29. Dezember: US-Kavallerie-Massaker Mehr als 150 Lakota Indianer, darunter Frauen und Kinder, in der Nähe von Wounded Knee Creek

29. Dezember: US-Kavallerie-Massaker Mehr als 150 Lakota Indianer, darunter Frauen und Kinder, in der Nähe von Wounded Knee Creek

Dieser Tag in der Geschichte: 29. Dezember 1890

An diesem Tag in der Geschichte, 1890, eröffnete die Seventh Cavalry das Feuer eines Lakota-Indianerlagers mit vier Schnellfeuer-Hotchkiss-Geschützen und tötete 150-300 der Gruppe, darunter Frauen und Kinder. Zusammen mit der toten Lakota wurden etwa 25 der Kavallerietruppen selbst mit weiteren 39 Verwundeten getötet, vor allem aufgrund eines befreundeten Feuers, insbesondere von den Hotchkiss-Geschützen.

Der Vorfall begann am Tag zuvor unschuldig, als Major Samuel M. Whitside (der später General werden sollte) und die Mitglieder der Siebten Kavallerie, die er mit ihm hatte, auf eine Gruppe bewaffneter Lakota-Indianer stießen. Die Spannungen zwischen den amerikanischen Ureinwohnern und der US-Armee waren aufgrund einer Vielzahl von Faktoren sehr hoch, unter anderem aufgrund der spirituellen Bewegung „Ghost Dance“ unter dem Propheten Wovoka sowie dem Mord an Chief Sitting Bull nur 14 Tage zuvor in seinem Haus US-Offiziere. Außerdem hatte General Nelson Miles nur zehn Tage zuvor ein Telegramm an Washington DC geschickt, in dem er einen Teil der Gründe für die Unruhen unter den amerikanischen Ureinwohnern beschrieb: „Das schwierige indische Problem kann an diesem Ende der Linie nicht dauerhaft gelöst werden. Es erfordert die Erfüllung des Kongresses der vertraglichen Verpflichtungen, die die Inder gebeten und zur Unterzeichnung gezwungen wurden. Sie unterschrieben einen wertvollen Teil ihres Reservats, und es wird jetzt von Weißen besetzt, für die sie nichts erhalten haben. Sie verstanden, dass reichlich Vorkehrungen für ihre Unterstützung getroffen werden würden; Stattdessen wurden ihre Vorräte reduziert, und die meiste Zeit lebten sie mit halben und zwei Dritteln. Ihre Ernte sowie die Ernte der Weißen waren seit zwei Jahren fast totale Misserfolge. Die Unzufriedenheit ist weit verbreitet, vor allem unter den Sioux, während die Cheyennen kurz vor dem Hungertod standen und dazu gezwungen wurden, Vergewaltigungen zu begehen, um das Leben zu erhalten. Diese Tatsachen stehen außer Frage, und die Beweise sind positiv und werden von Tausenden von Zeugen bestätigt. “

Als Major Whitside und seine Gesellschaft die Band von Lakota entdeckten, brachten sie sie zurück in das Lager von Lakota, etwa fünf Meilen entfernt in der Nähe von Wounded Knee Creek. Kurz darauf kam eine weitere Abteilung der siebten Kavallerie unter Oberst James Forsyth an, übernahm das Kommando und ließ seine Truppen das Lager umzingeln, wobei 500 bewaffnete Soldaten mit vier Schnellfeuer-Hotchkiss-Geschützen rund 350 Lakota umkamen, darunter etwa die Hälfte Frauen und Kinder. Die Soldaten versuchten dann, die Waffen der Lakota zu ergreifen, und stießen zunächst auf geringen Widerstand. Was als nächstes geschah, ist nicht ganz klar.

