Die schwierigen Entscheidungen von Robert E. Lee

Die schwierigen Entscheidungen von Robert E. Lee

Wenn Sie auf Ihr Leben zurückblicken, können Sie wahrscheinlich auf eine oder zwei Zeiten verweisen, in denen Sie mit einer wirklich schwierigen Entscheidung konfrontiert waren. Wenn Sie sich anders entschieden hätten, würde Ihre Welt jetzt ganz anders aussehen. So war es für den Konföderierten General Robert E. Lee (1807–70) - eine der spaltendsten Figuren der amerikanischen Geschichte. Für seine Fans war Lee der Held des Bürgerkriegs - was erklärt, warum es im Süden so viele Straßen und Schulen gibt, die nach ihm benannt wurden. Aber für seine Kritiker war Lee ein Verräter, der dafür kämpfte, die Sklaverei legal zu halten. Es stellte sich heraus, dass Lee genauso in Konflikt geriet wie sein Erbe. Schauen wir uns Lees Leben anhand der Möglichkeiten einiger dieser Entscheidungen an, um die Auswirkungen zu sehen, die sie hatten… und noch heute haben.

BESCHLUSS 1: MATHEMATIK ODER MILITÄR?

Robert Edward Lee wurde 1807 in einer der wohlhabendsten und angesehensten Familien von Virginia geboren. Als er 18 Jahre alt war, bewarb er sich bei der West Point Military Academy in New York, die von einem jungen Mann seines sozialen Status erwartet wurde. Aber zu einem späteren Zeitpunkt seines Lebens vertraute er einem Freund an, dass der Besuch einer Militärschule zu seinen größten Bedauern gehörte. Für einen Mann, der als Kriegsheld verehrt wurde, mag dies wie ein seltsamer Kommentar erscheinen, aber als Junge interessierte ihn Mathematik und nicht Soldaten. Robert war ein intelligentes Kind und hätte lernen können, Lehrer, Architekt oder Ingenieur zu werden. Aber es gab noch einen weiteren Faktor: Der einst stolze Familienname war getrübt worden.

Vor zwei Jahrhunderten (einige Jahre vor der Landung der Pilger in Plymouth Rock) wanderte Richard Lee I aus England aus, um im heutigen Virginia ein neues Leben zu beginnen. Das war Robert E. Lees Urgroßvater. Lees Großvater war Colonel Henry Lee II., Ein bekannter Politiker aus Virginia. Und Lees Vater, Henry "Light Horse Harry" Lee III, kämpfte im Unabhängigkeitskrieg neben George Washington. Bei der Beerdigung Washingtons im Jahr 1799 war es Harry Lee, der den verstorbenen General und Präsidenten als "zuerst im Krieg, zuerst in Frieden und zuerst in den Herzen seiner Landsleute" bezeichnete. Harry Lee würde später Gouverneur von Virginia werden und dann ein US-Kongressabgeordneter.

Die Lage wurde jedoch schlecht für die Familie, als Harrys schlechte finanzielle Gewohnheiten und riskante Geschäftsaktivitäten zu einem Bankrott und einem einjährigen Aufenthalt im Schuldnergefängnis führten. Einige Jahre später, während des Krieges von 1812, wurde Harry beinahe zu Tode geprügelt, nachdem er einen Freund verteidigt hatte, der sich gegen den Krieg ausgesprochen hatte. Er floh nach Westindien, um dort „zu heilen“, aber es entsprach eher seinen Schulden. Er starb, bevor er es nach Hause schaffen konnte.

EHRE DEINEN VATER

Mit seinem Vater und seinem älteren Bruder in Harvard war es Robert überlassen, sich um seine kranke Mutter zu kümmern und seine jüngeren Geschwister aufzuziehen. Seine Mutter gab ihm ein Gefühl der Ehre und ließ ihn niemals vergessen, dass er in eine Familie hineingeboren wurde, die einen Gouverneur, einen US-Kongressabgeordneten, einen US-Senator, einen US-Generalstaatsanwalt und vier Unterzeichner der Unabhängigkeitserklärung hervorgebracht hatte. Trotzdem hatte der Name „Lee“ nicht die Schlagkraft, die er einmal hatte.

