Die Suche nach der Vier-Minuten-Meile

Die Suche nach der Vier-Minuten-Meile

Am 6. Mai 1954, knapp ein Jahr nachdem der neuseeländische Kletterer Edmund Hillary und der nepalesische Bergsteiger Tenzing Norgay als erste Menschen den Gipfel des Mount Everest erreichten, wurde eine weitere unüberwindbare Barriere überschritten - ein Mensch lief in weniger als vier Kilometern Protokoll. Der Mann, der das tat, war der 25-jährige britische Medizinstudent Roger Bannister, der mit einer Zeit von 3: 59.4 endete. Dies brachte die jubelnden Fans im Oxford-Stadion Iffley nicht nur in hysterische Bahnen, sondern erschütterte die Leichtathletikwelt.

Damals war der bisherige Rekord von 4: 01.4, der von Gunder Haag aus Schweden aufgestellt worden war, neun Jahre lang bestanden, obwohl zahlreiche Versuche unternommen worden waren, ihn zu brechen. Dies führte letztlich zu etwas abwegigen Spekulationen verschiedener zeitgenössischer Sportautoren, dass das Erreichen von weniger als vier Minuten in der Meile für einen Menschen einfach physiologisch unmöglich war - eine Vorstellung, die die Läufer selbst für absurd hielten. Als einer der Hauptkonkurrenten von Bannister bei der Suche nach der 4-minütigen Meile bemerkte John Landy: „Es war einfach eine Barriere in Bezug auf die Konditionierung durch Läufer zu dieser Zeit, die Streckenbedingungen und die Konkurrenz.“ Das sagte er Man beachte, dass "die vierminütige Meile zum Mount Everest der Leichtathletik wurde."

Während das olympische Bestreben, schneller, höher und stärker zu sein, die Athleten lange Zeit dazu getrieben hat, waren die Olympischen Spiele selbst nie ein Ort, an dem die 4-Minuten-Meile gebrochen werden konnte, da dieses Ereignis metrische Distanzen durchmacht. (Siehe: Die Entwicklung des Messgeräts) Das nächstgelegene Ereignis der Spiele, der 1500 Meter, beträgt nur 93,3% der gesamten 1609,4 Meter einer Meile. Es war jedoch die Olympiade 1952 in Helsinki, dass Bannister und seine beiden Hauptgegner, der Amerikaner Wes Santee und der zuvor erwähnte Australier John Landy, Niederlagen erlitten hatten, die demütig genug waren, um die Erlösung durch die Jagd nach dem Ziel zu erreichen.

Bannister war ein Mann, der stolz auf seine eigenen Trainingsmethoden war - mit Theorien über alles, von Sauerstoffverbrauch bis hin zu gleichmäßigen Spaltungen - sowie ein Gleichgewicht zwischen Laufen und dem Rest seines Lebens. Bannister plante jedoch, nach den Spielen von 1952 das Rennen zu beenden, um sich auf seine Karriere als Arzt zu konzentrieren. Als er jedoch in Helsinki Platz 4 belegte, berief er sich auf den Zorn der britischen Presse, der seine unabhängig gesinnten Trainingsideen als Sündenbock verseuchte, weil die Briten bei den Streckenereignissen so schlecht waren. Er hatte das Gefühl, etwas zu beweisen, der Medizinstudent änderte seine Meinung und verdoppelte sich beim Laufen.

Der Australier John Landy, Australier John Landy, verließ die Strecke enttäuscht, nachdem er sich nicht für das Finale qualifiziert hatte. Landy verließ das Treffen jedoch mit einer Dosis Inspiration vom dominierenden Distanzläufer der Ära „der tschechischen Lokomotive“ Emil Zátopek. Zátopek gewann Gold bei diesen Spielen im 5.000-Meter-, 10.000-Meter-Lauf und im Marathon (letzterer war der erste, an dem er jemals teilgenommen hatte und ging in letzter Minute aus einer Laune heraus). Einer von Landys Teamkollegen lief drei Meilen bis zum abgeschlossenen sowjetischen olympischen Dorf und schlüpfte an den Wachen vorbei, um sich mit Zátopek beraten zu lassen.

Landy war mit Geschichten seines Teamkollegen besetzt und schloss sich der Begleitung von Bewunderern an, die Zátopek folgten, als er sich aufwärmte und über sein Laufregime erzählte. Was er von Zátopek gelernt hat, war nicht Laufstil und Form, sondern der Schlüssel zum Erfolg beim Laufen war ein hartes ganzjähriges Training, um Ausdauer zu schaffen. Dies ist etwas, das heute für jeden offensichtlich ist, aber zu der Zeit ging es sehr gegen die verbreitete Vorstellung, dass Sie so wenig wie möglich trainieren sollten, wenn Sie sich nicht auf ein Rennen vorbereiten, auch wenn sie manchmal viele Monate frei haben Stress für den Körper. Zátopek befürwortete dagegen ein kontinuierliches intensives Intervalltraining und fühlte sich umso stärker, je stärker Sie den Körper belasteten, solange Sie ihn zwischen den Trainingseinheiten ausreichend heilen ließen.

