Wie Dwight D. Eisenhower Semi-Pro-Baseball für eine Handvoll Spiele spielte, veränderte die amerikanische Geschichte fast

Wie Dwight D. Eisenhower Semi-Pro-Baseball für eine Handvoll Spiele spielte, veränderte die amerikanische Geschichte fast

US-Präsidenten und Sport waren schon immer miteinander verbunden. Gerald Ford spielte als Student der University of Michigan Fußball. George H.W. Bush spielte in den ersten beiden College World Series. George W. Bush war Teilhaber der Baseball-Reihe der Texas Rangers. Barack Obama spielt häufig Pickup-Basketball-Spiele mit seinen Mitarbeitern (zweifellos haben alle Angst, den Oberbefehlshaber während der Spiele versehentlich zu verletzen.) Heck, Ronald Reagan porträtierte sogar "The Gipper" im Fußballfilm Knute Rockne, ganz amerikanisch während seiner Schauspieltage. Aber nur ein US-Präsident war jemals Profisportler, wenn auch für eine sehr kurze Zeit. Beweise deuten darauf hin, dass Dwight D. Eisenhower 1911 in Junction City, Kansas, Baseball gespielt hatte. Obwohl er dies für einen Großteil seines Lebens war, beschloss er, sie geheim zu halten. Hätte er das nicht in den ersten Jahren, nachdem er das getan hatte, hätte dies den Lauf der amerikanischen Geschichte verändert.

Im Jahr 1911 kam Baseball in Amerika wirklich zur Geltung. Stars wie Walter Johnson, Christy Mathewson, Joe (noch nicht "Shoeless") Jackson und Ty Cobb, alles zukünftige Hall of Famers, beherrschten den Baseball der Major League. Die Einführung eines lebhafteren Ballspringens begann mit Verstößen. Frank Schulte hatte 1911 21 Heimläufe für die Chicago Cubs. Zum ersten Mal hatte jemand in einer Saison über zwanzig Heimrennen einzeln geschlagen. Schulte und Cobb gewannen die ersten Most Valuable Player Awards und erhielten als Belohnung vom Sponsor Fahrzeuge von Chalmers Automobiles. Die Teilnahme an Baseballspielen stieg im ganzen Land. Baseball war seit dem späten 19. Jahrhundert populär, aber jetzt tauchten in jedem Staat, jeder Stadt, jeder Stadt im Land professionelle Teams auf. Dazu gehörten der Bundesstaat Kansas und Junction City.

Die Zeit zwischen 1909 und 1913 war laut Kansas State Historical Society "Kansass goldenes Zeitalter im Profispiel". Im Jahr 1910 hatten 25 Städte in Kansas mindestens halbprofessionelle Mannschaften, die organisierten Ball spielten. Dazu gehörten größere Städte in Kansas wie Wichita und Topeka mit Baseballteams der Klasse A-Minor League (dies entspricht heute den Triple- und Double-A-Teams). Dazu gehörten auch kleinere Städte mit semiprofessionellen Class-D-Teams (dies entspricht der niedrigsten Stufe der heute untergeordneten Ligen), wie Abilene, Clay Center, Ellsworth und Junction City.

Junction City, so genannt, weil die Eisenbahnlinie von Wisconsin Valley die Bahnen von Wisconsin Central kreuzte, war bis Juni 1911 nicht einmal ein eigenes Dorf. Da sie sich von der nahegelegenen Stadt Carson aus anschloss, fanden im Gemeindesaal Wahlen für Offiziere statt am sechsten Juni. An diesem Tag nahmen 23 Wähler an den Wahlen teil und wählten Jacob Skibba zum Präsidenten des Dorfes Junction City. Obwohl sie sich erst 1911 selbst regierte, hatte Junction City ab 1909 eine Baseballmannschaft in der Central Kansas League. In den ersten zwei Jahren ihres Bestehens waren die Junction City-Soldaten nicht besonders gut und erreichten nie einen fünften Platz in der Liga . Als sich die Saison 1911 näherte, begannen die Soldaten und alle Teams der Central Kansas League, neue, junge Spieler zu rekrutieren.

