Der vergessene Held: Larry Doby

Der vergessene Held: Larry Doby

Am 15. April 1947 in Brooklyn, New York, durchbrach der große Jackie Robinson die Farbbarriere und wurde der erste Afroamerikaner seit 67 Jahren, der in den Major Leagues spielte. (Ja, Robinson war nicht der erste, wie oft gesagt wird.) Weniger als drei Monate später, am 5. Juli 1947 in Cleveland, Ohio, wurde Larry Doby der zweite afroamerikanische Ballspieler, der die Farbbarriere durchbrach, und der erste ein Team der American League. Obwohl die Geschichte dazu neigt, das viel weniger gehypte Debüt Doby und die darauffolgende herausragende Leistung zu vergessen, waren sein Leben, seine Karriere und sein Weg zu den Majors ebenso interessant und mutig wie die von Robinson. Wie Dave Anderson 1987 schrieb New York Times Artikel: „Bei der Verherrlichung derer, die zuerst sind, wird der zweite oft vergessen… Larry Doby integrierte all die amerikanischen Ballparks der American League, in denen Jackie Robinson nie erschien. Und er hat es mit Klasse und Schlagkraft gemacht. “

Aufzeichnungen deuten darauf hin, dass Larry Doby der Enkel von Burrell Doby ist, einem in South Carolina geborenen Ureinwohner, der 1852 in die Sklaverei hineingeboren wurde Freeman und ein Teilhaber in einer Stadt in der Nähe von Camden. Es war ungefähr zu dieser Zeit, als er und seine Frau David Doby, Larrys Vater, zur Welt brachten. Durch Davids Kindheit waren die Dobys eine der erfolgreicheren schwarzen Familien in der Region. Als Teenager arbeitete David als stabile Hand und schloss sich der Armee an, um im Ersten Weltkrieg zu kämpfen. Er diente fünf Monate, bevor er ehrenvoll entlassen wurde.

Nach dem Krieg putzte David wieder Pferde, aber in seiner Freizeit widmete er sich einem anderen Hobby - dem Baseballspielen. Er war auch gut darin, halbprofessionell zu spielen. Laut Richard DuBose, der über ein halbes Jahrhundert lang im schwarzen Baseball tätig war, war David „der beste Hitter, den ich je gesehen habe.“ David lernte Etta Brooks kennen. Frau und Mutter zu Larry, auch durch Baseball. Als David durch die Stadt lief, entdeckte er, wie Etta auf der Straße vor dem Haus ihrer Eltern einen langen Homerun schlug. Es schien, als hätte Larry die Baseballgene von seinen Eltern bekommen.

Lawrence "Larry" Doby wurde am 13. Dezember 1923 in Camden, South Carolina, im Haus von Etta (bekannt als "Miss usta") geboren. Angesichts des Spitznamens „Bubba“ lebte Larry mit seiner Großmutter, als sich seine Eltern trennten. Er sah immer noch beide Eltern, aber das änderte sich, als "Bubba" acht Jahre alt war. Im Jahr 1931 ertrank David Doby, als er aus seinem Fischerboot fiel. Die harten Jahre dauerten noch, als „Bubba“ gezwungen wurde, bei einer Tante und einem Onkel einzuziehen, als Miss ´gusta krank wurde. Er zog schließlich mit seiner Mutter nach Paterson, New Jersey, wo er im Sport zu übertreffen begann.

In Paterson Eastside High war Larry (der seinen Spitznamen aus seiner Kindheit verlor) ein Star aus drei Sportarten in Fußball, Basketball und Baseball. An seiner Schule gab es nur wenige afroamerikanische Schüler, und er hatte nur einen als Teamkollegen (im Basketball). In der Highschool war Doby als fleißiger, sanftmütiger und leiser Mann bekannt. Er war auch ein Star und half der Schule, mehrere staatliche Meisterschaften zu gewinnen, darunter auch eine im Fußball (Larry spielte den breiten Empfänger). Nach dem Gewinn wurde das Team zu einem Spiel in Florida eingeladen, aber die Gastgeber des Turniers sagten ihnen, dass Larry aufgrund seiner Hautfarbe nicht spielen könne. In einer Show der Unterstützung weigerte sich das Team, das Spiel zu spielen.

