Im Dunkeln leuchten die "Radium Girls"

Im Dunkeln leuchten die "Radium Girls"

Am 21. Dezember 1898 entdeckten Marie und Pierre Curie das radioaktive Element Radium (in Form von Radiumchlorid) und extrahierten es aus Uraninit. Sie entfernten zunächst das Uran aus der Uraninitprobe und stellten fest, dass die verbleibende Substanz noch radioaktiv war. Zusammen mit dem Barium in der Restsubstanz entdeckten sie auch Spektrallinien, die von karminrotem Karmin bestrahlt wurden und von denen noch niemand dokumentiert oder offenbar beobachtet wurde. Diese Spektrallinien wurden von Radiumchlorid abgegeben, das sie vom Barium trennten. Fünf Tage später präsentierten sie ihre Ergebnisse der französischen Akademie der Wissenschaften.

Fünf Jahre später erhielten sie für ihre Entdeckung einen Nobelpreis für Physik. Damit war Marie Curie die erste Frau, die einen Nobelpreis erhielt. Sie gewann 1911 einen zweiten Nobelpreis; Diesmal in der Chemie mit Hilfe von André-Louis Debierne. Den beiden gelang es, Radium durch Elektrolyse von Radiumchlorid zu isolieren. Dieser zweite Nobelpreis machte sie zur ersten Person, die je zwei gewann.

Radium war bald das ganze in Rage abgefüllte Radiumwasser als gesundheitsförderndes Tonikum verwendet worden, wie beispielsweise die beliebte Radithor-Marke „Certified Radioactive Water“; Gesichtscremes, die das Element enthielten, wurden zur „Verjüngung der Haut“ verwendet; Das Radium Institute in New York City gab denjenigen, die das Geld hatten, dafür zu zahlen, Radium-Injektionen aus. Bestimmte Marken von Zahnpasta begannen, einschließlich; High-End-Spas begannen, Uranerz in das Wasser ihrer Pools zu geben, um Kapital zu erzeugen und die durch die Entdeckung von Radium entstehende radioaktive Wahnsinn zu fördern. Radium wurde sogar zur Behandlung von Krebspatienten eingesetzt, nachdem beobachtet wurde, dass die Einwirkung von Radiumsalzen auf Tumore die Tumore schrumpfen würde.

Kurz nach der Entdeckung von Radium stellte sich heraus, dass bei der Vermischung von Radiumsalzen mit Zinksulfid und einem Klebstoff ein blass leuchtender Anstrich entsteht, da das Radium Zinkatome Photonen emittiert. Dies war bei Tageslicht nicht besonders nützlich, da das emittierte Licht sehr schwach ist. Nachts war das Glühen jedoch sofort in der Nähe zu sehen.

Das bringt uns zu Uhren. Es hatte sich ein Problem in den Gräben des Ersten Weltkrieges entwickelt, bei dem Soldaten, die im Schlamm herumkrabbelten und waten, nachts ihre Zifferblätter nicht sehen konnten, und ihre Taschenuhren selbst einfach nicht für diese Umgebung geeignet waren. Um dieses Problem zu lösen, begannen die Uhrmacher, Herrenuhren mit Riemen herzustellen, die speziell dafür entworfen wurden, getragen zu werden, anstatt in einer Tasche untergebracht zu werden. (Zuvor wurden Armbanduhren hauptsächlich nur von Frauen getragen, wobei Männer außerhalb des Militärs Taschenuhren bevorzugten. Nach dem Ersten Weltkrieg änderte sich dies alles.)

Die Uhrmacher begannen auch, die Zifferblätter mit dieser speziellen Radiumfarbe zu bemalen. Die Dunkelheit des Glühens war für die Soldaten bei normalem Licht von Vorteil, da sie die Zeit erkennen konnten, ohne ihre Position preiszugeben.