Überlebende des Massakers behaupteten, dass einer der Mitglieder der Lakota, Black Coyote, gebeten wurde, sein Gewehr aufzugeben. Da Black Coyote jedoch taub war, verstand er nicht, was das Lot ihm erzählte, und verstand nicht, warum der Soldat versuchte, sein Gewehr von ihm zu nehmen, also hielt er es fest. Als die beiden um das Gewehr kämpften, ging es los, was zur Folge hatte, dass die umliegenden Mitglieder der Seventh Cavalry sofort das Feuer auf der Lakota eröffneten. Mitglieder der Kavallerie behaupteten, es seien die Lakota, die den Kampf begannen, aber die meisten Historiker halten dies für unwahrscheinlich, da sie in der Überzahl waren, drastisch übertroffen wurden und viele zum Zeitpunkt des Schießens entwaffnet waren. Hätten sie auch kämpfen wollen, hätten sie wahrscheinlich den Kampf begonnen, bevor der größte Teil der Kavallerie mit ihrer schweren Artillerie eintraf. Ein anderer Bericht behauptet jedoch, der Medizinmann Yellow Bird habe einen Ghost Dance durchgeführt, was dazu geführt habe, dass die Lakota glaubten, dass ihre Hemden kugelsicher gemacht worden seien (wie vorhergesagt wurde), und fünf der Lakota nahmen die Waffen auf und feuerten auf die Soldaten. General Nelson Miles bekräftigte jedoch die erste Geschichte, die besagte, dass der Streit begonnen hatte, als zwei Soldaten versuchten, ein Gewehr aus einem der Lakota zu nehmen, was dazu führte, dass die Waffe versehentlich in die Luft schoss, woraufhin die Soldaten das Feuer eröffneten.

Wie auch immer, weil vielen der Lakota bereits die Kanonen weggenommen wurden und sie völlig außer Gefecht gesetzt wurden, war der Hauptteil der "Schlacht" innerhalb weniger Minuten vorbei. Interessanterweise waren die Soldaten, die das Lager in der Nähe des Lagers eröffneten, nicht nur wahllos, ob sie Männer, Frauen oder Kinder der Lakota töteten, sie schienen sich auch nicht allzu sehr darum gekümmert zu haben, dass viele ihrer eigenen Soldaten eingestreut waren im ganzen Lager. Wie Captain Edward S. Godfrey sagte: „Ich weiß, dass die Männer nicht absichtlich zielten und sie waren sehr aufgeregt. Ich glaube nicht, dass sie ihre Visionen gesehen haben. Sie feuerten schnell, aber es schien mir nur wenige Sekunden, bis vor uns kein Lebewesen war; Krieger, Squaws, Kinder, Ponys und Hunde… sind vor diesem unausgerichteten Feuer niedergegangen. “

Chief American Horse beschrieb es so: „Es gab eine Frau mit einem Kleinkind im Arm, die getötet wurde, als sie fast die Waffenstillstandsfahne berührte. Eine Mutter wurde mit ihrem Kind niedergeschossen; Das Kind, das nicht wusste, dass seine Mutter tot war, pflegte noch… Die Frauen, die mit ihren Babys auf der Flucht waren, wurden zusammen getötet, durchgeschossen ... und nachdem die meisten von ihnen getötet worden waren, wurde der Schrei gemacht, dass alle, die nicht getötet wurden oder verwundet sollten herauskommen und sie wären in Sicherheit. Kleine Jungen… kamen aus ihren Zufluchtsorten heraus, und sobald sie in Sicht kamen, wurden sie von mehreren Soldaten umzingelt und dort abgeschlachtet. "

Was dieses Massaker noch erschreckender machte, war, dass viele der Geflüchteten von Angehörigen der Kavallerie gejagt und getötet wurden, auch wenn viele unbewaffnet waren. Darüber hinaus wurden Frauen und Kinder drei Meilen vom Schlachtfeld entfernt getötet.

In der Folgezeit wurde Oberst Forsyth von seinem Kommando entlassen, aber später wieder eingesetzt, nachdem ein Untersuchungsgericht ihn von der Verantwortung befreit hatte, und er wurde schließlich zum Generalmajor befördert, obwohl General Nelson Miles ihn anprangerte und behauptete, dass Forsyth die Indianer absichtlich massakriert hatte. Die Armee zeichnete später auch 25 Soldaten mit einer "Ehrenmedaille" für ihre heroischen Aktionen bei dem Massaker aus, darunter auch einige, die in ihren Zitaten für ihren Mut geehrt wurden, die flüchtigen Lakota-Indianer nach dem Massaker zu verfolgen.

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