Ein Grund für Lees Bewerbung bei West Point war daher, seiner Familie die Ehre zu geben. (Ein weiterer Grund: es war viel billiger als Harvard.) Er war fast wegen des Rufes seines Vaters nicht eingezogen, da er vor allem als "der Mann, der einst George Washington einen schlechten Scheck geschrieben hatte", bekannt wurde. Aber Lee wurde akzeptiert, und dort begann sein Aufstieg. Lee, ein beispielhafter Student, verdiente in seinen vier Jahren, die an der strengen Militärakademie fast unbekannt sind, null Fehler. Im Jahr 1829, nachdem er den zweiten Platz in seiner Klasse absolviert hatte, brachte ihm seine Bestnote den Rang eines Leutnants im angesehenen Army Corps of Engineers ein. Dann heiratete er Mary Custis, die Urenkelin von Martha Washington. Das allein war ein großer Schritt, um den Namen Lee wieder herzustellen.

In den 1830er und frühen 40er Jahren, als die Vereinigten Staaten sich im Frieden befanden, hatte Lee die Gelegenheit, seine mathematischen Fähigkeiten einzusetzen, indem er die Grenzen der Nation festigte. Als Ingenieur der US-Armee half er dabei, die Linie zwischen Ohio und Michigan zu bestimmen, und war Teil des Teams, das den Mississippi River zurück in Richtung St. Louis führte.

MEANWHILE, IN TEXAS

Einige Jahre später zogen die Vereinigten Staaten wegen der Annexion von Texas gegen Mexiko in den Krieg. Lee, heute ein Kapitän, wurde 1847 dorthin geschickt, um Routen über unwegsames Gelände zu kartieren, auf denen amerikanische Soldaten einen Vorteil gegenüber den Mexikanern erzielen konnten. Sein taktisches Können führte direkt zu mehreren entscheidenden Siegen… und schließlich zum Krieg. Und es stellte Lee als aufsteigenden Stern in der US-Armee auf die Karte. Sein Kommandant, General Winfield Scott, nannte ihn "den allerbesten Soldaten, den ich je gesehen habe".

Als Lee während des mexikanisch-amerikanischen Krieges eine Rede vor den Truppen hielt, war einer der anwesenden Soldaten Ulysses S. Grant, der Lee bewunderte. Als der Krieg zu Ende war, gingen die beiden Männer getrennte Wege, auf beiden Seiten der Mason-Dixon-Linie (die zwischen Virginia und Maryland verlief und die Nation zwischen Nord und Süd teilte). Sie wussten nicht, wie sie leben, und ihre Vermächtnisse würden für immer in Verbindung stehen.

BESCHLUSS 2: AUFNAHME BRAUN ODER WARTEN?

Im Jahr 1859 wurden Oberstleutnant Robert E. Lee und ein Trupp Marines nach Harpers Ferry, Virginia geschickt, um einen Sklavenaufstand zu verhindern. Eine Gruppe von 21 Abolitionisten, angeführt von einem 58-jährigen weißen Nordländer namens John Brown, hatte ein militärisches Arsenal übernommen. Ihre Mission: Befreie jeden Sklaven und töte seine Entführer, wenn sie müssten (was sie schon ein paar Mal getan haben). Bei Harpers Ferry nahmen Brown und seine Männer mehrere Bürger fest, darunter auch George Washingtons Urgroßneffe, und hielten sie als Geiseln fest. Als Lee ankam, bestand sein Hauptziel darin, Brown gefangen zu nehmen, aber er war auch da, um die Sicherheit aller schwarzen oder weißen Bürger zu gewährleisten, die sich weigerten, sich auf Brown zu stellen. Nach einer angespannten Auseinandersetzung schickte Lee einen seiner Kommandanten mit einer weißen Flagge auf das Arsenal zu. Brown wurde gesagt, wenn er sich ergeben würde, würde kein Leben seiner Männer verloren gehen

"Nein", antwortete Brown, "ich ziehe es vor hier zu sterben."