Treten Sie in die US-amerikanische Radium Corporation ein, die das US-Militär beauftragt hatte, Armbanduhren mit glühenden Händen für Soldaten herzustellen. Neben den Soldaten waren diese neuen Uhren auch in der breiten Öffentlichkeit sehr beliebt.

Mit dem Boom wurden viele junge Frauen (insgesamt 4.000 von US-Radium allein von 1917-1926 angestellt) von verschiedenen Fabriken beauftragt, die Zifferblätter mit dieser speziellen Radium-Lackfarbe zu lackieren, wobei die US-Radium-Version „Undark“ genannt wurde.

Es war eine gute bezahlte Arbeit für den Tag für junge Frauen, die aufgrund ihrer kleinen Hände für die Arbeit als perfekt geeignet angesehen wurden. Die Mädchen erzielten 1,5 Cent pro gemaltes Zifferblatt (heute etwa 17 Cent). Nicht nur das, da Radium wegen seiner gesundheitlichen Vorteile allgemein angepriesen worden war, wurde es für einige als Vorteil angesehen, mit dem Zeug zu arbeiten, obwohl mehr und mehr Wissenschaftler zu diesem Zeitpunkt begonnen hatten, an diesem Punkt zurückzufahren. Für die breite Öffentlichkeit waren die Gefahren von Radium jedoch noch nicht so bekannt.

Trotz der Tatsache, dass US-amerikanische Radium-Chemiker Berichte über das Risiko einer übermäßigen Exposition gegenüber Radium verfasst hatten, wurde den Mädchen gesagt, die Farbe sei absolut sicher und sogar ermutigt, ihre Lippen und Zungen zu gebrauchen, um ihre Pinsel so fein wie möglich zu halten präzise bemalte Zifferblätter.

Nachdem man sich versichert hatte, dass es völlig harmlos war, streichen die Mädchen unter anderem ihre Fingernägel und sogar Zähne damit, damit sie nachts glühen würden. Was die Mädchen offensichtlich nicht bemerkten, war natürlich, dass das obere Management und die Wissenschaftler bei US-Radium nicht so begeistert waren, sich Radium auszusetzen. Tatsächlich verwendeten sie bei der Arbeit Bleisiebe, Masken und andere Schutzbarrieren. Sie achteten auch darauf, sie nicht selbst zu berühren, sondern verwendeten immer Zangen.

Wie Sie sich vielleicht vorstellen können, haben nicht nur die Mädchen von US Radium, sondern auch die Arbeiter in anderen Dial-Painting-Fabriken schnell seltsame medizinische Probleme entwickelt, die ihre Ärzte nicht erklären konnten. Frances Splettstocher, der in einer Fabrik für Zifferblattmalerei in Waterbury, Connecticut, gearbeitet hatte, entwickelte 1925 Anämie und bekam Kiefer- und Zahnschmerzen sowie arthritische Symptome. Als ihr Zahnarzt versuchte, einen der schmerzenden Zähne zu entfernen, brach ein Teil von Splettstochers Kiefer gleichzeitig ab. Bald verfaulten ihr Zahnfleisch und ihre Wange, was schließlich zu einem Loch in ihrer Wange führte. Ihre Gesundheit verschlechterte sich weiter und sie war innerhalb eines Monats tot, nachdem ihr Zahn gezogen worden war. In der Fabrik in Orange, New Jersey, waren kürzlich vier andere Mädchen gestorben, und viele andere hatten auffallend ähnliche Symptome.

Dies alles führt uns zu Grace Fryer, die 1922 unerklärlicherweise ihre Zähne lockerte und später herausfiel. Nach dem Röntgen von Grace entdeckte ihr Arzt, dass ihr Kieferknochen von winzigen Löchern durchsetzt war. Andere Ärzte untersuchten sie, um die Ursache für diese merkwürdigen Symptome zu finden, die sie zunehmend bei verschiedenen jungen Frauen in der Stadt entdeckten. Sie erkannten schließlich, dass alle Frauen entweder in einer Uhrmacherfabrik arbeiteten oder einmal gearbeitet hatten. Dann wurde Grace vorgeschlagen, dass die Gesundheitsprobleme, die sie erlebte, möglicherweise in irgendeiner Weise mit ihrer früheren Beschäftigung zusammenhängen.

