Mistkäfer Benutzen Sie die Milchstraße, um zu navigieren

Mistkäfer Benutzen Sie die Milchstraße, um zu navigieren

Dungkäfer haben Wissenschaftler mit ihren bemerkenswerten Navigationsfähigkeiten trotz der relativ geringen Größe ihres Gehirns seit langem überrascht. Wissenschaftler haben auch gewusst, dass, nachdem Mistkäfer den Mist gesammelt haben, sie einen kleinen Tanz darauf tanzen, bevor sie ihn in einer geraden Linie zu ihrem Ziel bewegen. Der Tanz wurde einst als "fröhlicher Tanz" abgeschrieben, aber jetzt wissen wir es besser - er hilft dem Mistkäfer, sich zu orientieren, während er im Kreis tanzt und die Sterne betrachtet.

Dieses Verhalten sowie die Tatsache, dass Mistkäfer über spezialisierte Augen verfügen, die die Richtung der Lichtpolarisation analysieren, ließen die Forscher zunächst die Hypothese aufstellen, dass die Käfer möglicherweise den Himmel zum Navigieren verwenden. Während des Tages war es leicht zu sehen, dass sie ein Muster aus polarisiertem Licht um die Sonne verwendeten, um zu navigieren. Aber niemand wusste genau, wie sie nachts weiter navigierten, was zu der Hypothese führte, dass sie den Mond benutzen könnten.

Um die Hypothese zu testen, führten Forscher unter der Leitung von Marie Dacke verschiedene Experimente durch. Sie richteten eine kreisförmige Arena mit hohen Mauern in Südafrika ein, die den Blick auf alles außer den Himmel versperrten. Sie haben dann zeitlich Mistkäfer - in diesem Fall Scarabaeus satyrus- wie lange es dauerte, die Arena zu überqueren. Die Käfer wurden unter verschiedenen Bedingungen getestet: bei Mond ohne Mond und bei bedecktem Himmel. Einige Käfer waren mit Pappmützen ausgestattet, die den Blick nach unten zwangen, so dass sie unter keinen Umständen den Himmel sehen konnten.

Die Forscher stellten fest, dass es für Mistkäfer schwierig war, sich in einer geraden Linie zu halten, wenn Wolken den Himmel verdeckten und wenn sie die Mützen trugen. Bei klarem Himmel ohne Mond konnten die Käfer jedoch immer noch korrekt navigieren. Dies führte zu der Idee, dass sie Sterne zum Navigieren verwenden. Das führte zu einem möglichen Problem. Als Dacke sagte: "Wir dachten, dass sie die Sterne [zur Orientierung] verwenden könnten, aber Mistkäfer haben so kleine Augen, dass sie nicht die Auflösung oder Sensibilität haben, um einzelne Sterne zu sehen."

Um dies weiter zu untersuchen, wiederholten die Forscher die Experimente unter etwas anderen Bedingungen. Sie bewegten die Arena in ein Planetarium, wo sie kontrollieren konnten, welche Sterne die Mistkäfer sehen konnten. Wieder trugen einige Käfer Mützen. Diesmal zeigten sie den Käfern die hellsten Sterne, nur die Milchstraße und dann den gesamten Himmel. Sie fanden heraus, dass die Käfer die Arena nur langsam durchquerten, wenn die hellsten Sterne sichtbar waren, aber sie kreuzten sich mit normaler Geschwindigkeit, wenn nur die Milchstraße sichtbar war und der gesamte Himmel sichtbar war. Die Käfer mit Mützen hatten Schwierigkeiten, egal was passiert.

Die Forscher folgerten, dass die Käfer die Milchstraße benutzen müssen, um navigieren zu können. Dies steht im Einklang mit den Ergebnissen eines ähnlichen Experiments, bei dem ein anderer Mistkäfer verwendet wurde Scarabaeus zambesianus, sich nicht in einer geraden Linie bewegen konnte, als die Milchstraße nicht sichtbar war.

Natürlich ist die Milchstraße in der nördlichen Hemisphäre weniger ausgeprägt als in der südlichen Hemisphäre, und es ist möglich, dass Mistkäfer in der nördlichen Hemisphäre einen anderen Lichtgradienten verwenden als die südlichen Käfer. Aber die Erkenntnis, dass südliche Käfer die Milchstraße zum Navigieren nutzen können, ist eine große Nachricht aus dem Tierreich. Sie sind die ersten bekannten Insekten, die die Sterne für die Navigation verwenden (außerhalb unserer Sonne, die Insekten wie Honigbienen als eine von vielen Referenzpunkten für die Navigation verwenden). Dies ist besonders faszinierend, da sich diese Bienen an die Veränderung der Sonnenstandorte anpassen zu einer bestimmten Tageszeit, wenn Sie den Mitbewohnern Orte mitteilen, auch wenn ihre Kommunikation viele Stunden in Anspruch nimmt (siehe: Honigbienen wissen, dass die Welt rund ist und Winkel berechnen können.)

Die Fähigkeit, einen Mistball in einer geraden Linie zu rollen, ist entscheidend für das Überleben von Mistkäfern. Nachdem sie einen Mistball erstellt haben, müssen sie ihn so schnell wie möglich vom Stapel wegrollen, um zu vermeiden, dass der Preis von einem ihrer Kollegen gestohlen wird. Sie haben keine Zeit, um herumzuspazieren oder versehentlich den Haufen zu umkreisen. Sie müssen schnell da raus. Wenn sich der Misthaufen in sicherem Abstand befindet, wird der Mistkäfer ihn begraben, und er wird zur Nahrung für die Nachkommen des Käfers.

Bonus Fakten:

  • Es ist bekannt, dass andere Tiere Sterne für die Navigation verwenden, darunter viele verschiedene Vogelarten, einige Arten von Robben und natürlich Menschen. Es wird davon ausgegangen, dass die Fähigkeit, Sterne zu lesen, unter anderen Mitgliedern des Tierreichs noch weiter verbreitet sein könnte, als wir dachten, aber es muss noch viel Forschung betrieben werden, um zu sehen, wie weit verbreitet dies ist.
  • Zu den erfahrensten Tiernavigatoren zählt wohl die Brieftaube, die magnetische Hinweise, Sonnenmuster und physische Orientierungspunkte verwendet, um ihre Häuser zu lokalisieren. Nach einer ersten Reise können Tauben nicht durch Magneten, Augenbinden oder sogar in eine andere Zeitzone in einer versiegelten Kiste verschleppt werden - sie finden immer den Weg nach Hause. Sie sind ein bisschen wie Lachse, die wahrscheinlich magnetische Signaturen verwenden, um zu den Bächen zurückzukehren, in denen sie geschlüpft sind.Ein anderes Tier, das Magnetfelder zum Navigieren verwendet, ist die Meeresschildkröte.
  • Rotkehlchen können Magnetfelder sehen, aber nur mit einem ihrer Augen.

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