Dieser Tag in der Geschichte: 8. Oktober

Dieser Tag in der Geschichte: 8. Oktober

Heute in der Geschichte: 8. Oktober 1918

Unteroffizier Alvin C. York tötete, während er an der Spitze einer kleinen Abteilung nahe der Maas im Argonne-Wald in Frankreich war, mindestens 20 deutsche Soldaten und zusätzliche 132 Männer, die ihm später die Ehrenmedaille des Kongresses einbrachten.

York wurde 1887 in einer Blockhütte in der Nähe der Grenze zwischen Tennessee und Kentucky geboren. Er war das dritte von elf Kindern, die von der Jagd und vom Ackerbau lebten. York wurde 1915 ein fundamentalistischer Christ, und zwei Jahre später, als die USA in den Ersten Weltkrieg eintrat, wurde er zur Armee eingezogen.

Aufgrund seines religiösen Glaubens versuchte York, als Kriegsdienstverweigerer in den Krieg zu ziehen, wurde jedoch dieses Status verweigert und in die 82. Infanteriedivision aufgenommen. Er kam im Mai 1918 zum aktiven Einsatz an der Westfront in Frankreich an. Im September dieses Jahres nahm er an der erfolgreichen Saint-Mihiel-Offensive teil, wurde zum Unteroffizier befördert und erhielt sein eigenes Geschwader zum Kommando.

Was am 8. Oktober 1918 stattfand, war Teil der Offensive der Meuse-Argonne, die während des Ersten Weltkrieges der letzte große Verbündete der Alliierten gegen die Deutschen an der Westfront war. York und seine Männer hatten die Aufgabe, Positionen in deutscher Hand zu übernehmen ein Tal; Die kleine Gruppe von 17 Männern wurde nach Problemen mit deutschen Maschinengewehren von einem nahe gelegenen Hügel aus beschossen.

York beschrieb in seinem Tagebuch, was als nächstes geschah:

Sie töteten das gesamte Team von Savage. sie haben alle von mir bis auf zwei; sie verwundeten Cutting und töteten zwei seiner Truppe; und das Team von Early befand sich ganz hinten rechts in der Bürste und noch nicht unter dem direkten Beschuß der Maschinengewehre, und so entkamen sie. Alle außer früh. Er ging mit drei Kugeln in seinem Körper nieder. Das hat mich im Kommando gelassen. Ich war ganz offen draußen.

Und diese Maschinengewehre haben Feuer gespuckt und das Gestrüpp um mich herum etwas furchtbares abgeschnitten. Und die Deutschen schrieen Befehle. Sie haben in Ihrem ganzen Leben noch nie einen solchen „Schläger“ gehört. Ich hatte keine Zeit, hinter einem Baum auszuweichen oder in die Bürste einzutauchen, ich hatte nicht einmal Zeit zu knien oder mich hinzulegen.

Ich weiß nicht, was die anderen Jungs gemacht haben. Sie behaupten, dass sie keinen Schuss abgegeben haben. Sie sagten später, sie seien auf der rechten Seite und bewachten die Gefangenen. Und die Gefangenen lagen und die Maschinengewehre mussten über sie hinwegschießen, um mich zu holen. Sobald die Maschinengewehre das Feuer auf mich eröffneten, begann ich mit ihnen Schüsse auszutauschen.

Ich hatte keine Zeit, nichts zu tun, als ihnen zuzusehen - dort deutschen Maschinengewehrschützen, und ihnen das Beste zu geben, was ich hatte. Jedes Mal, wenn ich einen Deutschen säte, brachte ich ihn dazu. Zuerst habe ich aus einer Bauchlage geschossen; das ist liegend; jes wie wir oft auf die Ziele in den Schießspielen in den Bergen von Tennessee schießen; und es war jes ungefähr die gleiche Entfernung. Aber die Ziele hier waren größer. Ich konnte den Kopf oder Körper eines Deutschen in dieser Entfernung nicht vermissen. Und ich tat es nicht. Außerdem war es keine Zeit, um nichts zu verpassen.

Ich wusste, dass die Deutschen, um mich zu erschießen, ihre Köpfe nach oben bringen müssen, um zu sehen, wo ich liege. Und ich wusste, dass meine einzige Chance darin bestand, die Köpfe nach unten zu halten. Und ich habe es geschafft. Ich deckte ihre Positionen ab und ließ jedes Mal fliegen, wenn ich etwas säte, auf das ich schießen könnte. Jedes Mal, wenn ein Kopf nach oben kam, war ich fertig. Dann stoppten die Sortierer für einen Moment und dann kam ein weiterer Kopf und ich würde ihn auch niederschlagen. Ich gab ihnen das Beste, was ich hatte.

