Von der Wüste zur Partymitte: Die Geburt von Las Vegas

Von der Wüste zur Partymitte: Die Geburt von Las Vegas

Seit Tausenden von Jahren besiedelten Mohave-Stämme das Land in und um die heutige Stadt Las Vegas. In den 1770er Jahren war der spanische Missionar Francisco Gracias der erste Ausländer, der den Stämmen begegnete. Wie er in seinen Reiseberichten ausführte, war das Treffen ziemlich freundlich.

Im Jahr 1826 traf der erste englischsprachige Forscher Jedediah Smith auf dieses Land und die Stämme. In einem Brief schrieb er an General William Clark, den Superintendent of Indian Affairs für die USA, und beschrieb seine friedliche Begegnung.

Nachdem sie 300 Meilen in diese Richtung durch ein etwas fruchtbares Land gefahren waren, in dem es sehr viele Inder gab, meist nackt und ohne Arme, mit Ausnahme einiger Pfeil und Bogen und dem, was unter den Indianern sehr einzigartig ist, schneiden sie sich die Haare auf die Länge von drei Zoll; sie erwiesen sich als freundlich; Ihre Lebensweise ist auf Fisch, Wurzeln, Eicheln und Gras.

Nur drei Jahre später reiste der mexikanische Händler Antonio Armijo mit seiner Firma durch die Gegend (wenn auch etwas nördlich), um eine Handelsroute von New Mexico nach Los Angeles zu schaffen. Sie waren begeistert, das Tal als etwas fruchtbares und nasses zu bezeichnen, im Gegensatz zu den meisten ihrer Wüstenreisen. Also nannten sie es "Las Vegas", was "fruchtbare Ebenen" bedeutet.

Der große Forscher John Fremont, der von Präsident John Tyler ernannt wurde, führte 1844 ein Unternehmen von Vermessungsingenieuren und Pfadfindern durch das Tal und darüber hinaus. Er veröffentlichte seinen Bericht, der in den kommenden Jahren der Leitfaden für Siedler wurde.Bericht über die Entdeckungsreise in die Rocky Mountains 1842 nach Oregon und Nordkalifornien 1843-44.„Darin beschreibt er„ sprudelnde Quellen “, die sich hervorragend zum Schwimmen eignen.

Innerhalb von zehn Jahren war das Las Vegas Valley von verschiedenen Entdeckern, Siedlern, Händlern und Missionaren besiedelt worden. Im Jahr 1854 gab der US-Kongress einen regelmäßigen Stopp auf der monatlichen Postwegstrecke zwischen Salt Lake City und Los Angeles in Auftrag, während er 25.000 US-Dollar (heute etwa 638.000 US-Dollar) für Militär- und Poststraßen zur Verfügung stellte. Unter den Missionaren, die sich in Vegas niederließen, waren Mormonen. Tatsächlich forderte Brigham Young im Frühjahr 1855 dreißig Männer auf, ihr ständiges Zuhause im Las Vegas Valley zu machen, mit dem Auftrag, "dort eine Festung zu bauen, um Einwanderer und die US-Post vor Indianern zu schützen".

In den nächsten fünfzig Jahren dauerten die Siedlungen im Las Vegas Valley nicht viel mehr als Haltestellen, vereinzelte Bergbaustädte und Handelsposten. Laut Robert McCrackens Buch "Las Vegas: Der große amerikanische SpielplatzAm 15. Mai 1905 änderte sich das alles und Las Vegas ähnelte zumindest der Stadt, die wir heute kennen.

An diesem Tag kamen dreitausend Spekulanten vor allem aus LA und Salt Lake City an und bekamen die Chance, viel Land entlang der Eisenbahn zu bieten. Der Mann, der dies initiierte, besaß das Land in der Nähe der Eisenbahnlinie und rechnete damit aus, einen ordentlichen Gewinn aus dem Verkauf zu erzielen. Dieser Mann war US-Senator William Andrews Clark, nach dem der Bezirk, in dem Las Vegas derzeit lebt, benannt wurde - Clark County. Unmittelbar danach wurden Geschäfte und Einrichtungen für Eisenbahnreisende und Arbeiter errichtet. Downtown Las Vegas wurde geboren.

Dem modernen Vegas völlig zuwider, war es in seinen frühen Jahren technisch gesehen eine "Temperance-Stadt", was bedeutet, dass "keine Alkoholklauseln" in die Handlungen der Lose geschrieben wurden. Es gab aber Ausnahmen. Viele von ihnen. Drogerien, Arztpraxen und Restaurants, in denen Speisen angeboten wurden, durften Alkohol verkaufen. Nach langem Zurückschieben erhielten die Betriebe in Block 16 und Block 17 zwischen der ersten und dritten Straße in der Ogden- und der Stewart-Straße grünes Licht. Dies wurde als das "Rotlichtviertel" des alten Las Vegas bekannt. Bars, Saloons, Hotels und Bordelle besiedelten die Gegend, wobei der Arizona Club der größte von allen war. Trotzdem wurde das Glücksspiel 1910 offiziell verboten. Zumindest theoretisch.

