischem Wrestling, Boxen, Freestyle, Holzfällerlager und Theater, um das zu schaffen, was sie "Slam Bang Western Style Wrestling" nannten.

Ja, zu diesem Zeitpunkt glaubten Experten, dass das Wrestling offiziell „gefälscht“ wurde. Sie buchten nur Wrestler, die sich zusammen mit Wrestle unterhalten würden.So wie es heute ist, würden die Wrestler, die sie gebucht hatten, Show-to-Show mitbringen, damit sich die Fans mit ihnen vertraut machen und Geschichten zwischen Wrestlern entwickeln können. Als das Gold Dust Trio 1939 aufgelöst wurde, waren die Voraussetzungen für die moderne Ära des Pro Wrestling geschaffen.

Die NWA (National Wrestling Alliance) wurde in den späten 1940er Jahren gegründet und war das leitende Gremium für professionelles Wrestling. Viele Promotoren, Wrestler und Fans fanden sie jedoch übertrieben, überholt und tyrannisch. So brachen mehrere „regionale“ Wrestling-Organisationen ab und gründeten Verbände oder Verbände in ihren eigenen Regionen, wie die AWA in Minneapolis und der WWWF im Nordosten, die vom ehemaligen Gold Dust Trio-Mitglied Toots Mandt und Vincent McMahon gegründet wurden. Sie wurden offiziell der WWF im Jahr 1979.

Mit so vielen regionalen Organisationen und keiner nationalen Präsenz stand das Wrestling bald wieder vor dem Zusammenbruch. Doch dann begann der WWF, Talente und Geld zu konsolidieren, was in der größten finanziellen Spielwelt der Wrestling-Geschichte - WrestleMania - gipfelte.

1985 buchte der WWF, der jetzt von Vincent McMahons Sohn Vince McMahon geleitet wird, die "berühmteste Arena der Welt", Madison Square Garden, um den "Super Bowl of Wrestling Entertainment" zu veranstalten. McMahon lud Prominente wie Mr. T (zum Kampf) ein an der Hauptveranstaltung mit Hulk Hogan als Partner des Tag-Teams), Muhammad Ali und Cyndi Lauper, um an den Feierlichkeiten teilzunehmen.

Der Ruf des Unternehmens und des professionellen Wrestling, der Ruf und die finanzielle Zukunft des Unternehmens standen auf der Linie. Vor fast 20.000 Fans und rund einer Million Zuschauern im geschlossenen Fernsehen (damals das größte Publikum im geschlossenen Fernsehen) war Wrestlemania ein Hit, und eine der ältesten Sportarten der Welt schaffte es, eine beliebte Institution zu werden. Heute wächst die Industrie in über eine Milliarde Dollar.

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