Wie ein Esel und ein Elefant Demokraten und Republikaner repräsentierten

Wie ein Esel und ein Elefant Demokraten und Republikaner repräsentierten

Der Esel ist stereotyp hummelig, langsam und hartnäckig; der Elefant - groß und unbeholfen. Mit einem dieser Tiere verglichen zu werden, ist in diesem Sinne nicht gerade schmeichelhaft. Doch seit weit über einem Jahrhundert sind sie die populären Symbole der großen politischen Parteien in Amerika - der Esel für Demokraten und der Elefant für die Republikaner. Wie kamen der Esel und der Elefant in unser politisches Lexikon? Wie man sich vorstellen kann, begann alles mit einer Beleidigung.

Die Präsidentschaftswahlen von 1828 zwischen Republikanern (nicht zu verwechseln mit der modernen Republikanerpartei, die einige Jahrzehnte später gegründet wurde) John Quincy Adams und Demokraten Andrew Jackson gelten noch immer als eine der schmutzigsten Kampagnen, die jemals in der amerikanischen Politik durchgeführt wurden. Jackson und seine Unterstützer bezeichneten Adams als korrupt, verdorben und als "Libertine" - jemanden, dem es an moralischer Zurückhaltung mangelte, normalerweise in Bezug auf sexuelle Angelegenheiten.

Adams-Anhänger griffen Jacksons Militärprotokoll an; sein gewalttätiges Temperament; seine Respektlosigkeit gegenüber der Autorität; Und am unfairsten war seine Frau, weil sie Jackson geheiratet hatte, bevor sie „richtig“ geschieden wurde. (Früher tötete Jackson einen Mann, weil er dieselbe Beleidigung ausgesprochen hatte.) Sie bezeichneten Jackson auch als "Esel" - verglichen ihn mit einem störrischen, stummen Esel. Jackson war bekanntermaßen als Populist bekannt und sein Slogan "Lass die Menschen regieren" bekräftigte dies. Republikaner behaupteten, wenn das Volk regieren würde, würde es ein Haufen Wölbungen sein, die das Land regieren.

Aber Andrew Jackson, der kluge Politiker, der er war, machte aus dem Esel ein positives Symbol. Er wies auf die Tugenden hin, ein "Jackass" in Kampagnenadressen zu sein: Ausdauer, Loyalität und die Fähigkeit, eine schwere Last zu tragen. Es symbolisierte auch bescheidene Ursprünge und vereinfachende Tugenden, eine Ode an den einfachen Menschen. Dies half Jackson, sich weiter vom adeligen Adams zu unterscheiden. Jackson wollte der Präsident der Wahl für jeden Tag Bürger sein.

Er setzte den Esel bald auf seine Wahlplakate und bezog sich in Reden darauf. Jackson wurde auch nach seiner Präsidentschaft weiterhin mit einem Esel in Verbindung gebracht, als ein politischer Cartoon von 1837 zeigte, wie er versucht hatte, einen Esel zu führen, der sich weigerte, ihm zu folgen. Dies sollte zeigen, dass die Demokratische Partei (der Esel) nicht vom vorherigen Präsidenten (Jackson) geführt werden würde. Von hier aus kam der Esel bis in die späten Jahrhunderte nur selten als Symbol für Demokraten vor.

Der Elefant als republikanisches Symbol (das sich auf die moderne Republikanische Partei bezieht) erschien erstmals während der Präsidentschaftswahlen von 1864 in einer pro-Lincoln Zeitung Vater Abraham (Eigentlich war es mehr politische Propaganda als "Nachrichten" -Papier - obwohl dies natürlich für einen großen Prozentsatz der Nachrichten in der Geschichte und auch heute noch in politischen Fragen gilt). Vater Abraham ein Elefant, der ein Banner trug und Unionssiege im Krieg feierte. Zu der Zeit bedeutete der bekannte Slang-Satz „Den Elefanten sehen“, dass er im Kampf eingesetzt werden sollte.

Wie konnten diese beiden Tiere die Demokraten und die Republikaner populär vertreten? Dies ist dem berühmten politischen Karikaturisten Thomas Nast zu verdanken.

Nast wurde mit dem Beginn des Bürgerkriegs im Jahr 1861 berühmt. Er arbeitete für Harper´s Weekly damals und illustrierte über 55 stiche von schlachten und kriegsszenen. Im Dezember 1862 debütierte Nast mit seiner Version von Santa Claus, dem lustigen alten dicken Mann in einem roten Anzug, den wir heute kennen. Vor der Darstellung von Saint Nick durch Nast wurde er immer als eine religiöse Figur und viel weniger lustig dargestellt.

