Warum werden Geier nicht krank, wenn sie tote Dinge essen?

Warum werden Geier nicht krank, wenn sie tote Dinge essen?

Als Tier, das für Tod und Krankheit steht, hat der Geier in vielen Kulturen der Welt verständlicherweise einen schlechten Ruf, auch wenn er ironischerweise als ein großer Segen für die Menschen in Bezug auf die Verringerung von Todesfällen und Krankheiten angesehen wird.

Es ist wichtig anzumerken, dass viele Tiere Aasfresser essen. Geier sind jedoch einzigartig, da sie Aas essen können, die den Folgen von Verfall und Krankheit erlegen sind. Eine Leistung, die nur wenige Mägen im Tierreich bieten können. Als Idee, wie lächerlich widerstandsfähige Geier sind, haben Experimente gezeigt, dass sie gegen Botulismus nahezu immun sind und sich glücklich auf das Fleisch eines Tieres stürzen könnenBacillus Anthracis was besser bekannt ist als die Bakterien, die Milzbrand verursachen! Sie haben auch kein Problem damit, ein mit Tollwut, Schweincholera und zahlreichen anderen Krankheiten infiziertes Tier zu fressen, das letztendlich für die meisten anderen Aasfresser tödlich wäre.

Wie machen sie das? Geier sind in der Lage, krankes Aas bequem zu essen, hauptsächlich dank ihrer stark sauren Magensäfte, die stark genug sind, um die meisten Bakterien abzutöten, bevor sie jemals zum Problem werden.

Wie Sie sich wahrscheinlich aus der Highschool-Chemie erinnern, reicht die pH-Skala von 0 bis 14, wobei 0 eine stark saure Substanz darstellt, 7 eine neutrale und 14 eine stark alkalische. Während der pH-Wert von menschlichem Magensaft je nach dem, was Sie gegessen haben, dramatisch variieren kann, bleibt er gewöhnlich zwischen 1 und 3. Die Magensäure eines Truthahngeiers (eines der härtesten Mitglieder der Geierfamilie) dagegen Hand, hat einen pH-Wert von fast 0. Um zu zeigen, wie lächerlich das ist, ist die pH-Skala logarithmisch, was bedeutet: "Jeder pH-Wert unter 7 ist zehnmal saurer als der nächst höhere Wert."

Mit anderen Worten, im Extremfall könnte die Magensäure eines Truthahngeiers technisch nahezu sein 1000 mal saurer als Ihre zu einem bestimmten Zeitpunkt. Tatsächlich ist es so sauer, dass es viele Metalle auflösen kann. Zur weiteren Bezugnahme hat Batteriesäure einen pH-Wert von etwa 0,8.

Selbst wenn Bakterien den Stulpen des Putengeiermagens überleben, muss er mit seinem erstaunlichen Geierimmunsystem mithalten. In Bezug auf die Letzteren wird festgestellt, dass Geier eine derstärkstes Immunsystem aller Wirbeltiere“Und es gibt nur wenige durch Lebensmittel übertragene Krankheiten, die wirklich eine Bedrohung für sie darstellen.

Warum Menschen nicht die gleichen Fähigkeiten haben, verbringen Geier fast ihre gesamte Essenszeit in unmittelbarer Nähe zu verfallenem, krankheitserregendem Fleisch. Daher ist es nur verständlich, dass Mitglieder ihrer Vorfahren, die mit solchen Dingen besser umgehen könnten, im Laufe der Zeit überleben würden den Genpool der Art dominieren und in der Lage sein, immer mehr verfallenes Fleisch zu essen, ohne die Evolution zu beeinflussen. Auf der anderen Seite haben sich Menschen normalerweise nicht solchen Dingen ausgesetzt. Obwohl Menschen rohes Fleisch essen können, vorausgesetzt, es ist sehr frisch und unsere Magensäure ist stark genug, um viele Arten von Bakterien abzutöten (obwohl nicht die Art von Geschwüren, die zum Beispiel Geschwüre verursacht), sind unsere Mägen einfach nicht dafür gerüstet, um absichtlich bestimmte Einnahmen zu erzielen Arten von Bakterien. Am Ende nutzten die Menschen viele Tausend Jahre lang unser Gehirn, um Wege zu finden, um totes, ungekochtes Fleisch zu vermeiden, während Geier zwangsläufig Tausende von Jahren daran gewöhnt haben, sich darauf zu entwickeln.

Natürlich gibt es einen Punkt, an dem sogar ein Geier Nein sagt und Fleisch als zu faul oder zu faul angesehen wird, um zu essen. Dies hindert den Geier jedoch nicht unbedingt daran, einige der Überreste schließlich zu verzehren. Zum Beispiel kann der Bartgeier mit einer Ernährung von 70% bis 90% Knochen leben. Laut Studien, die an Bartgeier durchgeführt wurden, ist diese Diät tatsächlich Mehr Effizienter als eine Diät mit frischem Fleisch, weil Knochen einen höheren Kaloriengehalt haben und die Knochen im Gegensatz zu Fleisch unendlich lange halten. So lange nachdem das Fleisch verschwunden ist, sind die verbliebenen Knochen noch immer ein gutes Spiel für den Bartgeier.

