Ellis lebt! Die Geschichte, wie die Idee, dass Elvis noch lebt, begonnen hat

Ellis lebt! Die Geschichte, wie die Idee, dass Elvis noch lebt, begonnen hat

Er war nicht Elvis, aber er wollte es sein… und viele Leute dachten sogar, er könnte es sein. Hier ist die bizarre Geschichte von Jimmy Ellis oder, wie er auch genannt wurde, Orion.

HERZSCHMERZ HOTEL

Als er ein Teenager war, war es klar, dass Jimmy Ellis zwei Talente hatte: Singen und unabsichtlich fast wie Elvis Presley klingen. Im Jahr 1962 trat Ellis in die Talentshow der Orrville (Alabama) High School ein. Er sang den Evangeliumsstandard „Peace in the Valley“, der von Elvis populär gemacht worden war… und gewann. Dann nahm er an einem landesweiten Talentwettbewerb teil… und gewann auch diesen. Das brachte ihm 1.000 Dollar und einen Auftritt im Fernsehen Ted Mack Amateurstunde. Trotz eines vielversprechenden Starts und einer Fernsehperformance wurde Ellis leider nicht zu einer Pop-Sensation.

Aber er hatte andere Möglichkeiten. Er lehnte ein Angebot ab, sich den Milwaukee Braves anzuschließen, und entschied sich stattdessen für ein Baseballstipendium am Middle Georgia Junior College. Dort traf er einen Plattenproduzenten namens Jimmy Youmans, und die beiden Männer schneiden 1964 eine Single mit dem Titel "Don Count Count Your Chickens" ab. Sie wurde von einem kleinen Georgia-Label namens Dradco veröffentlicht und floppte. Grund: Die Discjockeys sagten, Ellis klang "wie ein zweitklassiger Elvis". Nach dem Wechsel zu einem College außerhalb von Tuscaloosa, Alabama, wo er häufig in Nachtclubs mit einem Satz spielte, der fast ausschließlich aus Elvis-Liedern bestand, verzichtete Ellis auf die zweite Musik Zeit. Er kehrte nach Orrville zurück und übernahm das Familienunternehmen - die Pferdezucht.

Teufel in Verlegenheit

Etwa zur gleichen Zeit hatte Shelby Singleton, Vizepräsident von Mercury Records, großen Erfolg bei der Erstellung von Neuheiten. Er spezialisierte sich auf Southern Acts wie Brook Benton mit "The Boll Weevil Song" und Ray Stevens mit "Ahab the Arab". Im Jahr 1966 verließ Singleton Mercury, um sein eigenes Label Plantation Records zu gründen. Der erste Erfolg des Unternehmens, „Harper Valley PTA“ von Jeannie C. Riley, wurde mit sechs Millionen Exemplaren verkauft, so dass Singleton seine Geschäftsinteressen ausbauen konnte. Sein erster Kauf: der hintere Katalog von Sun Records, dem legendären Memphis-Plattenlabel, auf dem Elvis seine ersten Singles aufgenommen hatte, darunter „That's All Right“ und „Blue Moon of Kentucky“. Andere Acts, auf die Singleton zu den ersten Hits Zugriff hatte: Jerry Lee Lewis, Carl Perkins und Charlie Rich.

Im Jahr 1972 wurde Jimmy Ellis erneut von dem Musikfehler gebissen. Er rief einen Freund an, den Florida-Plattenproduzenten Finlay Duncan, und machte ein Demotape. Duncan schickte die Platte an Singleton, weil er der Meinung war, dass ein Elvis-Soundalike gut zu dem Label passt, das Elvis unterstützt hatte. Singleton war von der Demo überwältigt und meinte, der kleine Produzent aus Florida hätte den echten Elvis irgendwie davon überzeugt, eine Session aufzunehmen. Duncan versicherte ihm, dass es nicht Elvis war - dies war ein völlig anderer Typ.