Mit den Trainingsmethoden von Zátopek gelang Landy innerhalb weniger Monate nach den Spielen von 1952 die schnellste Meile, seit Gunder Haag 1945 den Rekord von 4: 01.4 aufstellte. Landys neue Bestleistung lag bei 4: 02.1. Damit verkürzte er seine Bestzeit um 9 Sekunden bevor er seine Trainingsroutine änderte. Kurz darauf, am 3. Januar 1953, gelang ihm auf der Meile bis zu den letzten 20 Sekunden ein Tempo von weniger als 4 Minuten, in dem ihm das Benzin knapp wurde, er verlangsamte sich erheblich und endete bei 4: 02.8.

Wes Santee, ein Student der University of Kansas, der amerikanische Rekorde rechts und links gebrochen hatte, hatte einen noch größeren Chip auf seiner Schulter. Die Amateur Athletic Union (AAU) war während seiner gesamten Karriere der Fluch seiner Existenz. Hauptsächlich ging es darum, dass er bei den Rennen, in denen er antrat, ständig sehr viele Menschen anzog, aber kein Geld damit verdienen durfte. Dies war etwas, was der arme Kansas Farmboy nicht scheuen wollte, gegen öffentlich zu schimpfen und ihn zu vielen Feinden innerhalb der AAU zu machen.

Bei diesem ersten Aufeinandertreffen mit der AAU ging es jedoch nicht um die Ausbeutung von Amateursportlern, sondern um die AAU, die ihm den Einstieg in sein bestes Rennen, den 1.500 Meter, bei den Olympischen Spielen 1952 verweigerte. Ihr Grund? Er hatte sich bereits im 5-km-Lauf für die Olympischen Spiele qualifiziert, und sie glaubten nicht, dass er in beiden Wettkämpfen eine gute Leistung bringen würde.

Um zu verhindern, dass er bei den 1500 Meter langen olympischen Prüfungen rennen konnte, zerrten ihn zwei AAU-Beamte kurz vor dem Rennen körperlich von der Startlinie. Kurz vor den Spielen, als Mittelfinger der AAU, bestritt Santee die amerikanischen 1.500 Meter langen Einsteiger Bill Ashenfelter und Warren Druetzler in einem 1207 Meter langen Wettbewerb und besiegte beide mühelos.

Bei den Spielen selbst wurde Santee wegen seines Konflikts mit der AAU vom Team entfremdet und erhielt von ihnen wenig Unterstützung für das Rennen. Zu allem Unglück hatte sein College-Trainer die Reise nicht geschafft, so dass er sich alleine gelassen hatte, um vergeblich zu versuchen, ein Rennen zu planen, bei dem er über die anderen Konkurrenten nicht viel wusste. Das Ergebnis war einer seiner schlechtesten 5-mal-Zeiten als Erwachsener und belegte schließlich den 13. Platz bei den Spielen. Track & Field Nachrichten erklärte, dass Santee die 5K bei den Spielen unerklärlicherweise "wie ein Neuling" durchgeführt habe. Nach den Olympischen Spielen notierte Neal Bascomb in seinem Buch Die perfekte Meile:

[Santee] wollte beweisen, was für ein großer Fehler es gewesen war, um zu verhindern, dass er auf 1.500 Metern rennt, und was noch wichtiger ist, er wollte zeigen, wie gut er wirklich ist. Er hatte ein Ziel vor Augen, das für ihn schon immer am Horizont lag: die 4-Minuten-Meile.

Obwohl Santee und Landy nicht die ersten waren, die die Vier-Minuten-Grenze überschritten haben, war es die unermüdliche Verbesserung ihrer persönlichen Bestleistungen, die Bannister und sein Support-Team dazu drängte, die Marke früher als später zu brechen, aus Angst, dass einer der beiden siegen würde Zuerst den Mount Everest von Leichtathletik.

In den Monaten vor dem rekordbrechenden Rennen, obwohl Santee im Vergleich zu Landy und Bannister ausnahmsweise häufig an Wettbewerben teilnahm (manchmal sogar mehrere Male an einem Tag bei verschiedenen Veranstaltungen und häufig mehrmals pro Woche), hatte er dennoch seine persönliche Bestleistung reduziert Zeit in der Meile bis 4: 02.4. An diesem Punkt hoffte er, nach dem Ende der College-Saison in diesem Jahr seinen großen Schub für die sub-4-minütige Meile zu machen, und er konnte sich für einen solchen Schub richtig ausruhen.

