Der berühmte Bankrobber John Dillinger war einst ein professioneller Baseballspieler

Der berühmte Bankrobber John Dillinger war einst ein professioneller Baseballspieler

Eines der vielen Dinge, die ich an Baseball liebe, ist, wie viele Menschen aus einem ganz anderen Grund zufällig auch Ballspieler waren. Präsident George Bush spielte in den ersten beiden College World Series und hielt einen gut geölten ersten Fausthandschuh an seinem Schreibtisch im Oval Office für alle Fälle. Dwight Eisenhower spielte in Kansas eine kleine Liga. Der Schauspieler Kurt Russell spielte in der Nebenliga, bevor eine Verletzung seine Karriere beendete. Der Schriftsteller Jack Kerouac war ein Star-Ballspieler an der High School und am College und erfand sogar sein eigenes Fantasy-Baseballspiel. Ich liebe es, diese Jungs hervorzuheben, weil sie dadurch menschlicher werden - Baseball wirkt sich auf die Menschen aus, ein großer Ausgleich. Wie viele Väter und Söhne, die aufgrund unterschiedlicher Generationen nichts miteinander zu tun hatten, fanden eine Sprache, die sie beide im Baseball verstanden. Denken Sie an die Zeiten zurück, als Sie in einer Bar oder einer Ferienparty oder im Flugzeug gesessen haben und aufgrund Ihres gegenseitigen Interesses an unserem nationalen Zeitvertreib ein völlig fremdes Gespräch führen konnten. Was mich zu dieser Geschichte bringt.

Jeder hat von dem berüchtigten Bankräuber John Dillinger gehört - seinem fröhlichen Clark Gable-Schnurrbart, der es gewagt hat, aus dem Gefängnis zu entkommen, der "Lady in Red", die ihn den G-Men übergibt, und seinem Tod in einem Kugelhagel vor dem Biograph Theatre in Chicago - Er ist einer dieser Bösewichte, die einzigartig amerikanisch, völlig rücksichtslos und fehlgeleitet sind, aber so leicht zu finden sind. Es ist eine gefährliche Sache, für den Bösen zu ziehen, aber Junge, macht es einen Gauner wie Dillinger immer interessanter, wenn man herausfindet, dass er in seiner Jugend ein Crackballspieler war und wie das Spiel tatsächlich eine große Rolle dabei gespielt hat, ihn abzuweisen Weg, der im Alter von 31 Jahren vor dem Biograph Theatre zu seinem blutigen Untergang führte.

Wie die meisten rotblütigen amerikanischen Jungs dieser Zeit war der junge John Dillinger ein begeisterter Fan des nationalen Zeitvertreibs. Er folgte den Chicago Cubs und zwischendurch zwischendurch kleinere Kinder, diebstahlbehaftet und hartgesotten waren, spielte Dillinger Baseball. Seine schnelle Geschwindigkeit bei seinen örtlichen Indiana Sandlots brachte ihm den Spitznamen "The Jackrabbit" ein. Nach zu vielen Auseinandersetzungen mit der örtlichen Polizei meldete sich Dillinger 1922 bei der US-amerikanischen Marine an, wurde jedoch nach einigen Monaten verlassen. Er schlich sich nach Hause in das Haus seines Vaters in Martinsville, Indiana, und heiratete ein 16-jähriges Mädchen namens Beryl.

Dillinger versuchte sein Leben wieder auf den richtigen Weg zu bringen und versuchte einige verschiedene Arten von Jobs, scheiterte jedoch kläglich. Seine Ehe mit dem jugendlichen Beryl begann ebenfalls auseinander zu fallen. Der einzige Erfolg, den er zu haben schien, war der Baseball-Diamant. Seine Fähigkeiten waren so, dass örtliche Mannschaften ihn dafür bezahlt haben, für sie Ball zu spielen, und während des ganzen Sommers 1924 hielten ihn das Geld und seine junge Frau über Wasser. Dillingers festes Team war die Martinsville Athletics. Er war ihr Star-Shortstop, und sein durchschnittlicher Schlagmann-Durchschnitt brachte ihm einen Preis von 25 US-Dollar von der örtlichen Old Hickory Furniture Company ein. Hinter dem Schlag von Johnny Dillinger gewann die Leichtathletik 1924 die Meisterschaft der Liga.

Nach dem Ende der Saison befand sich der ehemalige Shortstop in einer Notlage, und das Baseballgeld war versiegt. Während normale junge Männer ihre örtliche sportliche Bekanntheit als Sprungbrett für eine respektable Karriere genutzt hätten, tat Dillinger das Gegenteil. Anstatt die Verbindungen zu nutzen, die er für eine ehrliche Beschäftigung anwandte, beschloss Dillinger, einen Kollegen zu treffen, den er auf dem Spielfeld getroffen hatte, um sich in die großen Ligen der Berufskriminalität zu begeben.

