Frederick Banting und die relativ neue Entdeckung, die Hunderte Millionen Leben gerettet hat

Frederick Banting und die relativ neue Entdeckung, die Hunderte Millionen Leben gerettet hat

Nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation leiden weltweit rund 347 Millionen Menschen an Diabetes. Da Diabetes-Behandlungen heute so häufig sind, kann leicht vergessen werden, dass die Krankheit tödlich sein kann. Tatsächlich ist dies weltweit die siebthäufigste Todesursache. Glücklicherweise genießen viele Menschen, bei denen heute Diabetes diagnostiziert wird, ein gesundes, sonst normales Leben dank Fortschritten in der Behandlung und vor allem Insulin. Diese Entwicklung ist jedoch relativ neu, und erst vor 100 Jahren wurde eine Diabetesdiagnose zu einem fast lebenslangen Leben verurteilt.

Bei den Alten war Diabetes eine der ersten Krankheiten, die jemals eingestuft wurden. Sowohl die Veden-Indianer als auch die Ägypter wussten es, und die ersteren erkannten es an der Tatsache, dass der Urin seiner Leidenden so süß war, dass sie Ameisen anziehen würde. Eine Diabetes-Mellitus-Diagnose war schon früh ein Todesurteil.

Am Ende des 1. Jahrtausends waren die Symptome bekannt: übermäßiger, süß schmeckender (ja schmeckender) Urin, übermäßiger Durst, ungewöhnlicher Appetit und manchmal sogar Gangrän. Frühe Behandlungen umfassten eine Mischung aus Fenungreek, Lupine, Trigonnella und Zedosamen, eine Kombination, die manchmal noch heute verwendet wird, um die Ausscheidung von Zucker zu reduzieren.

Zu Beginn des 20. Jahrhunderts befürworteten führende Diabetes-Spezialisten eine sogenannte Hungerdiät, die "nicht als Heilmittel, sondern zur Linderung von Symptomen und maximaler Verlängerung des Lebens" bezeichnet wird. Kaum eine Lösung suchten andere Forscher nach gesünderen Behandlungen für Patienten .

Einer davon war Frederick Banting, ein kanadischer Arzt. 1920 kam er auf die Idee, aus der Bauchspeicheldrüse ein Produkt zu gewinnen, mit dem die Auswirkungen von Diabetes rückgängig gemacht werden könnten.

Banting zog diese Idee nicht aus der Luft. Dreißig Jahre zuvor, 1889, hatten zwei Deutsche, ein Physiologe, Oskar Minkowski, und ein Arzt, Joseph von Mering, entdeckt, dass die Bauchspeicheldrüse die Glukose regulierte. Bei mehreren Versuchen, bei denen entweder die Bauchspeicheldrüse (von einem Hund) entfernt oder der Gang, der von ihr in den Darm gelangte, entfernt wurden, stellten sie fest, dass Hunde, bei denen die Bauchspeicheldrüse vollständig entfernt war, an Diabetes starben entwickelte die Bedingung nicht. Sie vermuteten eindeutig, dass die Bauchspeicheldrüse etwas hervorbrachte, das Diabetes verhinderte.

Banting ging davon aus, dass, wenn ein gesundes Pankreas der Ernährung beraubt wird, seine Fähigkeit zur Herstellung von Verdauungssäften verloren gehen würde. Die verbleibenden Zellen könnten jedoch zur Herstellung eines Antidiabetikums verwendet werden.

Banting, ein einfacher Arzt mit nur einem Bachelor-Abschluss, benötigte die Hilfe eines professionellen Forschers, und schließlich bat er John Macleod, Professor an der University of Toronto, um Hilfe. Widerwillig erlaubte Macleod Banting, etwas Laborraum zu nutzen, und gab ihm zehn Hunde und einen Assistenten, Charles Best.

Im Sommer 1921 entfernten Banting und Best einem Hund zunächst die Bauchspeicheldrüse - dies führte zu Diabetes. Dann „ligierten“ sie die Bauchspeicheldrüse einer anderen und stoppten ihre Ernährung. Nachdem es entartet war, nahmen sie es heraus, hackten es zusammen, froren es in einem speziellen Salzwasser ein, mahlten es auf und spritzten es in den nun diabetischen Hund.

Der arme Hund verbesserte sich und Banting und Best stellten fest, dass ein paar tägliche Injektionen den Hund gesund halfen. Dies beeindruckte schließlich Macleod, der mehr Geld und ein besseres Labor zur Verfügung stellte. Obwohl Banting und Best ihre Behandlung anfangs als "Isletin" bezeichneten, verabschiedeten sie sich auf Macleods Vorschlag von "Insulin". Der Name stammt von der lateinischen "Insula" und bedeutet "Insel".

Später in diesem Jahr schloss sich der Biochemiker Bertram Collip dem Team an und wechselte von der Verwendung von kleinem Hundepankreas zu den größeren, die bei Kühen gefunden wurden. Sie lernten schließlich, dass das Schrumpfen der Bauchspeicheldrüse unnötig war, da die gesamten erwachsenen Bauchspeicheldrüsen gut funktionierten.

Collip wurde eingesetzt, um das Insulin zu reinigen und die richtige Dosis für den Menschen zu bestimmen. Die ersten beiden menschlichen Meerschweinchen waren Banting und Best, die sich selbst spritzten; Obwohl sie an Schwindel und Schwäche litten, hatte sie ansonsten keine negativen Auswirkungen. Während dieser Zeit entdeckte Collip, dass Glukose die Symptome einer Insulinüberdosis gelindert hat.

Der erste Diabetiker, der Insulin probierte, war Leonard Thompson, ein 14-jähriger Junge aus Toronto, der sich im Januar 1922 dem Beginn des Gerichtsverfahrens näherte. Kurz darauf erholte er sich wieder.

Ein anderes frühes Thema war Elizabeth Hughes, die Tochter eines prominenten Amerikaners, Charles Evans Hughes, Senior, der zu dieser Zeit US-Außenminister war. (Er wurde später Oberster Richter des Obersten Gerichtshofs). Vor dem Insulin wurde Elizabeth mit einer Hungerdiät mit nur begrenztem Erfolg behandelt. Bis 1922 war sie auf 45 Pfund gefallen (sie war etwa 5 Fuß groß), und ihre Mutter bat Banting, bis Elizabeth an der Verhandlung teilnehmen durfte. Auch ein Erfolg, führte Elizabeth schließlich ein langes, erfülltes Leben.

1923 erkannte die Welt, was Banting, Best und Collip mit Macleods Hilfe entdeckt hatten, und das Nobelkomitee verlieh Banting und Macleod den Nobelpreis für Physiologie oder Medizin.Banting war wütend darüber, dass Macleod und nicht Best im Preis enthalten war. In späteren Jahren begründete das Komitee seine Auszeichnung an Macleod und nicht an Best und Collip, indem es darauf hinwies, dass Macleod das Projekt finanziell und anderweitig unterstützt, die Arbeit beaufsichtigt und seine Verbindungen dazu genutzt hat, die Entdeckung in der größeren wissenschaftlichen Gemeinschaft bekannt zu machen.

Am Ende bekamen Best und Collip Anerkennung, zumindest von Banting und Macleod, die ihre Preisprämien mit ihren übersehenen Kollegen teilten.

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