Wie beim Bohren eines 14-Zoll-Bohrlochs aus einem ehemals 10-Fuß-tiefen Süßwassersee aus Versehen ein 1,300 Fuß tiefer Salzwassersee entstand

Wie beim Bohren eines 14-Zoll-Bohrlochs aus einem ehemals 10-Fuß-tiefen Süßwassersee aus Versehen ein 1,300 Fuß tiefer Salzwassersee entstand

Der See Peigneur liegt in Louisiana in der Nähe des Golfs von Mexiko. Vor 1980 war es ein etwa zehn Meter tiefer Süßwassersee mit einer Insel in der Mitte. Neben und teilweise auch unterhalten die Diamond Crystal Salt Company eine Salzmine, in der seit 1919 Salz in der Nähe des Sees abgebaut wurde.

Um große unterirdische Salzstöcke herum kann man oft Öl finden. Wie von einem Dr. Whitney J. Autin erklärt, „… bewegt sich Salz aufwärts und durchdringt die umgebenden Schichten… und dieses Piercing führt zu Fehlern und Falten innerhalb der umgebenden Sedimente, wodurch ein idealer Mechanismus zum Einfangen von Öl entsteht.“

Als solches bohrte Texaco im See. Am 20. November 1980 hatten die Besatzungen auf der Bohrinsel im See ein Problem. Bei knapp über 1.200 Fuß nahm der Bohrer zu. Normalerweise kein großes Problem, sie haben gearbeitet, um es loszulassen. Dabei hörten sie mehrere laute Knalle, dann kippte die Bohrinsel, als würde sie zusammenbrechen. Die Männer stiegen so schnell wie möglich von der Bohrinsel ab. Keine Minute zu früh. Nur 19 Minuten, nachdem ihr Bohrer sich festgesetzt hatte, beobachteten sie vom Ufer aus, wie die riesige Plattform (150 Fuß) umkippte und in den 10 Fuß tiefen See versank.

Als nächstes beobachteten die verblüfften Bohrer, wie sich langsam ein Strudel bildete, der bald eine Viertelmeile breit wurde und sich über der Stelle der Ölbohrung zentrierte. Whoopsadoodle.

Zur gleichen Zeit beobachteten die Ölarbeiter, wie ihre 5-Millionen-Dollar-Bohranlage im See verschwand. Arbeiter in den Salzminen unterhalb des Sees stellten fest, dass auch etwas nicht stimmte; Ein Wasserstrom strömte über den Boden des Schachtes der Mine auf etwa 1.300 Fuß Höhe der Mine, die an ihrer tiefsten Stelle auf etwa 1.500 Fuß abfiel. Da eigentlich kein Wasser in der Mine sein sollte, wurde der Evakuierungsalarm ausgelöst. Der Vorarbeiter Randy LaSalle fuhr dann mit einem Wagen zu den Bereichen der Mine, in denen das Alarmsignal nicht zu sehen war, und stellte sicher, dass alle über die Evakuierung Bescheid wussten. Als die Leute aus den tiefsten Bereichen der Mine den Aufzug erreichten, stießen sie auf knietiefes Wasser. Obwohl sich die Mine schnell mit Wasser füllte und der Ausstiegsaufzug nur acht Personen gleichzeitig aufnehmen konnte, wurden alle 55 Bergleute erfolgreich evakuiert.

Den Bergleuten war nicht klar, was damals geschehen war, aber nach den vorliegenden Beweisen war die Theorie der Meinung, dass die Bohrmannschaft ihren Standort falsch berechnete und statt mehrere hundert Meter von der Salzmine entfernt war, waren sie stattdessen direkt vorbei ein Teil davon und drang in den Salzstock ein. Das anfängliche Loch, das sich aus diesem Fehler ergab, war nur 14 Zoll breit, aber Wasser, das mit extrem hohem Druck eingespritzt wurde, verbreiterte das Loch schnell. Das Wasser löste auch die Salzpfeiler, die die Decke der Mine stützten, wodurch die Schächte zusammenbrachen.

Durch die Verbreiterung des Lochs und den Zusammenbruch der Mine wurde der Whirlpool an der Oberfläche des Sees gestärkt, was zu erheblichen Schäden führte. Docks, eine weitere Bohrplattform, eine 70 Hektar große Insel in der Mitte des Sees, elf Schiffe, Fahrzeuge, Bäume und ein Parkplatz in der Nähe des Sees wurden alle in die Mine unten gesaugt. Der Zug des Whirlpools war so stark, dass er den Fluss des 12 Meilen langen Delcambre-Kanals umkehrte, der den See in den Golf von Mexiko drosselte.

Drei Stunden nach den ersten Anzeichen von Schwierigkeiten waren die drei bis vier Milliarden Gallonen Wasser, aus denen sich der See gebildet hatte, fast alle verschwunden, nachdem sie in die Mine unten gefallen waren und einen klaffenden Krater hinterlassen hatten. Der rückwärts fließende Kanal bildete einen 160 Fuß langen Wasserfall, der den See allmählich wieder auffüllte, diesmal mit Salzwasser aus dem Golf.

Der zehn Meter tiefe Süßwassersee war jetzt ein Salzwassersee, der in einem gut bemessenen Teil ungefähr 1.300 Fuß tief war.

Erstaunlicherweise gab es keine Todesfälle oder schwere Verletzungen durch die Katastrophe, obwohl das Ökosystem des Sees für immer verändert wurde. Außerdem starben drei Hunde bei der Veranstaltung. Viele Klagen wurden eingereicht, alle außergerichtlich beigelegt, was Texaco etwa 45 Millionen Dollar Schadenersatz kostete. Davon gingen etwa 32 Millionen Dollar an Diamond Crystal.

Bonus Fact:

  • Eine weitere bizarre See-Katastrophe der achtziger Jahre ereignete sich am 21. August 1986, als der Nyos-See in Kamerun plötzlich etwa 100.000 bis 300.000 Tonnen Kohlendioxid ausstieß, wodurch in den umliegenden Städten 1.700 Menschen und 3.500 Tiere erstickt wurden. Wie ist es passiert? Unter dem Nyos-See liegt eine Magma-Ader. Kohlendioxid tritt aus der Lava in das Wasser aus, wodurch die niedrigeren, kühleren Pegel des Seewassers letztendlich übersättigt werden. Der See bleibt normalerweise auf diese Weise stabil, aber am 21. August 1986 wurde ein Wendepunkt erreicht, und das CO2 brach aus dem See aus, was als "limnischer Ausbruch" bezeichnet wird. Um ein Wiederauftreten zu verhindern, wurden Rohre installiert, die Wasser von den unteren Schichten des Sees nach oben ablassen, so dass Kohlendioxid im Laufe der Zeit kontinuierlich abgelassen werden kann, statt sich aufzubauen.

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