Ich war direkt unter freiem Himmel, und die Maschinengewehre [es waren mehr als dreißig in ständiger Aktion] spuckten Feuer und zerschossen überall etwas Schreckliches. Aber sie schienen mich nicht schlagen zu können. Die ganze Zeit haben die Deutschen Befehle gerufen. Sie haben in Ihrem ganzen Leben noch nie einen solchen Schläger gehört. Das dauerte natürlich nur wenige Minuten. Sobald ich konnte, stand ich auf und fing an, nebenbei zu schießen, was meine Lieblingsposition ist. Ich war immer noch scharf mit dem alten Gewehr. Ich habe mehrere Clips verbraucht. Das Fass wurde heiß und meine Gewehrmunition ging zur Neige oder es war schwierig für mich, schnell darauf zu kommen. Aber ich musste gleich weiter jagen.

In der Mitte des Kampfes sprangen ein deutscher Offizier und fünf Männer aus einem Graben und beschuldigten mich mit festen Bajonetten. Sie hatten ungefähr fünfundzwanzig Meter zu kommen, und sie kamen schlau. Ich hatte nur noch eine halbe Klammer in meinem Gewehr. aber ich hatte meine pistole bereit. Ich habe es schnell ausgepackt und sie auch technisch erledigt.

Ich habe zuerst den sechsten Mann ausgeführt. dann der fünfte; dann der vierte; dann der dritte; und so weiter. So schießen wir zu Hause wilde Truthähne. Sie sehen, wir wollen nicht, dass die Fronten wissen, dass wir die Hinteren bekommen, und dann kommen sie weiter, bis wir alle bekommen. Natürlich hatte ich keine Zeit, um darüber nachzudenken. Ich denke, ich habe es natürlich getan. Ich wusste auch, dass, wenn die Vorderen schwanken oder wenn ich sie stoppen würde, die Hinteren herunterfallen und eine Salve in mich pumpen und mich holen würden.

Dann kehrte ich zum Gewehr zurück und hielt nach den Maschinengewehren weiter. Ich wusste jetzt, dass ich, wenn ich meinen Kopf hielt, die Munition nicht ausgehen würde. Also brüllte ich sie dazu, herunterzukommen und aufzugeben. Ich wollte nicht mehr töten. Ich würde ein paar von ihnen rausschmeißen und wieder brüllen.Aber ich vermute, sie konnten meine Sprache nicht verstehen, oder sie konnten mich nicht in dem schrecklichen Lärm hören, der überall vor sich ging. Zu dieser Zeit wurden über zwanzig Deutsche getötet.

–Und ich bekam den deutschen Major. Nachdem er mich gesät hatte, die sechs Deutschen zu stoppen, die mit Bajonetten angeklagt waren, stand er auf und ging zu mir und rief "Englisch?"

Ich sagte: "Nein, kein Englisch."

Er sagte: "Was?"

Ich sagte: "Amerikaner".

Er sagte: "Gut -!" Dann sagte er: "Wenn Sie nicht mehr schießen, werde ich sie aufgeben." Ich hatte über zwanzig getötet, bevor der deutsche Major sagte, er würde sie aufgeben. Ich deckte ihn mit meiner Automatik ab und sagte ihm, wenn er nicht aufhören würde zu schießen, würde ich als nächstes seinen Kopf abnehmen. Und er wusste, dass ich es ernst meinte. Er sagte mir, wenn ich ihn nicht töten würde, und wenn ich aufhörte, die anderen im Graben zu erschießen, würde er sie dazu bringen, sich zu ergeben.

Also blies er ein wenig, und sie kamen herunter und begannen, sich zu sammeln und ihre Gewehre und Gürtel abzulegen. Alle außer einem von ihnen kamen mit erhobenen Händen vom Hügel, und kurz bevor er zu mir kam, warf er eine kleine Handgranate, die vor mir in die Luft schoss.

Alvin York Statue Ich musste ihn abtun. Der Rest ergab sich ohne weitere Schwierigkeiten. Es waren fast 100 von ihnen.

Wir hatten also etwa 80 oder 90 Deutsche entwaffnet und hatten eine andere Reihe von Deutschen, die aussteigen mussten. Also rief ich nach meinen Männern, und einer von ihnen antwortete hinter einer großen Eiche, und die anderen standen zu meiner Rechten in der Bürste.

Also sagte ich: "Lasst uns diese Deutschen hier rausholen."

Einer meiner Männer sagte: "Es ist unmöglich".

Also sagte ich: „Nein; lass uns sie rausholen. "

Als mein Mann das sagte, sagte dieser deutsche Major: "Wie viele hast du?", Und ich sagte: "Ich habe reichlich" und richtete die ganze Zeit mit meiner Pistole auf ihn.

In dieser Schlacht benutzte ich ein Gewehr und eine .45 Colt-Automatikpistole.

Also habe ich die Deutschen in einer Reihe von Zweien aufgestellt, und ich habe mich zwischen den Davor platziert, und ich hatte den deutschen Major vor mir. Also habe ich sie direkt in die anderen Maschinengewehre geschleppt und sie bekommen.

