Ein Genie unter uns: Die traurige Geschichte von William J. Sidis

Ein Genie unter uns: Die traurige Geschichte von William J. Sidis

Bevor die Begriffe „Tiger Mom“ oder „Helicopter Mom“ in unserer Volkssprache vorkamen. Bevor die Mütter von „Toddlers and Tiaras“ versuchten, ihre Töchter in Schönheitsköniginnen zu verwandeln. Bevor Earl Woods seinen zweijährigen Sohn Tiger Golf in der Mike Douglas Show vorführte. Vor Lindsay Lohans Vater, der Mutter in Psycho, und vor allen übermütigen Eltern, die wir aus der modernen Popkultur kennen, gab es William J. Sidis und seine Eltern.

Boris und Sarah Sidis waren ukrainische jüdische Einwanderer, die beide brillant waren. Sie waren aus politischen und religiösen Gründen der Ukraine geflohen und beschlossen, sich in New York City niederzulassen. Boris war ein Psychologe, der schnell für seine Arbeit mit Hypnose und seine Erforschung psychischer Störungen bekannt wurde (und etwas berüchtigt war). Sarah war eine Ärztin, die zu den wenigen Frauen ihrer Zeit gehörte, die ein Medizinstudium absolvierten. Beide hatten eine sehr erfolgreiche Karriere, aber sie wollten Kinder. So brachte Sarah am 1. April 1898 das erste Kind des Paares, William James Sidis, zur Welt.

Die Kombination von Boris und Sarahs Genen allein hätte ausreichen müssen, um ein sehr kluges Kind hervorzubringen, aber sie wollten nicht nur ein kluges Kind. Sie wollten ein Genie.

Williams Ausbildung begann schon in den ersten Tagen auf der Erde. Sarah gab ihren Job auf, um Medizin zu praktizieren, um ihren Sohn in das Bild zu bringen, das sie für ihn vorhatten. Sie verwendeten die Lebensersparnisse der Familie, um Bücher, Vorräte und andere Hilfsmittel zu kaufen, die sie brauchten, um ihren Sohn zu ermutigen. William nutzte die innovativen psychologischen Techniken von Boris und lernte innerhalb von Monaten Buchstaben aus dem Alphabet zu erkennen und auszusprechen. Mit sechs Monaten benutzte er Wörter wie „Tür“. Er wurde geschickt genug, um sich nach acht Monaten mit einem Löffel zu ernähren.

Seine Eltern waren stolz auf ihren Sohn, aber möglicherweise mehr stolz darauf, dass Boris 'Unterrichtstechniken für seinen Sohn funktionierten und ständig wissenschaftliche Arbeiten veröffentlichten, die ihre Erfolge zeigten. Im Alter von zwei Jahren las William die New York Times und tippte von seinem Hochstuhl aus Buchstaben auf eine Schreibmaschine - in Englisch und Französisch. Er schrieb einen solchen Brief an Macy und fragte nach Spielzeug.

Leider war seine Zeit, sich wie ein Kind zu verhalten, bereits an dem jungen William vorbeigegangen. Das Studium von sieben verschiedenen Sprachen (Französisch, Deutsch, Latein, Hebräisch, Griechisch, Russisch und eine, aus der er sich selbst zusammensetzte - Vendergood) und das Erlernen eines Gymnasiums im Alter von sieben Jahren ließen Billy kaum Zeit, um sein Alter zu spielen. Seine Eltern wollten, dass die ganze Welt von ihrem verlorenen Sohn erfuhr und wie er sich daran beteiligte.

Er wurde im Alter von neun Jahren in Harvard aufgenommen, aber die Universität lehnte es ab, ihn zu besuchen, weil er „emotional unreif“ war. Seine Eltern äußerten dies als gering empfunden, und William war in den New York Times auf der Titelseite. Dies gab William die Bekanntheit und den Ruhm, auf den er nicht vorbereitet war. Das Tufts College gab ihn jedoch zu und verbrachte seine Zeit damit, Fehler in Mathematikbüchern zu korrigieren und Fehler in Einsteins Relativitätstheorie zu finden.

Seine Eltern drückten Harvard weiter und als William elf Jahre alt wurde, gaben sie nach. William Sidis studierte an einer der renommiertesten Universitäten der Erde im Alter, als die meisten Kinder mit dem Stockball vollkommen zufrieden waren und sich keine Gedanken über eine Dissertation über die vierte Dimension machten.

An einem eiskalten Januarabend in Boston im Jahr 1910 versammelten sich Hunderte, um den Jungengenie William Sidis bei seinem ersten öffentlichen Reden zu hören, einem Vortrag über Körper der vierten Dimension. Seine Rede und die Tatsache, dass es über den meisten Köpfen des Publikums lag, wurden zu nationalen Nachrichten.