Grace suchte daraufhin die Hilfe eines Spezialisten. Dann kam Dr. Frederick Flynn von der Columbia University auf den Plan. Nachdem er Grace gründlich untersucht hatte, erklärten er und ein Kollege von ihm, die beide behaupteten, medizinische Experten zu sein, mit ihr absolut nichts auszusetzen. Das Problem war, dass Flynn kein zugelassener Arzt war, obwohl es ein Toxikologe war, der sich herausgestellt hatte, dass er heimlich für US-Radium gearbeitet hatte. Sein Kollege? Er war einer der Vizepräsidenten bei US-amerikanischem Radium, ohne Grace etwas zu wissen.

US Radium konnte das schreckliche Geheimnis nicht mehr lange im Griff haben. Das hinderte sie nicht daran, es zu versuchen. Sie bezahlten Ärzten und Zahnärzten, um zu behaupten, dass die Mädchen an der sexuell übertragbaren Krankheit Syphilis litten (und im Allgemeinen als Todesursache bezeichnet wurde, als die Mädchen starben), mit der Hoffnung, dass sie nicht nur die Medien von dem Geruch ablenken würde. aber auch den Ruf der Mädchen beschmutzen. Wenn die Ärzte, die einige der Mädchen untersuchten, keine falschen Behauptungen aufstellen wollten, bezahlten sie sie einfach, um nicht mit den Medien zu sprechen.

Vor einigen Jahren wurde Cecil Drinker, ein Harvard-Physiologe, von US-amerikanischem Radium beauftragt, einen Bericht über die Bedingungen in der Fabrik zu schreiben. Leider konnte Drinker nicht so leicht bezahlt werden. Sein Bericht, nachdem er die Mädchen und die Fabrik untersucht hatte, war düster. Unter anderem hatte er bemerkt, dass

Im Arbeitsraum gesammelte Staubproben von verschiedenen Orten und von Stühlen, die nicht von den Arbeitern benutzt wurden, leuchteten alle im dunklen Raum. Ihre Haare, Gesichter, Hände, Arme, Hälse, die Kleider, die Unterwäsche, sogar die Korsetts der Zifferblattmaler leuchteten. Eines der Mädchen zeigte leuchtende Flecken an Beinen und Oberschenkeln. Der Rücken eines anderen leuchtete fast bis zur Taille….

Neben dem genauen Malen eines Bildes über den Gesundheitszustand der Mädchen schlug er eine Reihe von Maßnahmen vor, um das zugrunde liegende Problem der Radium-Überexposition zu beheben.

Nicht nur alle seine Vorschläge wurden ignoriert, sondern auch US-amerikanisches Radium nahm seinen Bericht und schrieb ihn neu, obwohl er ihn immer noch als Autor nannte. In dem neuen Bericht, der beim New Jersey Department of Labor eingereicht wurde, wurde behauptet, dass "jedes Mädchen in perfektem Zustand ist".

Dies führt uns einige Jahre später, 1925, zurück, als Drinker feststellte, dass sein Bericht neu geschrieben worden war. Unnötig zu sagen, dass er nicht zufrieden war. Anschließend legte er seinen ursprünglichen Bericht zur Veröffentlichung vor. US-Radium drohte, ihn zu verklagen. Er ignorierte sie.