Für den Rest des Landes wurde die Achtzehnte Änderung im Januar 1919 ratifiziert und trat im folgenden Januar in Kraft. Das Verbot war in den Vereinigten Staaten offiziell. Laut McCrackens Buch „Las Vegas“ widersetzte sich Las Vegas „der bestmöglichen Befolgung der nationalen Gesetze.“ Die Verantwortlichen der Stadt würden den Geschäftsinhabern mitteilen, wann sie von Bundesbeamten weit im Voraus besucht würden. Verhaftungen gab es nur wenige. Bußgelder waren häufiger, aber selbst diese waren eher nominell, meistens als Strafe, weil sie nicht diskret genug waren. Obwohl in vielen Großstädten Sprachfreude und eine erfolgreiche Bootlegging-Industrie herrschten, war Las Vegas in dieser Angelegenheit nahezu gesetzlos. Zusammen mit der Prostitution, die zu diesem Zeitpunkt legal war, erhielt Las Vegas zu diesem Zeitpunkt den Spitznamen "Sin City".

Die einundzwanzigste Änderung trat im Dezember 1931 in Kraft, und das Verbot wurde im ganzen Land offiziell aufgehoben. Aber es war tatsächlich eine völlig andere Art von Regierungsintervention, die die Bevölkerung von Las Vegas zum Boom brachte. Der Bau des Boulder Dam (später Hoover Dam) wurde 1931 begonnen, fünfzig Meilen von Vegas entfernt.

Als Tausende und Abertausende von jungen, fähigen Männern das riesige öffentliche Projekt betraten, versuchte die Regierung, sie in einer trockenen und "gesunden" Gemeinde in der Nähe von Boulder City zu halten.

Es hat nicht funktioniert. Die Bevölkerung von Las Vegas, ein Ort, an dem müde Arbeiter zu ihren Geldern trinken, sich verbrüdern und häufig Prostituierte trinken können, vervierfachte sich im ersten Jahr des Boulder Damms. Der Zustrom von Menschen brachte auf allen Wegen ein sofortiges Wachstum. Weitere Salons, Bars, Bordelle und Hotels wurden gebaut. Das Casino-Glücksspiel wurde im Dezember 1931 von der Gesetzgebung von Nevada legalisiert.

Um mit der Nachfrage Schritt zu halten, wurden weitere Stadtprojekte in Angriff genommen, darunter befestigte Straßen, ein Abwassersystem und Polizeistationen (um mit der Zunahme der Kriminalität Schritt zu halten). Touristen aus dem ganzen Land, die Zeuge des vom Menschen gemachten Staudamms des Boulder Dam waren, sorgten auch dafür, dass sie in Las Vegas Halt machten. Von Beginn des Projekts in den Jahren 1931 bis 1939 gab die Online-Enzyklopädie von Nevada an, dass 70 Millionen US-Dollar mehr in die Stadt Las Vegas kamen, als für den Hoover-Staudamm ausgegeben wurde.

Der Las Vegas Club, das Apache Hotel und der Northern Club waren die ersten Hotels, die ihre Casino-Lizenzen erhielten. Sie befanden sich alle in der Fremont Street. Während des Zweiten Weltkriegs verlangsamte sich der Bau, aber im Dezember 1946, auf dem heutigen Strip, wurde der Flamingo eröffnet. Dieses Hotel und Casino mit seinen 105 Zimmern wurde als "The World's Greatest Resort Hotel" bezeichnet. Benannt nach einem Spitznamen der Freundin des Mehrheitseigners (aufgrund ihrer langen dünnen Beine), würde dies jedes Vegas Hotel & Casino sein modelliert nach dem Fortfahren. Dieser Mehrheitseigentümer wurde als Los Angeles-Gangster und Verbrecher Bugsy Siegel bezeichnet. Und so begannen die berühmten Verbindungen von Las Vegas zum Mob.

Die Las Vegas, die wir heute kennen, ist voller Buffets, glamouröser Live-Unterhaltung, rund um die Uhr an Spielen und Drinks am Pool, aber die Anfänge von "Sin City" reichen zurück bis zu dem Zeitpunkt, an dem es keine Straßen, Leuchtreklamen oder Leuchtreklamen gab sogar Eisenbahnen. Es war nur eine fruchtbare Ebene in der Mojave-Wüste.

Bonus Fakten:

  • Zusammen mit dem Glücksspiel, das 1931 legalisiert wurde, führte auch die "schnelle Scheidung" dazu, dass sowohl Hochzeitskapellen als auch Scheidungsanwälte in Las Vegas aufkamen.
  • Boulder City, die ehemalige Firmenstadt, in der Arbeiter von Boulder Dam untergebracht waren, ist bis heute eine von nur zwei Städten in Nevada, in denen Glücksspiele verboten sind. Wenn man bedenkt, dass die Stadt nur zweihundert Quadratkilometer groß ist und sich an jedem Ende des Stadtgebiets Kasinos befinden, hindert dies nicht die Spieler daran, in der Nähe zu spielen, wenn sie dies wünschen.
  • John Fremont gilt als einer der größten Entdecker der westlichen USA. Er wurde später einer der ersten Senatoren aus dem Bundesstaat Kalifornien, der erste Präsidentschaftskandidat der republikanischen Partei und ein Unionsgeneral im Bürgerkrieg. Anfang des 20. Jahrhunderts erhielt er die Ehre, eine Straße nach ihm benannt zu haben - die berüchtigte Fremont Street in der Innenstadt von Las Vegas.

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