Dieser Tag in der Geschichte: 3. Oktober

Dieser Tag in der Geschichte: 3. Oktober

Dieser Tag in der Geschichte: 3. Oktober 1967

Am 3. Oktober 1967 starb Woody Guthrie, die legendäre Ikone der Wiederbelebung der Volksmusik der 50er Jahre, an der Huntington-Krankheit in Queens, New York, im Creedmoor State Hospital. Woody, ein produktiver Künstler, komponierte fast 3.000 Liedtexte, verfasste zwei Romane und schrieb zu Lebzeiten Gedichte, Theaterstücke und Prosa. Er diente vielen namhaften Künstlern als Inspiration, darunter Pete Seeger, Joan Baez, Bob Dylan und Bruce Springsteen.

Woodrow Wilson Guthrie wurde am 14. Juli 1912 in Okemah, Oklahoma, geboren. Er verlor seine ältere Schwester bei einem tragischen Hausbrand; Seine Mutter wurde institutionalisiert und starb, als er 18 Jahre alt war (an der Huntington-Krankheit, die, wie erwähnt, auch Woody getötet hatte), und seine Familie erlitt auch einen vollständigen finanziellen Ruin.

Als Amerika wie viele andere in die Weltwirtschaftskrise eintrat, zog Woody nach Westen in Richtung Kalifornien. In den späten 30ern landete er regelmäßig mit traditionellen und originellen Liedern im KFVD Los Angeles, aber er war wirklich ein alter Schultroubadour, der über die Notlage des Familienbauers und die Kämpfe des Gewerkschaftsarbeiters sang.

Im Jahr 1939 zog Woody nach New York City.

Guthrie machte während seiner ersten zwei Jahre im Big Apple viele seiner Meilensteine, ganz zu schweigen von dem Album „Dust Bowl Ballads“, mit dem viele in Amerika eine Form von Musik eingeführt haben, die sie noch nie zuvor gehört hatten - Folk Rock. Woody gehörte zu den ersten, die das traditionelle amerikanische Volk mit linker politischer Sensibilität kombinierten und damit einen Trend auslösten, der in den 1950er und 1960er Jahren aufblühen würde - und weit darüber hinaus in kleinen, überall ansässigen Kaffeehäusern.

In den Tagen der antikommunistischen Hysterie in den späten 40er und frühen 50er Jahren drohte jedem, der eine progressive oder linke politische Neigung hatte, die Möglichkeit einer Sperrliste. Guthrie wurde zusammen mit den Weavers, Pete Seeger und anderen Künstlern, die bekanntermaßen die Gewerkschaften unterstützen, freie Meinungsäußerung und Gleichberechtigung für ihren Aktivismus ins Visier genommen. Aber Woody hatte noch größere Probleme.

Als er Ende 30 war, wurde Guthries Verhalten auf der Straße unbeständiger. Er kehrte nach New York zurück, wo er von Schizophrenie bis hin zu Alkoholismus falsch diagnostiziert wurde. Sein Zustand verschlechterte sich allmählich, und 1954 wurde er wegen "Vagabund" in New Jersey festgenommen. Nachdem er in das Greystone Park Psychiatric Hospital eingeliefert worden war, wurde er schließlich richtig mit Huntington-Krankheit diagnostiziert, einer unheilbaren, genetischen, degenerativen Nervenstörung, die höchstwahrscheinlich von seiner Mutter geerbt wurde. Es war zu ihrer Zeit gänzlich unbekannt und wurde in Woodys missverstanden.

Guthrie verbrachte die letzten 12 Jahre seines Lebens in Anstalten und trat mit demselben Schicksal zurück, das seine Mutter erlebte. Freunde und Familie waren regelmäßige Besucher, ebenso wie die aktuelle Ernte von Volkshelden wie Bob Dylan, Phil Ochs, Joan Baez und anderen modernen Folkies, die kamen, um für ihr Idol zu spielen und zu singen - und um sich zu bedanken.

Am 3. Oktober 1967 starb Woody Guthrie im Alter von 55 Jahren.

Nur einen Monat später veröffentlichte sein Sohn Arlo das „Alice´s Restaurant“, das für die nächste Generation eine Antikriegshymne wurde, sowie eine jährliche Thanksgiving-Tradition und einen amerikanischen Klassiker. Wie der Vater so der Sohn.

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