Als die Medienexponierung weiter wuchs, entschied sich Grace Fryer, rechtliche Schritte gegen US-Radium einzuleiten. Natürlich war es nicht einfach, einen großen Verteidigungsunternehmer wie US Radium zu verklagen. Sie hatten Schiffsladungen an Geld und Verbindungen zu fast jeder Regierungsebene. Anwälte wollten an einer solchen Klage nicht teilnehmen. In der Tat brauchte Grace volle zwei Jahre, um einen Anwalt zu finden, der bereit war, ihren Fall zu übernehmen. Gleichzeitig ging ihr Gesundheitszustand weiter zurück.

Schließlich reichten Rechtsanwalt Raymond Berry und die Consumers 'League of New Jersey im Auftrag von Grace und vier weiteren Radium - Katherine Schaub, Edna Hussman, Quinta McDonald und Albina Larice - Klage gegen US - Radium ein 3,4 Millionen Dollar heute).

US Radium gab nicht ohne Kampf auf. Bei jeder Gelegenheit versuchten sie, die Gerichtsverhandlung so lange wie möglich zu verzögern, mit der Hoffnung, dass alle Frauen in dem Fall sterben würden, bevor ein Ergebnis erzielt werden konnte, selbst zu einem bestimmten Zeitpunkt der Gerichtsverhandlung, wobei vorübergehend eine Verzögerung von vierzehn Monaten eingeführt wurde, bevor der öffentliche Aufschrei folgte in dieser Verzögerung auf nur ein paar Monate verkürzt. Trotz der Empörung der Öffentlichkeit wegen der Verzögerungen und der Notlage der betroffenen Frauen kroch die Gerichtsverhandlung immer noch in einem schmerzhaften Tempo mit.

Marie Curie selbst stimmte der Angelegenheit zu, hatte aber wenig Trost, um zu sagen: „Ich würde nur zu gerne eine Hilfe geben, die ich könnte, aber es gibt absolut keine Mittel, um die Substanz zu zerstören, sobald sie in den menschlichen Körper gelangt . ”

Als die Mädchen im Januar 1928 endlich Gelegenheit hatten, vor Gericht zu erscheinen, konnte keines von ihnen die Arme hochheben, um den Eid zu leisten, und zwei waren bettlägerig. Grace konnte sich nicht ohne Hilfe einer Rückenstütze aufsetzen und konnte nicht mehr gehen. Nach ihren Zeugenaussagen wurde der Fall erneut ohne triftigen Grund um einige Monate verschoben.

Obwohl ein medizinischer Experte bezeugte, dass alle Mädchen in diesem Fall innerhalb eines Jahres nach Radiumvergiftung tot sein würden, überzeugte US-Radium in der nächsten Anhörung im April den Richter, die Gerichtsverhandlung erneut zu verschieben, da einige der US-amerikanischen Staatsanwaltschaft Die Zeugen von Radium waren gerade im Urlaub und würden viele Monate bleiben.

Dieser Schritt wurde vom Journalisten Walter Lippmann genannt, „einer der verdammtesten Gerechtigkeitsstreitigkeiten, die uns jemals aufgefallen ist.Es ist eine Empörung, dass das Unternehmen versuchen sollte, diese Frauen davon abzuhalten, Klage zu erheben. Es gibt keine mögliche Entschuldigung für eine solche Verzögerung. Die Frauen sterben. Wenn jemals ein Fall zur sofortigen Entscheidung gefordert wurde, dann sind es fünf verkrüppelte Frauen, die für ein paar miserable Dollars kämpfen, um ihre letzten Tage auf der Erde zu erleichtern. “

Am Ende entschlossen sich die fünf Mädchen, deren Arztrechnungen häufiger wurden, als ihre Körper sich rapide verschlechterten. Da der Prozess wahrscheinlich nicht abgeschlossen werden würde, bevor einige ihrer Todesfälle (tatsächlich waren alle fünf Mitte der 1930er Jahre tot) versuchten, sich niederzulassen des Gerichts US Radium stimmte zu, obwohl es ihm gelungen war, einen US-amerikanischen Radium-Aktionär, den Amtsgericht Richter William Clark, als Vermittler zu bestellen.