BEHANDELN SIE MICH SCHÖN

Singleton beauftragte Ellis mit der Aufnahme von zwei Songs - zwei sehr spezifischen Songs: „Das ist alles richtig“ und „Blue Moon of Kentucky“, den ersten beiden Songs, die Elvis 1954 jemals aufgenommen hatte. Aber warum sollte sich das Publikum für einen Elvis-Imitator interessieren, der Elvis-Songs singt? Singleton wusste, dass sie das nicht tun würden, ohne einen richtigen Haken zu haben. So veröffentlichte Singleton die beiden Songs ohne den Namen von Ellis auf dem Label und nannte den Künstler nur als großes Fragezeichen. Mit dem Sun-Aufdruck dort war die kombinierte Implikation, dass es sich um verlorene Aufnahmen von Elvis aus den fünfziger Jahren handelte. Die Öffentlichkeit war jedoch immer noch nicht interessiert, weil Elvis 1972 in allen seinen Formen paßig geworden war.

Die Veröffentlichung erhielt jedoch einige Aufmerksamkeit von RCA Records. RCA, das eigentliche Elvis-Heim, seit es 1955 einen Elvis-Vertrag für 35.000 US-Dollar von Sun gekauft hatte, drohte Singleton wegen seiner unerlaubten Veröffentlichung eines Elvis-Songs. Erst nachdem das Unternehmen einen Sound-Analyst beauftragt hatte, um einen „Voice-Print“ für das Lied durchzuführen, und zu dem Schluss kam, dass es nicht der König war, lösten sie die Vorwürfe auf.

Singleton produzierte eine weitere Ellis-Single namens "Changing". Während die erste Ellis-Single eine Nachahmung des frühen Elvis war, war das zweite ein Original, das im Stil des Elvis der 70er Jahre gespielt wurde - eine große Ballade mit Orchester. Dieser traf auch nicht und Ellis verließ das Gebäude bei Sun.

ZURÜCK AN DEN ABSENDER

Er hat das Musikgeschäft jedoch nicht aufgegeben. MCA Records unterzeichnete Ellis, um eine Single aufzunehmen, einen anderen Elvis-Stil der 70er-Jahre mit dem Titel „There Ya Go“. MCA förderte Ellis stark, brachte den Song in eine Folge des TV-Dramas McCloud und bot Ellis die Gelegenheit, ihn aufzuführen Die Gong Showaber es fiel durch. Er erschien nie in der Show. Überzeugt davon, dass der Star endlich um die Ecke war, zog Ellis 1976 nach Los Angeles und verbrachte seine Ersparnisse für Stylisten, Choreographen, Talent Coaches und andere Experten, um ihn zu einem Star zu machen. Aber die ganze TV-Belichtung und die Hilfe funktionierten immer noch nicht.

Also ging Ellis zurück in den Süden, aber nicht zu seiner Pferdefarm. Er ging nach Macon, Georgia, und unterschrieb bei Boblo Records. In den Jahren 1976 und 1977 nahm Ellis fünf Singles und zwei Alben auf, von denen eines Elvis-Songs genannt wurde Ellis singt Elvis. Aber 15 Jahre, als er versuchte, sich als Elvis-Soundalike einen Namen zu machen, forderten einen Tribut. Ellis wollte etwas Persönlicheres ausprobieren, und Boblo Smith, Präsident von Boblo, ließ es zu. Was hat er getan? Er schrieb und nahm ein Lied mit dem Titel "Ich versuche nicht, wie Elvis zu sein."

Und dann starb Elvis.

WENN ICH TRÄUMEN KANN

Am 16. August 1977 starb Elvis Presley im Alter von 42 Jahren im Badezimmer seines Hauses in Memphis, Graceland. Musikbegeisterte auf der ganzen Welt trauerten, und eine Welle von Elvis-Nostalgie beherrschte die Popkultur. Bobby Smith rief Shelby Singleton Ende 1978 an und argumentierte, Ellis könne ein Loch in den Herzen der Fans füllen, die vom Tod des Königs am Boden zerstört wurden. Smith fragte Singleton, ob Sun Ellis Sings Elvis neu veröffentlichen und verteilen würde. Singleton hatte eine andere Idee.

Singleton hatte von einem Roman gehört, der noch nicht veröffentlicht worden war Orion: Der lebende Superstar des Liedes. Die Geschichte des erstmaligen Schriftstellers Gail Brewer-Giorgio war die Geschichte eines armen südamerikanischen Jungen namens Orion, der zur beliebtesten Sängerin der Welt wird, nur um von Drogen abhängig zu werden, fettleibig zu werden und in Abgeschiedenheit auf seinem großen Anwesen namens Dixieland zu leben unter dem Daumen seines Controlling-Managers Colonel Mac. (Klingt bekannt?) Orion tritt letztendlich gegen Drogen, verliert an Gewicht, fälscht seinen eigenen Tod und fährt in den Sonnenuntergang. Brewer-Giorgio hatte den Elvis-inspirierten Roman vor Elvis Tod geschrieben, aber er wurde erst 1979 veröffentlicht.

