Mülleimer der Geschichte: Aero-Nuts

Mülleimer der Geschichte: Aero-Nuts

In unseren Akten des „Dustbin of History“ finden Sie die erschütternde Geschichte eines wenig bekannten Meilensteins der Luftfahrtgeschichte.

GELADEN

Es war der 7. Januar 1785, und zwei Männer bereiteten sich auf die erste Ballonüberquerung des Ärmelkanals vor. Derjenige, der das Abenteuer finanzierte, war John Jeffries, ein wohlhabender amerikanischer Arzt. Derjenige mit den Fähigkeiten in der Luftfahrt war der Franzose Jean-Pierre Blanchard, einer der Erneuerer des Ballons - der zu diesem Zeitpunkt erst seit zwei Jahren existierte. Eine Menschenmenge versammelte sich in der Nähe der Dover-Klippen, um zu sehen, wie sie nach Frankreich ausstiegen. Um 13:00 Uhr machten sich Blanchard und Jeffries auf ihre 21 Meilen lange Reise. Aber es gab ein Problem: Sie waren zu schwer.

Sie trugen 30 Pfund Ballastgewichte (die dazu benutzt wurden, den Ballon stabil zu halten), Lenkausrüstung, persönliche Gegenstände, eine in Frankreich zu liefernde Postsendung und wissenschaftliche Ausrüstung. Und dann waren da noch die vier "Flügel". Sie waren aus Seide und ragten aus der Kutsche heraus. Sie hatten keinen wirklichen Zweck, außer dass der Ballon wie ein Vogel aussah.

ZAPPEN

Nur wenige Kilometer vor der Kreuzung wurde deutlich, dass der Ballon zu tief flog. Der Kanal ragte in die Nähe, und keiner der beiden konnte schwimmen. Ihre einzige Option: etwas Gewicht verlieren.

Zuerst gingen die Ballastbeutel, aber der Ballon stieg nicht auf. Als die Kutsche etwa 20 Meter über der Oberfläche schwamm, löste Blanchard die Flügel und ließ sie ins Wasser fallen. Die Männer stritten sich darüber, was sie als Nächstes werfen sollten, und entschieden sich schließlich für den Postbeutel. Aber der Ballon flog immer noch zu tief. Dann kam die Flasche Brandy, die sie für die Landung aufgehoben hatten. Immer noch zu niedrig Dann, viel zu Jeffries Bestürzung, gingen sein Thermometer, sein Barometer und sein Teleskop. Immer noch zu niedrig

Also zog Blanchard seine Kleidung aus - seinen schweren Mantel, seine Hose und sein Hemd, dann alles andere - und er drängte Jeffries, das gleiche zu tun. Aber der Arzt war zu würdig, um völlig nackt in Frankreich zu landen, und war nur bis auf seine Unterwäsche ausgezogen. Und sie waren immer noch gefährlich nahe am Wasser.

Ich bin AMERIKANER UND EUROPÄER

Jeffries hatte eine Idee: Sie hatten viel zum Frühstück getrunken und keiner war vor der Abreise auf die Toilette gegangen. "Wir waren in der Lage, zwischen fünf und sechs Pfund Urin zu gewinnen", schrieb Jeffries später.

Vielleicht hatte er recht - in den Kanal zu pinkeln, hatte sie vielleicht davor bewahrt, in den Kanal zu stürzen, aber die Tatsache blieb, dass sie immer noch zu tief flogen. Als der Boden der Kutsche tatsächlich das Wasser berührte, geriet Jeffries in Panik und kletterte die Seile hoch. Blanchard rief, er solle herunterkommen; er machte es noch instabiler. Jeffries kletterte hinunter; Die beiden Männer ziehen ihre Kork-Schwimmwesten an. Sie haben sich auf den Aufprall eingestellt.

Gerade als sie die französische Küste in der Ferne vor sich sahen, drückte ein plötzlicher Aufwind den Ballon in den Januarhimmel. "Von der Höhe, auf der wir uns jetzt befanden", erinnert sich Jeffries, "und aufgrund des Verlustes unserer Kleidung waren wir fast von Kälte betroffen."

Aber die Kälte war die geringste ihrer Probleme - alle Steuergeräte und Anker von Blanchard waren über Bord geworfen worden, so dass er keine Möglichkeit hatte, das Fahrzeug zu kontrollieren. Sie konnten nur mit Entsetzen zusehen, wie der Ballon in einen Abwind geraten und direkt auf den Teufelsmores-Wald zusteuerte. Glücklicherweise flogen sie direkt über dem Baldachin aus und Jeffries konnte sich an einem hohen Baum festhalten und bremsen. Die Kutsche ließ sich kurzerhand in eine Lichtung fallen, wobei der Seidenballon noch in den Ästen hängen blieb. Einige Bauern gaben ihnen Kleidung und fuhren nach Calais, wo sich eine andere Menschenmenge versammelt hatte, um Zeuge der historischen Landung zu werden.

EPILOG

  • Jeffries hatte einen Brief - in Unterwäsche - aus dem abgeworfenen Postbeutel aufbewahrt. Sie richtete sich an Benjamin Franklin (amerikanischer Botschafter in Frankreich) von Franklins Sohn. Das war der erste per Luftpost übermittelte Brief in der Geschichte.
  • Blanchard fuhr fort, der erste Mann zu sein, der in mehreren Ländern, darunter den USA, in denen George Washington und zwei zukünftige Präsidenten anwesend waren, einen Ballon flog. Im Jahr 1809, im Alter von 56 Jahren, flog Blanchard über die Niederlande, als er einen Herzinfarkt erlitt und 50 Fuß zu Boden fiel. Obwohl er sich nie erholt hatte, hatte er sein Ende mit dem getan, was er liebte.

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