Die Mädchen erklärten sich schließlich damit einverstanden, US Radium nicht für ihre Gesundheitsprobleme zur Verantwortung zu ziehen, und erhielten dafür jeweils 10.000 USD (heute etwa 135.000 USD). US-amerikanisches Unternehmen Radium erklärte sich außerdem einverstanden, alle medizinischen und rechtlichen Ausgaben sowie 600 USD pro Jahr zu zahlen, solange die Mädchen lebten.

Wie war die offizielle Position des Unternehmens in der Folgezeit? Sie erklärten, sie hätten sich nicht beigelegt, weil sie nicht im Recht waren, sondern eher, dass die Öffentlichkeit gegen sie war und sie keinen fairen Prozess erhalten hätten. US-Präsident von Radium, Clarence Lee, erklärte:

Leider haben wir sehr vielen Menschen Arbeit gegeben, die körperlich nicht in der Lage waren, eine Anstellung in anderen Wirtschaftszweigen zu erhalten. Krüppel und Personen, die ähnlich unfähig waren, wurden beschäftigt. Was damals als Freundlichkeit galt, ist seitdem gegen uns gerichtet.

Nobel.

Bonus Fakten:

  • Warum also hat Radium die Gebeine der betroffenen Frauen dazu gebracht, ein Flickenteppich aus Löchern zu entwickeln und letztendlich zu verrotten? Später wurde festgestellt, dass sich Radium in Knochen und Zähnen konzentrieren wird, wobei der Körper es als Kalziumersatz behandelt. Im Gegensatz zu Kalzium, das die Knochen stärkt, tötet Radium das Knochengewebe ab und verstärkt das Problem. Es wurde geschätzt, dass die Mädchen, die in den Fabriken arbeiteten, jährlich tausendfach der maximal empfohlenen Exposition gegenüber Radium ausgesetzt waren.
  • Der Hauptgrund dafür, dass Schaben und viele Insektenarten so resistent gegen ionisierende Strahlung sind, besteht darin, dass ihre Zellen sich nicht so sehr zwischen den Häutungszyklen aufteilen. Zellen sind am stärksten anfällig für Schäden durch ionisierende Strahlung, wenn sie sich teilen. In Anbetracht der Tatsache, dass eine typische Küchenschabe nur etwa einmal pro Woche schmilzt und sich ihre Zellen während dieser Woche nur etwa 48 Stunden lang teilen, wären etwa 3/4 der freiliegenden Schaben nicht besonders anfällig für eine Beschädigung durch ionisierende Strahlung, zumindest im Verhältnis zu diesen deren Zellen sich derzeit teilen. Im Gegensatz zu der verbreiteten Meinung würden Kakerlaken einen extremen Atomschlag nicht überleben, obwohl es einige Dinge gibt, die dies tun würden.
  • Marie Curies Notizen aus den 1890er Jahren gelten aufgrund der hohen Radioaktivität immer noch als zu gefährlich, um sie ohne Schutz zu behandeln. Sie werden sogar in bleihaltigen Behältern aufbewahrt. Natürlich wussten weder sie noch ihr Mann etwas davon und handhabten während ihrer Forschung ständig radioaktive Gegenstände. Sie bezahlte schließlich den Preis dafür und starb 1934 an einer aplastischen Anämie, die auf eine langanhaltende ionisierende Strahlenexposition zurückzuführen war. Ihr Mann wurde getötet, nachdem sie nur wenige Jahre nach einer Pferdewagenkutsche überfahren worden war, nachdem Marie und Pierre gemeinsam den Nobelpreis gewonnen hatten. Pierre Curie war während eines sehr heftigen Regengusses über die Straße gegangen, als er von der Kutsche getroffen wurde, was dazu führte, dass sein Schädel unter dem Rad der Kutsche gebrochen wurde.