Bei Landy hatte er Anfang 1954 eine persönliche Bestzeit von 4: 02.0 in der Meile und mehrmals im Bereich von 4: 02.X erreicht.

Obwohl Santee trotz seines rigorosen Rennplans beinahe so nah dran war und Landy so viele Male so nah dran war, wusste Bannister, dessen persönlicher Bester damals Landys 4: 02.0 entsprach, wenn er an erster Stelle stehen würde, würde er bald die Grenze passieren müssen .

Bis zu dem Tag des schicksalhaften Rennens hatte Bannister fünf Tage Zeit zum Laufen, obwohl er leichte Wanderungen unternahm. Als der Lauf begann, sagte er später: „Ich kann mich erinnern, dass ich mich so gut gefahren fühlte, dass ich in der ersten Runde zu Chris Brasher gerufen hatte:„ Faster! “. Tatsächlich hat er 57 Sekunden gemacht. Es war nichts falsch mit dem Tempo. “

Nach der zweiten Runde übernahm Chris Chataway das Tempo von Brasher und fuhr ungefähr zur Hälfte der letzten Runde durch. Als Chataway müde wurde und langsam wurde, "schaltete Bannister meinen Finale aus" und sprintete an ihm vorbei zur Ziellinie. "Ich sprang auf das Band wie ein Mann, der seinen letzten Frühling genommen hat, um sich vor dem Abgrund zu retten, der ihn zu überdecken droht", schnappte er nach Luft, als er langsamer wurde. Er sagte später: "Ich fühlte mich wie eine explodierte Taschenlampe ohne Lebenswillen."

Als die Menge und Bannister besorgt darauf warteten, dass seine Zeit abgelesen wurde, sprach der Stadionsprecher Norris McWhirter schließlich und zog die Spannung so lange wie möglich heraus.

Sehr geehrte Damen und Herren, hier ist das Ergebnis des neunten Ereignisses, der einen Meile: Erstens, Nummer 41, RG Bannister, Amateur Athletic Association und früher Exeter und Merton Colleges, Oxford, mit einer Zeit, die ein neues Meeting und eine Erfolgsgeschichte ist. und das wird - vorbehaltlich der Ratifizierung - ein neuer englischer Ureinwohner, britischer Staatsbürger, All-Comers, Europäer, Britisches Empire und Weltrekord sein. Es war drei…

Das Gebrüll der Menge übertönte den Rest der Ziffern. Seine Zeit war 3: 59.4.

Nur einen Monat später brach Wes Santee den Weltrekord auf 1.500 Metern mit einer Zeit von 3: 42,8. Dann lief er aus gutem Grund weiter und versuchte, die zweite Person zu werden, die die Vier-Minuten-Grenze überschritt.

Er ist mit einer Zeit von 4: 00,6 gescheitert.

Weniger als ein Jahr später, mit einem Höchststand von 4: 00.5 für die Meile und drei der fünf schnellsten Meilen der Welt zu diesem Zeitpunkt, wurde er vorübergehend von der Amateur Athletic Union (AAU) verboten, weil er Geld für das Rennen akzeptiert hatte. Nach Angaben der AAU hatte er im Mai 1955 bei drei Rennen "mindestens 1.200 USD" (heute rund 10.000 USD) erhalten, um seine Reise-, Verpflegungs- und Unterbringungskosten zu decken. Damals erlaubte die AAU den Organisatoren ihrer Rennen nur $ 15 pro Rennen für die Athleten, obwohl die Menschenmassen manchmal zu Zehntausenden anschwollen, um Santee beim Laufen zuzusehen.

Später wurde er aufgrund von Fragen zu Santees Amateurstatus dauerhaft von AAU-Veranstaltungen und internationalen Wettbewerben ausgeschlossen. Zu dieser Zeit gab es keine professionelle Lauforganisation, nachdem er kurz nach seinem Verbot seine Tour mit den Mariners beendet hatte, bei der er zumindest noch an den Laufveranstaltungen teilnehmen konnte. Er trat nie wieder an, und seine persönliche Bestleistung verfehlte die Vier-Minuten-Marke um eine halbe Sekunde.

Santee bemerkte später bitter: „Die AAU sagt, dass es möglich ist, die von ihren Regeln zulässigen Aufwandsentschädigungen zu überwinden. Meine Antwort darauf lautet: „Ja, wenn Sie ein Sportler werden wollen.“

Er dachte auch darüber nach, dass die AAU-Vertreter die Promotoren waren, die den besten Läufern gewöhnlich zusätzliches Geld anboten, um bei ihren Veranstaltungen an Rennen teilzunehmen. Darin heißt es, der damalige AAU-Chef Dan Ferris habe ihn einmal für das Rennen bezahlt . Er witzelte: "Ich habe immer gefragt, wie sie es sein könnten, die mir das Geld geben und mich dafür verbieten."