Dwight D. Eisenhower wurde am 14. Oktober 1890 in Denison, Texas, geboren. Zwei Jahre später machte der Eisenhower-Clan die 400 Meilen lange Reise nach Norden und zog nach Abilene, Kansas, ein Ort, den der General und der Präsident für den Rest seines Lebens für ihn hielten Heimatort. Er war ein aktives Kind und strebte nach seinem eigenen Bekenntnis „hervorragende sportliche Leistungen an, insbesondere Baseball und Fußball. Ich konnte mir keine Existenz vorstellen, in der ich keinen oder beide spielte. “

Als er ein Junge war, fiel er nieder und verletzte sich am Knie bis zu dem Punkt, an dem Ärzte über eine Amputation nachgedacht hatten. In seiner Autobiographie Leichter: Geschichten, die ich Freunden erzähleerzählte er, was er seinem Bruder Ed erzählte, als er die möglichen Nachrichten hörte,

Als Ed nach Hause kam, rief ich ihn an und bat ihn, dafür zu sorgen, dass sie mein Bein unter keinen Umständen amputieren würden. "Ich bin lieber tot als verkrüppelt und kann keinen Ball spielen."

Es ist unnötig zu erwähnen, dass Eisenhower Jahre später, als die Central Kansas League anrief, die Gelegenheit nicht verpassen würde.

Die Eisenhower-Familie hatte nicht viel Geld, so dass sowohl er als auch sein Bruder Edgar Jobs annehmen mussten, um sich durch die Schule zu ernähren. Sie schlugen einen Deal, der nicht anders war als der, der später von den Figuren George und Harry Bailey dargestellt wurde Es ist ein wunderschönes Leben (Jimmy Stewart, der George Bailey spielte, wurde übrigens im Allgemeinen auch General im US-Militär). Die Eisenhower-Brüder stimmten darin überein, dass einer von ihnen zur Schule gehen würde, während der andere dafür arbeiten würde. Im nächsten Jahr wechselten sie. Nach einem 1969 Time Magazine In diesem Artikel arbeitete Dwight 1909 in einer Molkerei. Zu diesem Zeitpunkt gibt es keine schriftlichen Unterlagen. Es gibt jedoch deutliche Hinweise darauf, dass er 1911 im Alter von 21 Jahren fünfundzwanzig Meilen östlich von Abilene bei der semiprofessionellen Baseballmannschaft von Junction City Soldiers einen neuen Job gefunden hatte.

Der Hauptbeweis stammt aus mehreren 1945 New York Times und Associated Press Artikel, die nach der Rückkehr von Eisenhower aus dem Krieg geschrieben wurden. Nachdem er zu Hause angekommen war, besuchte der heute dekorierte General eines der ersten Spiele eines Baseballspiels zwischen den New York Giants und Boston Braves. In einem der Artikel, der Mal Mel Ott, der damalige Manager der Giants und der zukünftigen Baseball Hall of Famer, zitiert, dass der General unter dem vermutlichen Namen Wilson geglaubt habe, dass er dies getan habe (Pro-Ball gespielt).

In einer separaten Geschichte aus dem gleichen Spiel, die Mal berichtete in einem "kurzen informellen Chat" mit den beiden Managern (Ott und Braves 'Manager Bob Coleman) und dem General. In diesem Chat wurde vom General selbst zugegeben, dass das professionelle Baseballspielen das „einzige Geheimnis meines Lebens“ war. Er erklärte weiter, dass er in der Kansas-Liga spielte. Als er gefragt wurde, welche Position er spielte, witzelte Eisenhower: "Das ist mein Geheimnis."