League-Schiedsrichter und Low-Life-Krimineller Edgar Singleton richtete John Dillingers ersten bewaffneten Raubüberfall aus. Hoffentlich waren Singletons Schiedsrichterfähigkeiten besser als seine Überfallplanung, weil der Raub eines älteren Lebensmitteleinzelhändlers so schlimm war, dass er fast komisch war. Während Singleton im Fluchtwagen wartete, griff Dillinger den Ladenbesitzer mit einem in ein Tuch gewickelten Metallbolzen an. Der stramme junge Dillinger wurde von dem alten Mann in den Arsch gejagt, und während des Kampfes schlug der Möchtegernräuber ab und traf den alten Mann am Fuß. Der Mastermind und Fluchtfahrer verloren seine Nerven und rasten davon. Der geschlagene Dillinger ließ ihn alleine nach Hause. Zu keiner Überraschung wurden beide Männer schnell festgenommen. Dillinger, inzwischen ein Berufsverbrecher, wurde zu 10 bis 20 Jahren Gefängnis verurteilt, von denen er neun Jahre alt war. Aber auch hier spielte Baseball eine entscheidende Rolle in seinem Leben.

Die Gefängnisbeamten erkannten seine Ballspielfähigkeiten und er wurde schnell zum Starballspieler des Ballvereins der Indiana State Reformatory. Er folgte seinen Cubbies durch die Zeitung und nahm an Baseball-Wetten teil. Die ständige Ablehnung seiner Bewährung machte ihn schließlich bitter. Als er in das viel härtere Gefängnis im Bundesstaat Indiana in Michigan City gebracht wurde, überzeugte er sich selbst davon, weil das Gefängnis wollte, dass er in seinem Team Shortstop spielt. Einige Quellen sagen jedoch, dass er selbst nach dem Umzug gefragt hat. Anstatt zu Beginn der Saison mit dem Ball zu spielen, lernte Dillinger alles, um seine kriminellen Fähigkeiten zu verbessern. Mit all den hartgesottenen Dieben und Halsschmerzen in Michigan City hatte er keinen Mangel an Tutoren.

Der John Dillinger, der 1933 aus dem Gefängnis kam, war jetzt ein gut ausgebildeter Krimineller. Er begann sofort mit einer Bank, die Tränen beraubte, die die Nation sowohl schockierten als auch faszinierten.Dillinger überquerte das Land und lebte ständig auf der Flucht. Er nahm sich noch die Zeit, den Cubs zu folgen. Zwischen Raubüberfällen soll er mehr als ein paar Ballspiele am Wrigley Field besucht haben. Tatsächlich wurde der Bankräuber Babe Herman vor einem Spiel im August 1933 darauf aufmerksam gemacht, als er mit einer Gruppe auf den linken Feldkastensitzen saß. Der große Catcher der Cubs, Gabby Hartnett, erzählte, wie die Polizei in Chicago offenbar über Dillingers Anwesenheit auf Wrigley Field Bescheid wusste, aber nichts unternahm, um ihn in die Fed zu verwandeln.

In der folgenden Saison besuchte er dort weiterhin Spiele, insbesondere nachdem er eine grobe plastische Operation durchgeführt hatte, um sein leicht erkennbares Gesicht zu verändern. In Chicago versteckte sich Dillinger am 8. Juni, um zu sehen, wie die Cubs von Cincinnati mit 4: 3 besiegt wurden. In einer Geschichte, die landesweit Zeitungen herstellte, war er beim Spiel am 26. Juni auf dem Oberdeck, als sie Brooklyn mit 5: 2 besiegten. Ein Mann, der ein paar Sitze entfernt saß, namens Robert Volk, hatte Dillinger im letzten Jahr getroffen, als er während eines Gefängnisausflugs ein Auto gestohlen hatte. Er erkannte sofort den Erzverbrecher und zu seinem Leidwesen erkannte auch der Räuber ihn. Er stand auf und setzte sich in die Nähe des verängstigten Mannes. Nachdem er eine Weile in unbeholfener Stille gesessen hatte, drehte sich Volk um und sagte: "Das wird schon zur Gewohnheit", worauf der meistgesuchte Mann des Landes antwortete: "Das ist es wirklich." Dillinger stellte seine Hand auf "Jimmy Lawrence" und ging während der 7. Inning-Strecke ab. Anscheinend unerschrocken von dem engen Anruf, kehrte er einige Tage später erneut nach Wrigley zurück und sah zu, wie die Piraten von seinen Cubbies 12-3 geschlagen wurden.

Nach dem Sieg über Pittsburgh brachen die Cubs zu einem längeren Roadtrip auf und waren immer noch nicht in der Stadt, als Dillinger beschloss, die Zeit mit einem Film im Biograph Theatre zu verbringen. Natürlich wissen wir alle, was danach passiert ist.

Wenn er auch ein Fan von White Sox wäre, hätte er vielleicht noch etwas länger gelebt - sie waren an diesem Nachmittag in der Stadt und spielten gegen die Yankees einen Doppelheader ...

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