Mülleimer der Geschichte: Der Pager

Mülleimer der Geschichte: Der Pager

Der beeeep Beeeep! von irgendjemandes Pager, der ausging, war überall ... aber wann haben Sie das letzte Mal gehört? Werfen wir einen letzten Blick, bevor sie für immer verschwunden sind.

DER DOKTOR IST AUS

1924 gründete ein Geschäftsmann aus New York City namens Sherman Amsden eine Firma namens Doctors’ Telephone Service, einen der ersten Anrufbeantworter des Landes. Wenn ein Arzt nicht im Büro war, konnten seine Anrufe automatisch an den Dienst weitergeleitet werden, dessen Betreiber Nachrichten abfragten, die er abrufen konnte, wenn er später anrief.

Der Service war einfach aber dringend nötig. In einer Zeit vor Voicemail oder sogar Anrufbeantwortern war der einzige Weg, um sicher zu gehen, dass ein wichtiger Anruf nicht unbeantwortet blieb, am Telefon zu sitzen und darauf zu warten, dass es klingelt. Für Ärzte könnte ein entgangener Anruf den Unterschied zwischen dem Leben und dem Tod eines Menschen bedeuten, und Rufbereitschaft bedeutete oft, stundenlang zu Hause in Hörweite zu bleiben. Oder zumindest tat es das, bis Amsdens Firma sie diese Aufgabe an jemanden anderen weitergeben ließ. Nun konnten Ärzte aus dem Haus gehen, solange sie eincheckten, um zu sehen, ob sie Nachrichten hatten.

Amsdens Geschäft florierte. Noch besser war es, als er ihn in Telanserphone umbenannte, damit er den Service an Installateure, Bestatter, Aufzugsarbeiter und andere in Notfällen benötigte Personen vermarkten konnte. Im Jahr 1939 hatte er Tausende von Kunden und mehr als 60 Betreiber, die Schaltanlagen in der ganzen Stadt besetzten. Aber während die Anrufe eingingen und Nachrichten auftauchten, bemerkte Amsden, dass viele Kunden - darunter auch einige Ärzte - nicht so oft nach Nachrichten suchten, wie er es für nötig hielt. Das brachte ihn zum Nachdenken: Warum sollten sie überhaupt anrufen? Sie sollten in der Lage sein, ein Gerät mit sich herumzutragen, das ihnen mitteilte, ob Nachrichten auf sie warteten.

IN DER LUFT

Amsden glaubte, dass ein "Funkrufempfänger" den Trick tun würde. Es wäre ein Gerät, das einem AM-Radio ähnelt, jedoch auf eine spezielle Frequenz eingestellt ist, die nur für Pager reserviert ist. Er stellte sich seinen Pager als ein sperriges Gerät vor, das der Kunde mit einem Gurt über der Schulter oder um den Hals tragen oder an einem Knopf am Armaturenbrett eines Autos hängen konnte. Wenn er ein Signal erhielt, das darauf hinwies, dass der Client auf eine Nachricht wartete, ertönte ein Warnton oder ein Licht blinkt und signalisiert dem Client, dass er die Betreiber von Telanserphone anrufen muss, um die Nachricht abzurufen.

Das war sowieso die Idee. Damit es funktioniert, brauchte Amsden tatsächlich einen eigenen Radiosender. Dies erforderte die Zustimmung der Federal Communications Commission, die ebenfalls zustimmen musste, dass die Verwendung eines Radiosenders ausschließlich für die Signalisierung von Funkrufempfängern eine gute Idee war. Die FCC betrachtete Amsdens Anfrage… und überlegte… und überlegte, zehn Jahre dauerte es, bis sie schließlich Ja sagte.

WENIG ZEIT

Während Amsden auf die Entscheidung des FCC wartete, beauftragte er einen Erfinder namens Richard Florac mit der Gestaltung des Pagers. Florac hatte ein Design, das kleiner war als Amsden gedacht hatte - etwa so groß wie ein Brillenetui und klein genug, um in eine Tasche zu passen. Es gab aber keinen Summer oder Blitzlicht. Stattdessen hatte der Pager einen winzigen eingebauten Lautsprecher, den die Kunden am Ohr hielten, ähnlich wie jemand heute ein Mobiltelefon hält.

Jeder Kunde erhielt einen eindeutigen dreistelligen Identitätscode, auf den er zuhörte. Immer wenn ein Anruf bei Telanserphone einging, sendeten die Betreiber den Code über Funk (zusammen mit den Codes jedes anderen Clients, der ausgelagert wurde, bis zu 60 Codes gleichzeitig). Der Kunde musste sich alle gesendeten Codes anhören, um zu sehen, ob er unter ihnen war.

Telefonieren mit

Der Funksender von Telanserphone befand sich im 42-stöckigen Pierre Hotel in der 5th Avenue in Midtown Manhattan. Dadurch erhielt das System einen Umkreis von 30 Meilen - genug, um es Abonnenten zu ermöglichen, von überall in der Stadt nach Nachrichten zu suchen. Der Pager funktionierte fast überall (außer in der U-Bahn), sogar in Gebäuden und Autos. Kosten der Dienstleistung: 11,50 USD pro Monat, das entspricht heute etwa 100 USD pro Monat. Nicht billig, aber wenn man das Geld hätte, wäre es besser, als am Telefon zu Hause zu stecken.