Das brachte Lee zu seiner nächsten großen Entscheidung: Sollte er seine Männer mit Gewalt einsperren und vielleicht sogar Brown töten, das er als "Verrückten" bezeichnete, aber Brown damit möglicherweise zu einem Märtyrer im Norden machen würde, was das werden würde Teilen Sie die bereits geteilte Nation weiter auf? Oder sollte Lee Browns Vorräte abschneiden und auf ihn warten, in der Hoffnung, dass der Aufstand brodeln würde? Lee entschied sich für die Truppen. Sie erbeuteten Brown nach einem blutigen Feuergefecht, bei dem mehrere Menschen getötet wurden - darunter zwei von Browns Söhnen -, aber keine Geiseln.

John Brown wurde wegen Mordes, Verschwörung zum Aufstand zu einem Sklavenaufstand und Verrat gegen das Commonwealth von Virginia verurteilt. Er wurde wegen seiner Verbrechen gehängt. Genau wie Lee befürchtet hatte, wurde Browns Tod zu einem Schlachtruf für den Norden, obwohl er im Süden als Mörder und Terrorist verunglimpft wurde. Als Abraham Lincoln ein Jahr später auf einer Anti-Sklaverei-Plattform zum Präsidenten gewählt wurde (ohne einen einzigen Staat unterhalb der Mason-Dixon-Linie zu gewinnen), sahen viele im Süden das als letzten Strohhalm. In den nördlichen Bundesstaaten war die Sklaverei mehrere Jahrzehnte lang verboten worden, und die meisten Südländer konnten keine andere Wahl sehen, als die "nördliche Aggression" zu bekämpfen oder ihren Lebensstil zu verlieren. Der Krieg zeichnete sich ab.

ENTSCHEIDUNG 3: Für welche Seite soll ich kämpfen?

Als nächstes kam die schwierigste Entscheidung in Lees Leben. Er war sowohl stolzer Amerikaner als auch stolzer Virginianer. Heute hat man akzeptiert, dass die Bundesregierung für die Festlegung der nationalen Agenda in Bezug auf Gesetze, Steuern, Bildung und mehr zuständig ist. Im 19. Jahrhundert hatte Washington, DC, viel weniger direkte Kontrolle über das Leben der Menschen. Die Staaten haben ihre eigenen Gesetze erlassen - einschließlich der Gesetze zur Sklaverei. Wie die meisten Amerikaner seiner Generation war Lees Loyalität zuerst an seinem Staat und an zweiter Stelle an seinem Land.

Das bedeutete nicht, dass er nicht beunruhigt war, als sich mehrere südliche Bundesstaaten - South Carolina, Alabama, Georgia, Texas und Louisiana - nach der Wahl von Lincoln aus der Union trennten. Lee befürchtete, dass die Führer von Virginia folgen würden, und er hielt das Problem für eine große Überreaktion: "Ich glaube nicht an die Abspaltung als verfassungsmäßiges Recht, und es gibt keinen ausreichenden Grund für eine Revolution."

Nachdem die Gesetzgeber von Virginia jedoch im April 1861 mit knapper Mehrheit dafür gestimmt hatten, sich abzusetzen und in die neu gebildeten Konföderierten Staaten Amerikas einzutreten, fand sich Lee plötzlich als Mann ohne Land vor. Er wollte nicht für beide Seiten kämpfen. Er suchte den Rat von General Scott, Direktor der Kriegsabteilung der Konföderation. Scotts Ratschlag: "Sie können den Krieg nicht ausstehen." Die Situation wurde noch komplizierter, als Präsident Lincoln, ein Bewunderer von Lee, ihm die Chance bot, die Unionsarmee im Krieg anzuführen. Lee musste ein paar Tage darüber nachdenken. Er vertraute schließlich

Ich sehe die Sezession als Anarchie an ... Wenn ich die vier Millionen Sklaven im Süden besitzen würde, würde ich sie alle der Union opfern, aber wie kann ich mein Schwert nach Virginia ziehen, meinem Heimatstaat?