Singleton, Smith und Ellis entschieden sich, das Buch unverhohlen abzureißen: Sie präsentieren Ellis als Elvis-ähnlichen Sänger namens Orion. Sie zogen Ellis in Elvis-Overalls an, färbten seine Haare mit Elvis schwarz… und ließen ihn eine Maske tragen, wenn er auftrat. Ziel war es, das Publikum dazu zu bringen, dass der Mann, der wie Elvis klang, tatsächlich Elvis war und dass er seinen Tod gefälscht hatte, genau wie im Buch.

ALLES AUFWÄRTS

Ihre erste Aufgabe bestand darin, Elvis-Fans mit der Elvis-ähnlichen Stimme von Jimmy Ellis bekannt zu machen. Mit dem Sun-Backkatalog bewaffnet, übertraf Singleton Ellis auf neun alten Aufnahmen von Jerry Lee Lewis. Duette, bei denen Ellis als „Friend“ bezeichnet wurde, verkauften mehr als eine Million Exemplare und ihre Version von „Save the Last Dance for Me“ war ein Top-30-Hit. Und die Medien verhielten sich genau so, wie Singleton gehofft hatte, und vermuteten, dass der anonyme "Freund" Elvis war. Guten Morgen Amerika Sogar seine Stimme wurde wissenschaftlich analysiert - so wie es RCA Records 1972 getan hatte - und entschied, dass es sich bei dem Mann um Elvis handelte. Das könnte eines von zwei Dingen bedeuten: Entweder war dies ein unergründeter Elvis-Song, der vor Jahren aufgenommen wurde ... oder es war ein brandneuer Elvis-Song, der kürzlich aufgenommen wurde, und dass der König wirklich irgendwo da draußen war.

Im Jahr 1978 beendete Sun die Gerüchte ein für alle Mal… irgendwie. Sie gaben bekannt, dass Lewis von einem Sänger namens Orion begleitet wurde. Orions Album Wiedergeboren Dann wurde er freigelassen, mit einem Cover, auf dem Ellis abgebildet war (sah genauso aus wie Elvis, aber mit einer Maske), der aus einem Sarg auf eine Bühne krabbelte. Um die Dinge noch weiter zu verschleiern, macht die erste Single aus Wiedergeboren, ein Cover der "Ebony Eyes" der Everly Brothers, enthielt einen gesprochenen Abschnitt, der zeigte, dass Ellis / Orion auch eine sprechende Stimme wie Elvis hatte.

ES IST JETZT ODER NIE

Es mag jetzt lächerlich erscheinen, dass die Leute glauben könnten, dass ein Mann, der wie Elvis klang, wirklich Elvis war, der nur auf der stimmlichen Ähnlichkeit beruhte, aber das ist die Kraft von Suggestion und Trauer. Orion tourte (hauptsächlich durch den Süden) und trat in hunderten lokalen Fernseh- und Radiosendungen auf. Wie er, Boulevardzeitungen wie die National Enquirer und das Wöchentliche Weltnachrichten berichtete ohne zu zögern, dass Orion Elvis war und Elvis lebte.

Sun Records hat die Orion-Datensätze in einem kurzen Clip herausgepumpt. Zwischen 1978 und 1982 wurden elf Orion-Alben veröffentlicht, aus denen neun Songs entstanden waren, die im Country-Radio des Südens populär waren (genug, um die unteren Stufen von Billboards nationaler Country-Charts zu erreichen). Bei den meisten Songs handelte es sich nicht nur um Cover von Elvis, sondern auch um andere Acts, wie z. B. Queen's „Crazy Little Thing Called Love“. Orion wurde handverlesen, um eine Vorgruppe vieler großer Acts zu sein, die von den Oak Ridge Boys bis zu Kiss variieren zu Dionne Warwick. Ellis hatte als Orion endlich das erreicht, was er schon immer wollte: Ruhm und Reichtum als Aufnahmekünstler.

