Der Hund, der ein offizieller Kriegsgefangener war

Der Hund, der ein offizieller Kriegsgefangener war

1936 fehlte der Besatzung des britischen Kanonenboots HMS Gnat ein Maskottchen, und der Kapitän und die Besatzung beschlossen, diese Situation zu beheben, bevor sie auf dem Yangtze-Fluss Patrouillen starteten. Ihre Schwesterboote, die Biene, die Zikade und Cricket, hatten bereits eigene Maskottchen. Lieutenant Commander J. Waldergrave und Chief Petty Officer Charles Jefferey kauften einen englischen Pointer-Welpen, den sie Judy aus einem Zwinger in Shanghai, China, nannten. Sie beabsichtigte, sowohl als Maskottchen als auch als Jagdhund zu dienen, als die Crew an Land ging. Der Schiffskoch Jan "Tankey" Cooper wurde mit der Betreuung seiner Frau beauftragt.

Schnell vorwärts zum Beginn des Zweiten Weltkriegs und die HMS Gnat wurde in den Hafen zurückgerufen, wo Judy zu den Besatzungsmitgliedern stieß, die im Juni 1939 zum HMS Grasshopper wechselten.

Drei Jahre später wurde der Grasshopper von einem Torpedo getroffen, und die Crew verließ das Schiff. Judy erwies sich als wertvoll, als sie sich der Crew auf einer unbewohnten Insel bei Sumatra anschloss. Anfangs konnten die Männer kein Süßwasser finden, aber Judys empfindliche Nase führte sie zu einem Punkt im Sand nahe der Küste, als die Flut niedrig war. Dann begann sie zu graben, bis schließlich eine unterirdische Süßwasserquelle freigelegt wurde und sauberes Trinkwasser für sich und die Überlebenden zur Verfügung stand.

Ein paar Tage später gelang es der Besatzung, einen chinesischen Müll zu „befehligen“ und nach Sumatra zu ziehen. Dort angekommen, begannen sie eine 200 Meilen lange Wanderung zum Pedang, der sich in britischer Hand befand. Judy ging natürlich mit. Sie hofften, rechtzeitig zur britischen Evakuierung der Gegend anzukommen, verpassten jedoch das letzte Boot und gingen stattdessen direkt in ein von Japan kontrolliertes Dorf.

Die gefangenen Soldaten wurden nun in das Kriegsgefangenenlager Gloergoer gebracht. Da sie ihr Maskottchen nicht zurücklassen wollten, versteckten sie während der Fahrt Judy unter leeren Reissäcken.

Der Luftwaffenführer der Royal Air Force, Frank Williams, befand sich unter den Kriegsgefangenen im Lager in Medan, Indonesien. Mit knappem Essen im Lager beobachtete Williams, wie Judy herumschnüffelte und Maden für ein paar Tage aus Rationen sammelte; Der hungrige Hund zog an seinen Herzen. Er stellte später fest: „Ich erinnere mich, wie ich dachte, was in aller Welt ein wunderschöner englischer Zeiger ist, der hier arbeitet und niemanden hat, der sich um sie kümmert. Mir wurde klar, dass sie, obwohl sie dünn war, eine Überlebende war. “

Eines Nachmittags legte er seine gesamte Reisration auf den Boden, damit Judy essen konnte. Sie riß es nieder, bevor sie sich zu seinen Füßen legte. Von da an war sie seine ständige Begleiterin, und der Rest der Gefangenen bezeichnete sie bald als seinen Hund.

Judys Position im Lager war jedoch eine verräterische. Sie mischte sich oft ein, wenn die japanischen Wächter anfingen, einen Gefangenen zu schlagen, zu knipsen und zu knurren, was dazu führte, dass die Wachen ihre Aufmerksamkeit und Aggression auf sie konzentrierten.

Unnötig zu sagen, dass Williams und die anderen Gefangenen um Judy fürchteten. Sie glaubten, es sei nur eine Frage der Zeit, bis die Wachen ihren häufigen Versprechungen nachkamen, den Hund zu töten. Williams hatte also einen Plan. Williams wusste, dass sich der Kommandant des Gloergoer-Lagers oft betrinken würde, und wenn er sich in diesem Zustand befand, freundete er sich an und wartete auf eine solche Gelegenheit, bevor er sich ihm näherte und den Kommandanten überzeugte, Judy den offiziellen POW-Status zu geben. Er besiegelte den Deal, indem er dem Kommandanten einen von Judy's Welpen als Geschenk für seine örtliche Geliebte anbot.

Der Plan hat funktioniert. Judy wurde während des Zweiten Weltkrieges die einzige offizielle Kriegsgefangene - Gefangener des Krieges 81A Gloergoer, Medan. Von da an, während Wachen sie gelegentlich noch schlagen konnten und taten, wenn sie sich ihnen anschloss, zögerten sie, einen Kriegsgefangenen zu töten.