Während des Sommers spielte Larry semiprofessioneller Baseball und Basketball und gedieh im ehemaligen (er war ein unbezahlter Ersatz für die Harlem Renaissance im Basketball). Er absolvierte ein Sportstipendium an der Long Island University, um unter legendärer Trainerin Claire Bee Basketball zu spielen. Er spielte nie College-Baseball, weil die berühmten Newark Eagles der Negro League ihn 1942 für 300 US-Dollar (heute rund 4200 US-Dollar) verpflichtet hatten. Er versuchte, seinen Amateurstatus zu bewahren und seine zukünftigen Optionen offen zu halten. Er spielte unter einem falschen Namen: „Larry Gehhilfe."

Als sich das Land im Krieg befand, trat Larry 1943 in die US Navy ein und wurde als Sportlehrer bestimmt. Er hüpfte an der Seite des Staates herum, ehe er nach Übersee zur pazifischen Insel Ulithi geschickt wurde. Er liebte Baseball, sah aber eine finanziell sichere Zukunft als Lehrer oder Trainer, die nach dem Krieg so geplant waren. Als jedoch im Oktober 1945 Jackie Robinson einen Vertrag mit den Montreal Royals der International League unterzeichnete, wurde es plausibler, dass Larry gutes Geld verdienen konnte - Geld in der Major League - und dabei Pro-Ball spielte. Larry sagte Jahre später: „In einer getrennten Gesellschaft aufgewachsen, hätte man nicht glauben können, dass es so sein würde. Es gab keinen Lichtblick auf Baseball, bis Mr. Robinson die Gelegenheit hatte, in Montreal in '46 zu spielen. "

Er wurde im Januar 1946 ehrenhaft aus der Marine entlassen und spielte wieder für die Newark Eagles. Dort war er neben der zukünftigen Hall of Famer Monte Irvin erneut der Star in der Mannschaft, die die Negro League World Series gewann. Doby konnte schlagen, fangen und rennen. Mit nur 23 Jahren war er jung - gut sechs Jahre jünger als Jackie Robinson. Es war für niemanden eine Überraschung, dass er der Spitzenkandidat war, der zweite Afroamerikaner dieser Ära zu sein, um die Majors zu treffen.

Major League Baseball war bereit für den Wandel, zumal der ehemalige Baseballkommissar Kenesaw Mountain Landis 1944 gestorben war. Mies, mobbing und unverhetzlich rassistisch (ganz zu schweigen von Sexismus), der den 17-jährigen Virnett Beatrice "Jackie" Mitchell aus der Major- und Minor League verbot Landis war ein äußerst leidenschaftlicher Integrationsgegner, nachdem sie Babe Ruth und Lou Gehrig nach und nach auf insgesamt sechs Stellplätzen gestrichen hatte. Und als Kommissar war er der Chef.

Als er starb und Happy Chandler als Kommissar übernahm, konnten sich die Dinge nur verbessern. Obwohl Chandler ein Südländer war - er war ein ehemaliger Senator von Kentucky -, war er relativ fortschrittlich. Chandler genehmigte Robinsons Vertrag im Jahr 1947 und erklärte, dass Robinsons Dienst an seinem Land im Krieg für ihn ausreichte - "Wenn ein schwarzer Junge es auf Okinawa und Guadalcanal schaffen könnte, könnte er es im Baseball schaffen ... Ich glaube nicht daran, Neger zu sperren von Baseball, nur weil sie Neger sind. “In den späten 1950er Jahren wurde Chandler Gouverneur von Kentucky, wo er die staatlichen Schulen zwang, sich zu integrieren.

