Woher kam der Ausdruck "Lass die Katze aus der Tasche"?

Woher kam der Ausdruck "Lass die Katze aus der Tasche"?

Der berühmte Humorist und Schriftsteller Will Rogers sagte einmal: „Die Katze aus der Tasche zu lassen ist viel einfacher, als sie wieder einzusetzen.“ Aber woher stammt dieser Ausdruck und warum wird er auf diese Weise verwendet?

Für diejenigen, die mit dem Sprichwort nicht vertraut sind, bedeutet die Redewendung "Lassen Sie die Katze aus dem Sack", ein Geheimnis preiszugeben oder Fakten zu offenbaren, die zuvor verborgen waren. Es kann auch verwendet werden, um sich auf jemanden zu beziehen, der ein „Geschwätzer“ ist. Das Sprichwort liefert das visuelle - eine Katze, die die Rolle des „Geheimnisses“ spielt, das aus dem „Beutel“ sprintet und die Rolle des „Geheimnisses“ spielt versteckte sich So wie eine Katze, die einmal in einer Tasche gefangen war, wird dieses Geheimnis erst einmal wieder in die Tasche zurückkehren.

Die erste Aufzeichnung dieses Satzes stammt aus einer Buchrezension in einer Ausgabe von 1760 von Londoner Magazin (die noch heute veröffentlicht wird). Der Rezensent beklagt sich: "Wir hätten uns wünschen können, dass der Autor die Katze nicht aus der Tasche gelassen hat." Aus dem Zusammenhang ergibt sich, dass der Rezensent wünschte, der Autor hätte keine Überraschung oder ein Geheimnis in dem Buch verdorben.

Laut Phrase ThesaurusEs gab mehrere Beispiele für diesen Ausdruck, die im späten 18. Jahrhundert in der Literatur verwendet wurden, häufig mit Zitaten um den Ausdruck, was möglicherweise auf einen neu geprägten Ausdruck hindeutet.

Es gibt ein paar Ursprungsgeschichten darüber, wie diese Redewendung entstanden ist. Der erste, der überhaupt nicht wahrscheinlich ist, stammt aus einer vorgeschlagenen Marktpraxis. In dieser Zeit wurden alle Arten von Vieh auf Freiluftmärkten gehandelt, darunter auch Schweine. Geschäftsleute verkauften manchmal Ferkel in Säcken oder, wie die Ausdrücke besagen, „Schweine im Sack“. (Sack bedeutet "Sack" oder "Sack") und die volle Redewendung besagt: "Wenn ein Schwein angeboten wird, öffnen Sie den Sack." Mit anderen Worten, ein Käufer sollte vor dem Verlassen des Marktes immer überprüfen und prüfen, was er hat zurück bis mindestens ins 16. Jahrhundert, wenn nicht mehr.)

Während diese bestimmte Herkunftstheorie von "Lassen Sie die Katze aus dem Sack" geht, verkaufen die skrupellosen Verkäufer das "Schwein" in einem Sack, weisen den Käufer jedoch an, ihn erst zu öffnen, wenn er nach Hause kommt, damit das Schwein nicht flieht.

Der Käufer trug eine Wackeltasche den ganzen Weg nach Hause, nur um beim Öffnen zu zeigen, dass sie statt eines Ferkels eine wilde Katze erhalten hatten. Wie man sich vorstellen kann, waren Wildkatzen weit weniger wert als ein Ferkel. Eine andere Version dieser Geschichte besteht darin, dass der unehrliche Geschäftsmann das Ferkel physisch für eine Katze wechselt, während der Kunde sich abwendet. So oder so endete es damit, dass die Katze aus dem Sack gelassen wurde und das Geheimnis enthüllte, dass der Kunde kein Ferkel hatte.

Offensichtlich erscheint diese Erklärung des Ursprungs des Idioms eher unplausibel. Zum einen sind Ferkel viel schwerer als selbst die dicksten Katzen. Um Matt Soniak von MentalFloss zu zitieren: „Ich habe eine Katze, die dick genug ist, um den Namen„ Oink “verdient zu haben, und sogar er sieht neben einem Spanferkel schlank aus.“ Außerdem quietschen und quälen Schweine, während Katzen zischen, miauen und krallen . Es wäre ziemlich schwierig für selbst die dümmsten Käufer, ein Schwein mit einer Katze zu verwechseln.

