Dieser Tag in der Geschichte: 15. September

Dieser Tag in der Geschichte: 15. September

Dieser Tag in der Geschichte: 15. September 1963

Die 16th Street Baptist Church in Birmingham, Alabama, diente nicht nur als Gotteshaus für ihre überwiegend schwarze Gemeinde, sondern war auch ein Treffpunkt für Organisatoren der Bürgerrechtsbewegung, darunter Dr. Martin Luther King Jr. Viele der 1960er Jahre Die Bürgerrechtsmärsche in Birmingham begannen an der 16th Street Baptist Church.

Mitglieder des Ku Klux Klan riefen bei Bürgerrechtsversammlungen und Gottesdiensten häufig Bombenanschläge gegen die Kirche ein. Am 15. September 1963 um 10.22 Uhr machten sie ihre Drohung wett.

Die meisten der 200 Gemeindemitglieder konnten fliehen, als auf der Ostseite des Gebäudes eine Bombe detonierte, mit Ausnahme von vier jungen Mädchen. Cynthia Wesley, Addie Mae Collins und Carole Robertson, alle 14 Jahre alt, und die elfjährige Denise McNair wurden in den Trümmern des Kirchenkellers begraben. Bei der Explosion wurden auch mehr als 20 andere Kirchgänger verletzt.

Diese Bombardierung war die dritte in elf Tagen als Antwort auf eine Anordnung des Bundesgerichts, Alabamas Schulen zu integrieren, und schwarze Demonstranten kamen nach dem Vorfall am Tatort an. Als der Gouverneur des Staates, George Wallace (der vehement gegen die Desegregation protestierte) Polizisten und Staatstruppen zur Beendigung der Demonstrationen entsandte, brach in Birmingham Gewalt aus, und einige Demonstranten wurden festgenommen. Zwei junge Schwarze wurden getötet, einer von der Polizei, bevor die Nationalgarde einberufen wurde.

Trotz der Tatsache, dass viele in Birmingham wussten, wer die rauchende Waffe in der Hand hielt, dauerte es eine lächerliche Zeit, bis jemand wegen des Bombenanschlags vor Gericht gestellt wurde. Der Generalstaatsanwalt von Alabama, Bob Baxley, eröffnete den Fall 14 Jahre nach dem Ereignis im Jahr 1977 wieder, was dazu führte, dass der ehemalige Klanführer Robert E. Chambliss vor Gericht gestellt und wegen Mordes in vier Graden verurteilt wurde.

Laut seiner Nichte Elizabeth Cobb sagte Chambliss vor dem Bombenanschlag, er habe "genug Material beiseite gelegt, um die Hälfte von Birmingham platt zu machen". Er starb 1985 im Gefängnis.

Im Mai 2001 wurde Thomas Blanton wegen Mordes ersten Grades schuldig gesprochen und zu vier lebenslangen Haftstrafen verurteilt. Im folgenden Jahr erhielt Bobby Frank Cherry dieselbe Strafe und starb zwei Jahre später im Gefängnis.

Herman Frank Cash, ein vierter Verdächtiger, starb 1994, bevor er vor Gericht gestellt werden konnte.

Zu wenig zu spät? Vielleicht, aber zumindest die Empörung von den Bombenanschlägen in Birmingham und deren Folgen haben dazu beigetragen, dass der Bürgerrechtsakt von 1964 und der Voting Rights Act von 1965 einen zusätzlichen Schub erhalten.

Präsident John F. Kennedy hat sich am Tag nach der Bombardierung mit der Lage auseinandergesetzt:

Wenn diese grausamen und tragischen Ereignisse nur diese Stadt und diesen Staat erwecken können - wenn sie nur die gesamte Nation zu einer Verwirklichung der Torheit von rassistischer Ungerechtigkeit, Hass und Gewalt erwecken können, dann ist es nicht zu spät für alle Beteiligten, sich auf diesem Weg zu vereinigen friedlicher Fortschritt, bevor mehr Leben verloren gehen.

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