Landy, etwas mehr als zwei Wochen, nachdem Santees Versuch um 4: 00,6 Minuten fehlgeschlagen war, und 46 Tage nach Bannisters Erfolg, würde John Landy nicht nur die Vier-Minuten-Grenze überschreiten, sondern den neuen Weltrekord von Bannister erschüttern 1,7 Sekunden, eine Zeit von 3: 57,9 Sekunden (die offiziell von der IAAF auf 3 Min. 58,0 Sekunden gerundet wurde) am 21. Juni 1954.

Am 7. August desselben Jahres gingen Landy und Bannister bei den Britischen Empire- und Commonwealth-Spielen 1954 in Vancouver, B.C. in einem der am meisten erwarteten Rennen des Tages. Zum ersten Mal in der Geschichte schafften es zwei Konkurrenten, die eine Distanz von weniger als vier Minuten erreichten. Landy endete mit 3: 59,6 und Bannister mit 3: 58,8. Landy hatte bis zur letzten Kurve geführt, ehe er beschloss, sich umzudrehen und über seine linke Schulter zu schauen, um zu sehen, wo Banister war - eine Gelegenheit, mit der Banister auf der anderen Seite an ihm vorbeiging.

Etwa sieben Monate später lief Landy ein unglaubliches Rennen mit 4: 02.0. Warum ist das so beeindruckend? Weil es dazu gehörte, dass er mitten im Rennen stehen blieb, nachdem er Ron Clarke versehentlich auf den Arm geschlagen hatte, als Clarke vor ihm stolperte und fiel. Anstatt weiterzulaufen, stoppte Landy, um sich zu vergewissern, dass es Clarke gut ging, half ihm auf und entschuldigte sich dafür, dass er versehentlich mit seinen Stacheln auf ihn getreten war.

Als Clarke wieder auf den Beinen war, drängte Clarke Landy, das Rennen fortzusetzen, was er tat. Die Gesamtzeit, in der Landy stillstand, betrug etwa 7 Sekunden. Er beendete die oben erwähnte Zeit von 4: 02.0, was bedeutet, dass er wahrscheinlich seinen eigenen Weltrekord von 3: 58.0 zerstört hätte, wenn er nicht aufgehört hätte. (Dies ist nicht anders als damals, als ein olympischer Ruderer anhielt, um einige Enten vorbeischwimmen zu lassen, und trotzdem die Goldmedaille gewann.)

Nachdem ihre jeweiligen Rennkarrieren vorüber waren, wurde Bannister zum Ritter geschlagen und hatte eine hervorragende Karriere als Neurologe. Seine Forschung in diesem Bereich war seiner Ansicht nach seine stolzeste Errungenschaft im Leben, nicht die Entfernung von weniger als vier Minuten. Landy würde eine erfolgreiche Karriere in der Wirtschaft anstreben, bevor er Gouverneur des Staates Victoria in Australien wurde. Santee würde später eine Versicherungsagentur in Kansas besitzen und regelmäßige Laufkliniken für Highschool- und College-Athleten geben.

Und wenn Sie sich fragen, ist der Meilenrekord heute 3: 43.13. Der Marokkaner Hachim El Guerrouj hält 1999 den Rekord und hält sieben der zehn schnellsten Zeiten der Geschichte. Seitdem hat niemand diese Grenze fast erreicht. Bei der sogenannten „Metric Meile“ von 1500 Metern steht dieser Rekord seit 1998 um 3:26:00 Uhr, ebenfalls von Guerrouj gehalten, was vielleicht darauf hindeutet, dass Menschen tatsächlich an die Höchstgeschwindigkeit herankommen, die ein Mensch so weit zurücklegen kann ohne die Hilfe von leistungssteigernden Medikamenten.

Bonus Fakten:

  • Für Frauen hält die Russin Svetlana Masterkova mit einer Zeit von 4: 12.56, die im August 1996 aufgestellt wurde, den aktuellen Meilenstand.
  • Einer von Roger Bannisters Schrittmachern, Christopher Brasher, gewann später bei den Olympischen Spielen von Melbourne 1956 eine Goldmedaille im 3000er-Hindernisrennen. Er machte Schlagzeilen, als er 19-stündige Feierlichkeiten veranstaltete und betrunken auf der Pressekonferenz auftauchte. Später gründete er den London Marathon.
  • Im Jahr 2006 lief Sam Bair III an der University of Pittsburgh im zweiten Jahr 4: 00,14. Damit war er der erste U-Minuten-Miler, dessen Vater ebenfalls unter-vier lief (die Barriere wurde zwei Jahre später von Darren Brown durchbrochen).

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