OPFERN

Wenn es darum ging, zwischen dem Norden und dem Süden zu wählen, entschied sich Lee für keines. Er entschied sich für Virginia. Nachdem er das Angebot von Lincoln abgelehnt hatte, trat er nach 32 Jahren mit ausgezeichnetem Ruf von der US-Armee zurück. Ein paar Wochen später nahm Lee das Angebot des konföderierten Präsidenten Jefferson Davis an, in der Army of Northern Virginia zu dienen, der ersten Verteidigungslinie gegen eindringende Unionssoldaten. Innerhalb eines Jahres würde Lee das gesamte konföderierte Militär verantworten.

Geschichtsinteressierte können nur darüber spekulieren, was geschehen wäre, wenn Lee Lincolns Angebot angenommen hätte, aber es ist schwer vorstellbar, dass es ein schlimmeres Schicksal gibt als einen Krieg, bei dem mehr als 620.000 Menschen getötet wurden. In seinem Buch von 2014 Eine Krankheit in der ÖffentlichkeitDer Historiker Thomas Fleming vermutet, dass das Ergebnis viel besser gewesen wäre:

General Lee wäre die Befehlshaber der Unionsarmee geblieben und bereit gewesen, jeden Aufruhr zu beseitigen. Indem er seine Truppen gekonnt mischte, damit südliche und nördliche Regimenter in denselben Brigaden dienten, hätte er in und um das Wort "Union" ein neues Gefühl der Brüderlichkeit geschaffen. Am Ende der zweiten Amtszeit von Präsident Lincoln scheint das mehr als wahrscheinlich das amerikanische Volk hätte Robert E. Lee zu seinem Nachfolger gewählt.

BESCHLUSS 4: FOLGEN SIE BESTELLUNGEN ODER FOLGEN SIE MEINEM HERZEN?

Aber das geschah nicht, und vier Jahre später hatte die Konföderation den Bürgerkrieg fast verloren. Und Lee wusste es.Nach einigen ersten Erfolgen beim Vertreiben der einmarschierenden Unionstruppen - was ihm auf beiden Seiten viel Respekt einbrachte - verlor Lee bei den Schlachten von Antietam und Gettysburg, zwei der blutigsten des Krieges, seine beiden größten Einfälle in den Norden.

Lee, jetzt Mitte 50, litt an Herzproblemen, die ihn wochenlang außer Gefecht gesetzt hatten. Nach Gettysburg versuchte er sogar, seinen Auftrag niederzulegen, aber Präsident Davis sprach ihn aus. Trotz der Verluste sahen die Soldaten der Konföderierten immer noch zu ihm auf. Warum? Im Gegensatz zu vielen Kommandeuren, die mit Bediensteten unterwegs waren und in weichen Betten schliefen, entschied sich Lee, mit seinen Truppen auf und neben dem Schlachtfeld zu sein. Lee-Biograf Peter S. Carmichael schrieb, die Soldaten hätten "ein außerordentliches Vertrauen in ihren Anführer, eine außergewöhnlich hohe Moral und einen Glauben, dass sie nicht besiegt werden könnten." Gleichzeitig war es eine Armee, die zermürbt wurde. Lee drängte diese Männer über die logistische Kapazität dieser Armee hinaus. "

Als im Süden die Vorräte zur Neige gingen und die Desertionsrate unter den konföderierten Soldaten zunahm, schlug Lee einen radikalen Plan vor: die Sklaven im Kampf zu trainieren. Diese Idee kam nicht gut an. "Der Vorschlag, Soldaten zu unseren Sklaven zu machen, ist die schädlichste Idee, die seit Beginn des Krieges vorgeschlagen wurde", beklagte der Gouverneur von Georgia Howell Cobb. „Der Tag, an dem Sie aus ihnen einen Soldaten machen, ist der Beginn des Endes der Revolution. Und wenn Sklaven gute Soldaten sind, dann ist unsere Theorie der Sklaverei falsch. “

Präsident Davis stimmte mit Cobb überein, und Lees Antrag wurde abgelehnt. Lee sagte Davis, dass es nur noch eine Option gibt: sich dem Norden zu ergeben, damit kein Leben mehr für eine verlorene Sache verloren gehen würde.

