Dieser Tag in der Geschichte: 7. Oktober - Wake Atoll

Dieser Tag in der Geschichte: 7. Oktober - Wake Atoll

Dieser Tag in der Geschichte: 7. Oktober 1943

Auf dem Wake-Atoll im Südpazifik gibt es einen Schotterweg, der von weißen Korallen begrenzt wird und von der Straße in Richtung Wasser führt. Am Ufer der türkisfarbenen Lagune trägt der höchste Korallenfelsen eine gemeißelte Inschrift. Es heißt: "98 US PW, 5-10-43". Dies ist ein selbstgeschriebenes Epitaph eines Massenmordes, der in der Nähe dieses Ortes während einer der düstersten Zeiten der Menschheitsgeschichte begangen wurde.

Wake Island liegt auf halbem Weg zwischen den Hawaii-Inseln und den Philippinen. Der japanische Angriff auf Pearl Harbor am 7. Dezember 1941 und die Schlacht um Wake Island ereigneten sich gleichzeitig. Etwa 500 der Amerikaner auf der Insel waren zu dieser Zeit Militärangehörige, die restlichen rund 1.300 waren Zivilisten, die meisten für das Bauunternehmen Morrison Knudsen.

Als Japan die Kontrolle über Wake Island erlangte, schickten sie die meisten dieser Auftragnehmer und das gesamte militärische Personal in die Kriegsgefangenenlager. Bis September 1942 blieben nur noch 98 Amerikaner, alle Zivilisten, auf der Insel. Die Japaner arbeiteten uneingeschränkt gegen die Genfer Konventionseinschränkungen und arbeiteten unermüdlich mit den Kriegsgefangenen an Kriegsprojekten.

Die eintönige harte Arbeit wurde durch verstärkte US-Bombenanschläge und die Ankunft des neuen Inselkommandanten Konteradmiral Shigimatsu Sakaibara im Dezember 1942 gebrochen. Einer der Amerikaner wurde im Sommer 1943 beim Diebstahl von Essen erwischt. Sakaibara leitete seine Enthauptung.

Die US-Marine verstärkte ihre U-Boot-Patrouillen rund um die Insel und überzeugte den Inselkommandanten, dass ein Angriff unmittelbar bevorstehe, obwohl in Wahrheit kein Angriff in Sicht war, da das Atoll keinen strategischen oder taktischen Zweck erfüllte. Bombenanschläge wurden lediglich eingesetzt, um ihnen Vorräte, ihren Flugplatz und Hafenanlagen zu rauben. Das war genug.

Sakaibara war sich jedoch sicher, dass die US-amerikanische Transporttruppe, die beträchtlichen Schaden an der Infrastruktur von Wake Island angerichtet hatte, eine Landungstruppe enthielt. Aus Angst, dass die Kriegsgefangenen sich gegen ihre Entführer stellen könnten, um ihren Landsleuten zu helfen, entschied er sich, proaktiv zu sein und sie aus der Gleichung zu entfernen.

Am späten Nachmittag des 7. Oktober 1943 wurden die Gefangenen mit verbundenen Händen und Füßen verbunden. Sie befanden sich entlang eines Panzergrabens, den sie gezwungen hatten, mit Blick auf das Meer zu graben. Dann wurden sie mit Maschinengewehr und Gewehrfeuer beschossen. Nachdem sie tot waren, wurden ihre Körper in den Graben geworfen und hastig mit Korallensand bedeckt.

Ein Mann war im Chaos geflüchtet. Das Massengrab wurde auseinander gerissen, und die Leichen erzählten, um es zu bestätigen. Er wurde wie ein Tier gejagt, drei Wochen später erneut gefangen und von Admiral Sakaibara persönlich geköpft.

Als sich herausstellte, dass die Alliierten den Krieg gewinnen würden, gruben die Japaner die Leichen schnell wieder auf und brachten sie auf den US-amerikanischen Friedhof auf der Insel. Holzkreuze wurden errichtet, und alles wurde schön gemacht.

Eine traurige Geschichte wurde über ihren Tod erfunden - eine Gruppe starb in einem Bombenlager, das von einem amerikanischen Hit getötet wurde. Die Gruppe im anderen Tierheim geriet in Panik, tötete eine Wache und kämpfte gegen die Japaner am Strand.

Die Japaner haben Wake Island am 4. September 1945 kapituliert. Admiral Sakaibara und 15 seiner Männer wurden wegen Mordes an den 98 Kriegsgefangenen angeklagt. Zwei der Angeklagten begingen Selbstmord, bevor sie vor Gericht gestellt werden konnten und hinterließen Aussagen, die Sakaibara und andere implizierten. Mit den Briefen konfrontiert, gab Sakaibara zu, die Morde angeordnet zu haben. Er wurde am 19. Juni 1947 mit fünf weiteren Kriegsverbrechern in Guam hingerichtet.

Auf dem Punchbowl National Cemetery in Honolulu befindet sich ein gemeinsamer Grabstein, auf dem sich die Überreste aller unbekannten Männer befinden, die auf Wake Island umkamen. Einige wurden während der ursprünglichen Belagerung getötet, und auch die 98, die am Strand getötet wurden, ruhen hier. Im Jahr 1953 wurden sie alle nach erfolglosen Versuchen, sie zu trennen und zu identifizieren, zusammen bestattet. Der Stein zählt 178 Namen und ist der größte auf dem Friedhof.

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