Der deutsche Major konnte so gut Englisch wie ich konnte. Vor dem Krieg arbeitete er in Chicago. Und ich sagte ihm, er solle die Hände hochhalten und seine Männer in Zweiergruppen aufstellen und dies in doppelter Zeit tun. Und er hat es getan. Ich stellte meine Männer an, die links und rechts der Kolonne standen, und ich sagte einem, er solle den Hintern schützen. Ich befahl den Gefangenen, unsere Verwundeten abzuholen und zu tragen. Ich wollte keine guten amerikanischen Jungs liegen lassen, um zu sterben. Also ließ ich die Deutschen sie tragen. Und das taten sie.

Ich nahm den Major und setzte ihn an die Spitze der Kolonne. Ich stellte mich hinter ihn und benutzte ihn als Leinwand. Ich stieß die Automatik in seinen Rücken und sagte ihm, er solle wandern. Und er wanderte.

Der Major meinte, wir würden eine Schlucht hinuntergehen, aber ich wusste, dass dies der falsche Weg war. Und ich sagte ihm, dass wir keine Schlucht hinuntergingen. Wir fuhren direkt durch die deutschen Frontgräben zurück zu den amerikanischen Linien.

Es war ihre zweite Zeile, die ich eingefangen hatte. Wir sind uns sicher weit hinter den deutschen Schützengräben zurückgeblieben! Und so marschierte ich sie direkt in den alten deutschen Frontgraben. Und noch ein paar Maschinengewehre drehten sich herum und spuckten auf uns zu. Ich sagte dem Major, er solle seine Pfeife pfeifen, oder ich würde seinen und ihren Kopf abnehmen. Also blies er pfeifend, und alle ergaben sich - bis auf eine. Ich erteilte ihm den Hauptbefehl, sich zweimal zu ergeben. Aber er würde nicht. Und ich musste ihn rausschmeißen. Ich hasste es, es zu tun. Ich habe seit erträglich viel darüber nachgedacht. Er war wahrscheinlich ein mutiger Soldatenjunge. Aber ich konnte es mir nicht leisten, ein Risiko einzugehen, also musste ich es ihm überlassen.

Es gab jetzt beträchtlich über hundert Gefangene. Es war ein Problem, sie sicher wieder in unsere eigenen Reihen zu bringen. Es gab so viele von ihnen, dass die Gefahr bestand, dass unsere Artillerie uns für einen deutschen Gegenangriff hielt und sich uns öffnete. Ich war sicher erleichtert, als wir auf die Hilfstrupps stießen, die durch die Bürste nach vorne geschickt worden waren, um uns zu helfen.

Auf dem Rückweg standen wir ständig unter heftigem Granatenfeuer und ich musste sie doppelt machen, um sie sicher durchzubringen. Es konnte nichts gewonnen werden, wenn noch mehr von ihnen verwundet oder getötet wurden. Sie haben sich mir ergeben und es war an mir, mich um sie zu kümmern. Und so habe ich es geschafft.

Also, wenn ich zu meinem Major zurückgekehrt bin Ich hatte 132 Gefangene. Wir marschierten diese deutschen Gefangenen zurück in die amerikanischen Linien zum Bataillon p. (Posten des Kommandos), und dort kamen wir zur Geheimdienstabteilung. Lieutenant Woods kam heraus und zählte 132 Gefangene. Und als er sie zählte, sagte er: "York, hast du die gesamte deutsche Armee eingenommen?" Und ich sagte ihm, ich hätte ein paar erträgliche ...

Am nächsten Morgen schickte mich Captain Danforth mit einigen Trageführern zurück, um zu sehen, ob es einen unserer amerikanischen Jungs gab, die wir vermisst hatten. Aber sie waren alle tot. Und es gab viele deutsche Tote. Wir haben achtundzwanzig gezählt, was genau die Anzahl der Schüsse ist, die ich abgefeuert habe. Und es gab fünfunddreißig Maschinengewehre und eine Unmenge an Ausrüstung und Kleinwaffen.

Das Bergungskorps war damit beschäftigt, es einzupacken. Und ich bemerkte die Büsche überall, wo ich in meinem Kampf mit den Maschinengewehren stand, wurden alle niedergeschlagen. Die Kugeln gingen über meinen Kopf und auf beiden Seiten. Aber sie haben mich nie berührt.

So können Sie hier in meinem Fall sehen, wo mir Gott geholfen hat. Ich hatte einige Zeit, bevor ich zur Armee kam, für Gott gelebt und in der Kirche gearbeitet.Ich bin also Zeuge der Tatsache, dass Gott mir aus diesem harten Kampf geholfen hat. Die Büsche wurden überall um mich geschossen und ich bekam nie einen Kratzer ... Ich sage, dass er mich gerettet hat. Nun wird er Sie retten, wenn Sie ihm nur vertrauen.

York wurde bald zum Sergeant befördert und blieb bis zehn Tage vor dem Waffenstillstand an der Front. Im April 1919 erhielt er die Ehrenmedaille des Kongresses, die höchste amerikanische Militärauszeichnung.

Er gründete eine Schule für bedürftige Kinder im ländlichen Tennessee, das York Industrial Institute.

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