Bill Veeck, der einzigartige Besitzer der Cleveland-Indianer, hatte 1942 vorgeschlagen, Baseball zu integrieren, wurde aber schnell von Landis abgelehnt. Nach Robinsons Eröffnungstag mit den Dodgers reagierte Veeck schnell. Er erkundete intensiv die Negerligen, und zwischen Dobys Fähigkeiten, seinem Temperament und seiner Jugend wusste er, wen er unterschreiben würde. Veecks Strategie unterschied sich jedoch von der von Branch Rickey (der Mann, der Robinson für die Dodgers unterschrieb). Er wollte nicht, dass Doby bei den Minderjährigen spielt, sondern direkt bei den Majors anfängt - keine kleine Aufgabe. Er bestand auch darauf, für Dobys Rechte von den Newark Eagles zu zahlen, zehn Riesen (heute etwa 102.000 US-Dollar), und weitere fünf Riesen, wenn er einen Monat in den Majors blieb. Rickey hat Robinsons ehemaliges Team nie einen Cent bezahlt. Am 3. Juli 1947 unterzeichnete Veek Larry Doby zu einem Vertrag, erlaubte ihm jedoch, noch ein Spiel mit den Newark Eagles zu spielen (wo er einen Home Run absolvierte), bevor er mit dem Zug nach Cleveland fuhr.

Am 5. Juli 1947 schloss sich Larry Doby seinem neuen Team an, und genau wie bei Robinson war der Empfang nicht besonders gut. Mehrere neue Teamkollegen, darunter der Hall of Fame-Werfer Bob Feller, kehrten ihm den Rücken zu und weigerten sich, sich die Hand zu geben. Doby sagte, er habe seine neuen Teamkollegen getroffen: „Ich ging die Linie hinunter, streckte meine Hand aus und sehr wenige Hände kamen zurück. Bei den meisten handelte es sich um kalte Fische, zusammen mit einem Blick, der besagte: "Du gehörst nicht hierher."

Es war nicht bis der zweite Baseman Joe Gordon warf Doby einen Ball und bat ihn zu spielen, dass die Anspannung etwas nachließ und er an Warm-Ups teilnehmen durfte. Gordon wäre für viele Jahre der beste Freund von Doby im Team.

Doby hat das Spiel nicht gestartet. Tatsächlich würde er während der gesamten Saison nur ein Spiel beginnen, aber er bekam einen Treffer, das erste Mal. Seine Leistung in dieser Saison war nicht gut, zweifellos verletzt durch mangelnde Spielzeit (nur bei 33 Auftritten), als er aufgefordert wurde, eine neue Position zu spielen, die er noch nie zuvor gespielt hatte. Er wurde direkt in die Majors aufgenommen und natürlich alle während mit Todesdrohungen regierten. Er war auch etwas von seinen Teamkollegen getrennt, im Allgemeinen durfte er nicht im selben Hotel wie das Team übernachten. Am Ende schlug er nur 0,156 mit einem Basiswert von 0,012 und einem Schlucken von 1,818 in seiner extrem begrenzten Spielzeit.

Trotz Aufrufen aus den Medien und einigen Mitgliedern der Community, Doby aus dem Team zu entfernen, schenkten er und Veek wenig Aufmerksamkeit. In dieser Saison sprachen Jackie Robinson und Doby auch häufig am Telefon, um die Stimmung der anderen aufrecht zu erhalten.

Als die Saison zu Ende ging, fand Doby andere Möglichkeiten, seine Zeit zu verbringen, als Kritik zu hören - er spielte Basketball. Er unterschrieb einen Vertrag mit seiner Heimatmannschaft, dem Paterson Crescents der American Basketball League. Er war der erste afroamerikanische Spieler in der Liga und möglicherweise der erste professionelle Basketball.

In der Baseball-Saison 1948 gab es einige Fragen zu der Frage, ob Doby angesichts seiner schlechten Leistung in der vorangegangenen Saison überhaupt das Team bilden sollte, aber er brachte die Zweifler schnell zum Schweigen, wobei er im Frühlingstraining sogar einen fast 500 Fuß langen Homerun erreicht hatte. Nach Beginn der Saison und mit viel mehr Spielzeit (121 Spiele und 500 Platten-Auftritte) zeigte Doby genau, was er tun konnte. Er schlug .301 mit einem Basiswert von .384 und 14 Home Runs, während er angeblich einen hervorragendes Mittelfeld. Mit dieser Leistung half er den Cleveland-Indianern, 97 Spiele zu gewinnen, und sich eine Chance zu verdienen, um an der Meisterschaft der World Series gegen die Boston Braves teilzunehmen.