Davis war jedoch nicht bereit, aufzugeben. Er befahl Lee, den Krieg aufrechtzuerhalten, indem er Guerilla-Taktiken einsetzte. Kleine Trupps wurden in nördliche Hochburgen geschickt, um bei Bedarf Hand in Hand zu kämpfen. In dem Wissen, dass ein Guerillakrieg jahrelang andauern könnte, befand sich Lee in einer weiteren schwierigen Situation: Sollte er den Befehlen seines Oberbefehlshabers folgen oder tun, was er für richtig hielt?

Am 9. April 1865 wusste Lee, dass seine Truppen in Appomattox Courthouse, Virginia, stark unterlegen waren, dass es Zeit war. "Ich denke, es gibt nichts für mich zu tun, als zu General Grant zu gehen", sagte er. "Und ich würde lieber tausend Tode sterben."

Die beiden Generäle hielten eine offizielle Zeremonie ab, bei der Lee kapitulierte und der Bürgerkrieg vorbei war.

BESCHLUSS 5: RETIRE IN FRIEDEN ODER ARBEITEN FÜR FRIEDEN?

Als Lee sich entschied, sich mit Davis und nicht mit Lincoln zu verbinden, verzichtete er effektiv auf seine US-amerikanische Staatsbürgerschaft. Als der Krieg endete, war er ein Mann ohne Land. Er konnte nicht wählen, ein Großteil seines Landes war während des Krieges erobert worden (einschließlich seiner Heimat, der Custis-Lee Mansion, dem heutigen Arlington National Cemetery), und er war beinahe pleite. Laut der US-amerikanischen Schriftstellerin Mary Chestnut in Civil War Diaries hörte sie direkt nach dem Krieg, wie Lee einem Freund erzählte, dass er "nur eine Farm in Virginia wollte - kein Ende von Sahne und frischer Butter und gebratenes Hähnchen." Aber so sehr er sich sehnte Lees Pflichtgefühl brachte ihn für ein ruhiges Leben ins Weiße Haus, um sich öffentlich für den Wiederaufbau einzusetzen. Nach Angaben des Bürgerkriegsforschers Emory Thomas wurde er "zu einer Ikone der Versöhnung zwischen Norden und Süden".

ZURÜCK ZUR SCHULE

Für Lees letzte Handlung rettete er eine Schule. Das Washington College in Lexington, Virginia, war nach dem Krieg in Schutt und Asche gelegt worden. Fünf Monate nach der Kapitulation im Appomattox Courthouse im September 1865 wurde Lee die Stelle des Schulpräsidenten angeboten. Die Verwendung seines Namens, der im Süden immer noch heilig ist, wäre für jede Institution ein Segen (und er lehnte angeblich mehrere andere, lukrativere Positionen ab, die seinen Namen großgeschrieben hätten). Lee stimmte zu, den Job anzunehmen - teilweise wegen seines Respekts für George Washington, für den die Schule benannt wurde, aber auch, weil er der Meinung war, dass eine gebildete Bevölkerung weniger wahrscheinlich Krieg führen würde. "Es ist gut, dass Krieg so schrecklich ist", sagte er einmal, "wir sollten es zu gern haben."

Unter der Leitung von Lee wuchs das Washington College von einer kleinen Lateinschule zu einer Universität, die Studenten (damals nur weißen Männern) die Möglichkeit bot, sich in Journalismus, Ingenieurwissenschaften, Finanzen und Recht zu spezialisieren. Er verschmolz diese mit den liberalen Künsten, die zu dieser Zeit fast unbekannt waren. Er hat sogar Nordländer rekrutiert, um Teil der Studentenschaft zu werden, um erneut eine gebrochene Nation zu heilen. "Die Studenten verehrten ihn fair und fürchteten sein Mißfallen zutiefst", schrieb einer der Professoren. "Trotzdem war er so freundlich, zuvorkommend und sanft gegenüber ihnen, dass alle ihn liebten."