Reporter folgten William überall auf dem Campus. Er hatte selten einen privaten Moment. Mit 16 Jahren schloss er sein Studium an der Harvard University ab. Trotz seines Erfolges war Harvard für den jungen Billy keine glückliche Erfahrung. Laut Sidis Biografin Amy Wallace gab William gegenüber College-Studenten, die beinahe doppelt so alt waren, zu, dass er noch nie ein Mädchen geküsst hatte. Er wurde wegen seiner Ehrlichkeit geärgert und gedemütigt. Bei seinem Abschluss sagte er den versammelten Reportern: „Ich möchte das perfekte Leben leben. Der einzige Weg, um ein perfektes Leben zu führen, besteht darin, es in Abgeschiedenheit zu leben. Ich habe Menschenmassen immer gehasst. “

Nachdem sie Harvard verlassen hatten, erwarteten die Gesellschaft und seine Eltern Großes von William. Er studierte und lehrte kurz Mathematik an der später als Rice University in Houston, Texas, bekannten Universität. Sein Ruhm und die Tatsache, dass er jünger war als jeder Schüler, den er unterrichtete, machte es ihm schwer. Er trat zurück und zog nach Boston zurück.

Er versuchte in Harvard ein Jurastudium zu absolvieren, zog sich jedoch bald vom Programm zurück. William, brillant wie er war, kämpfte mit seiner eigenen Identität. Im Mai 1919 wurde er verhaftet, weil er ein Anführer einer kommunistischen Demonstration war, die gegen den Entwurf war. Er wurde ins Gefängnis gesteckt und dort würde er die einzige Frau treffen, die er lieben würde - eine irische Sozialistin namens Martha Foley. Ihre Beziehung war ziemlich kompliziert, hauptsächlich aufgrund von Williams eigener Liebeserklärung, Kunst und Sexualität als Agenten eines "unvollkommenen Lebens".

Als er vor Gericht ankündigte, verkündete er, dass er nicht an Gott glaubte, dass er eine sozialistische Regierungsform bewunderte und dass viele Probleme der Welt auf den Kapitalismus zurückzuführen seien. Er wurde zu achtzehn Monaten Gefängnis verurteilt.

Zum Glück für ihn hielt ihn der Einfluss seiner Eltern aus dem Gefängnis, aber William entschied, dass er genug von "Menschenmassen" hatte und sein "perfektes Leben" wollte. Er zog von Stadt zu Stadt, von Job zu Job, und änderte immer seinen Namen, um sich davon abzuhalten entdeckt werden. Es wird vermutet, dass er in dieser Zeit Dutzende von Büchern unter Pseudonymen verfasste (von denen keines besonders gut gelesen wurde), darunter ein zwölfhundertseitiges Werk über die Geschichte Amerikas und ein Buch mit dem Titel "Notizen zur Sammlung von Straßenbahnübergängen", ein äußerst einen tiefen Blick auf sein Hobby des Sammelns von Straßenbahnübertragungen. Es wurde von einem Biographen als das "langweiligste Buch, das jemals geschrieben wurde" beschrieben. In einem anderen seiner Bücher enthüllt er eine Theorie darüber, was später als "die Theorie des schwarzen Lochs" bekannt werden würde.

Abgeschlossenheit passt William gut. Er wollte nichts weiter als ihn und sein Genie, um in Ruhe gelassen zu werden.

Im Jahr 1924, als er nicht mehr mit seinen Eltern sprach und keinen Kontakt zu jemandem hatte, der sich wirklich um ihn kümmerte, holte die Presse William ein. In einer Reihe von Artikeln wurden die profanen Jobs und die mühseligen Lebensbedingungen des vermeintlichen Genies William Sidis beschrieben. Beschämt und verzweifelt zog er sich weiter in den Schatten zurück. Das Publikum blieb jedoch verblüfft über die scheinbar vergeudeten Talente des ehemaligen Boywonders. Im Jahr 1937 veröffentlichte The New Yorker einen Artikel mit dem Titel „April Fool!“, In dem beschrieben wurde, wie William in erniedrigendem Detail von der Gnade fiel.

Die Geschichte stammt von einer Reporterin, die mit William befreundet war. Darin beschrieb es William als „kindlich“ und erzählte eine Geschichte darüber, wie er bei der Arbeit weinte, wenn er zu viel zu tun hatte. Sidis verklagte den New Yorker wegen Verleumdung und der Fall ging bis vor den Obersten Gerichtshof, bevor sie sich schließlich sieben Jahre später niederlegten. Aber der Schaden war angerichtet worden. William Sidis würde trotz all des Potenzials, das er als Wunderkind zeigte, niemals der Mann werden, der er sein sollte.