Die vielleicht überraschendste Tatsache bei Geiern ist, dass sie trotz ihres fast universellen Rufs als krankheitsübertretender Schädlinge von Experten als der Meinung betrachtet werden das genaue Gegenteil und es wurde beobachtet, dass wenn die Geierpopulationen in einem Gebiet zurückgehen, die Krankheitsrate normalerweise dramatisch ansteigt. Warum?

Wie bereits beschrieben, töten die Verdauungssysteme der Geier die meisten Bakterien, die im Aas vorhanden sind, und machen sie zu "toten Welten". Wenn also ein Geier ein erkranktes Tier frisst, endet die Ausbreitung der Krankheit dort, weil er wahrscheinlich vom Körper des Geiers neutralisiert wird. Zusammen mit der Neigung der Geier, die Schlachtkörper völlig sauber zu pflücken, bedeutet dies, dass in Gegenden, in denen die Geier mausig sind, das Risiko der Verbreitung von Krankheiten durch Leichen relativ gering ist. Wenn jedoch eine Geierpopulation verdrängt wird, steigt die Erkrankungsrate an, da die Körper der Tiere unweigerlich verrotten und nicht von Sackgassen, sondern potenziellen Trägern verzehrt werden.

Darüber hinaus urinieren die Geier vor allem während des Essens voll und ganz, während sie essen, was dank der stark sauren Natur ihrer körperlichen Abfälle alle Bakterien abtötet, die auf die Beine des Geiers gelangen.Dies hat auch den Nebeneffekt, dass der Bereich um den Kadaver sterilisiert wird und die Ausbreitung von Krankheiten verhindert wird.

Um zu verdeutlichen, was in einigen Gegenden ohne die Geier passieren kann, führte in Indien ein massiver Rückgang der Geierpopulationen (wie etwa 80 Millionen Weißgeiergeier in den achtziger Jahren im Vergleich zu nur einigen wenigen Tausendern) zu einer Explosion der Population wilder Tiere Hunde (schätzungsweise 18 Millionen in Indien) und Ratten, mit denen die Geier früher um Schlachtkörper konkurrierten. Diese Tiere sind, im Gegensatz zu den "Sackgassen", Geiervektoren für zahlreiche Krankheiten, einschließlich Tollwut.

Die Überreste der Kadaver, die zuvor von den Geiern geerntet worden waren, kontaminieren nun auch die Wasservorräte und verursachen weitere Krankheiten. Dies ist in Indien ein größeres Problem als in vielen anderen Nationen, da nur etwa 4% der rund 500 Millionen Rinder von Menschen gefressen werden, wenn sie sterben, während der Rest in der Vergangenheit hauptsächlich von Geiern gefressen wird.

Dies ist zu einem so weit verbreiteten Thema geworden, dass umfangreiche Untersuchungen durchgeführt wurden, um festzustellen, warum die Geier tot waren. Am Ende wurde 2003 von Dr. Lindsay Oaks et al. Festgestellt, dass das entzündungshemmende Medikament Diclofenac für Geier hochtoxisch war. Diese Droge wurde häufig Vieh (ungefähr 10% des Viehbestandes in Indien) gegeben, dessen Schlachtkörper die Geier letztendlich fressen würden. In Anbetracht der Zehntausende von Menschenleben, die in Indien aufgrund des Bevölkerungsrückgangs in der Geierwelt pro Jahr verloren wurden, wurde Diclogenac 2006 in Indien verboten, wobei ein Ersatzstoff namens Meloxicam entwickelt wurde, der für die Geier nicht toxisch ist.

Bonus Fakten:

  • In einer Studie, die von der Forensic Anthropology Research Facility in Texas durchgeführt wurde, um zu sehen, wie schnell Geier eine menschliche Leiche skelettieren können, reduzierte ein Gefolge von 30 Geiern einen Körper in weniger als fünf Stunden auf nichts als Knochen.
  • Es wird geglaubt, dass Geier kahlköpfige Köpfe haben, so dass sie ihren Kopf direkt in einen Kadaver schieben können, ohne dass sich totes Fleisch an sich selbst festsetzt. Dies hat auch den Vorteil, dass die Geier bei der Wärmeregulierung unterstützt werden.
  • Es ist bekannt, dass Wilderer auf Geier zielen, um ihre Verbrechen zu verbergen, da Geier oft von Naturschützern als Hilfsmittel zum Finden der Schlachtkörper von pochierten Tieren verwendet werden.
  • Wenn sich ein Raubtier einem Geier nähert, erbrechen sich die Geier oft, wobei der Inhalt des Magens möglicherweise das Raubtier ablenkt und gleichzeitig den Geier aufhellt, sodass er leichter fliegen kann. Im Gegensatz zu dem, was Sie oft lesen, schleudert der Geier potenzielle Raubtiere nicht in den Versuch, seine stark saure Magensäure als Abwehrmechanismus zu verwenden.
  • Es überrascht Sie vielleicht zu erfahren, dass der sperrige Geier tatsächlich eines der am höchsten fliegenden Tiere der Erde ist. Einige Sorten sind in der Lage, in Höhen von bis zu 40.000 Fuß zu fliegen! Der Mount Everest befindet sich etwa 29.029 Fuß in der Höhe.

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