Die heute unter dem Namen Washington und Lee University bekannte Schule ist bis heute stark. Jetzt voll integriert mit Frauen und Afroamerikanern (obwohl es bis in die 1970er Jahre gedauert hatte, bis dieser Prozess abgeschlossen war), hat die Schule vier Richter am Obersten Gerichtshof der USA hervorgebracht. 27 US-Senatoren; 67 Mitglieder des Repräsentantenhauses; 31 Landesgouverneure; ein Nobelpreisträger; mehrere Pulitzer-Preis-, Tony Award- und Emmy-Award-Gewinner; und viele weitere Regierungsbeamte, Richter, Unternehmer, Entertainer und Sportler. Passenderweise übernahm die Universität das Familienmotto von Lee: Non incautus futuri, was "nicht auf die Zukunft" bedeutet.

Aber Lee hatte nur eine kurze Zeit die Chance, als Schulpräsident zu fungieren.1870, nur fünf Jahre nach dem Ende des Bürgerkriegs, erlitt er einen Schlaganfall und starb.

Ein Vermächtnis geteilt

Die Debatte dauert bis heute an: War Robert E. Lee ein Held oder ein Verräter? Obwohl er im Süden des Landes als Kriegsheld galt, wurde er durch seine Friedensförderung zur Aussöhnung im Norden ausgezeichnet. Kurz nach Ende des Bürgerkriegs gewährte Lee der New Yorker Verkünder in dem er die Ermordung von Präsident Lincoln als "bedauernswert" verurteilte, sagte er am Ende der Sklaverei "jubelte" und bezeichnete den Norden und den Süden als "wir" Herold lobte die Bemühungen von Lee, die Nation wieder zu vereinen: "Hier im Norden haben wir ihn als einen von uns selbst beansprucht."

Dieses Gefühl wurde von den meisten amerikanischen Zeitungen widergespiegelt, nachdem Lee 1870 gestorben war, aber nicht alle. Der Herausgeber der Neue nationale Ära, der bekannte Abolitionist und ehemalige Sklave, der große Frederick Douglass, schrieb einen vernichtenden Leitartikel: „Wir können kaum eine Zeitung aufnehmen…, die nicht mit ekelhaften Schmeicheleien des verstorbenen Robert E. Lee gefüllt ist. Ist es nicht an der Zeit, dass diese bombastische Laudatio des Rebellenchefs aufhört? "

Die Verehrung würde jedoch nur zunehmen, als die Nation langsam von den Wunden des Bürgerkriegs geheilt wurde und die Jim-Crow-Segregationsgesetze für ein weiteres Jahrhundert sowohl im Norden als auch im Süden zur Norm wurden. Das Erbe von Lee ist seitdem an die Beziehungen der US-amerikanischen Rassen gebunden.

Lee und Sklaverei

Wie die meisten wohlhabenden weißen Männer in Amerika vor dem Bürgerkrieg, einschließlich George Washington, Thomas Jefferson und sogar Ulysses S. Grant, war Lee ein Sklavenhalter ... aber seine eigenen Ansichten über die Sklaverei waren uneins.

Im Jahr 1856 schrieb er:

Ich glaube, es gibt nur wenige in diesem aufgeklärten Zeitalter, die nicht anerkennen werden, dass die Sklaverei als Institution ein moralisches und politisches Übel ist. Es ist müßig, seine Nachteile auszudehnen. Ich denke, es ist ein größeres Übel für die Weißen als für die farbige Rasse. Während meine Gefühle stark für Letzteres sind, engagieren sich meine Sympathien für Ersteres. Den Schwarzen geht es hier unermesslich besser als in Afrika, moralisch, physisch und sozial. Die schmerzhafte Disziplin, die sie durchmachen, ist für ihre weitere Ausbildung als Rennen notwendig und wird sie hoffentlich auf bessere Dinge vorbereiten.

Lee ging sogar so weit, sich für die Ausbildung von Sklaven einzusetzen und sagte: "Es wäre besser für die Schwarzen und für die Weißen." Aber er war nicht dafür, ihnen das Wahlrecht zu gewähren, und sagte sogar, dass Sklaven wurden befreit: „Ich denke, es wäre besser für Virginia, wenn sie sie loswerden könnte.“ Ein zutiefst religiöser Mann, aus Lees Sicht kann die Sklaverei nur von Gott beendet werden.

