Dieser Tag in der Geschichte: 6. Oktober - Der erste Zugraub

Dieser Tag in der Geschichte: 6. Oktober - Der erste Zugraub

Dieser Tag in der Geschichte: 6. Oktober 1866

Eine Innovation in der Welt der Wildwestkriminalität wurde am 6. Oktober 1866 gemacht, als die Reno-Bande den ersten Raubzug in einem fahrenden Zug verübte. (Es gab einen früheren, der von Guerilla-Soldaten im Jahr 1865 begangen wurde, aber man dachte, er hätte stattgefunden, als der Zug gestoppt wurde). Raubende Züge auf der Strecke wurden zu einem sehr lukrativen Unterfangen, und viele Gesetzlose machten es zu ihrem Spezialgebiet.

Unmittelbar nach dem Bürgerkrieg gab es kaum Arbeitsplätze, was zu erhöhter Gesetzlosigkeit und kriminellen Aktivitäten führte. Als Folge davon kam es zu einer zunehmenden Verbreitung von Banditen und Desperados, insbesondere in ländlichen Gemeinden. Eine der ersten - und berüchtigtsten - dieser Outlaw-Bruderschaften war die Reno-Gang in Seymour Indiana. Die Hauptmitglieder waren vier Geschwister: Frank, John, Simeon und William Reno.

Schon vor dem Raubzug hatte die Reno-Bande den Ruf eines rücksichtslosen Cutthroats. Mitglieder der Bande waren bei zahlreichen Anlässen festgenommen worden, aber ihre Gefängniswärter bestochen oder bedroht worden, und es gelang ihnen, jedes Mal der Gerechtigkeit zu entgehen. Die Lokalzeitung, die Seymour Times, notiert am 3. August 1865: "Nichts als das Lynch-Gesetz wird den Ruf dieses Ortes und seiner Bürger retten."

Am 6. Oktober 1866, in der Nacht des Zugüberfalls, wagte es also niemand, einen Blick auf die Reno-Bande zu richten, und sogar die Behörden sahen in die andere Richtung. Als Simeon und John Reno zusammen mit dem Gangmitglied Frank Sparks im Zug nach Seymour in einen Zug nach Osten stiegen, waren sie wahrscheinlich nicht zu besorgt. (Obwohl sie Masken angelegt haben. Besser sicher als leid.)

Sobald der Zug den Bahnhof verlassen hatte, ging das Trio zum Schnellwagen und hielt den Boten mit vorgehaltener Waffe, während sie mit mindestens 12.000 Dollar (heute etwa 188.000 Dollar) davonfuhren. Die drei Männer drückten auch einen großen Safe aus dem Zug, auf den andere Mitglieder der Bande warteten, aber sie mussten ihn aufgeben, als eine Truppe auftauchte. Zehn der Bandenmitglieder wurden festgenommen und gelyncht, aber die Brüder konnten fliehen.

Die Reno-Brüder beraubten ihren vierten Zug am 22. Mai 1868 in Marshfield, Indiana. Als der Zug das Depot verließ, überwältigten 12 Mitglieder der Reno-Bande den Ingenieur und stellten die Personenwagen ab. Als der Motor wegfuhr, brachen sie in den Schnellwagen ein und warfen den Boten aus dem Zug in den Tod.

Der Überfall machte die Bande um 96.000 US-Dollar (heute rund 1,7 Millionen US-Dollar) und erregte nationale Aufmerksamkeit.

Die Eisenbahngesellschaft engagierte die Pinkerton National Detective Agency, um die Räuber zu verfolgen, aber sie lösten sich auf und zerstreuten sich im gesamten Mittleren Westen. Im Dezember 1868 holten Pinkertons Frank, William und Simeon Reno ein. Sie wurden eingesperrt, aber von einer aufgebrachten Menge aus dem Gefängnis gezogen und gehängt.

Der einzige überlebende Bruder, John, wurde schließlich auch festgenommen und verbrachte Zeit im Gefängnis von Missouri. Später starb er 1895 in seinem Haus in Seymour Indiana.

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