NACHHALTIGE MINDS

Das einzige Problem: Ellis hasste es, Orion zu sein. Obwohl er 1981 einer der ersten Elvis-Imitatoren war, gab es Hunderte, die mit Orion in denselben Nachtklubs und kleinen Theatern auftraten. Ellis hielt sich nicht einmal für einen Imitator - er hielt sich für einen echten, einzigartigen Künstler, der seine eigenen Songs schreiben und singen konnte. Er fragte Singleton, ob er noch einmal unter seinem eigenen Namen aufnehmen und die Maske fallen lassen könnte. Singleton lehnte die Idee ab. Warum das sichere Ding (mit „Orion“) aufgeben und das versuchen, was so oft zuvor versagt hatte (die Karriere von Jimmy Ellis)? Ellis fragte weiter und Singleton lehnte ihn immer ab.

Ellis war frustriert über die Einschränkungen seines Jobs und nicht in der Lage, sich musikalisch auszudrücken, und erlebte eine Identitätskrise. Elvis ärgerte und verehrte ihn und begann zu glauben, dass er tatsächlich mit dem König verwandt sein könnte. Ellis war im Alter von zwei Jahren zur Adoption freigegeben worden. Sein leiblicher Vater war in seiner Geburtsurkunde nur als „Vernon“ aufgeführt. Elvis 'Eltern, Gladys und Vernon Presley, hatten sich Mitte der 1940er Jahre für eine Weile aufgelöst, und Vernon Presley hatte Berichten zufolge in der Nähe des Geburtsortes von Ellis in Alabama gelebt.Eine Zeit lang glaubte Ellis wirklich, dass Vernon Presley sein echter Vater war, was erklärt, warum er so viele unheimliche Ähnlichkeiten mit Elvis hatte.

ÄRGER

Während die echte Elvis-Karriere mit einem Wimmern endete - einer Nostalgie, die in Las Vegas Casinos spielte - endete das Orion mit einem Knall. Zum Silvesterabend 1983 war Ellis-as-Orion auf der Eastern States Exposition in Massachusetts gebucht worden, dem größten Headlining-Gig, den er je hatte. Am Ende seiner Vorstellung riss Ellis die Orion-Maske vor 5000 Menschen ab und verkündete, dass er nicht Orion war - er war James Ellis. Fotos des Augenblicks liefen in Zeitungen im ganzen Land und zeigten zweifelsfrei, dass der Mann hinter der Maske definitiv nicht der König war.

Während wenige Leute wirklich glaubten, dass Orion Elvis Presley war, war das Entfernen der Orion-Maske immer noch Selbstmord in der Karriere. Das kommerzielle Spiel war nicht nur verschwunden, sondern Ellis hatte Shelby Singleton offen getrotzt. Anfang 1984 traf Ellis bei Sun Records mit Singleton, und alle Verträge über Orion wurden gekündigt. Singleton sagte später, nachdem Ellis Orion zurückgelassen hatte, kamen mehr als 100 Elvis-Imitatoren auf ihn zu und fragten, ob sie in die Orion-Persona treten könnten… und er lehnte sie ab.

KODA

Ellis hatte so oft versucht, selbst ein Star zu sein, dass er selbst nach dem Orion-Debakel nicht aufhören konnte. 1987 spielte er Messen und kleine Klubs im Süden unter verschiedenen Namen - Jim Ellis, James Ellis, Ellis James -, aber niemals Orion. Seltsamerweise, weil die meisten Leute ihn als den Mann in der Orion-Maske kannten, trug er auf der Bühne mit Strass verzierte Masken. Noch 1995 konnte Ellis pro Nacht noch etwa 500 Menschen einladen. Die Leistung reichte jedoch nicht aus, um seinen Lebensunterhalt zu verdienen. Ellis steigerte sein Einkommen, indem er mehrere Geschäfte abseits der Autobahn eröffnete, die bei seinem Familienbetrieb in Alabama lag. Er besaß ein Spirituosengeschäft, ein Lebensmittelgeschäft, eine Tankstelle und einen Pfandleihhaus. Er besetzte die Theke im Pfandhaus 1998, als er von einem bewaffneten Räuber niedergeschossen wurde. Ellis war 53 Jahre alt.

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