Der Mann und die Mythologie

Trotz Lees Ansichten über die Sklaverei stieg sein posthumer Stern ständig auf. Das begann 1871, ein Jahr nach seinem Tod, mit einer Biografie Das Leben des Generals Robert E. Leevon John Cooke, einem ehemaligen Konföderierten, der unter Lee gedient hat. Cooke, die die Verluste der Konföderierten Staaten in Antietam und Gettysburg als das Ende des Krieges beschleunigend begründet hatte, konzentrierte sich auf den Glauben an "Lost Cause", der Ende des 19. Jahrhunderts den Süden durchdrang. Es spielte die Sklaverei als Hauptursache des Bürgerkriegs herunter und setzte sich stattdessen für die Idee ein, dass der Krieg ein "ehrenhafter, heroischer Kampf" sei, der zur Verteidigung der südlichen Lebensweise und gegen die Versuche der Union, ihn zu stören, kämpfte. Und es war Lee, schrieb Cooke, der den Süden vereint hielt: "Die krönende Gnade dieses Mannes, der nicht nur großartig, sondern auch gut war, war die Demut und das Vertrauen auf Gott, die seinen Charakter begründeten."

Seitdem wurden Hunderte von Lee-Biographien veröffentlicht, von denen die meisten das gleiche rosige Bild zeichnen. John Perrys Biografie aus dem Jahr 2010, Lee: Ein Leben der Tugend, beschreibt Lee als einen „leidenschaftlichen Patrioten, einen fürsorglichen Sohn, einen hingebungsvollen Ehemann, einen verpatzten Vater, einen unverständlichen Virginian, einen gottesfürchtigen Christen“, schrieb Perry der echte Lee war ein fürsorglicher Mann, der „es als besondere Ehre empfand, seine kranke Frau in den Rollstuhl zu schieben. Während des Krieges pflückte er Wildblumen zwischen den Schlachten und drückte sie in Briefe an seine Familie. Er beschrieb zwei Dutzend kleine Mädchen, die auf einer Geburtstagsfeier in Weiß gekleidet waren, als das Schönste, was er je gesehen hatte. “

Wenn heute ein Militärführer aus den Vereinigten Staaten ausfällt und dann eine fremde Armee zurückführt, wird er natürlich höchstwahrscheinlich wegen Landesverrats vor Gericht gestellt und hingerichtet. Aber mehrere ehemalige Präsidenten - auf beiden Seiten des politischen Spektrums - sahen Lee nicht in diesem Licht.

  • Präsident Theodore Roosevelt sagte, dass die zwei größten Amerikaner aller Zeiten George Washington und Robert E. Lee waren: "Lee war einer der edelsten Amerikaner, die je gelebt haben, und einer der größten Captains, die in den Annalen des Krieges bekannt waren."
  • Roosevelts Cousin, Präsident Franklin Delano Roosevelt, nannte Lee "einen unserer größten amerikanischen Christen und einen unserer größten amerikanischen Gentlemen".
  • Präsident Woodrow Wilson, der erste Südstaatler, der nach dem Bürgerkrieg in das Weiße Haus gewählt wurde, schrieb eine Biografie, in der er Lee pries. Er erzählte oft von seiner Erfahrung als 13-jähriger Junge, kurz nach dem Krieg in Augustus, Georgia, als er die Gelegenheit hatte, während einer Prozession neben Lee zu stehen.
  • Nachdem Präsident Dwight D. Eisenhower kritisiert worden war, weil er ein Porträt von General Lee im Weißen Haus aufgehängt hatte, antwortete er: "Aus tiefer Überzeugung sage ich einfach: Eine Nation von Männern mit Lees Kaliber wäre in Geist und Seele unbesiegbar."
  • 1975, einige Jahre nachdem ein Brief von Lee an Präsident Andrew Johnson mit der Bitte um Amnestie entdeckt worden war, stellte Präsident Gerald Ford endgültig die volle US-amerikanische Staatsbürgerschaft von Lee wieder her. Bei der Zeremonie sagte er: "Der Charakter von General Lee war ein Beispiel für nachfolgende Generationen und machte die Wiederherstellung seiner Staatsbürgerschaft zu einem Ereignis, auf das jeder Amerikaner stolz sein kann."
  • Im Jahr 2009 sprach Präsident Barack Obama beim jährlichen Abendessen des Alfalfa Club, der 1913 zu Ehren von Lee (der, wie sich herausstellt, ein entfernter Verwandter von Obamas ist) gegründet wurde. In Anbetracht der Ironie, dass Lee nicht der Meinung war, dass Afroamerikaner wählen dürfen oder sein Amt ausüben sollten, sagte Obama: „Ich weiß, dass viele von Ihnen wissen, dass dieses Abendessen vor fast 100 Jahren begann, um den Geburtstag von General Robert E. zu feiern Lee. Wenn er heute Abend bei uns wäre, wäre der General 202 Jahre alt. Und sehr verwirrt. "

