Mülleimer der Geschichte: Das grüne Buch

Mülleimer der Geschichte: Das grüne Buch

Hier ist ein Stück der jüngsten amerikanischen Geschichte, von dem die meisten Menschen noch nie gehört haben. Es beinhaltet viele Elemente, die wir mit dem modernen Leben verbinden - Autos, Reisen, Essen, Unternehmertum… und Diskriminierung. Hier ist die Geschichte des Grünen Buches.

AUSFLUG!

Seit es Autos gibt, symbolisieren sie Freiheit und Unabhängigkeit. Sie versprachen, die Menschen dorthin zu bringen, wo sie hin wollten, solange eine Straße dorthin führte. Für viele Amerikaner haben Autos tatsächlich dieses Versprechen gehalten. Aber für Afroamerikaner, die Anfang und Mitte des 20. Jahrhunderts in vielen Teilen der Vereinigten Staaten lebten, war das Auto kaum mehr als ein Symbol - das einer Freiheit, die für sie unerreichbar blieb.

In jenen Jahren war eine Autofahrt für Afroamerikaner eine ganz eigene Erfahrung, ganz im Gegensatz zu Autofahrten weißer Amerikaner. Eine schwarze Familie, die sich auf eine lange Reise vorbereitete, musste genug Essen einpacken, um sie auf dem Weg dorthin zu bringen, wo sie hingingen, für den Fall, dass sich die Restaurants entlang der Route weigerten, ihnen zu dienen - eine Form der Diskriminierung, die zu dieser Zeit absolut legal war. Sie mussten Kissen und Decken einpacken, damit sie in ihrem Auto schlafen konnten, falls die Hotels, in denen sie anhielten, sich weigerten, ihnen eine Unterkunft zu bieten. Sie mussten zusätzliche Gaskanister in den Kofferraum legen - genug, um sie durch Städte zu bringen, in denen keine der Tankstellen Gas verkaufen würde. Und sie mussten im Kofferraum genug Platz für einen Eimer lassen, den sie als Toilette an Orten verwenden konnten, wo Toiletten nur für Weiße reserviert waren.

MACH WEITER SO

In einigen Teilen des Südens wurde schwarzen Autofahrern geraten, die Kappe eines Chauffeurs griffbereit zu haben, so dass ein Autofahrer, wenn er sich wegen des Besitzens eines Autos verärgerte, vielleicht weil es neuer oder netter war als er selbst, den Autofahrer die Kappe aufsetzen konnte und so tun, als würden sie das Auto für einen weißen Besitzer fahren. Sogar ein langsames Auto auf der Straße zu passieren, könnte zu Schwierigkeiten führen: Einige weiße Autofahrer waren über die Idee von Staub verärgert, den ein schwarzes Auto auf seinem Auto landete. Einfach lange genug in einer Stadt zu bleiben, um herauszufinden, ob Schwarze unwillkommen waren, konnte gefährlich werden: Tausende von Städten in den Vereinigten Staaten waren „Sonnenuntergangsstädte“, was bedeutete, dass Schwarze und andere Minderheiten sich bei Sonnenuntergang außerhalb der Region aufhalten mussten. Afroamerikaner, die in einer solchen Stadt nach Einbruch der Dunkelheit gefangen wurden, riskierten, schikaniert, festgenommen, geschlagen oder getötet zu werden. An vielen Orten war die Politik des Sonnenuntergangs inoffiziell, aber an Orten wie der Stadt Hawthorne, Kalifornien, in den 1930er Jahren wurden Schilder mit Warnhinweisen an den Stadtgrenzen angebracht: „N *****, Lassen Sie nicht die Sonne untergehen auf SIE in Hawthorne. "

DIE LISTE

Am schlimmsten war das Problem im Süden, wo die Jim-Crow-Gesetze die Trennung vorschrieben. Aber wie Orte wie Hawthorne, Kalifornien, deutlich machen, blühte es auch in anderen Teilen des Landes auf. New York City war keine Ausnahme, und Mitte der 1930er Jahre entschied sich ein afroamerikanischer Postbote (und Veteran aus dem Ersten Weltkrieg) namens Victor Hugo Green dafür, etwas dagegen zu unternehmen. Hugo, inspiriert von Verzeichnissen, die von der jüdischen Gemeinde herausgegeben wurden, um so genannte beschränkte Geschäfte zu identifizieren, die Juden nicht dienten, entschloss sich, ein Verzeichnis von Unternehmen im Großraum New York City zu erstellen, die Schwarze nicht diskriminierten. Er druckte die Informationen in einer 15-seitigen Broschüre mit dem Titel The Negro Motorist Green Book.

