Dieser Tag in der Geschichte: 26. September

Dieser Tag in der Geschichte: 26. September

Heute in der Geschichte: 26. September 1960

Zum ersten Mal wurde eine Debatte zwischen US-Präsidentschaftskandidaten im Fernsehen für die amerikanische Bevölkerung ausgestrahlt. Die beiden Präsidentschaftskandidaten waren ein demokratischer Senator aus Massachusetts mit dem Namen John. F. Kennedy und der Vizepräsident der Vereinigten Staaten, Richard M. Nixon.

Kennedy ging mit mehreren Nachteilen in die Debatte ein. Außerhalb seines Heimatstaates Massachusetts war er relativ unbekannt. Er war auch jung und römisch-katholisch, und keiner von ihnen würde bei vielen Wählern zu seinen Gunsten arbeiten. und er wollte sich gegen einen etablierten etablieren. Alle gewaltigen Herausforderungen, aber Senator Kennedy hat es geschafft - und noch einiges mehr.

Kennedy und Fernsehen waren im Himmel gemacht. Das Fernsehen spielte eine große Rolle bei der Sicherung der charmanten und fotogenen Kennedy-Präsidentschaft, aber die Auswirkungen waren noch weitreichender. Diese einzige 60-minütige Debatte zwischen dem debonair und dem gebräunten irisch-amerikanischen und dem unbeholfenen, blassen Kerl veränderte die Art und Weise, wie politische Kampagnen durchgeführt wurden und wie die Fernsehmedien sie für immer drohten.

"Es ist einer dieser ungewöhnlichen Punkte auf der Zeitachse der Geschichte, wo man sagen kann, dass sich die Dinge sehr dramatisch verändert haben - in diesem Fall in einer einzigen Nacht", sagt Alan Schroeder, Medienhistoriker und außerordentlicher Professor an der Northeastern University, der das Buch verfasst hat. Präsidialdebatten: Vierzig Jahre Fernsehen mit hohem Risiko.

Ted Sorenson, Kennedys Redenschreiber und Berater, erinnert sich daran, wie er den Kandidaten bei der Vorbereitung auf die Debatte auf dem Dach seines Hotels in Chicago unterstützt und Kennedy zu Themen befragt hat, die während der Debatte wahrscheinlich auftauchen würden. Nach vielen Stunden der eingehenden Antworten auf wahrscheinliche Fragen und einer Rede vor einer Gewerkschaft, ging Kennedy vor der großen Show ein Nickerchen. "Die Geschichte, die ich gerne erzähle, ist, als sie mich beauftragten, ihn aufzuwecken", sagte Sorensen. "Ich öffnete die Tür und tauchte ein, und da war er, Licht an, schlafend, bedeckt mit Notecards."

Was passiert ist, als die beiden Kandidaten hinter ihren Podien standen, ist nicht überraschend. Nixon sah aus einem kürzlich erfolgten Krankenhausaufenthalt wachslos und untergewichtig aus, während Kennedy gesund, gebräunt, ruhig und selbstsicher wirkte. Interessanterweise hörten viele, die die Debatte im Radio gehört hatten, dass Nixon gewonnen hatte - aber diese Radiohörer waren in der großen Minderheit. 88% der amerikanischen Haushalte verfügten bis 1960 über Fernsehgeräte. Die Zuschauer, die die Debatte im Fernsehen sahen, erklärten Senator Kennedy zum klaren Gewinner. (Ah Politik, klar die Themen und die Haltung eines Politikers zu Dingen, Intelligenz und Weisheit sind das Wichtigste ;-))

Viele glauben, dass Kennedy in dieser Nacht die Wahl gewonnen hat. Bei einer Wahlkampfveranstaltung in Ohio am Tag nach der Debatte waren die Zuschauerzahlen viel größer als zuvor. Da wusste das Kennedy-Team, dass es zumindest innerhalb der Demokratischen Partei große Unterstützung gefunden hatte.

Nixon trat an die Platte und ging in den folgenden Debatten viel besser, aber der Schaden war bereits angerichtet. Sogar Kennedy erkannte schnell die gewaltige Rolle, die das Fernsehen bei seiner Wahl zum Präsidenten im November 1960 gespielt hatte. "With the Nation Watching", schreibt ein 1979er Task Force-Bericht: "Die Debatten von Nixon-Kennedy machten Begegnungen im Fernsehen zwischen den Kandidaten am heißesten Wahlkampf seit dem Wahlknopf. "

Da Kennedy Nixon schließlich mit nur 120.000 Stimmen (0,2%) in der Volksabstimmung schlug, scheint es ziemlich klar zu sein, dass Nixon ohne die Hilfe des Fernsehens nicht Kennedy gewonnen hätte. Stellen Sie sich vor, wie die Geschichte anders gewesen wäre, wenn nicht entschieden worden wäre, diese Debatten zu übertragen.

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