Die Japaner verlegten Williams und andere Mitglieder der Grasshopper-Crew im Juni 1944 nach Singapur. Vor dem Umzug trainierte Williams einige Tage, um Judy zu trainieren, um völlig still zu bleiben und sich in einem Reissack zu befinden. Auf diese Weise wurde Judy wieder mitgeschmuggelt und lag drei Stunden in einem Reissack, während Williams mit anderen Gefangenen auf dem Deck der SS Van Warwyck stand, bevor sie sich auf den Weg machten.

Das Schiff hat es jedoch nie nach Singapur geschafft. Um 12:42 Uhr Am 26. Juni wurde es vom britischen U-Boot HMS Truculent torpediert. Nachdem die Torpedos geschlagen hatten, herrschte ein Chaos zwischen den Gefangenen und der Besatzung. Laut Williams war Judy die einzige, die ihren Kopf behielt. "[Sie] war unglaublich ruhig und wartete unbeweglich darauf, dass ich mich bewege."

Schnell nachdenkend, packte Williams Judy und stieß sie aus einem kleinen Bullauge des schnell sinkenden Schiffes. Bevor Williams etwa 15 Meter unter dem Wasser abgefallen war, sagte er: „Sie sah mich traurig an und sah mich an. Ich habe sie sofort verstanden: Sie dachte, ich wäre verrückt! Dann riss sie sich mit zusammengerollten Hinterpfoten durch das Bullauge. Das Loch war gerade breit genug und mit einem letzten Stoß verschwand sie aus dem Blickfeld. “

Williams konnte sich nicht durchsetzen, fand jedoch einen anderen Weg aus dem Boot und schwamm dann herum und suchte für einige Zeit nach Judy. Später erinnerte er sich: „Soweit das Auge sehen konnte, war das Meer mit Trümmern gefüllt, die von den schnellen Strömungen mitgerissen wurden.Irgendwo dort schwimmte Judy. «Nachdem er Judy erfolglos gefunden hatte, schaffte er es schließlich wieder an Land, wurde aber wieder gefangen genommen und in ein anderes Gefangenenlager gebracht.

Es war zwar nicht gerade eine gute Sache, zurückerobert zu werden und sich wieder einmal in einem Kriegsgefangenenlager zu befinden. Als er das Kriegsgefangenenlager in Sumatra erreichte, erklärte er

Ich konnte meinen Augen nicht trauen. Als ich das Lager betrat, schlug mich ein schräger Hund genau zwischen den Schultern und warf mich um! … Ich war noch nie so froh, das alte Mädchen zu sehen. Und ich glaube, sie fühlte sich genauso!

Williams und Judy schafften es, vor dem Ende des Krieges 1945 ein schweres Jahr in Sumatra zu überstehen.

Bei der Freilassung trat jedoch ein anderes Problem auf. Das Schiff, das sie nach Großbritannien zurückbringen sollte, der S.S. Atenor, ließ keine Tiere zu. Williams war nicht bereit, sie zurückzulassen, und schmuggelte Judy an Bord, während ein paar andere Kriegsgefangene die Wachen ablenkten.

Ihre Ankunft in Großbritannien war anfangs auch nicht wie erwartet, da sie sofort von Beamten des Landwirtschaftsministeriums beschlagnahmt wurde und ihre ersten sechs Monate auf britischem Boden in Quarantäne verbrachte. Während dieser Zeit verbreitete sich Judys Geschichte und für ihre Arbeit im Krieg erhielt sie schließlich die PDSA-Dickin-Medaille, das tierische Äquivalent des Victoria-Kreuzes, das an Tiere verliehen wurde, die „auffällige Galanterie oder Hingabe an den Dienst beim Dienen oder bei einem Zweig zeigen der Streitkräfte oder Zivilverteidigungseinheiten. “

Neben der Medaille erhielt sie auch eine Menge Fanfaren, die von der BBC "interviewt" wurden und am 3. Mai 1946 auf dem Cadogan Square eine Zeremonie zu Ehren ihres Dienstes abgehalten wurde. Ihr offizielles Medaillenzitat lautete:

Für großartigen Mut und Ausdauer in japanischen Gefangenenlagern, die dazu beitrugen, die Moral unter ihren Mitgefangenen aufrechtzuerhalten und durch ihre Intelligenz und Wachsamkeit viele Leben zu retten.

Judy verbrachte den Rest ihres Lebens mit Williams und reiste mit ihr durch Afrika. Sie wurde schließlich am 17. Februar 1950 im Alter von 13 Jahren „eingeschläfert“, da ihre Gesundheit aufgrund eines Brusttumors signifikant zurückgegangen war. Williams begrub sie in einem RAF-Mantel, den er eigens für sie angefertigt hatte, und errichtete ihr zu Ehren ein kleines Denkmal.

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