  • Trotz der Ablehnung jeglicher Fehler durch US-amerikanisches Radium änderten sie und andere Fabriken, die sich mit Radiumlacken beschäftigten, nach der Klage rasch die Arbeitsbedingungen der Mädchen, die das Zifferblatt bemalen. Das zuvor empfohlene "Lippenzeigen", um einen feinen Tipp auf den Bürsten zu behalten, war jetzt streng verboten. Darüber hinaus wurden die Mädchen mit verschiedenen Schutzmechanismen ausgestattet, um den Kontakt mit der Farbe zu minimieren. Nachdem diese einfachen Änderungen eingeführt worden waren, verschwanden die Gesundheitsprobleme bei Zifferblattmalern schnell, obwohl es wahrscheinlich ist, dass zumindest einige später im Leben durch die Arbeit mit Radiumfarbe noch Krebs bekommen haben. Zumindest war das Problem bei den meisten Arbeitern nicht mehr systematisch. Die Tatsache, dass die Änderungen so leicht eingeführt wurden und ein durchschlagender Erfolg waren, zusammen mit der Tatsache, dass die Wissenschaftler und das obere Management von US-Radium zuvor Schritte unternommen hatten, um sich selbst zu schützen, nicht jedoch die einfachen für die Mädchen, schreckten die allgemeine Öffentlichkeit weiter auf.
  • Obwohl sich die Radium Girls außergerichtlich niederließen und schnell verstarben, hatten ihre Klage und der Mediensturm, die sie hervorgerufen hatten, erhebliche Auswirkungen auf die Arbeitsrechtsbewegung, einschließlich der Schaffung eines Präzedenzfalles für Arbeiter, um Unternehmen wegen Arbeitsmissbrauchs zu verklagen; Verbesserung der Arbeitsschutznormen, um die Arbeitnehmer stärker zu schützen; und später teilweise als Mittel verwendet, um eine Gesetzesvorlage des Kongresses zu verabschieden, die es den Arbeitern ermöglicht, für beruflich erworbene Krankheiten einen Ausgleich zu erhalten. In einem Bericht der US-amerikanischen Atomenergiekommission über Arbeiter, die die Atombombe entwickeln, wurde auch darauf hingewiesen, dass "wenn es nicht für diese Zifferblattmaler gewesen wäre, Tausende von Arbeitern möglicherweise in großer Gefahr gewesen wären und immer noch sein könnten."
  • Die letzte überlebende Frau, die als Zifferblattmalerin gearbeitet hatte, in der Zeit, in der den Mädchen gesagt wurde, die radiumbeladene Farbe sei völlig sicher, starb erst vor kurzem. Mae Keane wurde 107 Jahre alt, hatte jedoch zweimal Krebs in ihrem Leben und verlor innerhalb eines Jahrzehnts ihrer Arbeit als Dial-Maler alle ihre Zähne. Sie litt auch den Rest ihres langen Lebens an Zahnfleischproblemen. Sie arbeitete für Waterbury Clock Co.(heute Timex genannt), 1924 im Alter von 18 Jahren. Zum Glück für sie hasste sie die Arbeit, war langsam dabei und hasste außerdem die körnige Textur der Farbe. Deshalb vermeidete sie, den Pinsel in den Mund zu stecken, um die Spitze zu zeigen. Nach nur einem Sommer dort fand sie auf "Ermutigung" ihres Chefs (der sich herausgestellt hatte, dass sie ihr Leben aus Versehen gerettet hatte) eine andere Anstellung. Keane starb am 1. März 2014 im Alter von 107 Jahren.
  • Ein paar Kinder von Marie Curies waren auch an der Vergabe eines Nobelpreises beteiligt. Ihre Tochter, Irène Joliot-Curie, erhielt 1935 zusammen mit ihrem Mann einen Nobelpreis für Chemie. Sie hatte auch eine andere Tochter, die Direktorin von UNICEF war, als sie 1965 den Friedensnobelpreis erhielt.

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