Das System ging am 15. Oktober 1950 in Betrieb und schickte seine erste Seite noch am selben Tag an einen Arzt, der eine Runde Golf in einer Entfernung von 40 km spielte. Ein Jahr später hatte die Pager-Abteilung von Telanserphone mehr als 400 Abonnenten.

ERSTER PIEPTON

Die Pager von Telanserphone waren keine „Piepser“. Sie piepsten nicht, da es keinen Weg gab, einen Pager zu signalisieren, ohne alle anderen Pager gleichzeitig zu signalisieren. Doch als das System des Unternehmens betriebsbereit war, hatte ein anderer Erfinder, Al Gross, einen Pager patentiert, der einzeln signalisiert werden konnte.

Gross hat sich seine Pager nicht als etwas angesehen, das in einer ganzen Stadt verwendet werden könnte. Stattdessen sah er sie als weniger lärmende Alternative zum Beschallungssystem eines Krankenhauses. Wie wir Ihnen in Uncle Johns neugierig zwingendem Badezimmerleser gesagt haben, waren Pager ein Auswuchs von funkgesteuerten Bombenabwehrzündern, die er während des Zweiten Weltkriegs entwickelt hatte, um Brücken in Nazi-Deutschland zu sprengen. Nach dem Krieg überarbeitete er das System, um Signale anstelle von Bomben an Pager zu senden.

Pager würden schließlich in Krankenhäusern weit verbreitet sein, aber als Gross 1949 sein System in einem New Yorker Krankenhaus installierte, fiel es aus.Das medizinische Personal machte sich Sorgen, dass das Piepen die Patienten verängstigen könnte, und beschwerte sich darüber, dass die sperrigen Pager unbequem zu tragen seien. Das Krankenhaus nutzte sein Beschallungssystem wieder, und dann stellte Gross seine Pager zur Seite und wechselte zu anderen Projekten. (Er hat im Allgemeinen auch die Erfindung von Walkie-Talkies, CB-Radios, schnurlosen Telefonen und Mobiltelefonen zugeschrieben.)

DIE PERFEKTE ERGÄNZUNG

Mehr als 20 Jahre vergingen, bevor eine Firma namens Motorola Sherman Amsdens Konzept - Pager, die in einer ganzen Stadt funktionierten - übernahm und mit Al Grosss Idee heiratete, Piepser zu piepen, die einzeln signalisiert werden konnten. Der Motorola Pageboy wurde 1974 eingeführt und war der erste kommerziell erfolgreiche Piepser.

Wie die Pager von Telanserphone aus den fünfziger Jahren war der Pageboy kaum mehr als eine Erweiterung eines Anrufbeantworters. Da nur der Piepton ertönen konnte, musste der Benutzer immer noch auf aktive Bediener angewiesen sein, um Nachrichten entgegenzunehmen und über das Telefon weiterzuleiten. Die technologischen Verbesserungen im Laufe der Jahre machten die Beantwortung von Diensten und Live-Betreibern endgültig überflüssig. Dazu gehörten numerische Anzeigen, die die Telefonnummer der anrufenden Person, die elektronische Voicemail, alphanumerische Anzeigen und die Internetverbindung (wenn das Internet einmal weit verbreitet war) zeigten, die es ermöglichten, Nachrichten direkt an Pager zu versenden. Satellitengestützte Paging-Systeme erweiterten die Reichweite von einer einzigen Stadt auf weitaus größere geografische Gebiete, sogar landesweit.

AUF UND AB

Der Preisverfall bei Pagern und Serviceplänen ließ die Verkäufe in den neunziger Jahren stark ansteigen. 1994 besaßen mehr als 14 Millionen Amerikaner Pager; fünf Jahre später waren es fast 60 Millionen. Ein Drittel davon war für den persönlichen Gebrauch (nicht für Geschäftszwecke) bestimmt, und mit Serviceplänen von nur 15 US-Dollar pro Monat (wobei der Pager kostenlos zur Verfügung gestellt wurde), konnten sich sogar Teenager diese leisten. Kinder liebten sie, weil ihre Lieblings-Hip-Hop-Stars sie hatten, und Pager wurden zu einem beliebten High-School-Mode-Accessoire.

Aber die gleichen Kräfte, die den Pager-Boom auslösten, brachten ihn nur wenige Jahre später in Schwung, als stetig sinkende Preise und ständig wachsende Merkmale von Mobiltelefonen Pager-Besitzer dazu veranlassten, Millionen von Menschen zu handeln. Bis zum Jahr 2000 sank die Zahl der Pager-Besitzer in den Vereinigten Staaten auf 37 Millionen, ein Rückgang von fast 40 Prozent in nur zwei Jahren. Im Jahr 2002 stellte sogar Motorola, das das moderne Pager-Geschäft erfunden und auf seinem Höhepunkt 85 Prozent des amerikanischen Marktes kontrolliert hatte, die Herstellung und den Service von Pager ein. Bis zum Jahr 2008 gab es in den USA nur 6 Millionen Pager-Abonnenten, ein Rückgang um fast 90 Prozent seit 1999. In diesem Jahr besaßen 255 Millionen Amerikaner Mobiltelefone.

LETZTE BASTION

Während heute noch Pager vorhanden sind, nimmt die Anzahl der Pager-Abonnenten weiter ab, und es ist durchaus möglich, dass die letzten verbleibenden Pager-Netzwerke schließlich verstummen. Können Sie sich noch an das letzte Mal erinnern, als Sie einen Piepser hörten? Wenn nicht, haben Sie möglicherweise kein Glück - Sie werden wahrscheinlich nie wieder eine andere hören.

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