"Dies ist unsere Premiere-Ausgabe", schrieb Green in der Ausgabe des Green Book von 1937, "ist dem Negro-Autofahrer gewidmet und wir hoffen aufrichtig, dass Sie die vielen Anhaltspunkte und Informationen wertvoll und hilfreich finden werden." Der Preis dafür Erstausgabe: 25 ¢ (heute etwa 4 US-Dollar).

Wenn ein afroamerikanischer Leser des Grünen Buches etwas an seinem Auto erledigen müsste, wussten sie, dass Gene´s Auto Repair in der West 155th Street ihnen dienen würde, weil das Geschäft im Grünbuch aufgeführt war. Frauen, die eine Schönheitsbehandlung wollten, wussten, dass Bernice Bruton sie nicht im Ritz Beauty Salon in der 7th Avenue abweisen würde. "Warum essen so viele Leute bei Julia?", Fragte eine bezahlte Anzeige. „Weil sie ausgezeichnetes Essen zu günstigen Preisen serviert“, einschließlich täglichem Abendessen für 35 ¢ und Sonntagsessen für 50 ¢. Ein Paar, das gerne ausgehen möchte, kann in den Donhaven Country Club im Westchester County gehen, wo Dinner-Tänze mit Live-Musik von Goldie Lucas und seiner Donhaven Country Club Band angeboten werden. Das Grüne Buch enthielt auch Auflistungen für Apotheken, Friseurläden, Reinigungsmittel, Spirituosengeschäfte, Golfplätze und Urlaubsorte sowie Listen von State Parks und Sehenswürdigkeiten, Tipps zum sicheren Fahren und zur Autopflege sowie alle anderen Informationen, die Green für möglich hielt nützlich für Autofahrer.

HIER, DORT, ÜBERALL

Die Ausgabe von 1937 war bei den Lesern so beliebt, dass Green sich für die Ausgabe von 1938 entschied, den Umfang der Veröffentlichung auf alle Bundesstaaten östlich des Mississippi-Flusses auszuweiten. Dann erweiterte er es 1939 auf die gesamte Nation. Um Hilfe bei der Zusammenstellung der Listen zu erhalten, wandte er sich an seine Mitbriefträger. Sie wussten, welche Unternehmen es taten und nicht diskriminierten, welche Friseure die besten Haarschnitte machten und welche Restaurants das beste Essen zu angemessenen Preisen anboten.In Gemeinden, in denen es wenige oder keine Hotels gab, in denen Afroamerikaner untergebracht waren, gaben die Beförderer eine neue Art der Auflistung vor: „Touristenhäuser“ oder private Häuser, deren Besitzer Zimmer an Reisende vermietet haben.

Mit der Veröffentlichung weiterer Inserate wuchs das Green Book Jahr für Jahr von 15 Seiten auf über 80 an, darunter Einträge für Kanada, Mexiko und schließlich sogar für Bermuda, eine bei Touristen beliebte Inselkette im Atlantik. Spätere Ausgaben hatten den Slogan "Tragen Sie Ihr grünes Buch bei sich - Sie brauchen es möglicherweise" auf dem Cover, zusammen mit einem Zitat von Mark Twain: "Reisen ist fatal für Vorurteile."

Im Laufe der Zeit stieg die Anzahl der verkauften Exemplare auf 15.000 Exemplare pro Jahr. Sie können direkt bei Hugo Green bestellt oder über die im Grünbuch aufgeführten Unternehmen erworben werden. Sie wurden auch über Esso-Tankstellen vertrieben, die die Guides unter dem Motto "Gehen Sie weiter mit weniger Angst" auf den Markt. Zu einer Zeit, als andere Tankstellenketten, darunter auch Shell, nicht einmal Benzin an schwarze Autofahrer verkaufen wollten, zeichnete Esso Tankstellen-Franchise-Unternehmen aus zu Schwarzen und hatte afroamerikanische Führungskräfte in ihren Unternehmensmitarbeitern. (Esso änderte 1973 seinen Namen in Exxon.)