An einem Sommertag im Juli 1944 fand ihn Wilhelms Wirtin in seiner kleinen Bostoner Wohnung bewusstlos. Er hatte einen schweren Schlaganfall gehabt, und sein erstaunliches Gehirn starb im Inneren. Er erlangte nie wieder das Bewusstsein und wurde im Alter von 46 Jahren mit einem Bild der inzwischen verheirateten Martha Foley in seiner Brieftasche für tot erklärt.

Bonus Fakten:

  • Das von einem Frank Folupa (einem von Wilhelms Pseudonymen) verfasste, dreihundert Seiten umfassende Buch über Straßenbahnübertragungen war so unglaublich detailliert, dass es alle 1600 möglichen Übertragungsformen beschrieb. Dies ist ein Beispiel für die komplizierten Details, die er in jede Übertragungsbeschreibung einfügt: „Stedman-Übertragungen: Diese Klassifizierung bezieht sich auf einen besonderen Typ, den ein bestimmter Transferdrucker in Rochester, NY, herausgestellt hat. Die Besonderheiten der typischen Stedman-Übertragung sind die tabellarischen Zeitbegrenzungen das gesamte rechte Ende des Transfers (siehe Diagramm in Abschnitt 47) und die Reihen- und Spaltenkombination der Empfangsroute (oder anderer Empfangsbedingungen) mit dem halben Tag, den wir bereits ausführlich besprochen haben. “Er prägte sich sogar ein ein Wort, um solch intensive Sammler von Transfers zu beschreiben - ein Peridromphile.
  • Boris Sidis, Wilhelms Vater, war ein recht exzentrischer Mann. Neben der Praxis der Hypnose in seiner eigenen psychologischen Arbeit wandte er die Evolutionstheorie an und wandte sich gegen die Ideen der Eugenik - beides Minderheitenpositionen seiner Zeit. Er wurde ein Gegner von Sigmund Freud und wurde schließlich von der medizinischen Gemeinschaft geächtet.
  • Teddy Roosevelt war eine prominente Persönlichkeit des frühen 20. Jahrhunderts für die Eugenik (ironisch in Anbetracht seiner eigenen langen Geschichte medizinischer Leiden). Zu dieser Zeit führten Eugeniker in den USA (und anderswo in der Welt) Zwangssterilisationen für Arme, Kranke, Kriminelle, Prostituierte sowie Zwangsabbrüche von schwangeren Frauen durch, die aufgrund bestimmter Merkmale als schlecht eingestuft wurden. Roosevelt sagte dazu: „Ich wünsche mir sehr, dass die falschen Leute vollständig von der Zucht abgehalten werden können; und wenn die böse Natur dieser Menschen ausreichend offenkundig ist, sollte dies geschehen. Kriminelle sollten sterilisiert werden und schwachen Menschen sollte es verboten sein, Nachwuchs hinter sich zu lassen. “
  • Neben dem offensichtlichen von Adolf Hitler befanden sich unter anderem Winston Churchill, Margaret Sanger, H. G. Wells, George Bernard Shaw und John Harvey Kellogg. Diese Bewegung wurde 1883 von Sir Francis Galton vorangetrieben und erhielt seinen Namen, inspiriert von Galtons Halbvetter Charles Darwins Werk.
  • Die Eugenik-Bewegung verlor dank der Verbindung mit der NSDAP an Kraft. Nach dem Zweiten Weltkrieg verschwand die öffentliche Unterstützung für die Eugenik dank dieses Verbandes fast vollständig. Trotzdem führten zahlreiche Länder nach dem Zweiten Weltkrieg immer noch eine Zwangssterilisation durch, darunter die Vereinigten Staaten mit der letzten Zwangssterilisation im Jahr 1981. Schweden war ein weiteres Beispiel für ein Land, in dem die Eugenik-Fackel bis 1975 brannte, wobei etwa 21.000 Menschen zwangsweise sterilisiert und gezwungen wurden weitere 6.000 werden „freiwillig“ sterilisiert.
  • Schweden verlangt nach wie vor umstritten eine Sterilisation, bevor Operationen zur Geschlechtsumwandlung zugelassen werden. Es gibt eine überraschend große Liste von Ländern, in denen solche Programme nach dem Zweiten Weltkrieg noch einige Zeit in Betrieb waren, mehr dazu hier.
  • Das Wort "Eugenik" stammt aus dem Griechischen "eu" und bedeutet "gut / gut" und "-genesis" bedeutet "geboren".

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