Tatsächlich gab es einen "Wilson", der für die Junction City Soldiers von 1911 im Mittelpunkt stand, zumindest nach dem Baseball-Baseballarchiv Baseball. Dieser "Wilson" spielte nicht viel, er trat nur in neun Spielen mit 31 Fledermäusen auf. Er hatte zwar elf Treffer, gut für einen Durchschnittswert von 0,355, und war mit elf Chancen und elf Ausscheidungen perfekt für das Feld.

Später in diesem Monat in einem Interview mit der Associated Press In seiner Heimatstadt Abilene ging Eisenhower weiter,

Ich war ein Mittelfeldspieler. Ich ging absichtlich in Baseball, um Geld zu verdienen, und hatte keine Idee, daraus eine Karriere zu machen. Ich wollte im Herbst zum College gehen, und wir hatten nicht viel Geld. Ich nahm jeden Job an, der mir mehr Geld bot, weil ich Geld brauchte. Aber ich war kein sehr guter Mittelfeldspieler und habe das nicht gut gemacht.

Im Jahr 1911 (möglicherweise während der Baseball-Saison) wurde Eisenhower in den prestigeträchtigen West Point aufgenommen und bereitete sich darauf vor, in der Armee zu sein und sich für seine glänzende Zukunft vorzustellen. Als er ankam, probierte er sofort für die JV-Fußball- und Baseballmannschaften aus. Er hat beides gemacht. Ein Baseballkamerad von ihm war Omar Bradley, der auch ein berühmter General des Zweiten Weltkriegs wurde.

Eigentlich war Eisenhowers Fußballkarriere vielversprechender. Er wurde zu einem Star, der in seinem zweiten Jahr im College-Team zurücklief. Das New York Times nannte ihn "eine der vielversprechendsten Mannschaften im östlichen Fußball".

Im selben Jahr verletzte er sich am Knie und entgleist seine Fußballkarriere. Er hat nicht das College-Baseballteam in West Point gemacht. Eisenhower sagte später: "Das Baseballteam in West Point nicht zu gewinnen, war eine der größten Enttäuschungen meines Lebens, vielleicht meine größte."

Wie hätte eines davon die amerikanische Geschichte verändert? Ich meine, er hat an einigen semiprofessionellen Baseballspielen teilgenommen. Große Sache.

Hier ist das Ding. Um an College-Leichtathletik teilnehmen zu können, muss man ein Amateursportler sein, wie bei jemandem, der beim Sport noch nie Geld verdient hat. Halbprofessioneller Baseball zu spielen, egal ob aus Liebe zum Spiel oder aus finanziellen Gründen, hätte Eisenhower davon abhalten sollen, die Fußballmannschaft zu bilden. Trotzdem erzählte er niemandem von seiner semiprofessionellen Vergangenheit.

Wieder so was? Er wurde einfach aus dem Team geworfen, wenn sie es herausfanden, richtig? Nicht ganz. Der Ehrenkodex des Kadetten lautet: „Ein Kadett wird nicht lügen, betrügen, stehlen oder tolerieren.“ Während der Kodex erst 1922 formell geschrieben wurde (mit dem Anstoß des damaligen Superintendent der Akademie Douglas MacArthur), es wurde immer noch sehr angewandt und geehrt. Heute müssen Kadetten ein solches Versprechen unterschreiben. Es ist nicht bekannt, ob West Point 1911 auch eine tatsächliche Unterschrift benötigte. In jedem Fall war ein „Offizierswort seine Bindung“ und eine vorsätzliche Verletzung davon war in den Augen der Schule eine schwere Straftat.

Hätte man herausgefunden, dass Dwight D. Eisenhower wegen seines Mangels an Amateurstatus gelogen hatte, wäre er nicht nur aus dem Team geworfen worden, sondern aus der Akademie ausgeschieden worden. Die Geschichte hätte niemals den großen General Dwight D. Eisenhower oder Präsident Dwight D. Eisenhower gehabt, der allgemein als einer der zehn besten US-Präsidenten gilt.