MUSS LESEN

Kopien des Grünbuchs waren nicht nur für Urlauber eine wichtige Lektüre, sondern auch für Afroamerikaner, die ihren Lebensunterhalt auf der Straße machten, darunter Verkäufer, Musiker und Baseballspieler der Negro-Ligen. Als Mitte der fünfziger Jahre die Bürgerrechtsbewegung begann, begannen sie auch, sie zu nutzen. Die Führer retteten wahrscheinlich viele Leben, indem sie die Autofahrer vor Ärger und in Richtung der Geschäfte lenken, in denen sie untergebracht werden konnten.

Green bot auch einen „Urlaubsreservierungsservice“ an, um seine Leser bei der Buchung von Zimmern und anderen Dienstleistungen zu unterstützen. Er erledigte all dies, während er tagsüber immer noch die Post lieferte und abends ab 20:00 Uhr Kunden in den Green Book-Büros betreute. bis 22.00 Uhr Erst als er 1952 (nach 39 Jahren) von der Poststelle in den Ruhestand ging, konnte er sich ganz auf das Grüne Buch konzentrieren.

GEPLANTE OBSOLESZENZ

So erfolgreich die Green Books auch waren, sagte Green seinen Lesern, er freue sich tatsächlich darauf, eines Tages aus dem Geschäft zu gehen. "Es wird einen Tag in naher Zukunft geben, an dem dieser Leitfaden nicht veröffentlicht werden muss", schrieb er. „Dann werden wir als Rennen in den Vereinigten Staaten gleiche Chancen und Privilegien haben. Es wird ein großartiger Tag für uns, diese Veröffentlichung auszusetzen, denn dann können wir dorthin gehen, wohin wir wollen. "

Green lebte nicht lange genug, um es zu sehen: Er starb 1960. Aber seine Witwe Alma veröffentlichte die Führer nach seinem Tod weiter, und sie erlebte die Verabschiedung des Civil Rights Act von 1964 , wodurch es Unternehmen verboten wurde, ihre Kunden aufgrund der Rasse zu diskriminieren.

Mit der Verabschiedung dieses Gesetzes hatten die Afroamerikaner zum ersten Mal in der Geschichte die Freiheit und das Recht, zu reisen, Benzin zu kaufen, in Restaurants zu essen und eine Unterkunft zu finden, wo sie wollten. Sie benötigten keine Listen von Unternehmen, die bereit waren, sie zu bedienen, da alle Unternehmen gesetzlich dazu verpflichtet waren. Genau wie Hugo Green es vorhergesagt hatte, wurde das Grüne Buch bald veraltet und wurde 1966 eingestellt.

GRÜNE TAGE

Das Grüne Buch war drei Jahrzehnte lang eine Institution in der schwarzen Gemeinschaft gewesen, für den Reisenden ebenso unerlässlich wie eine Straßenkarte, die jedoch bald in Vergessenheit geriet. Es war schon lange Routine für Abonnenten, das Green Book des vergangenen Jahres zu veröffentlichen, sobald die Neujahrsausgabe verfügbar war. Als das Grüne Buch selbst veraltet war, wurden viele der letzten Exemplare mit dem Müll weggeworfen. Es überrascht nicht, dass heute nur wenige überleben. Da das Interesse an der Veröffentlichung in den letzten Jahren gestiegen ist, ist der Wert der überlebenden Exemplare erheblich gestiegen. Das Nationalmuseum für afroamerikanische Geschichte und Kultur der Smithsonian Institution hat eine Kopie des Grünbuchs von 1941 in seiner Sammlung. Es wurde ursprünglich für 25 ¢ verkauft; Der Smithsonian zahlte 2015 22.500 Dollar dafür.

Exemplare des Grünbuchs können noch heute in Privathäusern, kulturellen und historischen Schätzen, die sich in aller Sicht verstecken und auf ihre Entdeckung warten, überleben. Wenn Sie einen finden, der herumliegt, halten Sie ihn fest - oder besser noch, spenden Sie ihn einem Museum. Es ist ein lebendiges Stück amerikanischer Geschichte und ein Zeugnis für die drei Jahrzehnte dauernde Mission eines Mannes, um den Segen der Freiheit für alle zu sichern.

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