Später in der politischen Arena rief er die politische Maschine von Boss Tweed an, half dabei, Ulysses Grant zum Präsidenten zu wählen, und brachte die Grausamkeit der Kampagnen von Ku Klux Klan gegen Afroamerikaner ans Licht. Er machte, wie erwähnt, den Esel als Symbol für die Demokraten und den Elefanten als Symbol der Republikaner bekannt.

In einem Cartoon mit dem Titel "Ein Live-Jackass, der einen toten Löwen tritt", der in einer Ausgabe von Harper's Weekly (1870) erschien, benutzte er den Esel, um die "Copperhead Demokraten" zu vertreten - eine Fraktion der Norddemokraten, die gegen den Bürgerkrieg waren. Darin tritt ein Esel gegen einen toten Löwen, der für den kürzlich verstorbenen Kriegsminister Edwin M. Stanton eingesetzt wurde. Nast dachte, die Copperhead-Demokraten waren gegen die Union und glaubten, die Behandlung von Stanton in der Presse sei respektlos.

Im Jahr 1871 machte der republikanische Elefant einen weiteren Auftritt, diesmal in einem Nast-Cartoon in Harper´s Weeklyum die Republikaner daran zu erinnern, dass ihre Kämpfe innerhalb der Partei die Wahl verlieren könnten. Die Karikatur von 1874 mit dem Titel "Third Term Panic" hat die Symbolik für beide Tiere wirklich gefestigt.

Ulysses S. Grant (von dem Nast ein Befürworter und ein guter Freund war) war zwei Jahre lang Präsident gewesen, wurde 1868 und erneut 1872 gewählt und erwog eine dritte Amtszeit.(Es war nicht vor 1951 und dem 22. Zusatzantrag, dass der Amtszeit eine Amtszeitbeschränkung auferlegt wurde, nicht zuletzt dank der vier Amtszeiten von FDR als Präsident.) Der New York Herald lehnte die potenzielle Laufbahn von Grant sehr ab und schrieb mehrere Artikel Beschwerde über „Caesarism“ - militärische oder imperiale Diktatur.

In "Third Term Panic" zeigt es einen Esel, der die Haut eines Löwen trägt, auf dem "Caesarism" steht, und andere Tiere, darunter ein wackeliger, unausgewogener Elefant, der als "die republikanische Stimme" bezeichnet wird, werden abgeschreckt Grube (bezeichnet als Inflation und Chaos).

Obwohl Grant nicht gelaufen ist, hat Nast's Cartoon nicht genug getan, um die „Caesarism“ -Ansprüche des Herolds zu verhindern. Die Republikaner verloren bei den Wahlen die Kontrolle über das Haus, und Nast zeigte sich enttäuscht über einen weiteren Trickfilm im November desselben Jahres - einen Elefanten, der in eine Falle geraten war und von einem Esel gefangen genommen wurde.

Dank Nast wurden der Esel und der Elefant im Jahr 1880 zu den anerkannten Symbolen, die von anderen politischen Karikaturisten und Schriftstellern für die beiden politischen Parteien verwendet wurden, und der Verein ist seitdem geblieben.

Bonus Fakten:

  • Thomas Nast war ein funktionaler Analphabet. Er konnte weder lesen noch schreiben, was wahrscheinlich erklärte, warum er Bilder zeichnete und sich durch seine Zeichnungen so gut mit anderen verbinden konnte. Als seine Karikaturen vorankamen, fingen sie an, Wörter aufzunehmen, die von seinem Herausgeber oder seiner Frau geschrieben wurden. In der Tat, als er zum ersten Mal verheiratet war, ließ er sich seine Frau vorlesen, während er zeichnete. Später im Leben, als er mehr Geld hatte, stellte er Gelehrte an, um ihn aus Wissenschaft, Physik und Geschichtsbüchern sowie aus Shakespeare und Twain vorzulesen.
  • Schriftsteller Albert Boime schrieb in Amerikanische Kunstzeitschrift "Als politischer Karikaturist übte Thomas Nast mehr Einfluss aus als jeder andere Künstler des 19. Jahrhunderts ... sein Einfluss auf das öffentliche Leben in Amerika war enorm genug, um das Ergebnis jeder Präsidentschaftswahl zwischen 1864 und 1884 tiefgreifend zu beeinflussen." Nicht schlecht für ein Analphabet
  • Neben der bereits erwähnten Santa Claus-Darstellung und dem Elefanten-Esel-Verein umfasst Nasts Erbe die Verbreitung des Abe-Lincoln-Looks von Uncle Sam und die Verbreitung von Columbia, dem ikonischen Bild Amerikas als Frau.

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