Auf der anderen Seite…

In der Tat sind viele Amerikaner im 21. Jahrhundert verwirrt, warum Lee immer noch verherrlicht wird.

  • "Warum ist es so schwer für die Leute, einfach zu sagen, dass Robert E. Lee für eine verabscheuungswürdige Sache gekämpft hat und unsere Bewunderung nicht verdient?", Fragte er Schiefer Jamelle Bouie, politischer Hauptkorrespondent der Zeitschrift.
  • Washington Post Kolumnist Richard Cohen schrieb: „Es hat eine Weile gedauert, aber es ist an der Zeit, dass Robert E. Lee den Bürgerkrieg verloren hat. Der Süden wurde natürlich auf dem Schlachtfeld im Jahr 1865 besiegt, aber die Legende von Lee, die in Mythen, Kitsch und Rassismus eingewickelt ist, hat sogar die Zeit der Bürgerrechte hinter sich gelassen, als es dringend wurde, die 'Lost Cause' endlich zu erzählen ' verirren. Jetzt sollte Lee an der Reihe sein. Er war der Sklaverei treu und seinem Land gegenüber loyal - nicht würdig, könnte er jetzt zugeben, der ihm zuerkannten Ehren. “

Je mehr Dinge sich ändern

Das ist ein Grund, warum so viele nach Lee benannte Schulen und Autobahnen nach prominenten Afroamerikanern umbenannt wurden. Aber nicht alle werden umbenannt. Im Jahr 2015, nach Aufforderungen zur Entfernung der Flagge der Konföderierten Staaten aus südlichen Staatshäusern nach einer tragischen Kirche, die ein weißer Suprematist in South Carolina erschoss, wurde an der Robert E. Lee High School in Staunton, Virginia, eine Petition zur Änderung des Namens gestartet. Die Petition stieß auf starken Widerstand. In einem offiziellen Protestschreiben von Studenten und Alumni schrieb sie: „Wir unterstützen die Entscheidung von South Carolina und anderen Staaten, die Flagge der Konföderation zu senken, ein Symbol für Bigotterie und Voreingenommenheit für viele. Aber Robert E. Lees Namen aus der Schule zu streichen, ist politische Korrektheit und ein Akt des historischen Vandalismus. “Der Name wurde zu dieser Zeit nicht geändert, aber man kann mit Sicherheit sagen, dass die Schlacht noch nicht vorbei ist.

Das letzte Wort geben wir an Ulysses S. Grant, den zum Präsidenten gewordenen General, der Lee im Bürgerkrieg bewundert und dann besiegt hat. In seinen Memoiren schrieb er über Lees Kapitulation bei Appomattox:

Ich fühlte mich mehr als alles andere als freute mich über den Untergang eines Feindes, der so lange und tapfer gekämpft hatte und so viel für eine Sache gelitten hatte, obwohl diese Sache meiner Meinung nach eine der schlimmsten war, für die ein Volk je gekämpft hat eine, für die es die geringste Entschuldigung gab.

 

Lassen Sie Ihren Kommentar