Bis 1945 erkannte Eisenhower (oder zumindest jemand, der ihm nahe stand), dass es dank seiner kleinen Lüge vielleicht nicht so eine gute Idee für ihn war, über seine semiprofessionelle Karriere zu sprechen, insbesondere wenn er politische Ziele hatte. In den gesammelten Präsidialpapieren der Eisenhower Presidential Library in Abilene, KS, in "Ein Leitfaden für die historischen Bestände der Dwight D. Eisenhower Library - Sport und Freizeit", findet sich Folgendes:

DDE-Personals [Memo von Schulz, 8-3-61, re DDE beim semiprofessionellen Baseball]

DDE spielte eine Saison lang Profi-Baseball, um Geld zu verdienen. Er machte eine Reise unter angenommenem Namen (sagte nicht, ob Wilson oder nicht). Aber, sagt er, um das nicht zu beantworten, weil "es zu kompliziert wird."

Wenn er in der Schule herausgefunden worden wäre, wäre er rausgeschmissen worden, und die Welt hätte den Namen Dwight D. Eisenhower wahrscheinlich nie gekannt.

Andererseits mag dies Eisenhower gut gefallen haben. Später erzählte er der Presse diese Geschichte:

Ein Freund von mir und ich gingen angeln und als wir dort an einem warmen Sommernachmittag an einem Flussufer saßen, sprachen wir darüber, was wir tun wollten, als wir groß waren. Ich sagte ihm, dass ich ein richtiger Baseballspieler werden wollte, ein echter Profi wie Honus Wagner.Mein Freund sagte, er würde gerne Präsident der Vereinigten Staaten sein. Keiner von uns bekam unseren Wunsch.

Bonus Fakten:

  • Eisenhowers Fußballkarriere wurde in einem Spiel gegen Legende Jim Thorpe, der selbst gerade von seinen triumphalen Olympischen Spielen von 1912 zurückgekehrt war, unterbrochen. Da das zukünftige Präsidententeam 27 zu 6 verlor, wurde Eisenhower in einem schlechten Winkel angepackt und sein Knie knickte ein. Er musste weggetragen werden. Später in diesem Jahr verletzte er sich bei einem Reitunfall erneut das gleiche Knie. Eisenhower spielte nie wieder Fußball.
  • Der Baseball-Historiker Bill Swank widerlegt etwas, dass die Mannschaft, für die Eisenhower spielte, 1911 Junction City Soldiers war. Im August 2013 stellte er seinen Fall in der Eisenhower Presidential Library vor und sagte, dass es ein bekanntes Bild des Junction City-Teams mit einem Spieler mit dem Namen „Wilson“ gibt - Affie Wilson, um genau zu sein - und er ähnelt Eisenhower nicht. Andererseits gibt es auch mehrere namenlose Spieler auf dem Bild, und obwohl keiner von ihnen besonders wie Eisenhower aussieht, ist dies auch ein Bild, das 1912 datiert ist, aber vermutlich von der Mannschaft von 1911. Im Jahr 1912 war Eisenhower in West Point, so dass er das Fotoshooting einfach verpasst hatte, und zu diesem Zeitpunkt hätte er sicherlich keine öffentlichen Rekorde gewünscht, die er im Team von 1911 hatte.
  • Auf der Website der Eisenhower-Präsidentenbibliothek, die in der biografischen Abteilung begraben ist, spricht er tatsächlich von Eisenhowers potentiellem Baseball-Spiel im Jahr 1913, in dem er sagte: „Er kehrte nach seinem zweiten Semester in West Point nach Abilene zurück 1913, als er vielleicht semiprofessionellen Baseball gespielt hat oder nicht. “Im Jahr 1913 hätte es nicht viel ausgemacht. Seine Fußballkarriere endete wegen der Knieverletzung und Baseball stand für ihn in West Point nicht zur Debatte. Er spielte keine Amateursportarten mehr, daher wäre seine Berechtigung durch einen Sommerjob beim Baseballspielen nicht beeinträchtigt worden, und er hätte nicht lügen müssen.

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