In der Serie, in der die Indianer zwei Spiele zu einem machten, erzielte Doby einen dritten Inning-Lauf, der den Score mit 2: 1-Indianern erzielte. Die Punktzahl würde halten und die Indianer würden gewinnen, wobei drei Spiele zu einer Serienführung führen würden. Nach dem Spiel wurde ein Foto in Zeitungen im ganzen Land veröffentlicht, in dem Larry Doby vom ersten Werfer des Spiels und dem weißen Teamkollegen Steve Gromek freudig umarmt wurde. Es ist seitdem berühmt geworden. Für viele repräsentierte das Bild Akzeptanz, Rassentoleranz und den Geist der Freundschaft. Für Doby bedeutete diese Umarmung so viel mehr: „Das war das Gefühl von innen, die menschliche Seite von zwei Menschen, einer schwarzen und einer weißen. Das hat alles wieder gutgemacht. Ich würde immer darauf zurückgreifen, wenn ich aus Hotels beleidigt oder abgelehnt wurde. Ich würde immer an dieses Bild denken. Es würde alle Negative wegnehmen. “

Nach der Saison wurde Paterson zu Ehren von Doby eine Parade geworfen. Kurz darauf versuchte er, die zusätzlichen Einnahmen aus der Nachsaison zu verwenden, um ein Haus in einem weißen Viertel in Paterson zu kaufen, was jedoch dank einer Petition einiger Mitglieder der Gemeinde, die ihm soeben eine Parade geworfen hatte, abgelehnt wurde. Am Ende musste Patersons Bürgermeister eingreifen, bevor er dort ein Haus kaufen konnte.

So gut wie er 1948 war, würde Doby 1949 sogar noch besser sein, während er 24 Home Runs absolvierte und mit 0,24 Punkten einen Basispreis von 0,280 erzielte. In der nächsten Saison übertraf er mit einem guten Vorsprung von 25 Heimläufen mit einem Durchschnittswert von .326 und einem Basiswert von .442. Er wurde sieben Mal zu einem All-Star-Gegner und schlug 253 Heimläufe wegen seiner beeindruckenden Verletzung, die seine 13-jährige Karriere verkürzt hatte (letztendlich musste er sich nach nagenden Verletzungen bücken und schließlich eine Röntgenaufnahme, die eine signifikante Knochenverschlechterung im Knöchel zeigte).

Aber Dobys Auszeichnungen endeten nicht mit seiner Karriere als Spieler oder mit Baseball. Im Jahr 1978 stellte Bill Veeck ihn ein, um die Chicago White Sox zu leiten. Doby kam erneut zum zweiten afroamerikanischen Trainer des zweiten Baseballs (Hall of Famer Frank Robinson war der erste, als er die Indianer mit Doby als erstem Basistrainer schaffte.) Im Jahr 1980 stellte New Jersey Nets der NBA Doby als Direktor an Kommunikation, ein Posten, in dem er bis 1989 bleiben würde. Neun Jahre später wurde Doby schließlich in die Baseball Hall of Fame gewählt.

Larry Doby starb am 18. Juni 2003 an Krebs. Nach dem Tod von Doby sagte der ehemalige MLB-Kommissar Fay Vincent vielleicht am besten, wenn er sagte:

Larrys Rolle in der Geschichte wurde langsam und verspätet erkannt. Jackie Robinson, die zuerst die Farblinie durchbrach, aber im selben Jahr, erregte natürlich die meiste Aufmerksamkeit. Larry spielte seine Karriere mit Würde aus und rutschte dann anmutig in verschiedene Front-Office-Positionen in Basketball und… Baseball. Erst in den 90er Jahren wurde Baseball auf die offensichtliche Tatsache aufmerksam, dass Larry genauso anerkannt wurde wie Jackie.

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