Das spanische Äquivalent dieses Ausdrucks, das einen potenziellen Ursprung angibt, ist etwas plausibler, aber immer noch ein Stück weit. „Dar gato por liebre“ bedeutet mehr oder weniger „eine Katze für einen Hasen zu geben“. Hares wurden im 14. und 15. Jahrhundert häufig gegessen. Zumindest in Bezug auf die Größe ähneln sich eine Katze und ein Kaninchen mehr als Schweine und Katzen. Es scheint zumindest plausibel zu sein, das Switcharoo mit einem Kaninchen für eine wilde Katze zu ziehen. Dann wäre das ganze Zischen und Kratzen immer noch ein totes Geschenk, also färben Sie mich skeptisch.

Eine andere mögliche Erklärung für den Ursprung dieses Satzes, der zumindest etwas plausibel ist, stammt von der berüchtigten britischen Marine. Seeleute bekamen oft Ärger mit ihren Vorgesetzten. Um diese salzigen Matrosen in einer Reihe zu halten, setzte die Royal Navy die Hilfe einer Katze mit neun Schwänzen ein, einer Peitsche mit neun geknoteten Baumwollkordeln, die den Rücken ziemlich schwer beschädigen konnte. Die "Katze" oder manchmal auch mit dem Spitznamen "Die Tochter des Kapitäns" bezeichnet, wurde oft als symbolische Geste in einem roten Stoffbeutel aufbewahrt und bewahrt sie vor dem Austrocknen aufgrund der Seeluft.

Wenn ein Matrose seine Pflicht nicht erfüllte oder wenn sich sein Verhalten außerhalb einer Linie befand, ordnete der Kapitän an, dass er vor dem gesamten Schiff getrottet und mit der Peitsche geschlagen wurde. Der Mann des Bootsmanns, der für die Leitung und Überwachung der Crew zuständig ist, würde derjenige sein, der die Auspeitschung durchführen sollte. Wie das USS Constitution Museum in Charlestown, Massachusetts, behutsam feststellt: "Er würde die Katze vor der versammelten Crew aus der Tasche nehmen und es würde kein Geheimnis darüber bestehen, was als nächstes passieren würde."

Diese Theorie hält zumindest etwas für Wasser, da der erste urkundliche Hinweis auf diese Katze mit neun Schwänzen erst 1695 auftauchte, bevor "die Katze aus dem Sack gelassen wurde", der erste urkundliche Auftritt von 1760 wurde Ein Hinweis auf die Erstere findet sich in William Congreves 1695-Stück „Love by Love“, in dem ein Charakter einen anderen warnt, indem er sagt: „Aber ich sage Ihnen eines: Wenn Sie eine solche Sprache auf See geben sollten, hätten Sie eine Katze O ​​' Neun Schwänze legten deine Schultern. «

Das eine kleine Problem mit dieser Herkunftstheorie ist, dass sie nicht wirklich zeigt, wie wir dazu gekommen sind, dass etwas später nicht in eine Tasche zurückgelegt werden kann. Dies ist von zentraler Bedeutung für die Verwendung des Ausdrucks, als er zum ersten Mal auftauchte und sogar heute. Man könnte sagen, dass die Katze o'nine-tails nicht zurückkehrt, bis ein Auspeitschen durchgeführt wurde, aber sie geht trotzdem leicht in die Tasche zurück. Es ist möglich, dass sich die Bedeutung im Laufe des frühen 18. Jahrhunderts einfach veränderte, als die ersten dokumentierten Fälle von "lassen Sie die Katze aus dem Sack" auftauchten, aber es gibt keine dokumentierten Beweise für diese Entwicklung, so dass wir es nicht wissen können sicher.

Wie Sie sehen können, scheint es wenig Konsens über den Ursprung des Idioms zu geben. Die wahrscheinlichste Erklärung könnte letztlich sein, dass sie von einem etwas wörtlicheren Ursprung ohne Verbindung zu Tricks oder Metaphern herrührt; Es ist wirklich erstaunlich schwierig, eine Katze in einen Beutel zurückzudrängen, in dem sie eingeschlossen wurden, nachdem Sie das Tier herausgelassen haben, wie Will Rogers bemerkte.

Bonus Fakten:

  • Das Londoner Magazin ist eigentlich immer noch vorhanden und wird heute veröffentlicht. Seine erste Ausgabe war 1732. Viele legendäre Schriftsteller trugen dazu bei, und in den fast vier Jahrhunderten erschien die Zeitschrift, darunter Jack London ("Der Ruf der Wildnis") und Ruth Prawer Jhabvala (mit einem Oscar ausgezeichneter Autor von "A Room") with a view “), John Keats (legendärer englischer Dichter) und Sir Arthur Conan Doyle („ Sherlock Holmes “).
  • Catwoman, eine der Comic-Signature-Superhelden von DC, verwendet die entsprechend benannten Cat-o'nine-Schwänze als Signaturwaffe.

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